Contemporary Art in the Americas Arte Contemporáneo en las Américas

ABLi Arte Bienal Lima

Olenka Macassi, Briam Espinoza, Leticia Larin, CE Pam, Adrian Pijoan, Álvaro Simons, Maria adopta a Moreno, Valeria Rovatti, Gonzalo García Callegari, Francesca Dasso, Antonella Burton, Sonia Cunliffe, Cesar Augusto Ramírez, Stella Ticera

Monumental Callao Lima, Perú 01/23/2019 – 03/23/2019

Sonia Cunliffe (Peru). Installation view. Image courtesy of ABLi

Gonzalo García Callegari (Peru). Installation view. Image courtesy of ABLi

Alvaro Simons (Peru), MACHO. Installation view. Image courtesy of ABLi 


Arch from Peru

The chosen image for this year’s edition shows a desertic horizon typical from the Peruvian coasts. We see as a background the sea and in the foreground a football arch, the perfect metaphor to associate the peripheries of our city as a dazzling place that could be compared to any Latin American landscape today. We find beauty in the marginality of a city that convulses and that can find, in artistic manifestations, escapes or answers to a chaotic form of civilization. Our goal, as in previous editions, is to bring art closer to society by opening paths and by presenting new artists, using the Biennial format to attract more attention in a very sensitive local art system.

The third edition of the ABLi Lima Biennale in Lima will count with the presence of more than

15 artists from Latin America. Among them, a big group, are young artists who are starting a career in the Lima’s artistic circuit or in their own cities, and we feel the responsibility as a platform or independent institution to give space to artists with a new discourse and process for the art scene in the region and in the city. We seek to select works that will allow us to reflect about issues related to collective memory, to the ways we’re doing things inside an educational field, which leads us to analyze from art how our societies are composed now and what we are doing for them, to improve them in a local context about to collapse.

On this occasion we are offering a careful selection of works with political content that serve as a review of our most recent art history. The curatorship is focused on looking at what happened in the city at a time when the political situation of the country follows a society with a very marked inequality and where art, whether through a public or private Institution, museums or galleries, is centralized and in some cases in places very hermetic to the general public.

From our position we demand Lima’s reactivation as a capital with a Biennial, where artistic manifestations will have a stage that allows them to grow, and do not settle down just for already having two International Art Fairs, but in another way, to take the chance to create new platforms that could have longer exhibitions and do not have that multiplied immediacy that comes with participating in Art Fairs.

We seek that actual creators start to be concerned to intervene the public space, presenting processes, concerns and constantly dialoguing with the city, with its architecture and, above all, with his habitants, and in this way, leaving the purely artistic framework and the elite insignia that always represent.

We must point out that we do want to be a space that aims to cover a large gap in the conception of creating or having an important Biennial in Lima, such as the Sao Paulo Biennial in Brazil or the Cuenca Biennial in Ecuador. We feel more like an independent institution self-managed who describes real situations in the city. Situations that the artists themselves demand because they do not have these spaces available to show projects that reflect about the city of Lima, education, gender and other social issues that usually formal spaces or galleries do not show.

By this way, it is not a coincidence that this year’s edition appropriates the already famous name: “ARCO/Peru”, in order to look from a critical view the relationship of two completely different platforms such as art fairs and biennials, particularly in this year’s ARCO’s edition, where Peru will be the special guest.

The idea of a collapsed and defeated football arch, lonely, in the middle of sand, makes us think that we have a promising future because we come from here and there cannot be anything worse. Where we come from, things are made and predisposed in an informal way, powdered by the winds that come down to this city, covered by a grey cloud of donkey-belly color. Nonetheless, history and the cultures intertwined in this soil allow us to adopt and re-think art in our own way, looking for our own methods and even ways to show these manifestations to the world without the need for great budgets or banalities that interfere our existence as a formal platform.

The word Porvenir —which means future— is made on floating metallic balloons held by the ceiling of the exhibition hall. They mingle with each other and within a few days some letters fall down defeated by a hole that takes away their air. This piece by Colombian artist Maria Paula Moreno and made in Lima as part of a residence in Tokyo Gallery summarizes how our gaze of progress is touched by conservative governments and societies completely designed for the mechanisms of power imposed since ever that usually disappear. Removing art away from real contact of people.

To mention another related project, we have the digital images of the Peruvian artist Briam Espinoza and that address the same look in different peripheral and recognizable Lima scenarios like any Latin American city. The zero time lets us see how we are and how we live, how our living is just a documentation that ends up been our seeing of an uncertain future.

The brass desks of the artist Micaela Aljovín describe a rigid educational system, imposed from fear and from the violent past of the seventies. This piece runs in parallel with the death certificates of the presidents of Peru painted by the Peruvian artist Gonzalo García Callegari, which describe how we see our government: almost every president, if not all, infected by problems of corruption, prior to their mandates and during their governments. Some of the pieces have a purely political component, which we cannot ignore, but we believe in the same direction that art also dialogues quite well in the field of document, record, action and ephemeral manifestations which are often much more abstract, and which allow us to interpret the situations we face and to draw our own conclusions freely.

In this way, we can appreciate the work of Francesca Dasso that in its process creates images from the environment, influencing itself by mystical elements that can come from local ancestral cultures or the same technology. The drawings by Valeria Rovatti in Lima are related to this same field, based on pre-Columbian and artisanal designs from rice bags or cement brands to build a new Latin American symbology. The Andean presents it as a contemporary diagrammer.

Finally, we have the trip we make to the memory and through that, to the archive and documentation where we can create new stories or confront it with new realities. This includes the work of the artist Sonia Cunliffe, who for a few years has based her research on archives of several Latin American institutions, in order to appropriate and expose them in a public way, leaving new traces of our past.

The work presented by Olenka Macassi was conceived in Spain but is brought to Lima where the context of the city approaches the project where a series of letters and postcards are delivered many years later to their destinations.

In the case of the artist Cesar Augusto Ramírez who talks to us from an archive of military and political images of Peru confronted with characters portrayed by him, beings who talk about sexuality, the image of the male or the delicacy of the makeup or the ornament placed on men changing their social identity.  The word MACHO by Álvaro Simons is literally a bridge in relation to this work. With its metal structure but composed of black nylon and ornaments of hearts, it shows the fragility of that word as well as its meaning, in a purely sensual environment, it makes it fragile and delicate.

ABLi Lima Biennale is an emerging desert project like everything that happens in this city. Although it can be a mirage that takes place during a certain time in Lima, it can also be an open platform where anyone can enter, look, express and stay with some stimulus or reflection about the idea we have of city and society.

Time will tell us whether we helped in anything to build a real institution or we were only a sigh in an art system that advances overwhelming and without stopping.

—Text by Emilio Vargas Vera, Director at ABLi Art Biennial in Lima, Tokio Galería and Fixed Gallery Lima

ABLi Arte Bienal Lima

Sonia Cunliffe (Perú). Vista de instalación. Imagen cortesía de ABLi Arte Bienal en Lima

Gonzalo García Callegari (Perú). Vista de instalación. Imagen cortesía de ABLi Arte Bienal en Lima

Alvaro Simons (Perú), MACHO. Vista de la instalación. Imagen cortesía de ABLi Arte Bienal en Lima

Arco del Perú

La imagen escogida para esta edición refleja un horizonte desértico típico de la costa del Perú. Vemos como fondo el mar y en primer plano un arco de fútbol, la metáfora perfecta para asociar las periferias de nuestra ciudad como un lugar de ensueño y comparado con cualquier realidad latinoamericana reconocible en la actualidad.  Encontramos belleza en la marginalidad de una ciudad que convulsiona y que puede encontrar en las manifestaciones artísticas, escapes o respuestas a una caótica forma de civilización.  Nuestro objetivo, tal como en ediciones anteriores, es el de acercar el arte a la sociedad abriendo caminos, presentando artistas nuevos y utilizando el formato de Bienal para captar mayor atención en un sistema de arte local muy sensible.

La tercera edición de ABLi Arte Bienal en Lima, contará con la presencia de más de 15 artistas de América Latina.  La gran mayoría de ellos son artistas jóvenes que están empezando una carrera en el circuito limeño o en sus respectivas ciudades, y sentimos la responsabilidad como plataforma o institución independiente de dar espacio a artistas con un discurso y proceso nuevo para la escena del arte en la región y en la ciudad.  Buscamos seleccionar trabajos que nos permitan reflexionar sobre temas relacionados a la memoria colectiva, a las formas como estamos haciendo las cosas a nivel educativo y que conlleva a su vez analizar desde el arte cómo están compuestas nuestras sociedades ahora y qué estamos haciendo por ellas, para mejorarlas en un contexto local a punto de colapsar.

En esta ocasión estamos ofreciendo una cuidadosa selección de obras con contenido político que sirven como revisión de nuestra historia de arte más reciente.  La curaduría está enfocada en mirar lo ocurrido en la ciudad en momentos donde la coyuntura política del país obedece a una sociedad con desigualdades muy marcadas y en donde el arte, sea a través de una institución publica o privada, museos o galerías, se encuentra centralizado y en algunos casos en lugares muy herméticos para el público en general.  Desde nuestra posición demandamos que Lima se reactive como una capital con Bienal, en donde las manifestaciones artísticas tendrán un escenario que les permita crecer, no conformarnos con tener dos Ferias de Arte Internacionales, sino optar por plataformas que dejen expuestos proyectos mucho más tiempo y no tengan esa inmediatez multiplicada que representa participar de las Ferias de Arte. Buscamos que los creadores de ahora se preocupen por intervenir el espacio público, presenten procesos, inquietudes y que dialoguen constantemente con la ciudad, con su arquitectura y sobre todo con sus habitantes, saliendo así del marco netamente artístico y de esa insignia de élite que siempre lleva.

Debemos precisar que no funcionamos como un espacio que pretende tapar un hueco grande en la concepción de crear o tener una Bienal importante en Lima como lo son la Bienal de Sao Paulo en Brasil o la Bienal de Cuenca en Ecuador. Nos sentimos más como una institución independiente que pretende desde la autogestión describir situaciones reales en la ciudad.  Situaciones que demandan los propios artistas al no tener estos espacios disponibles para poder mostrar proyectos que reflexionen en torno a la ciudad, educación, género y otros temas sociales que nos competen a todos y que muchos espacios formales no suelen tocar. No es gratuito que esta edición busque una coincidencia o apropiarse directamente el nombre de ARCO/PERÚ para buscar un punto crítico en la relación de dos plataformas completamente distintas como lo son las ferias de Arte y las Bienales, en un año especial para nuestro país donde una de las ferias más importantes del mundo, ARCO MADRID, dedica su edición al arte peruano.  La idea de un arco de fútbol derruido y derrotado, solitario en medio de una cancha de arena, nos daría qué pensar: que tenemos un futuro prometedor porque venimos de aquí y no puede haber algo peor.  Sí, de donde venimos las cosas están hechas y predispuestas de una manera informal, empolvada por los vientos que bajan a esta ciudad, tapados por una nube gris color panza de burro.  Pero la historia, las culturas entrelazadas en este suelo, nos permiten adoptar y re-pensar el arte a nuestra manera, buscando nuestros propios métodos e incluso nuevas formas de mostrar estas manifestaciones al mundo sin necesidad de grandes presupuestos ni banalidades que imposibiliten nuestra existencia como una plataforma formal.

La palabra Porvenir está hecha en globos metálicos y que flotan aguantados por el techo de la sala de exhibición de la galería.  Esas palabras se mezclan entre sí y a los pocos días algunas letras van cayendo derrotadas por algún orificio que les quite el aire y lo que uno ve al final es un trabajo con una temporalidad definida.  Esta pieza de la artista colombiana Maria Paula Moreno y hecha en Lima como parte de una residencia en Tokio Galería resume cómo nuestra mirada de progreso y porvenir es tocada por gobiernos cerrados y sociedades completamente diseñadas por los mecanismos de poder impuestos desde siempre y que muchas veces terminan por desinflarse y desaparecer, alejando el arte del contacto real con la gente.  Para nombrar otro trabajo en relación al anterior tenemos las imágenes digitales del artista peruano Briam Espinoza, que abordan una misma mirada en distintos escenarios limeños periféricos y reconocibles como cualquier ciudad latinoamericana.  El tiempo en cero nos deja ver cómo somos y de qué manera vivimos, el registro termina siendo una mirada de un futuro incierto y poco alentador.

Carpeta escolar y silla, pieza hecha de calamina de la artista Micaela Aljovín, nos describen un sistema educativo rígido, que se impone desde el miedo, desde el pasado violento de los años setentas, bajo un régimen autoritario y que se intensifica aún más en las décadas que suceden.  Esta pieza corre en paralelo con los certificados de defunción de los presidentes del Perú pintados por el artista peruano Gonzalo García Callegari y que describen tal cual cómo vemos a nuestro gobierno actualmente: casi todos nuestros presidentes, por no decir todos, infectados por problemas de corrupción, previo a sus mandatos y durante sus gobiernos.  Algunas de las piezas nombradas son de un componente netamente político, el cual no podemos ignorar, pero creemos en la misma dirección, que el arte también conversa bastante bien en el campo del documento, el registro, la acción y las manifestaciones efímeras que suelen ser mucho más abstractas y que nos permiten interpretar las situaciones a las cuales nos enfrentamos y sacar nuestras propias conclusiones libremente.

Así podremos ver el trabajo de Francesca Dasso que en su proceso crea imágenes desde lo ambiental, influenciándose por elementos místicos que pueden devenir de culturas ancestrales locales o de la misma tecnología.  En este mismo campo se relacionan los dibujos que realizará Valeria Rovatti en Lima, basándose en diseños pre colombinos y diseños artesanales provenientes de marcas de sacos de arroz o de cemento para construir una nueva simbología latinoamericana.

Por último, presentamos el viaje que hacemos desde la memoria y que por medio del archivo o registro podemos crear nuevas historias o confrontarlo con realidades nuevas.  Entra en este rubro el trabajo de la artista Sonia Cunliffe, que desde hace unos años basa su investigación en archivos de varias instituciones de Latinoamérica para apropiarlos y exponerlos de manera pública dejando ver nuevos rastros de nuestro pasado latinoamericano en común.  La obra que presenta Olenka Macassi está concebida en España pero es traída a un contexto local para buscar nuevas aristas o interpretaciones a ficciones impuestas por ella y que a manera de juego plantea al espectador escogido por el azar, contar la otra parte de la historia.  En el caso del artista César Augusto Ramírez, él confronta un registro de archivo de imágenes militares y políticas del Perú con personajes retratados por él mismo, seres que nos hablan de la sexualidad, de la imagen masculina como el macho, de la delicadeza del maquillaje o del adorno puesto a hombres y cambiando su identidad social.  La palabra MACHO de Álvaro Simons es literalmente un puente en relación con el trabajo anterior. Con su estructura de metal pero compuesta de nylon negro y adornos de corazones, deja ver la fragilidad de dicha palabra así como de su significado, y en un ámbito puramente sensual, la vuelve frágil y delicada.


ABLi Arte Bienal en Lima es un proyecto naciente del desierto como todo lo que ocurre en esta ciudad.  Si bien puede ser un espejismo que transcurre durante determinado tiempo en Lima, también puede ser una plataforma abierta donde cualquiera pueda entrar, mirar, expresar y quedarse con algún estimulo o reflexión en cuanto a la idea que tenemos de ciudad y sociedad.  Ya el tiempo nos dirá si ayudamos en algo a construir una institución real o  solamente fuimos un suspiro en un sistema de arte que avanza avasallador y sin detenerse.

—Texto por Emilio Vargas Vera, director de ABLi Arte Bienal en Lima, Tokio Galería y Fixed Gallery Lima

ABLi Arte Bienal Lima

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