Contemporary Art in the Americas Arte Contemporáneo en las Américas

MASC4mascara

Mauricio Muñoz; curaduría de Andrew Roberts

Sala de Exposiciones Planta Baja, Centro Cultural Tijuana Tijuana September 20, 2019 – March 29, 2020

MASC4mascara: emojis, hegemonic visuality, and lip-sync

By Daril Fortis

Exhibition view of MASC4mascara by Mauricio Muñóz at Centro Cultural Tijuana. Image courtesy of the artist

It has been decades since we realized about media’s influence on our perception. However, it appears as if we still forget about this on a daily basis, and so we keep relating to our information devices as if they were transparent, faithful to reality, and completely harmless. The proof is in our tridimensional notion of space, in perspective representation, which was originally an invention of hegemonic knowledge; before the Renaissance, we didn’t see in perspective. [1] These visual production techniques have built the world as we know it, giving form not only to our way of perceiving reality as for its geometrical representation but our way of feeling and understanding it, instrumentalizing our desires and fears for the benefit of capital accumulation.

Inside this aesthetical indoctrination, the body, as a constitutive unity of power, carries with cosmetic and ideological mandates that result in certain ways of looking and behaving. In the specific case of sexual dissent, the LGBTTTIQA+ community has fought for the visibility and agency they currently have. Our presence in areas such as legislation, art, and entertainment, becomes a struggle for vindication as a form of assimilation by the dominant production system. The homosexual man has specifically reached global representation, not as a dissident, but as a variation of heterosexual men. Sheltered by liberal ideologies with progressive dyes, the gay men is now a sophisticated feminist, environmentalist, but most importantly, not a woman. The global representation of a gay man looks like a “man,” moves like a “man,” speaks like a “man.” He is white, fit, and handsome. The cost for this portrayal inside the system is the delimitations of the possibilities of being; being a gay man now is respectable, only if you are the gay the power needs and wants. The diversity discourse is always co-opted by the heteronormativity.

The misogynist discrimination that exists towards the insides of the LGBTTTIQA+ community, a consequence of the filtration of the acceptable gay paradigm, is the subject that Mauricio Muñoz develops in his exhibition MASC4Mascara at the Centro Cultural Tijuana (Tijuana, México). The exhibition consists of a space intervention, composed of video works, neon signs, and lightboxes. The pieces are united by LED laces which delineate the exhibition space and the museographical devices, creating a virtual like atmosphere, just like a Tron scene; a design that reflects the condition of most virtual habitability possibilities, which continue to reproduce the perspective and Cartesian planning implanted by the hegemonic epistemic regime. This feeling of cohabiting a video game—in which our vital integrity is at stake—is in line with Muñoz’s proposal, which seeks to materialize the digital space of gay mobile applications, using the graphic language of emojis and the visuality of global pop culture, such as the video clip.

Exhibition view of MASC4mascara by Mauricio Muñóz at Centro Cultural Tijuana. Image courtesy of the artist

 

Exhibition view of MASC4mascara by Mauricio Muñóz at Centro Cultural Tijuana. Image courtesy of the artist

The eggplant and peach emojis, which are used to allude the penis and butt cheeks in social media language, are presented in the racial variety that the smartphone’s keyboard deploys in other emojis related to body parts, disarticulating the neutrality of the symbols by giving them a skin tone from white to black, going through redhead. Likewise, a shopping list written in neon light describes no fats, no spice, no rice, no curry, no choc, as the unwanted inputs, which actually refer to the racial diversity construct that marks bodies to categorize them as undesirable corporalities in application profiles. Without racialization, there is no sexualization. [2]

The aesthetical canons are systematically standardized constructs with the objective of defining valid and valuable bodies as opposed to the Other: fearsome and disposable. Managing this binary condition (fat-fit, handsome-ugly, poor-rich, white-black), structures the desire in such a way that we aspire to be those homogeneous bodies which embody the ideal gay, while we disregard all which doesn’t resemble that concept, even in our own body, generating permanent and irresolvable frustration— capitalism’s real currency—since that, which prevents us from joining the beauty canon is, to a large extent, a constituent part of our corporality.

MASC4Mascara is read in a luminous sign, the work which gives title to the exhibition, lauding to a phrase used in gay apps (masc4masc) to describe that the profile user has a masculine personality and that he is in search of another man with the same characteristics, condemning feminine conducts. Once again, the virility imperative patent, which also reproduces misogyny, creates violent conduct against the bodies that, to the eyes of these men, are devalued because of being similar to a woman’s body. Muñoz plays with this sentence by changing MASC for mascara, referring to the cosmetic used to make eyelashes prettier.

Exhibition view of MASC4mascara by Mauricio Muñóz at Centro Cultural Tijuana. Image courtesy of the artist

 

Exhibition view of MASC4mascara by Mauricio Muñóz at Centro Cultural Tijuana. Image courtesy of the artist

The feminized and feminine bodies are the most abject subjects for the system: women, transgendered, transsexual, and other fluid gendered persons, suffer from violence when performing “femininities” among the binary look of those who consider them as characteristics of disgusting and disposable bodies. One of the projected video clips shows the lip-sync of the song Never Knew Love Like This Before by Stephanie Mills. In the foreground, on a pink background, Muñoz appears wearing a blonde-pink wig and clothes in purple tones, mimicking her body gestures with the voice of the interpreter. A certain rasquache [3] aesthetic is evident. Meaning, an obscene, brave visuality that breaks codes and paradigms from the outsider’s vision and the unpleasant construction of a classist society. Towards the video clip’s finale the shot opens, revealing the dirt floor on which the artist dances, and seconds later, the bottom mount falls—appearing to be an accident—and an almost wild (or rather poor) landscape is revealed. This sequence places Muñoz as a racialized, feminized and third world body, evidencing the tactics for the manufacture of the hegemonic visuality that has co-opted the diverse; a visuality that admits dissent taken from its context, surrounded by interchangeable scenery.

The exhibition bets for an aesthetic based on entertainment’s glamour, a strategy that attracts a diversity of spectators, who in response to their conditioning, because of the seemingly colorful and familiar language of social networks, are faced with the torsion of the sex-gender paradigm and its performative possibilities. Something that is appreciated in a society as machista as the Mexcian society where homo-lesbo-transphobia continues to erode freedom and life.

Exhibition view of MASC4mascara by Mauricio Muñóz at Centro Cultural Tijuana. Image courtesy of the artist

The long journey to the first openly queer exhibition

The room text mentions that Mauricio Muñoz’s show is the “first openly queer-themed exhibition” [4] showed at the Centro Cultural Tijuana. I celebrate that the cultural institution with a bigger scope in the city is opening its doors to artistic proposals with the characteristics of MASC4Mascara. But at the same time, I think of the artists, managers, and organizations, whose work allowed this event. With the intention of doing a memoir recognition, I will briefly mention some of the places and initiatives that contemplated sexual dissent, art, and culture as a working engine in Tijuana:

In 1978 Emilio Velásquez Ruiz founded Emilio’s Coffee, the epicenter of cultural events since sexual dissent, as well as a stronghold against the HIV / AIDS pandemic. In the eighties, he founded the first gay newspaper in Tijuana, Frontera Gay.

The performance Art Pilgrimage (Sushi Gallery, 1988) by Gerardo Navarro, who transvestite toured the streets of San Diego, CA, performing a series of actions related to the border between Mexico and the US, where the genre is questioned as another border.

The Las Comadres (1988-1992) collective, which reflected on women from the border, their paradigms, sufferings, and violence. The members are Anna O’Cain, Carmela Castrejón, María Eraña, Lynn Susholtz, Emily Hicks, Cindy Zimmerman, Berta Jottar, María Kristina Dybbro-Aguirre, Kirsten Aaboe, Graciela Ovejero, Eloisa de León, Laura Esparza, Rocío Weiss, Frances Charteris, Yareli Arizmendi, Marguerite Waller, Aida Mancillas, and Ruth Wallen.

Max Mejía directed Frontera Gay since 1991, after Arte de Vivir (2004), a cultural magazine that talked about sexual dissent and art-related themes.

In 1994 Antonio Escalante, Emilio Velásquez, and Max Mejía founded the Cultural Gay Week. This first edition celebrated an art exhibition in La Capilla de Frida gallery and coffee shop. Later it was adopted by the Institute of Art and Culture of Tijuana. It is currently performed in different spaces.

The (trans)feminist and interdisciplinary collective La Línea (2002-2009), which produced publications and actions related to gender. Its members are Amaranta Caballero, Abril Castro, Kara Lynch, Lorena Mancillas Corona, Sayak Valencia, and Jennifer Donovan.

Lx Jotx Nostrx (2014), which prompted “the collective creation of spaces to share a playful practice where diversity and dissensions become a party that celebrates the policies and agency of the trans/fag/whore/tortilla/tullidxs”. Members/founders: Sayak Valencia and Katia Sepúlveda.

La Sagrada Familia (2018), a collective/event that conveys performers that address gender issues.

Muxxxe; artistic proposal consisting of actions that include musical and costume production.

These project’s recall is not absolute. However, understanding that the erasure of memory is one of the conditions for the return of ultraconservative ideologies, such as fascism, [5] investigating, storytelling, remembering, become acts of resistance; and these, in turn, allow exhibitions such as MASC4Mascara to be exhibited today within a cultural institution.

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Daril Fortis (Tijuana, Mexico, 1988) is an art curator. He is currently working on the research Cuerpo, tiempo, espacio, on the history of performance in Tijuana, a project benefited by Fundación Jumex Arte Contemporáneo Sponsorship Program (2019-2020).

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Notes

[1] Hito Steyerl, “En caída libre. Un experimento mental sobre la perspectiva vertical” in Condenados de la pantalla (Buenos Aires: Caja Negra Editor, 2014).

[2] Francisco Godoy Vega y Leticia Rojas Miranda, No existe sexo sin racialización (Madrid: Colectivo Ayllú, 2017).

[3] Tomás Ybarra-Frausto, “Rasquachismo: a Chicano sensibility” in Chicano aesthetics: Rasquachismo (Phoenix: MARS, Artistic Movement of Río Salado, 1989).

[4] Andrew Roberts, MASC4Mascara. Exhibition room text. Tijuana, Mexico, 2019.

[5] Sayak Valencia, El régimen está (transmitiendo en) vivo. #Re-visions, number 9: Madrid, 2019.

References

Antonio Bertrán, Damas y adamados: conversaciones con protagonistas de la diversidad sexual (Mexico City: Ediciones B, 2017).

Peter Drucker [coord.]. Arco iris diferentes (Mexico City: Siglo Veintiuno, 2004).

Lx Jotx Nostrx. Statement <https://lxjotxnostrx.wordpress.com/about/> (Recovered on January 18, 2020)

MASC4mascara: emojis, visualidad hegemónica y lip-sync

Por Daril Fortis

Vista de la exposición MASC4mascara de Mauricio Muñoz en el Centro Cultural Tijuana. Imagen cortesía del artista

Desde hace décadas, ha sido reconocida la influencia de los medios en nuestra percepción, sin embargo, en el día a día parece que olvidamos estos antecedentes y nos relacionamos con los aparatos de información como si fueran transparentes, fieles a la realidad, tomándolos por inocuos. La prueba está en nuestra noción tridimensional del espacio, en la representación en perspectiva, que originalmente fue una invención del conocimiento hegemónico; antes del Renacimiento no veíamos en perspectiva. [1] Estas técnicas de producción visual han construido el mundo como lo conocemos, formateando, no únicamente nuestro modo de ver la realidad en cuanto a su representación geométrica, sino nuestra manera de sentirla y entenderla, instrumentalizando nuestros deseos y miedos para el beneficio de la acumulación de capital.

Dentro de este disciplinar estético, el cuerpo como unidad constitutiva del poder, carga con mandatos cosméticos e ideológicos que resultan en ciertas formas de lucir y comportarse. En el caso específico de la disidencia sexual, la comunidad LGBTTTIQA+ ha luchado por la visibilidad y agencia que actualmente tiene. Nuestra presencia en ámbitos como el legislativo, artístico, o aquel del entretenimiento, es a su vez una lucha de reivindicación como una forma de asimilación por el sistema dominante de producción. Específicamente, el hombre homosexual ha alcanzado representación global, no como disidente, sino como una variación al hombre heterosexual. El hombre gay, cobijado por ideologías liberales de tintes progresistas, es hoy feminista, ecologista, sofisticado y, quizá lo más importante, no es mujer. El hombre gay con representación global luce como “hombre”, se mueve como “hombre”, habla como “hombre”. Es blanco, fit, guapo. El costo por la representación dentro del sistema es la delimitación de las posibilidades de ser; ahora se puede ser un hombre gay respetable, solamente si eres el gay que el poder quiere y necesita. El discurso de la diversidad está siempre cooptado por la heteronorma.

La discriminación machista que existe hacia el interior de la comunidad LGBTTTIQA+, causada por la filtración del paradigma del gay aceptable, es el tema que desarrolla Mauricio Muñoz en su exposición MASC4Mascara presentada en el Centro Cultural Tijuana. La muestra se trata de una intervención en sitio específico, compuesta por piezas en video, letreros neón y cajas de luz. Las obras se integran a través de cordones LED de luz neón, que dibujan el espacio de exhibición y los dispositivos museográficos, dándole cierta cualidad virtual, como habitar un escenario de Tron, diseño que refleja la condición de la mayoría de las posibilidades de habitabilidad virtual, que continúan reproduciendo la mirada en perspectiva y la planeación cartesiana implantadas por el régimen epistémico hegemónico. Esta sensación de habitar un videojuego —en el que la integridad vital está en juego— es acorde a la propuesta de Muñoz, que busca materializar el espacio digital de las aplicaciones de ligue gay, utilizando el lenguaje gráfico de los emojis y la visualidad de la cultura popular global, como el videoclip musical.

Vista de la exposición MASC4mascara de Mauricio Muñoz en el Centro Cultural Tijuana. Imagen cortesía del artista

Vista de la exposición MASC4mascara de Mauricio Muñoz en el Centro Cultural Tijuana. Imagen cortesía del artista

Los emojis de la berenjena y durazno, que en mensajería por redes sociales son utilizados para aludir al pene y las nalgas, son presentados en la variedad racial que el teclado de los smartphones despliega en otros emojis relacionados con partes del cuerpo, desarticulando la neutralidad del signo al dotarle de tono de piel desde el blanco al negro, pasando por el pelirrojo. Asimismo, una lista de compras escrita en luz neón describe no fats, no spice, no rice, no curry, no choc, como los insumos no deseados, que en realidad se refieren al constructo de diversidad racial que marca a los cuerpos para categorizarlos como corporalidades indeseables en los perfiles de las aplicaciones. Sin racialización no hay sexualización. [2]

Los cánones estéticos son constructos estandarizados por el sistema, con el objetivo de definir los cuerpos válidos y valiosos en contraposición de lo Otro temible y desechable. Gestionar esta condición binaria de los cuerpos (gordo-fit, guapo-feo, pobre-rico, blanco-negro), estructura el deseo de tal forma que aspiramos a ser esos cuerpos homogéneos que encarnan el gay ideal, al tiempo que desdeñamos todo aquello que no se parezca a ese concepto, incluso en nuestro propio cuerpo, generando frustración —la verdadera moneda de cambio del capitalismo— permanente e irresoluble, pues aquello que nos impide incorporarnos al canon de belleza es, en gran medida, parte constituyente de nuestra corporalidad.

MASC4mascara se lee en un letrero luminoso, pieza que da título a la muestra, aludiendo a una frase utilizada en las aplicaciones (masc4masc) para describir que el usuario del perfil ostenta una personalidad masculina y que está en busca de otro hombre con las mismas características, condenando conductas afeminadas. Nuevamente, el imperativo es la virilidad patente que además reproduce el machismo, conduciendo violencia en contra de aquellos cuerpos que, ante los ojos de estos hombres, son devaluados por parecerse a las mujeres. Muñoz tuerce esta oración al cambiar el segundo MASC por mascara, refiriendo al cosmético que se utiliza para embellecer las pestañas.

Vista de la exposición MASC4mascara de Mauricio Muñoz en el Centro Cultural Tijuana. Imagen cortesía del artista

 

Vista de la exposición MASC4mascara de Mauricio Muñoz en el Centro Cultural Tijuana. Imagen cortesía del artista

Los cuerpos femeninos y feminizados son los sujetos más abyectos para el sistema: mujeres, personas transgénero, transexuales y género fluidos, sufren de violencia al performar “feminidades” ante la binaria mirada de quienes las consideran característica de cuerpos repugnantes y desechables. Uno de los videos exhibidos presenta el lip sync de la canción Never Knew Love Like This Before de Stephanie Mills. En primer plano, sobre un fondo rosa, aparece Muñoz usando una peluca rubia-rosada y ropa en tonos morado, mimetizando sus gestos corporales con la voz de la intérprete. Es evidente cierta estética rasquache, [3] es decir, una visualidad obscena, valiente, que rompe códigos y paradigmas desde la visión del outsider y la construcción de mal gusto en una sociedad clasista. Hacia el final del videoclip la toma se abre, dejando ver el suelo de tierra sobre el cual baila el artista, segundos después, el montaje del fondo cae —lo que parece ser un accidente— y se revela un paisaje casi silvestre, o más bien pobre. Esta secuencia sitúa a Muñoz como un cuerpo racializado, feminizado y tercermundizado, evidenciando las tácticas para la fabricación de la visualidad hegemónica que ha cooptado lo diverso, visualidad que admite la disidencia extraída de su contexto, rodeada de escenografías intercambiables.

La exhibición apuesta por una estética basada en el glamour del entretenimiento, estrategia que atrae una diversidad de espectadores, quienes al responder a su condicionamiento por lo vistoso y la familiaridad del lenguaje de redes sociales, se encuentra ante la torsión del paradigma sexo-género y sus posibilidades performativas. Algo que se agradece en una sociedad tan machista como la mexicana donde la homo-lesbo-transfobia sigue erosionando la libertad y la vida.

Vista de la exposición MASC4mascara de Mauricio Muñoz en el Centro Cultural Tijuana. Imagen cortesía del artista

El largo recorrido hacia la primera exposición abiertamente queer

El texto de sala menciona que la muestra de Mauricio Muñoz es la “primera exhibición de temática abiertamente queer” [4] presentada en el Centro Cultural Tijuana. Celebro que la institución cultural de mayor envergadura en la ciudad esté abriendo sus puertas a propuestas artísticas con las características de MASC4mascara, pero al mismo tiempo, pienso en los artistas, gestores y organizaciones, cuya labor permite este acontecimiento. En ánimo de hacer un reconocimiento de la memoria, a continuación hago una incompleta y brevísima mención de algunos lugares e iniciativas que contemplaron la disidencia sexual, el arte y la cultura como motor de trabajo en Tijuana.

En 1978 Emilio Velásquez Ruiz fundó el café Emilio’s, epicentro de manifestaciones culturales desde la disidencia sexual, así como bastión contra la pandemia de VIH/SIDA. En la década de los ochenta fundó el primer periódico gay en Tijuana, Frontera Gay.

El performance Art Pilgrimage (Sushi Gallery, 1988) de Gerardo Navarro, que travestido recorrió las calles de San Diego, CA, realizando una serie de acciones que reflexionaron sobre la frontera entre México y EE.UU., donde el género era cuestionado como una frontera más.

El colectivo Las Comadres (1988-1992), que reflexionó sobre la mujer fronteriza, sus paradigmas, sufrimientos y violencia. Integrantes: Anna O’Cain, Carmela Castrejón, María Eraña, Lynn Susholtz, Emily Hicks, Cindy Zimmerman, Berta Jottar, María Kristina Dybbro-Aguirre, Kirsten Aaboe, Graciela Ovejero, Eloisa de León, Laura Esparza, Rocío Weiss, Frances Charteris, Yareli Arizmendi, Marguerite Waller, Aida Mancillas y Ruth Wallen.

Max Mejía dirigió Frontera Gay desde 1991, lo que fue después Arte de Vivir (2004), revista cultural que abordaba temáticas relacionadas con la disidencia sexual y el arte.

En 1994 Antonio Escalante, Emilio Velásquez y Max Mejía fundaron la Semana Cultural Gay. En esa primera edición se celebró una exposición de arte en el café galería La Capilla de Frida. Después fue adoptada por el Instituto de Arte y Cultura de Tijuana. Actualmente se realiza en diferentes espacios.

El colectivo (trans)feminista e interdisciplinario La línea (2002-2009), que produjo publicaciones y acciones en torno al tema de género. Integrantes: Amaranta Caballero, Abril Castro, Kara Lynch, Lorena Mancillas Corona, Sayak Valencia y Jennifer Donovan.

Lx Jotx Nostrx (2014), que incitaron  “la creación colectiva de espacios para compartir una práctica lúdica donde la diversidad y las disidencias se vuelvan una fiesta que celebra las políticas y el agenciamiento de lo trans/marica/puta/tortillera/tullidxs”. Integrantxs/fundadorxs: Sayak Valencia y Katia Sepúlveda.

La Sagrada Familia (2018), colectivo/evento que convoca performers que abordan temáticas de género.

Muxxxe. Propuesta artística que consiste en acciones que incluyen producción musical y de vestuario.

Este recuento de proyectos no es exhaustivo, pero en el entendido de que el borrado de la memoria es una de las condiciones para el regreso de ideologías ultraconservadoras, como el fascismo, [5] investigar, contar, recordar, se vuelven actos de resistencia, mismos que permiten que exposiciones como MASC4Mascara estén hoy en exhibición dentro de la institución cultural.

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Daril Fortis (Tijuana, México, 1988) es curador de arte. Actualmente trabaja en la investigación Cuerpo, tiempo, espacio, sobre la historia del performance en Tijuana, proyecto beneficiado por el Programa de Patrocinios de Fundación Jumex Arte Contemporáneo (2019-2020).

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Notas

[1] Hito Steyerl, “En caída libre. Un experimento mental sobre la perspectiva vertical” en Condenados de la pantalla (Buenos Aires: Caja Negra Editor, 2014).

[2] Francisco Godoy Vega y Leticia Rojas Miranda, No existe sexo sin racialización (Madrid: Colectivo Ayllú, 2017).

[3] Tomás Ybarra-Frausto, “Rasquachismo: a Chicano sensibility” en Chicano aesthetics: Rasquachismo (Phoenix: MARS, Artistic Movement of Río Salado, 1989).

[4] Andrew Roberts, MASC4mascara. Texto de sala. Tijuana, México, 2019.

[5] Sayak Valencia, El régimen está (transmitiendo en) vivo. #Re-visions, no. 9: Madrid, 2019.

Referencias

Antonio Bertrán, Damas y adamados: conversaciones con protagonistas de la diversidad sexual (Ciudad de México: Ediciones B, 2017).

Peter Drucker [coord.]. Arco iris diferentes (Ciudad de México: Siglo Veintiuno, 2004).

Lx Jotx Nostrx. Statement <https://lxjotxnostrx.wordpress.com/about/> (Consultado el 18 de enero de 2020)

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