Contemporary Art in the Americas Arte Contemporáneo en las Américas

Involuntary archives. On the theatre of surveillance

Miguel Fernández Castro

Terremoto La Postal Ciudad de México February 4, 2020 – March 28, 2020

Miguel Fernández Castro, Involuntary archives. On the theatre of surveillance (2020). Vista de instalación. Foto por Elic Herrera

Miguel Fernández Castro, Involuntary archives. On the theatre of surveillance (2020). Material del archivo

Miguel Fernández Castro, Involuntary archives. On the theatre of surveillance (2020). Vista de instalación. Foto por Elic Herrera

In the Archive of the Arizona Historical Society there is a sequence of images that shows the detention of Mexican smugglers during the 1940s. The footnote clarifies that, although the arrest happened that day and the protagonists are real, the scenes were subsequently recreated in front of the camera. These images were printed and distributed as postcards, suggesting that the staging was done to promote the work of the newly created US Border Patrol. This apparently innocuous gesture reveals the asymmetry of forces among the actors involved, as the police department can, in addition to stop the traffickers, force them to reenact cinematographically their detention.

This project investigates the ways in which the border between Mexico and the United States has been historically represented, particularly from police institutions. These representations largely determine how what escapes the state control is conceived and combat. In this process, state institutions generate two types of files, one that we could call deliberate and another accidental. On the one hand there is the fetishist aspiration of the institution, which manifests itself in the attachment to forms and protocols, with emblematic stamps and letterheads. On the other, the material residue of everyday institutional work, which includes from photographic records up to operation manuals.

One of the files that allows us to see more clearly this contrast are the 4 GB of documents that a group of hackers extracted from the computers of the Arizona State Police and Patrol Border in 2011 and is still available in Torrents. This file includes Power Point presentations, PDFs and JPGs as diverse as official documents on drug seizures, internal reports on detained migrants, images with biblical exegesis o prayer chains, photographs of family events, CVs of police job applicants, lie detection manuals, among others.

This exhibition contrasts elements of the two archives mentioned above. The selection of posed photographs detonates, in its repetition, the staging created by the border authority. Reproduced in postal format, these images act as an allegory that reflects the naivety, intentionality and brutality that characterize the archives extracted in 2011. Enhancing the particularities of each type of document reveals how unexpected and arbitrary an institutional archive can be, while exhibiting the bureaucratic routine that sustains the state violence in the border and the ways in which police institutions use their authority to dictate how the border and illegality are represented.

Miguel Fernández de Castro (Sonora, 1986) is a visual artist whose work examines how extractive and criminal economies materially transform a territory. His work creates a critical geology based on the language and images of earthly marginal changes—such as erosion, deposits, and cracks—that function as symbolic expressions of larger social processes. Through long-term projects, he has developed a body of work spanning photography, video, sculpture, and writing. His work has been shown at Museo de Geología, UNAM, Mexico City; Spazio Veda, Florence; The Wren Library, Cambridge; Museo Artium, Vitoria; Proyecto Paralelo, Mexico City; Casa del Lago, Mexico City; Ashkal Alwan, Beirut; Museo de Arte Moderno de México, Mexico City; Museum of Anthropology, Vancouver; Bikini Wax, Mexico City; Museum of Latin American Art, Los Angeles; among others. Recently, he has been resident at PAOS, Guadalajara and at Casa Gallina-InSite, Mexico City.

Terremoto La Postal

Launched in June 2018, La Postal is an exhibition program by Terremoto Magazine that stimulates the dissemination of research projects linked to the archive concept within the artistic field through an exhibition format. La Postal’s program issues a semi-annual call. The current call includes two projects to be exhibited between November of 2019 and April of 2020. The 2019-2020 program of La Postal has the generous support of Albertine de Galbert and the Prince Claus Fund for Arts and Culture.

https://terremoto.mx/

Miguel Fernández Castro, Involuntary archives. On the theatre of surveillance (2020). Vista de instalación. Foto por Elic Herrera

Miguel Fernández Castro, Involuntary archives. On the theatre of surveillance (2020). Material del archivo

Miguel Fernández Castro, Involuntary archives. On the theatre of surveillance (2020). Vista de instalación. Foto por Elic Herrera

En el Archivo de la Arizona Historical Society hay una secuencia de imágenes que muestra la detención de unos contrabandistas mexicanos, durante la década de 1940. El texto al pie aclara que, si bien la detención ocurrió ese día y los protagonistas son reales, las escenas fueron recreadas posteriormente frente a la cámara. Estas imágenes fueron impresas y distribuidas como postales, sugiriendo que la escenificación fue realizada para promover el trabajo de la recién creada Patrulla Fronteriza de Estados Unidos. Este gesto, aparentemente inocuo, revela la asimetría de fuerzas entre los actores involucrados, pues la agencia policial puede, además de detener a los traficantes, obligarlos a actuar cinematográficamente su detención.

Este proyecto investiga las formas en que se ha representado históricamente la frontera entre México y Estados Unidos, particularmente desde las instituciones policiales. Estas representaciones determinan en gran medida cómo se concibe y se combate aquello que escapa al control estatal. En este proceso, las instituciones estatales generan dos tipos de archivos, uno que podríamos llamar deliberado y otro accidental. Por un lado está la aspiración fetichista de la institución, que se manifiesta en el apego a las formas y protocolos, con sellos y membretes emblemáticos. Por otro, el residuo material de la labor institucional cotidiana, que incluye desde registros fotográficos hasta manuales de operación.

Uno de los archivos que permite ver con más claridad este contraste son los 4 GB de documentos que un grupo de hackers extrajo de las computadoras de la Arizona State Police y de la Patrulla Fronteriza en 2011 y que aún se encuentra disponible en Torrents. Este archivo incluye presentaciones de Power Point, PDFs y JPGs tan diversos, como documentos oficiales sobre decomisos de droga, reportes internos sobre migrantes detenidos, imágenes con exégesis bíblicas o cadenas de oración, fotografías de eventos familiares, currículums de postulantes a puestos policiales o manuales de detección de mentiras, entre otros.

Esta muestra contrapone elementos de los dos archivos mencionados. La selección de fotografías posadas detona, en su repetición, la puesta en escena gestada desde la autoridad en la frontera. Reproducidas en formato postal, estas imágenes fungen como alegoría para pensar la ingenuidad, intencionalidad y brutalidad que caracterizan los archivos extraídos en 2011. Potenciando las particularidades de cada tipo de documento se revela lo inesperado y arbitrario que puede ser un archivo institucional, al mismo tiempo que es exhibida la rutina burocrática que sostiene la violencia estatal ejercida en la frontera y las formas en que las instituciones policiales utilizan su autoridad para dictar cómo se representan la frontera y la ilegalidad.

Miguel Fernández de Castro (Sonora, 1986) Artista visual. Su trabajo investiga las formas en que las economías extractivas y criminales transforman materialmente un territorio. Genera una geología crítica de los cambios marginales de la tierra, que funciona como expresión simbólica de procesos sociales amplios. Ha desarrollado un cuerpo de obra a partir de proyectos a largo plazo materializados en fotografía, video, escultura y escritura. Su trabajo ha sido expuesto en Frac-Bienal de Arquitectura de Orleans, Francia; Laika by e-flux, Nueva York, (2019); Museo de Geología, UNAM, CDMX; Centro de las Artes, Monterrey (2018); Spazio Veda, Florencia; The Wren Library, Cambridge; Museo Artium, Vitoria; Museum of Contemporary Art, Arizona; Museo de Arte Carrillo Gil, CDMX, (2017); Proyecto Paralelo, CDMX (2016); Casa del Lago, UNAM, CDMX (2016 y 2015); Museo de Arte Moderno de México, CDMX (2014); ATEA, CDMX (2013); Museum of Anthropology, Vancouver (2013); Museum of Latin American Art, Los Ángeles (2013); Bikini Wax, CDMX (2013); Museo de San Ildefonso, CDMX (2013); Museo de Arte Contemporáneo, Monterrey (2012); The Collaborative-MoLAA, Los Ángeles (2012); Museo de Arte de Sonora (2011 y 2016); Jaus Gallery, Los Ángeles (2011), entre otros. Ha publicado los libros El desplazamiento (t-e-e, 2012) y Llanuras elementales (PAOS, 2017).

Terremoto La Postal

Lanzado en junio de 2018, La Postal es un programa de exhibiciones de Terremoto que estimula la divulgación de proyectos de investigación vinculados a la idea de archivo dentro del campo artístico a través del formato expositivo. El programa de La Postal emite una convocatoria semestral. La convocatoria actual contempla dos proyectos a exhibirse entre noviembre de 2019 y marzo de 2020. El programa 2019 de La Postal cuenta con el generoso apoyo Albertine de Galbert y Prince Claus Fund for Arts and Culture.

https://terremoto.mx/

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