Contemporary Art in the Americas Arte Contemporáneo en las Américas

Debora Delmar Corp.

by Daniel Garza Usabiaga

Debora Delmar Corp. combines mass-produced objects of daily use (like those that can be purchased at Costco, BB&B or Zara Home) to create assemblages and installations that critique these objects’ symbolic value -as bearers of ideas of well-being, pleasure, comfort and social mobility- therefore challenging the very ideals about them that are promoted through advertising and mass media.

La producción de Debora Delmar Corp. recurre a objetos cotidianos de alcance global (como aquellos que pueden ser adquiridos en Costco, BB&B o Zara Home) con el fin de articular ensamblajes e instalaciones que critican los valores simbólicos que contienen dichas mercancías. Estas encapsulan ideas de bienestar, placer, confort o movilidad social: las mismas cualidades que se intenta transmitir a través de su publicidad en los medios masivos de comunicación.

Debora Delmar Corp Artwork (13)Work and Pleasure, 2015, Custom made Jesmonite counter top with stainless steel sink and bright steel legs, vinyl, plastic bag, knife, maid’s uniform, cardboard boxes, soap, M&S tea cake, T-shirt, plastic lid, faux Ugg boot, clay, silicon, robe, pen, pencil, Itsu container, matchboxes, Jesmonite, Tajin bottles.

The Merchandise

Merchandise represents the logic that objects correspond to the activity of consumption. Merchandise is framed by an ideology which wraps a determined object with a set of values of consumption and usage, but also with symbolic values, order and exhibition values. Additionally, merchandise presupposes a logic of objects with an administrative “life,” which among other things, is determined by the programmed obsolescence, or the fashion trends that arrive and transform them into waste. Merchandise also has a system: categories of objects that define groups of individuals. From this perspective, the world of objects regulates certain social significance. In the case of merchandise, its ethos is the arrangement of social groups according to a specific status. Thus, merchandise operates socially as a mechanism of fragmentation.


Debora Delmar Corp. (DDC) is the name adopted back in 2009 by the artist Débora Delmar to distribute her work, which focuses on the analysis of the “life-styles of capitalism and its aspirational aesthetics.” As such, the merchandise occupies a central role in Delmar’s projects. DDC produces object assemblages and complex spatial situations with these products. The merchandise that she uses correspond to this historic moment of global economy: objects that can be acquired practically anywhere in the world (Starbucks drinks, Zara clothes, teddy bears, and other products from the Kirkland brand) (1). DDC’s projects don’t limit themselves exclusively to the analysis of the object; rather, they cover an investigation on their commercial structure (publicity, types of display, store designs for consumption) produced, on most occasions, by transnational companies that are highly diversified in terms of products and mediums. Perhaps the best word to describe these type of global corporations can be attributed to Martha Stewart: Omnimedia.

Debora Delmar Corp Upward Mobility (4)

Debora Delmar Corp Upward Mobility (1)Upward Mobility, installation view Modern Art Oxford, 2015

Martha Stewart

It’s not arbitrary to mention Martha Stewart. This character has been a reference for DDC’s production. In some of the works, she has emulated Stewart’s decoration style, described by some as “elegant and discreet,”, with the intention to extract it’s symbolic value, which can be enclosed in the image of the ideal world, designed by a successful blonde white woman who represents both the perfection of domestic atmosphere and the notoriousety of a savvy entrepreneur – CEO of her own omnimedia corporation (2). In A Female Touch (2014), DDC seems to mirror the decoration style of Stewart. The “contemplated attention to detail” Stewart uses to promote her products resonates with the inclusion of certain elements in the project (such as a pearl that decorates the hat in Pierre). Nevertheless, the mise en scène by DDC holds a distance with this character – clearly evident in the decision to use objects and images (like the background used in the Prezzi exhibition(3)), in which the color white overwhelmingly dominates.

TREIZE_0025Light consumption (from the series A Female Touch), 2014

In A Female Touch, DDC included some objects in her installations that had never appeared in Martha Stewart’s world – just as the cigarette box that’s part of the ensemble of objects placed on a shelf, next to a candle, a vase, a Zara shirt and a ceramic elephant from the 1920’s that Delmar purchased at a garage sale in France. The merchandise blends addiction and consumption, disrupts the idealized image of the domestic attributed to Stewart’s style, and which the compilation of objects and arrangements also reference. The same thing happens to the knife that stabs several clothing items from Zara, that lies under the sunlight while it rests on an old bed. As if it were a crime scene, the knife is near the clothing brand where most of Stewart’s and the merchandise’s commercial value lies. These brands look to convey pride, security, authenticity, and individualism. Another work which can recall Stewart’s care and aspiration while simultaneously disrupting those conditions is Centerpiece (2015): a pepper mill filled with authentic and fake pearls, resting on a bathtub pillow.

TREIZE_0029Home & living, (from the series A Female Touch), 2014 

TREIZE_005Contemporary model (from the series A Female Touch) (detail), 2014

039_Debora-Delmar-CorpCenterpiece, 2014-2015, Foam bathtub neck pillow, pepper grinder, real and fake pearls.


DDC considers the strategies of display within its investigation of merchandise, specifically the decoration of consumption spaces and the way it’s being represented through images in advertising. The projects are not limited to isolated assembled units, instead they articulate complex space scenarios where multiple objects and images coexist. An example can be found in Body Blend Trade Culture (2014), which with its multiple arranged units alludes to the aesthetics of franchises like Starbucks. This project focuses on examining the new coffee consumption culture that was created after the previously mentioned corporation established itself as a commercial model emulated globally; it included several pieces that disrupted the idealized image of that product. An example of this artistic operation took place when an arrangement of objects referenced an anthropomorphic shape that could at the same time suggest a farmer in a tropical region in an impoverished location where the coffee grain is produced (just as it occurs in Mexico). Therefore, through display mechanisms, DDC introduced an element that recalled the production process of the merchandise. This dimension has no place in the world of consumption. In fact, a great part of a product’s success depends on this factor: the obscuring of the production process. Within the market, merchandise cannot have a history.

Yves Klein

Until now, several projects by DDC contemplate the use of objects as a formal investigation of color. Generally there’s a distinctive color palette that defines the works: green in Pure+ (2012-2013), white in A Female Touch. In Body Blend Trade Culture, coffee was used to stain some fabrics and garments that were in turn part of the object assemblages in the exhibition. These works seem to comment on skin pigmentation as much as on the odd aesthetics of skin tanning. Hence the use of color in these works reminisce the strategies employed by publicity campaigns and the range of colors used to decorate spaces for the consumption of specific products.

PURECOMFORT_04Living room, (from the series Pure Comfort), 2013
(from the series
Pure Comfort) (detail), 2013 

In relation to color, Care Concepts (2014) is a project that can be interpreted as a tribute to Yves Klein, the first artist to patent and transform color into a brand. For this, DDC revisited Klein’s Anthopometries using teddy bears. Just as Klein did, but with the colors inverted, she marked Costco’s stuffed bear silhouettes with white paint on a blue background (blue is also the color of social media companies like Facebook or even some cleaning products like Clorox). These works were hung in different ways to create an environment in the space: one stuffed bear was smashed by a glass as if it were a lounge table, and another one was buried beneath a pile of rocks. This can be seen from different perspectives, possibly alluding to some spa treatments as violent acts on the body. The work disrupts the idea of merchandise presented in the project through the image that leads the exhibition: a teddy bear that hugs a child while he sleeps.

6-DeboraDelmarCorpCareConcept©Hugard&VanoverscheleCare Concepts, Installation view at Mon Chéri, Brussels, 2015
Smooth sailing surface (beige), Costco brand teddy bear, beach rocks, glass, TOTAL glass, TOTAL car glass cleaning detergent containers, 2015

CARECONCEPTS_Care Concepts exhibition flyer for Mon Chéri, Brussels, 2015 

Kim Kardashian

Kim Kardashian is another figure of interest to DDC. Opposite to Martha Stewart’s style, Kardashian represents waste and excess: of consumption, merchandise, life styles, exposure, and lust (4).

 In some of the work in the Interiors series (2014), DDC included some prints of domestic decorations made using the app called Kim Kardashian: Hollywooda game that promises to “rule in Hollywood’s red carpet and beyond (5).”  The app is a consumable propaedeutic; it’s the acquisition of multiple products that symbolize status and an established social rank. As Raoul Vangheim notes and Kardashian confirms, “in the kingdom of consumption, anyone can be king.”

Kim Kardashian reappears in Upward Mobility (2015) presented at Modern Art Oxford. With an obvious reference to the work of Jeff Koons, Kim K: Before and After (Brunette – Platinum Blonde) is  made with several works elaborated using topiary techniques, the ornamental trimming of certain foliage, which in this work creates two feminine silhouettes that can easily be associated with the celebrity (6). One has a blonde wig and the other one a brunette’s. As part of the installation, these pieces are accompanied by some male figures made with the same technique. As a series they are titled Johns.

Debora Delmar Corp Artwork (34)

Debora Delmar Corp Upward Mobility (6)   Debora Delmar Corp, Upward Mobility, Installation view at Modern Art Oxford, 2015.

The ubiquity associated with this name takes on a new intention if one is aware of the source that ignited these topiary works: a note published in the New York Times revealing that the amount of relevant CEOs named John surpasses the total sum of all women within that same group (7). These works made by topiary trimming are part of a larger installation that represents a garden: a very important domestic space in England and globally associated with recreation and relaxation, as well as an ideal bucolic state. No doubt there’s a direct relationship with the presence and extension of the garden of a house with the economic level of those in residence. As in other projects, DDC introduces elements that disturb those values – from the exhibition to the way object assemblages are made, the materials and utensils used in the gardening process; to the use of a drink mix that stains in a very gestural manner, to a group of champagne glasses that contain miniature books inside (Luxury Study) – an ensemble that like Kardashian, addresses more the sense of waste and excess.

If in past projects, DDC has underlined the similarities between global merchandise and the work of art within the system of contemporary art (just as it happens with the way an international art fair is staged), with Kardashian she points to another recent phenomenon, almost in a realist’s manner: the relationship between contemporary art and what’s known as celebrity endorsement.


(1)Most of the merchandise used by DDC in her own projects are proof of the accelerated expansion of commerce at a global scale, of a reduced number of companies that saturate and replace several types of markets. In this sense, it’s not strange that DDC’s projects have emerged in a moment where neo-liberalist’s dynamics have fully settled in Mexico. In addition to these types of merchandise, according to Delmar the local products are used, as well as some brands from specific places like The White Company, London (UK), Itsu or the Juice mixes of Zuco, and Tajín bottles (MX)(in the case of Upward Mobility). I’m interested in the movement of such products to different contexts where Tajín and Zuco are transformed into precious objects of consumption, that don’t exist in other markets (like England).
(3) It’s common for DDC to make presentations of Prezzi as part of most of her projects, with the intention of demonstrating, as corporate meetings, the multiple references she references.

Debora Delmar Corp Artwork (13)Work and Pleasure (Trabajo y placer), 2015, Mesa de jesmonite hecha a la medida con lavabo y base de acero inoxidable y patas de acero brillante, vinilo, bolsa de plástico, cuchillo, uniforme de empleada doméstica, cajas de cartón, jabón, pastel de té M&S, playera, tapa de plástico, bota Ugg falsa, barro, silicón, bata, pluma, lápiz, contenedor Itsu, cerillos, resina jesmonite, botellas de chile Tajín.

La mercancía

La mercancía representa una lógica de los objetos que corresponde a la actividad de consumo. La mercancía está enmarcada por una ideología que reviste a determinado objeto con ciertos valores de consumo y de uso pero también con valores simbólicos, valores organizacionales y valores de exhibición. La mercancía también presupone una lógica de las cosas con una “vida” administrada; determinada, entre otras cuestiones, por la obsolescencia programada o los ciclos de la moda que, con su llegada, las transforman en desperdicio o basura. Las mercancías también cuentan con un sistema:  categorías de objetos que definen categorías de individuos. El mundo de los objetos, desde esta perspectiva, regula ciertos significados sociales. En el caso de la mercancía su ethos es la articulación de grupos de individuos de acuerdo a ciertos estatus. Socialmente, la mercancía opera como un mecanismo de fragmentación.


Debora Delmar Corp. (DDC)  es el nombre adoptado en el 2009 por la artista Débora Delmar para la distribución de su trabajo, centrado en el análisis de “los estilos de vida del capitalismo y su estética aspiracional”. Por ende, en sus proyectos, las mercancías ocupan un lugar central. DDC produce ensambles y situaciones espaciales complejas con estos productos. Las mercancías que utiliza son las propias de este momento histórico de economía global: objetos que se pueden adquirir en prácticamente cualquier lugar del globo (bebidas de Starbucks, ropa de Zara, osos de peluche y otros objetos de la marca Kirkland)(1). Al revisar este tipo de mercancía, los proyectos de DDC no se limitan exclusivamente al análisis del objeto sino que comprenden una investigación de todo su andamiaje comercial (publicidad, formas de display, diseño de establecimientos para el consumo) producido, en la mayor parte de las ocasiones, por compañías transnacionales altamente diversificadas en cuanto a productos y medios. Quizá se le deba atribuir a Martha Stewart el término idóneo paro designar a este tipo de corporativos globales: Omnimedia.

Debora Delmar Corp Upward Mobility (4)

Debora Delmar Corp Upward Mobility (1)Upward Mobility, vista de la exposición en Modern Art Oxford, 2015

Martha Stewart

La mención a Martha Stewart no es arbitraria. Para DDC, este personaje ha sido una referencia en su producción. En algunos trabajos ha emulado su estilo de decoración, descrito por algunos como “discreto y elegante”, con el fin de arrastrar sus valores simbólicos; mismos que pueden ser encapsulados en la imagen de un mundo ideal diseñado por una exitosa mujer rubia que además de representar la perfección del ambiente doméstico, es una notoria empresaria – CEO de su propia corporación Omnimedia(2). En A Female Touch (2014) DDC parece emular lo que se percibe como el estilo de decoración de Martha Stewart. La “meditada atención en los detalles” con la que promociona sus productos resuena con la inclusión de ciertos elementos (como la perla que adorna el sombrero en Pierre) en el proyecto. No obstante, la puesta en escena de DDC guarda una distancia con dicho personaje- algo que es evidente en su decisión de utilizar objetos e imágenes (como la que sirve como el fondo del Prezzi de esta exposición(3)) en los que predomina de manera casi abrumadora el color blanco.

TREIZE_0025Light consumption (de la serie A Female Touch), 2014

En A Female Touch, DDC incorporó ciertos objetos en sus ensambles que nunca aparecerían en el mundo de Martha Stewart – como las cajetillas de cigarros que forman parte de un ensamble de objetos en una estantería junto a una vela, un florero, camisetas de Zara y un elefante de cerámica de los años veinte que Delmar compró en una venta de garaje en el sur de Francia. Las mercancías, que conjugan adicción y consumo, trastocan la imagen idealizada de lo domestico, tomada del estilo de Stewart, a la que este conjunto y arreglo de objetos busca remitir. Lo mismo sucede con el cuchillo que atraviesa varias prendas de Zara dispuestas sobre un camastro para tomar el sol. Como la escena de un crimen, la navaja se encuentra próxima al estampado de esta ropa, en el que se enlistan muchos de los valores que el mundo mercantil de Martha Stewart, y de la mercancía en general, busca condensar: orgullo, seguridad, autenticidad e individualismo. Otra pieza que puede remitir al cuidado y aspiraciones de Stewart y, simultáneamente, trastocar estas condiciones es Centerpiece (2015): un triturador de pimienta, lleno de perlas auténticas y falsas, que reposa sobre una almohada para usar en la tina.

TREIZE_0029Home & living, (de la serie A Female Touch), 2014 

TREIZE_005Contemporary model (de la serie A Female Touch) (detail), 2014

039_Debora-Delmar-CorpCenterpiece, 2014-2015, almohada de foam de tina para el cuello, pimentero, perlas reales y falsas.


DDC considera en su investigación sobre la mercancía sus estrategias de display, la decoración de los espacios de consumo y la forma en la que se representa a través de imágenes en la publicidad. De esta forma, sus proyectos no se limitan a ensambles aislados sino que articulan situaciones espaciales complejas donde conviven múltiples objetos e imágenes. En Body Blend Trade Culture (2014), por ejemplo, aludió a través de múltiples ensambles a la estética de establecimientos como Starbucks. Este proyecto, centrado en una revisión de una nueva cultura de consumo de café creada después de que dicha corporación se estableció como un modelo comercial que se siguió globalmente, incluyó varias piezas que también trastocaban la imagen ideal de este producto. Esto sucedía, por ejemplo, con un ensamble de objetos que remitía a una forma antropomórfica que bien podía sugerir un campesino de una región tropical, una locación empobrecida donde el grano es producido (como sucede en las zonas cafetaleras de México). Con esto, DDC introdujo en su instalación un elemento que remitía al proceso de producción de la mercancía. Esta dimensión, como se sabe, no tiene cabida en el mundo del consumo. Gran parte del éxito de la mercancía, de hecho, depende de este factor: la total oclusión de su proceso de producción. La mercancía, en el mercado, no puede tener historia.

Yves Klein

Varios de los proyectos realizados por DDC a la fecha contemplan en su uso de objetos una investigación de carácter plástico asociada con el color. Existe una paleta de color característica que, en general, define a cada caso: verde en Pure + (2012-2013), blanco en A Female Touch. En Body Blend Trade Culture utilizó café para teñir algunas telas y prendas que formaron parte de los ensambles de objetos en exhibición; piezas que, en gran medida, parecían un comentario tanto a la pigmentación de la piel como a la extraña estética del bronceado. El uso del color en estos proyectos remite, en términos generales, a la manera en la que son empleados en algunas campañas publicitarias así como a la paleta utilizada en la decoración de los espacios para el consumo de determinados productos.

PURECOMFORT_04Living room, (de la serie Pure Comfort), 2013
(de la serie
 Pure Comfort) (detalle), 2013 

En relación al color, Care Concepts (2014) es un proyecto que puede ser visto como una especie de homenaje a Yves Klein, el primer artista que patentó un color y lo hizo una especie de marca. En este proyecto, DDC revisitó sus Anthropometries empleando osos de peluche. Como una copia de Klein, con los colores invertidos, las siluetas en blanco de los peluches comprados en Costco aparecen sobre lienzos azules (El azul también es el color de Facebook y otras páginas de redes sociales  así como de varios productos de limpieza como  Clorox) Estas piezas fueron colgadas con el fin de articular una escena espacial en la que también se dispusieron los peluches de distintas formas: uno aplastado por un cristal, como si fuera la base de una mesa de centro, y otro  presionado contra el suelo por una serie de rocas. Este último conjunto de objetos puede ser visto desde distintas perspectivas; alude tanto a un posible tratamiento de spa como al sometimiento violento de un cuerpo. De esta forma, dicha pieza, como sucede en otros casos, trastoca el ideal de la mercancía – presentada en este proyecto con la imagen de la exposición que muestra un oso que abraza a un niño mientras duerme.

6-DeboraDelmarCorpCareConcept©Hugard&VanoverscheleCare Concepts, vista de la exposición en Mon Chéri, Bruselas, 2015
Smooth sailing surface (beige), oso de peluche marca Costco, piedras de playa, vidrio TOTAL, contenedores de detergente para vidrios de coche TOTAL, 2015. 

CARECONCEPTS_Care Concepts flyer de la exposición en Mon Chéri, Bruselas, 2015.

Kim Kardashian

Kim Kardashian, como Martha Stewart, es un personaje de interés en los proyectos de DDC. Contrario al estilo de Stewart,  Kardashian representa derroche y exceso: de consumo, de mercancías, de estilo de vida, de exposición o concupiscencia(4). En algunas piezas que conforman la serie Interiors (2014), DDC incluyó impresiones de ambientes domésticos creados a través de la aplicación Kim Kardashian: Hollywood; un juego que promete “reinar en la alfombra de Hollywood y más allá” (5). La aplicación es un propedéutico en consumo, en la adquisición de múltiples mercancías para significar estatus y establecer una categorización social. Como Raoul Vangheim señaló, y la figura de Kardashian confirma, “en el reino del consumo cualquiera puede ser rey”.

Kim Kardashian reaparece en el proyecto Upward Mobility (2015) presentado en Modern Art Oxford. Con claras alusiones al trabajo de Jeff Koons, Kim K: Before and After (Brunette – Platinum Blonde)  está conformada por un par de piezas realizadas con la técnica de topiaria (sic) o poda ornamental que dan forma a dos siluetas femeninas fáciles de asociar con esta celebridad(6). Una lleva una peluca rubia y la otra, castaña. Estas figuras femeninas están acompañadas, como parte de la instalación, por varias piezas realizadas con la misma técnica que representan personajes masculinos y que, como serie, se titula Johns. La ubicuidad asociada a este nombre adquiere un nuevo sentido si se conoce la fuente que dio pie a estas piezas vegetales: una nota publicada en el NY Times donde se estimaba que había más CEO´s relevantes llamados John que el total de mujeres dentro del mismo conjunto(7).

Debora Delmar Corp Artwork (34)

Debora Delmar Corp Upward Mobility (6)Debora Delmar Corp, Upward Mobility, Vista de la exposición en Modern Art Oxford, 2015

Estas piezas hechas con poda ornamental forman parte de una instalación más amplia que representa un jardín; un espacio doméstico de gran importancia en Inglaterra y que, globalmente, se asocia al esparcimiento, el descanso, a una situación casi idílica, bucólica. Sin duda, también existe una relación directa entre presencia y extensión de jardín en una residencia con el nivel económico de quienes la ocupan. Como en otros proyectos, DDC introduce elementos que desestabilizan estos valores: desde la exhibición, a la manera de un ensamble; de los materiales y utensilios empleados en el proceso de jardinería hasta el uso de jugo en polvo que ensucia, casi de manera gestual, un conjunto de copas de champagne que contienen en su interior libros en miniatura (Luxury Study) – un ensamble que, como Kardashian, remite en más de un sentido al derroche y exceso.

Si en proyectos anteriores DDC había subrayado las similitudes entre la mercancía global y la obra de arte dentro del sistema del arte contemporáneo (como sucede, por ejemplo, con la manera en que se montan espacios en una feria internacional de arte); con la figura de Kardashian señala, casi de manera realista, otro fenómeno actual: la relación del arte contemporáneo con lo que se conoce como celebrity endorsement.


(1) La mayor parte de las mercancías utilizadas por DDC en sus proyectos son prueba de una acelerada expansión comercial a nivel global de un número reducido de compañías que con sus productos abarrotan, saturan y remplazan distintos tipos de mercados. En este sentido, no sorprende que los proyectos de DDC surjan en un momento histórico en el que las dinámicas del neoliberalismo se han implantado totalmente en México. Además de este tipo de mercancías, de acuerdo a Delmar se utilizan productos locales y de algunas marcas que son específicas a cierto lugar como The White Company London  (UK)  e Itsu  o el uso de Jugo en Polvo Zuco y botellas de Tajin (MX)  (en el caso de Upward Mobility). Me interesa el desplacamiento de dichos productos a diferentes contextos en donde Tajín y Zuco, por ejemplo, se convierten en objetos de consumo preciados no existen en otros mercados (como el de Inglaterra).
(3) Es común que DDC realice presentaciones en Prezzi como parte de cada uno de sus proyectos con el fin de presentar, como en una reunión corporativa, las múltiples referencias a las que alude.

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Alicia Herrero in conversation with Teresa Riccardi

The Motorman