Contemporary Art in the Americas Arte Contemporáneo en las Américas

User Friendly

Liz Magic Laser, Cori Kresge & Hanna Novak con una introducción de Vanessa Thill

Drawing on Liz Magic Laser, Cori Kresge, and Hanna Novak’s research into current practices of "biohacking," ecstatic movement, and mind-expanding corporate retreats, performer and healing practitioner Cori Kresge leads our readers through a series of dynamic breath, sight, and touch exercises to do at home.

Basándose en la investigación de Liz Magic Laser, Cori Kresge y Hanna Novak sobre las prácticas actuales de "biohacking," movimiento extático y retiros corporativos que expanden la mente, Cori Kresge, intérprete y curadora, guía a nuestrxs lectorxs a través de una serie de ejercicios de respiraciones dinámicas, visión y tacto que pueden realizarse en casa.

Liz Magic Laser, Cori Kresge and Hanna Novak, User Friendly, 2019. Performative workshop and audio installation. Performed by Cori Kresge at Gstaad Saanen Airport as part of Elevation 1049: Frequencies, 2019; Gstaad, Switzerland. Photo by Torvioll. Image courtesy of the artists

User Friendly [1] first took place in a remote airport hangar with the light of the snowy Swiss Alps pouring in through floor-to-ceiling windows—a clinical cold white that on February 2, 2019, seemed to mimic the glow of a perfectly-calibrated monitor screen. Beyond the glass, the massive snowy mountain acted as the “desktop background” for the live performance created by Liz Magic Laser, Cori Kresge, and Hanna Novak. Before putting on eye-masks, the group stared out at the mountains, where secret bunkers now hold the world’s most secure vaults and server farms. Thirty people seated in rolling office chairs were guided through meditations and holotropic breathwork—also known as hyperventilation—while rumbling binaural beats filled the room.

The artists refer to the work as an analog version of a virtual reality experience, experience how technology’s expansive potential can be made tactile. How does the corporeal body find its place in the virtual world and vice versa? User Friendly’s exercises posit the body as an interface, embodied by the fingers’ blind stroking of the windowpane as ludic touch screen. Tech-related ailments, such as carpal tunnel and eyestrain, have become evermore prevalent, suggesting that human physicality is but a nearly atavistic vestige that fails to keep up with the machine. At the same time, the imagination, or “third eye,” can be correlated with the screen as the inner dimension where desires play out. As the body is redefined using technological metaphors, personal improvements are sold as system upgrades. The device becomes a prosthetic sensory organ incorporated into proprioception: we see ourselves through the screen. To reckon with the increased demand on the eye, User Friendly asks that participants use eye-masks, substituting sight for touch and inverting the norm established by personal computing.

As is typical of Laser’s work, the performance riffs on New Age practices that have filtered into the insidious corporate ideology of producing more “enlightened” employees to maximize profit. Her recent projects make a parodic critique of the neoliberal self-care industry while earnestly engaging with it. Laser traces the utopic yearnings of the Internet—and its capitalist distortions—back to Stewart Brand’s “open source” Whole Earth Catalog that offered a compilation of products and instructions for back-to-the-land living. As Fred Turner describes in his book From Counterculture to Cyberculture, hippie communal ideals and the rejection of traditional hierarchy fed directly into notions of a digital utopia brought about by widespread access to technology. The commodity fetishism of counter-cultural lifestyle has largely outstripped its original goals, and those seeking personal betterment now confront perpetual mind-body upgrades.

Laser’s collaborators are well-attuned to these concerns: Kresge is a dancer, choreographer, and Zero Balancing bodyworker, who was brought up in the Indian spiritual cult of Sri Chinmoy. This introduction to New Age philosophies early in her life both contrasted and complemented her later experience as a Cunningham dancer trained in alignment and precision. Novak, a playwright and experimental theater director, has recently focused on pop culture, teen Internet trends, and contemporary politics as subject matter, incorporating tech-mediated communications into her latest play, sardonically titled I Wanna Destroy You.

The exercises in User Friendly aim to tease out the odd resonances of “unlocking one’s inner potential.” Is the end goal to find inner peace and to maximize productivity? Can these objectives co-exist? To conflate them is problematic, because biohacking claims both the body and its mental capacity as raw material to squeeze for profit. In this context, wellness means proper “management” of the self as an efficient user of technology, producer of content, and consumer of merchandise. If self-care is just another untapped market, the quest to “optimize” our inner truths is ill-fated. Yet why should we scorn the desire for a richer inner reality?

The artists approach this work with a certain suspension of disbelief. Mindfulness techniques precede the digital age, with spiritual traditions like breath meditation tracing back centuries to Hindu pranayama. That Silicon Valley has commandeered alternative healing under the guise of hyper-capitalism does not mean these practices can’t be recouped. The artists aim to fold back these distortions, bringing the notion of “wellness” that is integral to biohacking culture to bear on itself.

User Friendly does not preach tech abstinence, nor does it correlate mindfulness with redemption. Like a meditative mental space, the work embraces an ambivalence towards technology—because the mind is not a machine. Untold movements and desires follow the human being into the virtual realm, and back.

—Vanessa Thill

Liz Magic Laser, Cori Kresge and Hanna Novak, User Friendly, 2019. Performative workshop and audio installation. Performed by Cori Kresge at Gstaad Saanen Airport as part of Elevation 1049: Frequencies, 2019; Gstaad, Switzerland. Photo by Torvioll. Image courtesy of the artists

WELCOME

[TRACK: Ambient Low Energy]

Welcome. Please find yourself a chair and take a seat. Hanging on the arm of your chair, you’ll find a pouch that contains a supplement that enhances brain function, as well as a hydrating beverage to support your mind and body in this practice. You’ll also find an eye-mask to be used later. I’ll direct you when it’s time to put it on.

We’ll get started in a moment so please silence your device and put it in the pouch.

Feel free to consume the supplement ampule now.

INTRODUCTION

What we’re going to be doing today is a practice of mindful engagement with the screen. We have designed it to help you optimize your screen-time and maximize the quality of your daily experience.

I’d like to start by asking you to take a moment to consider the value of your screen-time. Can you reflect on today? Even within the last hour, how did you handle your device? What was the quality of your engagement? Were you distracted? Bored or fully present? Disappointed or fulfilled?

Have you received or sent an important message today?

This is a method of radically reimagining our relationship to the screen. In some form, everyone here today has chosen to participate in alternative culture. Why, then, would you let yourself succumb to the stereotypical pathology of our times? You’ve got to believe there’s something more than the draining paralyzing effects of screen time as we know it. We have these powerful machines at our disposal. They put so much within our reach. You are like the conductor of your own life, orchestrating other people and things with the simplest of gestures, the tap of a finger. Somewhere inside yourself you know that you have not reached your potential before the screen.

WARM-UPS

[TRACK: Ambient Medium Energy]

1) Hovering hands and tingle

The first thing we’re going to do is just a couple of warm-up exercises. Start by getting comfortable in your chair. Make sure you don’t have anything in your hands at the moment. Find both feet on the floor, nice and grounded and relaxed. You’re going to lift your hands and assume your typing position with your fingers on an imaginary keyboard.

Let your hands and forearms hover in space, palms down. And just hold here. Note any sensations, change in temperature, slight tingle in the fingers. I’ll ask you to bring 100% of your attention to the tips of your fingers. Just noticing any micro-movements that want to occur, any twitching, any energy movement, and just keep redirecting that attention 100% into your fingertips. Hold here.

And hold. Hold. Hold.

2) Eye movement/spine

Now, bring your fingertips to the back of your neck, lightly resting your fingers just below the ridge of your occipital bones, on that soft, concave area there. Ahhh. And we’re going to feel for any movement as we move our eyes. Left and right. Left and right. Repeat. Just noticing any small, subtle sensation. The optic nerves and optic muscles are braided into the back of the neck at the base of the skull. So let’s just wake up that sensation here. Moving the eyes side to side, or in a circle, keeping your touch light and receptive.

3) Nerve-flossing

With your dominant hand, make a fist. Open your hand and extend your fingers up. Hyperextend your hand back, and point your thumb towards you. Rotate your hand and forearm in a gesture of offering, your palm skyward. With the index finger of your other hand, reach around and stretch your thumb back. Let’s try it all together. Fist. Hyperextend. Rotate. Reach around. Pull the thumb back. Repeat. Fist. Hyperextend. Rotate. Reach around. Pull the thumb back.

Shake it out.

[TRACK: Ambient High Energy]

4) Finger walking

This next one is a more advanced exercise, but let’s give it a try. Think of it as a tongue-twister or brainteaser, but for your dexterity. Bring the index fingertip of your right hand to the thumb-tip of your left hand. Allow this to be a pivoting point. Now, pivot the thumb of your right hand up to the index finger of your left hand. Release the first index finger of your right hand and pivot until the middle finger of your right hand touches the thumb of your left hand. Pivot and repeat with the middle finger of your left hand and thumb of your right hand. Repeat this with your ring fingers and pinkies. Now, we’ll reverse. You’ll get there.

5) Fingers/mountain through holding imaginary device

OK, now let’s bring your hands in front of your face, just softly holding them. I want you to focus your perception on your fingers. Now see beyond your fingertips to the mountain outside. And again focus on the fingers, letting the mountain blur, and shift again out to the outside, seeing beyond your hands. And we’re going to practice this in intervals, I’ll count us down. So we’re going to focus on our fingers for 5, 4, 3, 2, 1. Then focus on the mountain for 5, 4, 3, 2, 1. Fingers for 4, 3, 2, 1. Mountain 4, 3, 2, 1. Fingers 3, 2, 1. Mountain 3, 2, 1. Fingers 2, 1. Mountain 2, 1. Fingers 1. Mountain. Fingers. Mountain. Fingers. Mountain. Fingers. Mountain. And rest.

6) Rest

You can close your eyes for a moment, just really allowing your hands and eyes to rest. You just did a lot of work.

OK. Let’s come back. You can open your eyes. We’re going to start the next phase.

Liz Magic Laser, Cori Kresge and Hanna Novak, User Friendly, 2019. Performative workshop and audio installation. Performed by Cori Kresge at Gstaad Saanen Airport as part of Elevation 1049: Frequencies, 2019; Gstaad, Switzerland. Photo by Torvioll. Image courtesy of the artists

BREATHWORK

This work is a development and modification of holotropic breathwork. Breath is the most effective way of releasing any tension, any anxious impulses, out of the body. All the demands of our daily lives can easily feel overwhelming. In your everyday communications, do you always find yourself responding to the needs of others? Are you burdened by the onslaught of messages from the outside world?

This work is about reconnecting with your own internal compass, to pursue your own searches and drives.

I’ll ask you in this next phase to follow whatever comes up for you. Whatever it is, pursue it for yourself. Go deeper into it. This is a modality of active response. You may experience some uncomfortable feelings or sensations during this work. Your fingers may become tingly, frozen, or claw-like. You might feel dizzy. You might even drool. All this is actually good. It’s part of the process. It means that tension that’s been accumulating in you for years or decades is finally ready to be let go. It’s counterintuitive, but the body needs to maximize tension in order to get the best release.

Firstly, find a comfortable, upright seated position. A slight tuck of the chin. Place your hands either hovering in front of you over the imaginary keyboard, grasping a device in front of you, or with your hands reaching out. Anyone of these options is fine. Go with whichever feels best for you. Whatever it is, pursue it. Now, put on your eye-mask.

[TRACK: Hand Drums and Hums]

Allow the mountain on your screen to go black. It’s time to power down.

Now, you’re ready to navigate the terrain of your mind.

Breathe in and out.

With each inhale, you are climbing upwards. And as you exhale, you descend. Breathe in, ascend, breathe out, descend… (repeat 3 times)

Breathe in and breathe out. Increase the tension in your fingers ever so slightly, notice them vibrating just a little. Now, check in with the rest of your body. Notice the points of contact between you and the chair. Explore them with movement, rocking back and forth or finding a vibration. Feel the chair supporting your posture. Holding your body’s weight. Feel the chair move as you move. Maybe rocking or swaying or swiveling in your chair.

Breathe in and out. With each inhale, you are climbing upwards. And as you exhale, you descend.

Breathe. Breathe. Breathe.

Let’s begin breathing faster and deeper: faster, deeper, faster, deeper. In and out through your mouth. I’m going to guide you through some connected breathing. A moment before the exhale is complete, inhale again. Before the inhale is complete, begin to exhale so that the breath becomes circular with no gaps.

(Breathes audibly)

Let your breath be audible. (Breathes louder) Make sound. Let it out. Now let me hear you. Let your breath make sound, let your breath speak, let your body speak, let the chair speak. Breathe in, and “ahhhhh.”

[TRACK: ADHD High Energy]

Now again. Breathing in. Let it out, “ahhhhh.”

Faster. Deeper. Faster. Deeper.

Scale up and descend.

Allow your consciousness to open up to the fact that we are human beings from around the world breathing together. Anytime people breathe together, there is always this energetic net of support.

Whatever you’re feeling, feel it more. Fear, rage, joy, boredom, skepticism, physical discomfort, the urge to move. So move! Trust it. Feel it more. Go with your breath.

Breathing faster, deeper. Faster, deeper.

Keep going.

[TRACK: Alpha Low Energy]

Gradually, let your breath begin to return to its natural rhythm. The peaks and valleys of your breathing are going to elongate.

(Attendants roll blindfolded participants’ chairs towards window)

Liz Magic Laser, Cori Kresge and Hanna Novak, User Friendly, 2019. Performative workshop and audio installation. Performed by Cori Kresge at Gstaad Saanen Airport as part of Elevation 1049: Frequencies, 2019; Gstaad, Switzerland. Photo by Torvioll. Image courtesy of the artists

MEDITATION

Bring your attention to your physical and emotional self. Notice what you’re feeling, sensing. Look into yourself for a moment. Be curious about your emotional state. Are you excited? Calm? Anxious? Bored? The important thing is not what state you’re in, but just really start looking inward. Everything is OK.

Extend your hands forward until your fingers lightly graze the glass. Reach out. Feel the coolness of the air on the other side of the screen. Feel the hard surface softening under your touch as the warmth of your fingertips presses upon the cold, smooth barrier. Beyond the glass, a mountain vista appears. Trace the mountain’s form with your fingertips as they slide across the screen. Sense its seamless texture. Feel the smoothness of the sky, the icy plains, let your fingertips conjure the shadows and the light. Be curious. Explore. Glide. Tap. Trust your touch to lead you to where you need to go.

This landscape offers the searching mind infinite pathways. The wealth of information contained within the mountain is boundless. The magnitude of possibilities can even seem overwhelming. Through your practice here today, you honor this screen that serves as both barrier and portal between you and the outside.

Focus 100% of your energy on that interface where you end and the other begins. In the screen is only the screen.

I invite you to stay here for as long as you like. This time is yours. Whenever you are ready, let your fingers disconnect and remove your blindfold.

CONCLUSION

To conclude our session today I invite you all to take out your device.

(Pause)

Do you have an important message?

[TRACK: Neuro Space]

 

Liz Magic Laser, Cori Kresge y Hanna Novak, User Friendly, 2019. Taller performático e instalación de audio. Performado por Cori Kresge en el Aeropuerto Gstaad Saanen como parte de Elevation 1049: Frequencies, 2019; Gstaad, Suiza. Fotografía por Torvioll. Imagen cortesía de lxs artistas

User Friendly se realizó por primera vez en el hangar de un aeropuerto remoto con la luz de los Alpes Suizos nevados entrando por los ventanales de piso a techo. El 2 de febrero de 2019, un frío y casi clínico blanco parecía imitar el brillo de una pantalla perfectamente calibrada. Más allá del cristal, la enorme montaña nevada actuó como “fondo de escritorio” para el performance en vivo creado por Liz Magic Laser, Cori Kresge y Hanna Novak. Antes de ponerse los antifaces, el grupo contempló las montañas, donde búnkers secretos ahora albergan las bóvedas y granjas de servidores más seguras del mundo. Treinta personas se sentaron en sillas rodantes de oficina y fueron guiadas a través de meditaciones y trabajos de respiración holotrópica, también conocida como hiperventilación, mientras que ritmos binaurales llenaban el espacio.

Lxs artistas se refieren a este trabajo como una versión análoga de una experiencia de realidad virtual, cuestionando las maneras en que el potencial expansivo de la tecnología se puede volver táctil. ¿Cómo puede el cuerpo físico encontrar su lugar en el mundo virtual, y viceversa? Los ejercicios de User Friendly plantean el cuerpo como una interfaz, ejemplificado por el movimiento ciego de los dedos sobre la ventana, como si ésta fuera una pantalla táctil lúdica. Las enfermedades relacionadas con la tecnología, como el síndrome de túnel carpiano y fatiga ocular, se han vuelto cada vez más comunes, lo que sugiere la fisicalidad humana como un vestigio casi atávico que no logra mantenerse al día con la máquina. Al mismo tiempo, la imaginación, o “tercer ojo,” se puede correlacionar con la pantalla como la dimensión interior en la que se manifiestan los deseos. A medida que el cuerpo se redefine usando metáforas tecnológicas, las mejoras personales se venden como actualizaciones de sistema. El dispositivo se convierte en un órgano sensorial protésico, incorporado a la propiocepción: nos vemos a través de la pantalla. Teniendo en cuenta el aumento de demanda en el ojo, User Friendly les pide a los participantes que usen antifaces, sustituyendo la vista por el tacto, e invirtiendo la norma establecida por la computación personal.

Como es típico en el trabajo de Laser, el performance es un comentario sobre las prácticas de la Nueva Era que se han filtrado en la ideología corporativa de producir más empleadxs “iluminadxs” para maximizar ganancias. Sus proyectos recientes hacen una crítica paródica de la industria neoliberal del autocuidado y, al mismo tiempo, se involucran seriamente con ella. Laser rastrea los anhelos utópicos del Internet —y sus distorsiones capitalistas— de regreso a la “fuente abierta” de Stewart Brand, Whole Earth Catalog, la cual ofrece una recopilación de productos e instrucciones para una vida en contacto con la tierra. Como lo describe Fred Turner en su libro, From Counterculture to Cyberculture, los ideales comunitarios hippies y el rechazo a la jerarquía tradicional se incorporan directamente a las nociones de una utopía digital provocada por un acceso generalizado a la tecnología. El fetichismo de los productos básicos del estilo de vida de la “contra-cultura” ha superado en gran medida sus objetivos originales, y aquellxs que buscan una mejora personal ahora se enfrentan a actualizaciones perpetuas de mente-cuerpo.

Lxs colaboradorxs de Laser están al tanto de estas preocupaciones: Kresge es una bailarina, coreógrafa y practicante de Zero Balancing, que se crió en el culto espiritual indio de Sri Chinmoy. Esta introducción a las filosofías de la Nueva Era al principio de su vida contrastó y complementó su experiencia posterior como bailarina de Cunningham entrenada en alineación y precisión. Novak, dramaturga y directora de teatro experimental, se ha enfocado recientemente en la cultura pop, las tendencias del Internet para adolescentes y la política contemporánea como tema principal, incorporando comunicaciones mediadas por la tecnología en su última obra, sardónicamente titulada I Wanna Destroy You.

El objetivo de los ejercicios de User Friendly es lograr “desbloquear el potencial interno de unx mismx”. ¿Es el objetivo final encontrar paz interior y maximizar la productividad? ¿Es posible que estos objetivos coexistan? Combinarlos puede resultar problemático porque el biohacking usa tanto el cuerpo como su capacidad mental como materia prima para obtener ganancias. En este contexto, el bienestar significa una “gestión” adecuada del ser como usuarix eficiente de la tecnología, productorx de contenido, y consumidorx de mercancía. Si el autocuidado es sólo otro mercado sin explotar, la búsqueda de “optimizar” nuestras verdades internas es desafortunado. Sin embargo, ¿por qué deberíamos despreciar el deseo de una realidad interna más rica?

Lxs artistas abordan este trabajo con cierta suspensión de incredulidad. Las técnicas de atención plena preceden a la era digital, con tradiciones espirituales como la respiración meditativa, cuyo origen se remonta siglos atrás al pranayama hindú. Que Silicon Valley haya tomado control de la sanación alternativa bajo un disfraz de hipercapitalismo no significa que estas prácticas no puedan recuperarse. El objetivo de lxs artistas es replegar estas distorsiones, haciendo que la noción del “bienestar” sea parte integral de la cultura del biohacking.

User Friendly no moraliza la abstinencia tecnológica, ni correlaciona la atención plena con la redención. Como cualquier espacio mental meditativo, el trabajo acepta la ambivalencia hacia la tecnología —porque la mente no es una máquina. Los movimientos y deseos no contados siguen al humano en el campo virtual, de ida y de regreso.

—Vanessa Thill

Liz Magic Laser, Cori Kresge y Hanna Novak, User Friendly, 2019. Taller performático e instalación de audio. Performado por Cori Kresge en el Aeropuerto Gstaad Saanen como parte de Elevation 1049: Frequencies, 2019; Gstaad, Suiza. Fotografía por Torvioll. Imagen cortesía de lxs artistas

BIENVENIDA

[MÚSICA: Ambiental, energÍa baja]

Bienvenidxs. Por favor, encuentren una silla y tomen asiento. Colgada del descansa brazos de su silla, encontrarán una bolsa que contiene un suplemento que mejora la función cerebral, así como una bebida hidratante para ayudar a su mente y cuerpo durante esta práctica. También, encontrarán un antifaz que utilizarán más adelante. Les indicaré cuando sea momento de ponérselo.

Comenzaremos en un momento, así que, por favor, apaguen su celular y pónganlo en su bolso. Siéntanse con la libertad de consumir la ampolleta con el suplemento ahora.

INTRODUCCIÓN

Lo que vamos a hacer el día de hoy es practicar un consciente involucramiento con la pantalla. Lo hemos diseñado para ayudarles a optimizar su tiempo de pantalla, así como para maximizar la calidad de su experiencia diaria.

Quisiera comenzar pidiéndoles que tomen un momento para considerar el valor de su tiempo de pantalla. ¿Puedes reflexionar sobre el día de hoy? Incluso desde hace una hora, ¿cómo te relacionaste con tus aparatos electrónicos? ¿Cuál fue la calidad de tu involucramiento?

¿Estabas distraídx? ¿Aburridx o completamente presente? ¿Decepcionadx o satisfechx ¿Has recibido o enviado algún mensaje importante hoy?

Este es un método para re-imaginar radicalmente nuestra relación con la pantalla. De alguna forma, todxs lxs aquí presentes hemos decidido participar en la cultura alternativa. ¿Por qué, entonces, te permitirías sucumbir a la estereotípica patología de nuestros tiempos? Tendrás que creer que hay algo más que los efectos paralizantes del tiempo de pantalla como lo conocemos. Tenemos estas poderosas máquinas a nuestra disposición. Ponen tanto a nuestro alcance. Tú conduces tu propia vida, orquestando a otras personas y cosas con los más simples gestos, el toque de un dedo. En algún lugar dentro de ti, sabes que no has alcanzado tu potencial frente a la pantalla.

CALENTAMIENTO

[MÚSICA: Ambiental, energía media]

1) Manos flotantes y cosquilleo

Lo primero que vamos a hacer son sólo un par de ejercicios de calentamiento. Comienza poniéndote cómodx en tu silla. Asegúrate de no tener nada en las manos por el momento. Sitúa ambos pies en el suelo, agradables, tranquilos y relajados. Levanta tus manos y asume tu posición de escritura con los dedos en un teclado imaginario.

Deja que tus manos y antebrazos floten en el espacio, con las palmas hacia abajo. Y sólo mantenlas ahí. Pon atención a cualquier sensación, cambio de temperatura, cosquilleo en los dedos. Te pediré que dirijas el 100% de tu atención a las puntas de tus dedos. Solamente pon atención a cualquier micro-movimiento que quiera ocurrir, cualquier contracción nerviosa, cualquier energía que se mueva, y sigue reiterando esa atención 100% a tus dedos. Mantente ahí.

Y mantén. Mantén. Mantén.

2) Movimiento ocular / columna vertebral

Ahora, lleva la punta de tus dedos a la parte posterior de tu cuello, ligeramente colocando tus dedos justo debajo de la cresta de tus huesos occipitales hasta esa zona suave y cóncava. Ahhh. Y vamos a sentir cualquier movimiento al mover nuestros ojos. Izquierda y derecha. Izquierda y derecha. Repite. Notando cualquier sutil o pequeña sensación. Los nervios y músculos ópticos se trenzan en la parte posterior del cuello en la base del cráneo. Despertemos esa sensación aquí. Moviendo los ojos de un lado a otro, o de manera circular, manteniendo tu tacto delicado y receptivo.

3) Limpieza de nervios

Con tu mano dominante, haz un puño. Abre tu mano y extiende los dedos hacia arriba. Hiper-extiende tu mano hacia atrás y apunta tu pulgar hacia ti. Rota tu mano y antebrazo haciendo un gesto de ofrecimiento, con tu palma hacia el cielo. Con el dedo índice de la otra mano, extiéndela y estira el pulgar hacia atrás. Intentémoslo todxs juntxs. Puño. Hiper-extiende. Rota. Extiende. Estira el pulgar hacia atrás. Repitamos. Puño. Hiper-extiende. Rota. Extiende. Estira el pulgar hacia atrás.

Sacúdelo.

[MÚSICA: Ambiental, energía alta]

4) Caminar con los dedos

El siguiente ejercicio es más avanzado, pero intentémoslo. Piénsalo como un trabalenguas o rompecabezas, pero para tu destreza. Coloca la punta de tu dedo índice derecho en la punta de tu pulgar izquierdo. Permite que este sea un punto de pivote. Ahora, pon tu pulgar derecho sobre el índice izquierdo. Suelta el índice derecho y gíralo hasta que el dedo medio de tu mano derecho toque el pulgar de tu izquierda. Gira y repite con el dedo medio izquierdo y pulgar derecho. Repite esto con tus dedos anulares y meñiques. Ahora, vamos de reversa. Ya lo lograrás.

5) Dedos / montaña mediante sujeción de dispositivo imaginario

Ok, ahora coloca tus manos frente a tu cara, suavemente sosteniéndolas así. Quiero que concentres tu percepción en los dedos. Ahora ve más allá de la punta de tus dedos, hacia la montaña que se encuentra afuera. Y, otra vez, enfócate en tus dedos, permitiendo que la montaña se vuelva borrosa, y regresa hacia afuera, viendo más allá de tus manos. Ahora vamos a practicar esto en intervalos, yo cuento. Vamos a concentrarnos en nuestros dedos por 5, 4, 3, 2, 1. Ahora en la montaña por 5, 4, 3, 2, 1. Dedos por 4, 3, 2, 1. Montaña 4, 3, 2, 1. Dedos 3, 2, 1. Montaña 3, 2, 1. Dedos 2, 1. Montaña 2, 1. Dedos 1. Montaña. Dedos. Montaña. Dedos. Montaña. Dedos. Montaña.

Y descansa.

6) Descanso

Puedes cerrar los ojos por un momento, realmente permitiendo que tus manos y tus ojos descansen. Acabas de trabajar mucho.

Ok. Regresemos. Puedes abrir los ojos. Vamos a empezar la siguiente fase.

Liz Magic Laser, Cori Kresge y Hanna Novak, User Friendly, 2019. Taller performático e instalación de audio. Performado por Cori Kresge en el Aeropuerto Gstaad Saanen como parte de Elevation 1049: Frequencies, 2019; Gstaad, Suiza. Fotografía por Torvioll. Imagen cortesía de lxs artistas

TRABAJO DE RESPIRACIÓN

Este trabajo es un desarrollo y modificación de la respiración holiotrópica. Respirar es la manera más efectiva de soltar tensiones, de sacar cualquier impulso ansioso del cuerpo. Todas las demandas de nuestras vidas cotidianas pueden fácilmente volverse abrumadoras. En tus comunicaciones diarias, ¿te encuentras siempre respondiendo a las necesidades de lxs demás? ¿Te sientes agobiadx por la avalancha de mensajes del mundo exterior?

Este trabajo es para reconectar con tu brújula interna, para perseguir tus propias búsquedas e impulsos.

En esta siguiente fase, te pediré que sigas lo que sea que surja para ti. Sea lo que sea, síguelo por ti mismx. Profundiza. Esta es una modalidad de respuesta activa. Es posible que tengas sensaciones incómodas durante esta actividad. Tus dedos se podrán sentir cosquilludos, congelados, o engarrados. Es posible que te sientas mareadx. Podrás incluso babear. Todo esto es bueno. Es parte del proceso. Significa que la tensión que has estado acumulando por años o décadas finalmente está lista para salir. Parece contra-intuitivo, pero el cuerpo necesita maximizar la tensión para poder sacarla después.

Primero, siéntate con la espalda derecha, pero cómoda. Un leve empujón de la barbilla. Pon tus manos flotando enfrente de ti sobre el teclado imaginario, sujetando el dispositivo frente a ti, o con tus manos extendiéndose frente a ti. Cualquiera de estas opciones está bien. Haz lo que se sienta mejor para ti. Sea la opción que sea, continúa por ahí. Ahora, ponte tu antifaz.

[MÚSICA: Tambores y tarareos]

Permite que la montaña en tu pantalla se vuelva negra. Es hora de apagar.

Ahora, estás listx para navegar el terreno de tu mente.

Inhala y exhala.

Con cada inhalación, estás escalando hacia arriba. Y mientas exhalas, desciendes. Inhala, asciende, exhala, desciende… (repite tres veces)

Inhala y exhala. Ligeramente aumenta la tensión en tus dedos, nota su sutil vibración. Ahora, conéctate con el resto de tu cuerpo. Pon atención a los puntos de contacto entre tú y la silla. Explóralos con movimiento, balanceándote o encontrando una vibración. Siente la silla sosteniendo tu postura. Deteniendo el peso de tu cuerpo. Siente cómo se mueve la silla cuando tú te mueves. Tal vez mécete o balancéate en la silla.

Inhala y exhala. Con cada inhalación, estás subiendo. Con cada exhalación, estás bajando.

Respira. Respira. Respira.

Comencemos a respirar más rápida y profundamente: rápido, profundo, rápido, profundo. Dentro y fuera por la boca. Voy a guiarte por un poco de respiración conectada. Un momento antes de que tu exhalación esté completa, inhala otra vez. Antes de que la inhalación esté completa, comienza a exhalar para que la respiración se vuelva circular, sin huecos. (Respira audiblemente)

Deja que tu respiración sea audible. (Respira más fuerte). Genera sonidos. Sácalo. Ahora déjame escucharte. Deja que tu respiración haga ruido, deja que tu respiración hable, deja que tu cuerpo hable, que la silla hable. Inhala, y ahhhhh.

[MÚSICA: TDAH energía alta]

Ahora otra vez. Inhala. Sácalo, ahhhhh.

Más rápido. Más profundo. Más rápido. Más profundo.

Escala y desciende.

Permite que tu conciencia se abra al hecho de que somos humanos de distintos puntos del mundo, respirando juntxs.

Cada vez que la gente respira junta se crea esta red energética de apoyo.

Sea lo que sea que estés sintiendo, siéntelo más. Miedo, enojo, alegría, aburrimiento, escepticismo, incomodidad física, las ganas de moverte. ¡Así que muévete! Confía en ello. Siéntelo más. Sigue tu respiración.

Respirando más rápido, más profundo. Más rápido, más profundo.

Continúa haciéndolo.

[MÚSICA: Alpha energía baja]

Gradualmente, deja que tu respiración regrese a su ritmo natural. Los picos y los valles de tu respiración se van a alargar.

(Lxs asistentes giran a lxs participantes con los ojos vendados hacia la ventana.)

Liz Magic Laser, Cori Kresge y Hanna Novak, User Friendly, 2019. Taller performático e instalación de audio. Performado por Cori Kresge en el Aeropuerto Gstaad Saanen como parte de Elevation 1049: Frequencies, 2019; Gstaad, Suiza. Fotografía por Torvioll. Imagen cortesía de lxs artistas

MEDITACIÓN

Trae tu atención a tu ser físico y emocional. Pon atención a lo que estás sintiendo, percibiendo. Mira dentro de ti por un momento. Ten curiosidad acerca de tu estado emocional. ¿Estás emocionadx? ¿Calmadx? ¿Ansiosx? ¿Aburridx? Lo importante no es en qué estado te encuentras, sino que realmente comiences a ver hacia adentro. Todo está bien. Extiende tus manos hacia enfrente hasta que tus dedos toquen delicadamente el vidrio. Alcánzalo. Siente lo frío del aire al otro lado de la pantalla. Siente cómo la superficie se va suavizando bajo tu contacto mientras el calor de tus dedos presiona la suave y fría superficie.

Más allá del cristal, aparece la vista de una montaña. Traza la forma de la montaña con la punta de tus dedos mientras se deslizan por la pantalla. Siente su perfecta textura. Siente la suavidad del cielo, las llanuras heladas, deja que las puntas de tus dedos invoquen las sombras y la luz. Ten curiosidad. Explora. Deslízate. Toca. Confía en que tu tacto te llevará a donde necesites ir.

Este paisaje le ofrece a la mente indagadora infinitos caminos. La riqueza de información contenida dentro de las montañas es ilimitada. La magnitud de posibilidades puede parecer abrumadora. A través de tu práctica del día de hoy, estás honrando a la pantalla que te sirve tanto de barrera como de portal entre el exterior y tú.

Enfoca el 100% de tu energía en esa interfaz donde tú terminas y el otro comienza. En la pantalla está sólo la pantalla.

Te invito a quedarte aquí todo el tiempo que quieras. Este momento es tuyo. En cuanto estés listx, deja que tus dedos se desconecten y retira el antifaz.

CONCLUSIÓN

Para concluir nuestra sesión de hoy, lxs invito a que saquen sus dispositivos.

(Pausa)

¿Tienen algún mensaje importante?

[MÚSICA: Neuro Space]

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Las cenizas del ruiseñor

The Witch’s Cradle