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X, una partícula que viaja

Valeria Montoya

From the reformulations of the body in times of a pandemic, the researcher Valeria Montoya explores the traceable links between the personal and the common to rethink, from what separates us and from the body itself, how we articulate multiplicities shaped from difference.

A partir de las reformulaciones del cuerpo en tiempos de pandemia, la investigadora Valeria Montoya explora los vínculos trazables entre lo propio y lo común para repensar, desde lo que nos separa y desde el cuerpo mismo, cómo articulamos multiplicidades que construyan a partir de la diferencia.

Valeria Montoya, from the series X, una partícula que viaja; escritura expandida, 2020. Image courtesy of the author

X, A Particle That Travels

A particle travels, its speed fast. The light that comes out of it, due to the collision with other atoms, makes this traveling particle acquire a halo of light with shining colors: blue, orange, red, silver, gold, and also the rest of the colors that our human eyes cannot see. It has an aerodynamic and metallic sound.

meta (from the Greek: movement).

Movement, continuous migration, unstoppable. Movement, insatiable hunger for glucose. Two, four, eight, sixteen, thirty-two. The rhythm of the division of pairs, which four million years ago determined the structure of every microbe, and of every inhabitant on this planet. The rhythm also becomes the structure of grass, air, as well as marine, land, and air creatures. The structure and rhythm of everything that is vital, and also of everything that starts with a process of organic transformation.

As I line up at the supermarket, I stand on top of an X made of plastic, like industrial tape. The ribbon has the width of my hand, and its color is a phosphorescent yellow, I love it! In the middle of the intersection of the two lines that make up the X, right at that midpoint of an intersection, I find myself fascinated and entertained. I put my feet in the middle and wait to pay for my purchase. I feel the presence of my body, my neck gets longer and my feet stick to the ground. I feel the gravity of the planet in my own weight and I also notice the presence of the people in front of and behind me.

Today there is a two-meter gap between harmlessness and harmfulness. I sense the space between us, the “intermediate”, the in-between us. In relatively few days I have learned to inhabit and move my own body with other gestures. My movements, and the somatic relations with the space that flow from it, are limited but diverse. I become aware of my body’s borders on the spatial experience of public space while trying to understand my own movements; and, on the contrary: my movements, sometimes clumsy, try to understand this new logic around public space. It’s almost like inventing a language or learning a new one amidst the confusion on the physical scale of the body. The power of the number ten generously embraces the relativity of the size of things.

What narratives begin to nourish the spaces and borders between the people that are waiting with me in line to pay at the supermarket? From this body, which I have already reconstructed so many times, what resistance will I have to integrate now?


Valeria Montoya, from the series X, una partícula que viaja; escritura expandida, 2020. Image courtesy of the author

A score, or command among movement practitioners, is a basic rule of the game. Somewhat like a starting point to begin moving, it can also be a point of continuity to be tracked. This is the story of the X in which I find myself standing today, it is a story that is narrated in the supermarket line, in manifests of companion species,[1] in music transmitted by satellites, and in the sound of the birds that I did not hear before. This X today is my main score, I float on it, and I also anchor myself on it until I know what next step I must take. 

Every species on Earth has a certain number of X’s, an internal compact writing. A kind of travel log which, generation after generation, is updated and reported. Twenty-three pairs of Xs inhabit each human on Earth, and each of them is the product of an abundant mix of genetic information, the consequences of which are made into a body.

The twenty-fifth letter of the Spanish alphabet is possibly the most ambiguous letter for me. This X is adapted depending on who you are with, in front of or behind it. It does not distinguish between plural or singular grammar and has five sounds: Sh /Ks/ Gs/J, even just: S. Reading about biology and linguistics, I discovered that the word metaplasm also means a change in the composition of a word. Metaplasms are the transformations that are made in some words due to random or intentional contraction. Metaplasm is also an adaptive mechanism, which sometimes, in the field of medicine, can be considered a premalignant lesion. But this reaction occurs mainly and almost always as a mechanism that will try to reverse the cessation of an aggressive stimulus.

In a world of prisons, this X tries to narrate itself without preconceived objects and subjects, no matter how much each X contains in its genetic material. It is a story that is told without unique sources, without genre, ambiguous in its pronunciation. Also included in pre-colonial languages, this X moves and transforms. She is a fugitive, and her only permanence is in the movement she makes while walking. 

Valeria Montoya, from the series X, una partícula que viaja; escritura expandida, 2020. Image courtesy of the author

Multiple corporeal and spatial topologies can be felt from a confined world, but I like to believe that confinement is not separatist. Beneath the pores of my skin, and also yours, there is information that you share with another being on this planet. Your biomolecular inheritance is the changing genetic narrative, that like a matryoshka it embraces a package of X: chromosomes, which become larger than any ideology about difference, and yet define you, but also accompany you and someone else outside of you. 

Kinship for Donna Haraway is to go against Oedipus, it is to learn to relate to the rest of things, technologies, people, human and non-human agents, that do not necessarily share our same codes of X. Kinship is breaking away from the familiar, to twin with otherness. To make a herd. To be a herd.

Otherness becomes generous, and a difficult task to embrace in a world with such structured boundaries: ideals and assumptions that will try to erase the sensous knowledge that is in the poetics and holistic approach[3] of everyday life as vital energy, from its synergistic effects. This institutionalization of what affects us will try to deprive us of the imaginative possibilities of our living together on this planet.  

Our bodies, maps of power and identity,[4] territories of life and death, must now, more than ever, be able to embrace difference, to relate to the rhythm of the other, and to be oneself with all the other elements that coexist here and now.

COVID-19 could be part of the evolution of the whole planet, not even just man as a species. Although for humans, it has brought a whole new set of codes of sociability, policies of difference, and mobility. This historical moment of which we are a part goes beyond science fiction. Urgency cannot be postponed, it is a good moment to think about ourselves from other narratives, and to learn generously that our body, also a particle that travels, unites with others and it is in that movement that we must learn to dance to the rhythm of multiplicity.

Valeria Montoya | Born as a Mexican Latina Woman (1983). She places her cultural practice between the intersections of artistic research, self-publishing, and curatorial approaches that prioritize the production of knowledge based on collaborative and site-based research. In 2017, she founded The Lab Program: Art Research and Art Mobility Network based in Mexico City, as a space to develop an artistic understanding of the cultural entanglements in which contemporary Mexican culture navigates. She uses the urban walk as a tool that allows her to think about the political, somatic and imaginative possibilities of artistic practice and curatorship, and of its relationship with public space. She is still learning to walk.


[1] Donna Haraway, The Companion Species Manifesto (Chicago: Prickly Paradigm Press, 2015)

[2] Minna Salami, Sensuous Knowledge (Zed and Harper Collins, 2020)

[3] Words as “whole”, “entirety”, “totality” represent a methodological and epistemological position that states how systems (whether physical, biological, social, economic, mental, linguistic, etc.) and their properties should be analyzed as a whole and not just through the parts that make them up.

[4] Donna Haraway, Cyborg Manifesto (University of Minnesota Press, 2016), p.65


Valeria Montoya, De la serie X, una partícula que viaja; escritura expandida, 2020. Imagen cortesía de la autora

Una partícula viaja, su velocidad es rápida. La luz que emite, debido al choque con otros átomos, hace que esta partícula viajera adquiera un halo de colores resplandecientes: azul, naranja, rojo, plateado, dorado, y también el espectro de tonos que nuestros ojos humanos no pueden ver. En su andar desprende un sonido aerodinámico y metálico.

meta (del griego movimiento).

Movimiento, migración continua, imparable. Movimiento hambriento insaciable por glucosa. Dos, cuatro, ocho, dieciséis, treinta y dos. El ritmo de la división del par que hace cuatro millones de años determinó la estructura de cada microbio, y de cada habitante en este planeta. El ritmo que también se vuelve la estructura del pasto, el aire, las creaturas marinas, terrestres y aéreas. La estructura y el ritmo de todo aquello que es vital y, también, de todo aquello que comienza con un proceso de transformación orgánica.

Mientras hago línea en el supermercado, me paro encima de una X hecha de un plástico, como cinta industrial. La cinta es del ancho de mi mano, y su color es amarillo fosforescente, ¡me encanta! En medio del cruce de las dos líneas que hacen la X, justo en ese punto medio de intersección, me encuentro fascinada y entretenida. Coloco mis pies en el punto medio y espero para pagar la compra. Noto la presencia de mi cuerpo, mi cuello se alarga y mis pies se pegan al suelo. Siento la gravedad del planeta en mi propio peso y noto, también, la presencia de las personas que están delante y detrás de mí.

Hoy en día existen dos metros de separación entre la inocuidad y lo dañino. Percibo el espacio entre nosotras, el “entremedio”, el in-between us. En relativamente pocos días he aprendido a habitar y a mover mi propio cuerpo con otros gestos. Mis movimientos, y las relaciones somáticas con el espacio que de él brotan, son limitadas pero diversas. Tomo conciencia de las fronteras de mi cuerpo sobre la experiencia de transitar el espacio público, a la par que trato de entender mis propios movimientos; y al revés: mis movimientos, a veces torpes, intentan entender esta nueva lógica sobre lo público en lo espacial. Es casi como inventar un idioma, o aprender uno nuevo en medio de la confusión sobre la escala física de lo corporal. La potencia del número diez abraza generosamente la relatividad del tamaño de las cosas.

Valeria Montoya, De la serie X, una partícula que viaja; escritura expandida, 2020. Imagen cortesía de la autora

¿Qué narrativas son las que comienzan a alimentar los espacios y las fronteras entre las personas que estamos esperando en la línea para pagar en el supermercado? ¿Desde este cuerpo, que ya he reconstruido tantas veces, a qué resistencias tendré que integrarme ahora?

Un score, o comanda entre practicantes del movimiento, es una regla básica de juego. Algo así como un punto de partida para comenzar a moverse, también puede ser un punto de continuidad al que se le debe seguir la pista. Esta es la historia de la X en la que me encuentro hoy parada, es una historia que se informa en la línea del supermercado, en manifiestos de especies compañeras,[1] en música transmitida por satélites, y en el sonido de los pájaros que antes no escuchaba. Esta X, hoy, es mi score principal, floto en ella, y también en ella me anclo hasta saber qué otro paso debo dar.

Cada especie en la tierra tiene un número determinado de X, una escritura interna y compacta. Una especie de bitácora de viaje que, generación tras generación, se actualiza y se informa. En cada humano en la tierra habitan veintitrés pares de X, y cada una de ellas es producto de una abundante mezcla de información genética, cuyas consecuencias se hacen cuerpo.

La vigésima quinta letra del alfabeto castellano, es posiblemente la letra más ambigua para mí. Esta X se adapta según de con quien esté acompañada, delante o detrás de ella. No distingue entre la gramática plural o singular, y tiene cinco sonidos: Sh/Ks/Gs/J, e incluso sólo: S. Leyendo sobre biología y lingüística, descubrí que la palabra metaplasma significa también un cambio en la composición de una palabra. Metaplasmos son las transformaciones que se hacen en algunas palabras debido a una contracción azarosa o intencional. El Metaplasma es también un mecanismo adaptativo, que a veces en medicina se puede considerar una lesión pre-maligna. Pero esta reacción ocurre principalmente y, casi siempre, como un mecanismo que tratará de revertir el cese de un estímulo agresor.

En un mundo de prisiones, esta X trata de narrarse sin objetos y sujetos pre-concebidos, sin importar la cantidad de X que cada uno contenga en su material genético. Es una historia que se narra sin fuentes únicas, sin género, ambigua en su pronunciación. Con presencia también en lenguas pre-hispánicas, esta X se mueve y se transforma. Es fugitiva, y su única permencia se encuentra en el desplazamiento que entabla en su andar.

Valeria Montoya, De la serie X, una partícula que viaja; escritura expandida, 2020. Imagen cortesía de la autora

Multiples topologías corpóreas y espaciales se pueden sentir desde un mundo confinado, pero me gusta creer que el confinamiento no es separatista. Debajo de los poros de mi piel, y también de la tuya, existe información que compartes con otro ser más en este planeta. Tu herencia biomolecular es la narrativa genética cambiante, que como matrioska abraza un paquete de X: cromosomas, que llegan a ser más grandes que cualquier ideología sobre la diferencia y que, sin embargo, te definen pero también te acompañan y acompañan a alguien más fuera de ti.

El parentesco para Donna Haraway es ir en contra de edipo, es aprender a emparentarnos con el resto de cosas, tecnologías, personas, agentes humanos y no humanos, que no necesariamente comparten nuestros mismos códigos de X. El parentesco es salir de lo familiar para hermanar con la otredad. Hacer manada. A ser manada.

La otredad se vuelve generosa, una tarea difícil de abrazar en un mundo con fronteras tan estructuradas: ideales y presupuestos que tratarán de borrar el conocimiento sensual[2] que hay en la poética y la holística[3] de la vida cotidiana como energía vital, de sus efectos sinérgicos. Esta institucionalización de lo que nos afecta tratará de privarnos de las posibilidades imaginativas de nuestro habitar conjunto en este planeta.

Nuestros cuerpos —mapas de poder e identidad—[4] deberán, ahora más que nunca, ser capaces de abrazar la diferencia, de emparentarse con el ritmo de lo otro, y de ser unx mismx con todos los demás elementos que coexisten aquí y ahora.

COVID-19 podría ser parte de la evolución del planeta entero, ni siquiera sólo del hombre como especie. Pese a que éste ha traído a los humanos toda una serie de códigos nuevos de sociabilidad, políticas de la diferencia y de la movilidad. Este momento histórico del que somos parte supera la ciencia ficción. La urgencia es impostergable, es un buen momento para pensarnos desde otras narrativas, y aprender generosamente que nuestro cuerpo también es esa partícula que viaja, que se cimbra con otras y que en dicho movimiento hay que aprender a bailar la multiplicidad.

Valeria Montoya | Nacida como Mujer, Latina, Mexicana (1983). Sitúa su práctica cultural entre las intersecciones de la investigación artística, la autopublicación y los enfoques curatoriales que priorizan la producción de conocimiento basado en investigaciones colaborativas y hechas para sitio. En 2017 fundó The Lab Program: Red de Arte e Investigación y Movilidad Artística con base en Ciudad de México, como un espacio para desarrollar una comprensión artística de los entrelazamientos culturales en los que navega la cultura mexicana contemporánea. Utiliza la caminata urbana como una herramienta que le permite pensar en las posibilidades políticas, somáticas e imaginativas de la práctica artística y la curaduría, y de su relación con el espacio público. Aún sigue aprendiendo a caminar.


[1] Donna Haraway, The Companion Species Manifesto (Chicago: Prickly Paradigm Press, 2015)

[2] Minna Salami, Sensuous Knowledge (Londres: ZED Books, 2020)

[3] Palabras como todo, por entero, o totalidad representan una posición metodológica y epistemológica que postula cómo los sistemas —ya sean físicos, biológicos, sociales, económicos, mentales, lingüísticos, entre otros— y sus propiedades deben ser analizados en su conjunto y no sólo a través de las partes que los componen.

[4] Donna Haraway, Cyborg Manifesto (Minnesota: University of Minnesota Press, 2016), p.65

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