Contemporary Art in the Americas Arte Contemporáneo en las Américas

Agua, tierra (mágica) y hongos. Sobre tres proyectos expositivos llevados a cabo en el MAC Lima

Giuliana Vidarte

Through a review of three projects carried out at the MAC Lima before the confinement, curator Giuliana Vidarte reveals the effects that the pandemic has had on the environment and how the exhibition space can revitalize our links with the non-human.

A través de la revisión de tres proyectos realizados en el MAC Lima antes del confinamiento, la curadora Giuliana Vidarte pone sobre la mesa los efectos que la pandemia ha tenido en el medio ambiente y cómo el espacio expositivo puede dinamizar nuestros vínculos con lo no humano.

Exhibition view of Ecosistemas del agua installation designed by Ana Teresa Barboza and Rafael Freyre together with Roberto Román (stonework), Samuel Goicochea, Eber Goicochea and David Goicochea (woven in reed and totora), Elizabeth Vásquez (ceramic) and Erick Malásquez (adobe). Presented from June to September 2019 in Room 3, MAC Lima, Lima, Peru. Image courtesy of MAC Lima

Water, (Magic) Earth, and Fungi: On Three Exhibition Projects at MAC Lima

Thanks to Lima’s humid climate and its location right at the center of a coastal desert, water, earth, and fungi are protagonists in the daily lives of the city’s inhabitants. We breathe water and we live among clouds of dust, with fungi growing on the surfaces of everything. However, like in other large capitals of the world, the relationships between the elements and the organisms of Lima’s ecosystem have been seriously damaged. This Lima of fungi, water, and earth is the eighth-most polluted city in Latin America and, furthermore, Peru is the third country most vulnerable to the effects of climate change.

In the first weeks of social isolation mandated by the Peruvian government, several news reports highlighting the clean waters of the Rímac River, which supplies 30 percent of Lima’s population with water, and the general transformation of natural spaces in the city went viral on social media. These changes were a consequence of the city’s inhabitants’ confinement at home and the reduction in the amount of waste being dumped into the riverbed. In those same days, images showing dolphins swimming in the waters of the Rímac surfaced.[1] The legendary colorful river dolphins, or the pink dolphins of the Amazon River, appeared jumping and seemed to be playing with a person. In order to reach this subject and play with them, however, the dolphins would have had to achieve the unthinkable feat of crossing the Andes. A few hours later, the information was proven false: the photographs had been doctored.

Nonetheless, the news reporting cleaner river waters as a result of the pandemic makes evident the negative impact humans have had on nature and our capacity to alter Earth and its life forms. The doctored photographs emphasize the idealization of this supposedly great transformation that we are currently experiencing; they established an impossible bond between the human and nonhuman, a new ecosystem re-established with the river’s clear waters and the river dolphins.

Exhibition view of Ecosistemas del agua installation designed by Ana Teresa Barboza and Rafael Freyre together with Roberto Román (stone work), Samuel Goicochea, Eber Goicochea and David Goicochea (woven in reed and totora), Elizabeth Vásquez (ceramic) and Erick Malásquez ( adobe). Presented from June to September 2019 in Room 3, MAC Lima, Lima, Peru. Image courtesy of MAC Lima

In the Amazonian regions of Peru, where the pink Rímac dolphins originate, indigenous communities have safeguarded a knowledge that focuses on the human connection to the nonhuman. They recognize that plants and animals have spirits and that we must know how to listen to them. This point of view reflects the diverse understandings of the relationship between the concepts of humanity and nature, or culture and nature, that exist in the Amazon. The very fluid connections between these apparent—and supposedly opposing—identities demonstrate a particular capacity for coexistence with “other” beings, which is an important part of the invaluable knowledge of the Amazonian communities. However, today it is impossible to hear and share this knowledge in the same way as in previous generations, for the dialogue between all these beings has been disturbed by the pollution and destruction of the natural environment.

The Museum of Contemporary Art in Lima is located in the district of Barranco, one of the most humid and representative of the coastal strips of the city. In December 2018, I began working at the MAC Lima as part of a team that proposed a program reflecting new curatorial and research approaches focusing on contemporary Peruvian artistic practices. In the last months, between late 2019 and early 2020, we organized an exhibition program that aimed to develop collective projects in collaboration with various groups of Peruvian artists. Many of these proposals involved installations that generated spaces where it was possible to establish links with the museum’s audiences and to create and share ideas and thoughts. We consider it fundamentally important that the museum is affirmed as a space for continuous creation, one which allows us to experiment with installations and, through them, to think about how we relate to our surroundings, as well as about the current problems in Peru and the world—including pollution, deforestation, and environmental crisis—in order to contribute to the creation of a sustainable global culture.

Drawing from this experience, I will review three of the latest projects we developed at MAC Lima. Two of these exhibitions had already opened and one was still in production when the building closed due to the pandemic. These projects include Ecosistema del agua [The Ecosystem of Water], which ran from June to September 2019 in Room 3; Materia Común [Common Matter], which opened in October 2019 and is still up in Room 3, although it is no longer open to the public; and Desbosque: desenterrando señales [Unforest: Unearthing Signs], whose production was suspended, but which we hope to be able to open very soon in Room 1. Several common elements run through these three projects. Developed during a time when MAC Lima was in the process of reaffirming its links to its community, all three proposals explore the ways in which we connect to, communicate with, and understand the spaces in which we live. All of the projects’ organizers approached this question with a keen understanding of the reciprocal relationship between humans and their nonhuman environment. All three exhibitions took a natural element, such as water or earth, or organisms like fungi—all of which function as the substrates or binding materials for other elements, and whose protection and valuation is imperative in the midst of the current environmental crisis—as their starting point, linking them to conceptual particularities within each proposal.

View of the installation Materia Común by Ximena Garrido-Lecca and Ishmael Randall Weeks with the curatorship of Jose Falconi. Presented from October 18, 2019, to March 1, 2020, at the Museum of Contemporary Art (MAC), Lima, Peru. Image courtesy of MAC Lima

Furthermore, the three installations address issues like the relationship between human beings and the environment, the landscape, and other living beings. In the current pandemic setting, in which these interactions have changed dramatically, it is possible and necessary to rethink these artistic proposals. The projects highlight the limitations of the human understanding of nature and propose such questions as: What can we learn from what we call nature? How can we build on it? How do we create knowledge in the context of climate change? How do we contribute to the destruction of the natural environment? How do we engage with the nonhuman? Each project also constitutes an interdisciplinary research proposal that draws on knowledge from antiquity, pre-Columbian communities of the past, magical thinking about the earth, and the “intelligence” of plants. By listening to nature–the water, the earth, and fungi–these projects aim to broaden our vision of human supremacy and to establish valid doubts about the ways in which we have been relating and interacting with our natural environment

Ecosistema del agua was the recipient of the First MAC Lima Prize for Art and Innovation, 2019. The installation was designed by Ana Teresa Barboza and Rafael Freyre together with Roberto Román (stone work), Samuel Goicochea, Eber Goicochea, and David Goicochea (reed and totora weaving), Elizabeth Vásquez (ceramics), and Erick Malásquez (adobe work). The proposal replicated the water cycle, recovering knowledge that the societies of ancient Peru acquired from their study of this system. The piece included materials such as reeds and cattails, as well as phyto-purifying plants typical of the wetlands along the Peruvian coast. The installation then proposed an experiment with the phenomenon of water collection and onsite purification. At the end of the tour, the visitor was invited to drink the water that had been filtered in the installation, thus integrating themselves into the ecosystem as one more step in the water’s journey. As part of the production of the show, mats made of reed and totora fibers were woven over the course of several months at the museum. When the show opened, visitors were allowed to walk on top of the finished surfaces while the fibers captured water and continued the cycle.

This installation opened up the possibility of recognizing the relations that exist between humans and ecosystems, especially those of the Peruvian coastal wetlands. The piece examined several different perspectives on this relationship, from the ancestral knowledge of the uses of water and its systems to the scientific understanding of the water cycle, as well as ritual connections with water, which the show activated by offering viewers the possibility of drinking within the tour. By integrating human beings into the cycle, the installation’s organizers made evident how humans continuously participate in the natural transformations of the environment and helped to convey an understanding that these transformations are not phenomena which we simply observe from the outside, but rather are phenomena of which we form an integral part and which are directly linked to our way of life.

View of the installation Materia Común by Ximena Garrido-Lecca and Ishmael Randall Weeks with the curatorship of Jose Falconi. Presented from October 18, 2019, to March 1, 2020, at the Museum of Contemporary Art (MAC), Lima, Peru. Image courtesy of MAC Lima

On the other hand, Materia Común, designed by the artists Ximena Garrido-Lecca and Ishmael Randall Weeks and curated by Jose Falconi, was proposed as an installation to be built directly in Room 3 of the museum. The project’s main structure was inspired by The City of the Sun, a utopian design for a city in which all knowledge could be gathered, proposed by the Dominican friar Tommaso Campanella in the early seventeenth century. The artists proposed that the installation be made using earth—some of it, the magic black earth from the Chilca region to the south of Lima—for stucco walls and using the different local newspapers delivered to the museum every day. The visitors were invited to participate in the preparation of the paper that was to be included in the installation’s structures, or to read the newspapers aloud to those who were working on the installation. This narrative component accompanying the construction was inspired by the readers in tobacco shops in Cuba, who are in charge of reading to the workers making cigars with tobacco leaves.

In addition, visitors were invited to bring objects as offerings to raise the stucco walls, contribute to a common project, and discuss how contemporary knowledge is built, what role the media plays, and how we currently share that information. The public collaborated with all kinds of offerings, from identity documents and money from other countries to personal photographs, poems, or letters dedicated to the project itself. We followed the building of the project every step of the way, we saw how the walls were raised, we listened to the readers, and we shared with the artists, museum mediators, and the public commenting on the new and fabulous objects that arrived as offerings along with the daily newspapers. The installation thus opened up questions about our capacity to forge “common matter” between a wide group of people and, along the way, made clear that we belong to an existing network, a constant cycle of exchange that is reflected in its own materiality. We build everything on earth and with the earth. Our presence, daily exchanges, objects, and ideas also mark that land—a structure made of human and nonhuman matter—written texts, earth, voices, images, and thoughts generated through narration—that account for an integral whole.

For its part, the bio-installation Desbosque: desenterrando señales, created by FIBRA Colectivo–made up of Gabriela Flores, Lucía Monge, and Gianine Tabja—which chose to work with oyster fungi, proposes to generate a space in which humans can experience the intensity and extent of the deforestation of the Amazon through light and sound stimuli. As I already mentioned, this exhibition was being set up in Room 1 of the museum and we are waiting to continue its production and to receive visitors. The sculptures which form part of the installation are made of mycelia, the vegetative part of fungi which gives it structure and whose branches, like the roots of the trees, make up mycorrhizal networks, which connect the fungi together in an underground system. For the work, the fungal bodies leave the ground and are placed in front of the spectators in the form of human objects of communication: telephones, microphones, speakers, and radios. In this way, they affirm the need to rethink the way we create the networks that connect us as living beings and which, already weakened, have generated a serious crisis.

Sculpture built in collaboration with Oyster mushrooms, part of the exhibition Desbosque: Desenterrando señales created by FIBRA Collective – made up of Gabriela Flores, Lucía Monge, and Gianine Tabja. Image courtesy of MAC Lima

Desbosque thus emerges with the intention of learning from nonhuman knowledge and technologies; it works with fungi to render visible the loss of the trees visible through the replication of human artifacts. The installation proposes another way of experiencing the information, data, or figures that we are used to receiving but that no longer mobilize us. Alerts and biotechnology make up a system that represents the pace of deforestation, facilitating a reflection on the problems that arise from human disagreements. The idea is to present the internal components of the forest and to present fungi, trees, and underground networks as models for communication and generating connections in order to recognize these organisms that maintain the solid connections which make life possible on this planet we all share.

These three exhibitions propose the creation of spaces that can help us to think collectively about the links between the human and the nonhuman, the consequences of human intervention on the environment, and our ability to learn from nature and to build and create together. They are spaces where we can share our points of view, weave, build, and grow, where we can think through experience and reaffirm it as an instrument of knowledge. In the current pandemic scenario, the MAC Lima has had the opportunity to rethink these projects and to recognize the importance of “listening” to the natural elements at the core of these three exhibitions in order to consolidate itself as a productive substratum, a space that strengthens connections and affirms relationships, that establishes networks, fluid as water, solid and fertile as (magic) earth, and capable of transmitting knowledge, communicating, and connecting other elements together, as fungi already do.

Very soon in the Lima of fungi, water, and earth, we will return to the museums. We hope it will be an opportunity to consolidate them as spaces in which the links between humans and nonhumans can be rethought and from which new forms of coexistence, exchange, and learning can be projected.


[1] The photographs can be viewed here:

Vista de la instalación Ecosistema del agua diseñada por Ana Teresa Barboza y Rafael Freyre junto a Roberto Román (trabajo en piedra), Samuel Goicochea, Eber Goicochea y David Goicochea (tejido en junco y totora), Elizabeth Vásquez (cerámica) y Erick Malásquez (adobe). Presentada de junio a septiembre de 2019 en la Sala 3 del Museo de Arte Contemporáneo (MAC), Lima, Perú. Imagen cortesía de MAC Lima

Gracias al clima húmedo de Lima y su ubicación justo en el centro de un desierto costero, el agua, la tierra y los hongos son protagonistas en la vida cotidiana de los habitantes de la ciudad. Respiramos agua y vivimos entre nubes de polvo, con hongos que crecen en la superficie de todo. Sin embargo, las interrelaciones entre los elementos y organismos de este ecosistema limeño, como en otras grandes capitales, se encuentran gravemente dañadas. Esta Lima de hongos, agua y tierra es la octava ciudad más contaminada de América Latina y, además, Perú es el tercer país más vulnerable al cambio climático.

En las primeras semanas del aislamiento social obligatorio, declarado por el gobierno peruano, en redes sociales se viralizaron diversas noticias que destacaban la limpieza de las aguas del río Rímac ―el cual abastece al 30% de la población de Lima―y, en general, la transformación de los espacios naturales en la ciudad. Todo esto como consecuencia del confinamiento de lxs habitantes de la ciudad y de la reducción de la descarga de deshechos en el cauce del río. En esos mismos días, aparecieron imágenes que mostraban delfines nadando sobre las aguas del Rímac.[1] Los míticos bufeos colorados o delfines rosados de los ríos amazónicos aparecieron saltando y, aparentemente, jugando muy amistosamente con una persona. Para poder llegar y compartir con este sujeto, los delfines habían logrado la hazaña impensable de cruzar la Cordillera de los Andes. Algunas horas después, se probó que la información era falsa: las fotografías habían sido intervenidas.

La noticia sobre la limpieza de las aguas del río, en el contexto pandémico, hace evidente el impacto negativo de lo humano sobre la naturaleza y su capacidad de alterar la Tierra y sus formas de vida. Las fotografías intervenidas enfatizan la idealización de esta supuesta gran transformación que estamos viviendo en la actualidad, estableciendo el vínculo imposible ―aún en los ríos amazónicos es muy difícil hoy avistar o acercarse a los delfines rosados― entre lo humano y lo no humano, un nuevo ecosistema con el río de aguas claras reestablecido y los bufeos.

Vista de la instalación Ecosistema del agua diseñada por Ana Teresa Barboza y Rafael Freyre junto a Roberto Román (trabajo en piedra), Samuel Goicochea, Eber Goicochea y David Goicochea (tejido en junco y totora), Elizabeth Vásquez (cerámica) y Erick Malásquez (adobe). Presentada de junio a septiembre de 2019 en la Sala 3 del Museo de Arte Contemporáneo (MAC), Lima, Perú. Imagen cortesía de MAC Lima

En la región amazónica del Perú, de donde provenían los delfines rosados del Rímac, las comunidades indígenas defienden un conocimiento que se enfoca en el vínculo con lo no humano, reconociendo que plantas y animales tienen espíritus que debemos saber escuchar. Esta mirada refleja las diversas relaciones que se presentan en el contexto amazónico entre los conceptos de humanidad y naturaleza, o cultura y naturaleza. Las conexiones tan fluidas entre estas aparentes identidades ―supuestamente contrapuestas― demuestran una capacidad particular de convivir con “otros” seres, la que es parte importante de los invaluables conocimientos de las comunidades de la Amazonía. Pero hoy es imposible escuchar y compartir ese conocimiento, de la misma manera que en generaciones anteriores, ya que el diálogo entre todos estos seres se dificulta por la contaminación y destrucción del entorno natural.

El Museo de Arte Contemporáneo de Lima está ubicado en el distrito de Barranco, uno de los más húmedos y representativos de la franja costera de la ciudad. En diciembre de 2018, empecé mi trabajo en el MAC Lima como parte de un equipo que se encargó de proponer una programación reflejo de nuevos enfoques curatoriales y de investigación, centrados en las prácticas artísticas peruanas contemporáneas. En los últimos meses, entre finales de 2019 y principios de 2020, llevamos a cabo un programa de exposiciones orientado al desarrollo de proyectos colectivos en colaboración con diversos grupos de artistas peruanxs. Muchas de estas propuestas se concretaron como instalaciones para generar espacios en donde fuera posible establecer vínculos con los públicos del Museo y crear y compartir flujos de ideas y pensamientos. Consideramos fundamental afirmar al Museo como un lugar para la creación continua, que permitiera experimentar con las instalaciones y pensar con ellas sobre la forma en la que nos relacionamos con nuestro entorno y sobre problemáticas actuales del contexto peruano y mundial ―como la contaminación, deforestación y crisis medioambiental― para contribuir en la creación de una cultura global sostenible.

A partir de aquí revisaré tres de los últimos proyectos que hemos desarrollado en el Museo. Dos de estas exposiciones se llevaron a cabo y una quedó en pleno montaje antes del cierre del edificio por la pandemia. Estos proyectos son Ecosistema del agua, presentado de junio a septiembre 2019 en Sala 3; Materia Común, de octubre de 2019 hasta hoy en Sala 3, aunque ya no sea posible visitarlo; y Desbosque: desenterrando señales, en montaje suspendido y que esperamos podamos exhibir muy pronto en Sala 1. Es posible reconocer muchos elementos en común entre estos proyectos. En el MAC Lima, que estaba reafirmando sus vínculos con la comunidad, se desarrollaron estas tres propuestas que exploraban las maneras en la que nos vinculamos, comunicamos y entendemos el espacio en el que vivimos, entendiendo éste en reciprocidad con su entorno no-humano. Las tres exposiciones estaban trabajadas a partir de un elemento natural, como el agua, la tierra, o un organismos como los hongos, que luego era vinculado con particularidades conceptuales dentro de la propuesta. Tres tipos de elementos que funcionan como sustrato o material vinculante de otros elementos y cuya protección y valoración resulta fundamental en medio de la crisis medioambiental que se perpetúa.

Vista de la instalación Materia Común de Ximena Garrido-Lecca e Ishmael Randall Weeks con la curaduría de Jose Falconi. Presentada del 18 de octubre de 2019 al 1 de marzo del 2020 en el Museo de Arte Contemporáneo (MAC), Lima, Perú. Imagen cortesía de MAC Lima

Además, las tres instalaciones abordan temas como las relaciones del ser humano con el medioambiente, el paisaje y otros seres vivos. En el contexto pandémico actual, en el que esas interacciones han variado drásticamente, es posible y necesario repensar estas propuestas artísticas. Los proyectos evidencian las limitaciones de la comprensión humana de la naturaleza y proponen preguntas como: ¿Qué podemos aprender de aquello que llamamos naturaleza? ¿Cómo construimos con ella? ¿Cómo creamos conocimiento en el contexto del cambio climático? ¿Cómo contribuimos en la destrucción del entorno natural? ¿Cómo nos vinculamos con lo no humano? Asimismo, son propuestas de investigación interdisciplinarias que se nutren de conocimientos de la Antigüedad, de comunidades precolombinas del pasado, del pensamiento mágico sobre la tierra y de la “inteligencia” de las plantas. Oyendo a la naturaleza ―al agua, a la tierra y a los hongos― estos proyectos proponen ampliar la visión sobre la supremacía de lo humano y establecer dudas válidas sobre la manera en la que hemos venido interrelacionándonos con nuestro entorno natural.

Ecosistema del agua fue el proyecto ganador de Primer Premio MAC Lima de Arte e Innovación 2019. La instalación fue diseñada por Ana Teresa Barboza y Rafael Freyre junto a Roberto Román (trabajo en piedra), Samuel Goicochea, Eber Goicochea y David Goicochea (tejido en junco y totora), Elizabeth Vásquez (cerámica) y Erick Malásquez (adobe). La propuesta replicaba el ciclo del agua y recuperaba conocimientos que las sociedades del Antiguo Perú adquirieron a partir del estudio de este sistema. Esta obra incluía materiales como el junco y la totora, así como plantas fitopurificadoras propias de los humedales de las Costa peruana. La instalación proponía entonces experimentar el fenómeno de captación y purificación del agua in situ. Al final de su recorrido, el visitante podía tomar el agua que había sido filtrada en la misma instalación e integrarse al ecosistema para continuar el camino de ésta. Las superficies de fibras de junco y totora fueron tejidas durante varios meses en el Museo, luego, el público visitante pudo recorrer esas mismas superficies mientras las fibras captaban el agua y continuaba el ciclo.

Esta instalación abría la posibilidad de reconocer las interrelaciones entre los humanos y los ecosistemas, especialmente los humedales de la costa peruana. Se superponían sobre ella varios enfoques, desde el conocimiento ancestral de los usos y sistemas del agua, el conocimiento científico del ciclo y el vínculo ritual con el agua, al tener la posibilidad de beberla dentro del recorrido. Al integrar a los seres humanos en el ciclo, se hace evidente cómo participamos continuamente de las transformaciones naturales del entorno, para comprender que no son fenómenos que vemos desde fuera, sino que somos parte de ellos y están directamente ligados a nuestros modos de vida.

Vista de la instalación Materia Común de Ximena Garrido-Lecca e Ishmael Randall Weeks con la curaduría de Jose Falconi. Presentada del 18 de octubre de 2019 al 1 de marzo del 2020 en el Museo de Arte Contemporáneo (MAC), Lima, Perú. Imagen cortesía de MAC Lima

Por su parte, Materia Común se planteó como una instalación para ser construida directamente en la Sala 3 del Museo. Se trató de un proyecto de lxs artistas Ximena Garrido-Lecca e Ishmael Randall Weeks con la curaduría de Jose Falconi. La estructura estaba inspirada en La Ciudad del Sol propuesta por el fray dominico Tomás Campanella en el siglo XVII, una ciudad que podría idealmente reunir todo conocimiento. Los artistas plantearon que la instalación con muros de tapial estuviera hecha de tierra ―parte de ella, tierra negra mágica de la localidad de Chilca al Sur de Lima― y de diversos periódicos de la ciudad que llegaban diariamente al Museo. Lxs visitantes podían participar de la preparación del papel para ser incluida en la estructura y de una lectura en voz alta de los periódicos. Esta narración, que acompañaba la construcción, estaba inspirada en los lectores de tabaquería en Cuba, quienes se encargan de leer para lxs trabajadores que están creando los puros con hojas de tabaco.

Además, lxs visitantes eran invitados a traer objetos como ofrendas para levantar los tapiales, contribuir en un proyecto común, y dialogar sobre cómo se construye el conocimiento contemporáneo, que rol cumplen los medios y de qué manera compartimos esa información actualmente. El público colaboró con todo tipo de ofrendas, desde documentos de identidad, billetes de diferentes países hasta fotografías personales, poemas o cartas dedicadas al propio proyecto. Convivimos con la construcción, vimos cómo se iban levantando los muros, escuchamos a lxs lectores y compartimos con lxs artistas, mediadores del museo y el público comentando los nuevos y fabulosos objetos que llegaban como ofrendas junto a las noticias del día. La instalación permitía así abrir interrogantes sobre nuestra capacidad de forjar una misma “materia común” y, en el camino, evidenciaba la pertenencia a una red ya existente, un ciclo de intercambio constante reflejado en su propia materialidad. Sobre la tierra y con la tierra construimos todo. Nuestra presencia, intercambios diarios, objetos e ideas marcan también esa tierra. Una estructura hecha de materia humana y no humana ―textos escritos, tierra, voz, imágenes y pensamientos generados a través de la narración― para dar cuenta de un todo integral.

Por su parte, la bioinstalación Desbosque: desenterrando señales, creada por FIBRA Colectivo ―conformado por Gabriela Flores, Lucía Monge y Gianine Tabja― en colaboración con hongos ostra, propone generar un espacio en el que los humanos experimenten la intensidad y dimensión de la deforestación de los ecosistemas amazónicos, a través de estímulos de luz y de sonido. Se trata, como ya había comentado de una exhibición que tenemos en la Sala 1 del Museo esperando culminar el montaje y recibir a los visitantes. Las esculturas, parte de la instalación, están hechas de micelio que da estructura a los hongos y cuyas ramificaciones, junto a las raíces de los árboles, componen las redes de micorriza, que los interconectan en un sistema subterráneo. Para la obra, los cuerpos de los hongos dejan la tierra y se ubican frente a los espectadores bajo la forma de elementos de comunicación humana: teléfonos, micrófonos, parlantes o radios. De este modo, afirman la necesidad de replantear la forma en que construimos las redes que nos relacionan como seres vivientes y que, ya debilitadas, han generado una grave crisis.

Escultura construida en colaboración con hongos Ostra, parte de la exposición Desbosque: Desenterrando señales creada por FIBRA Colectivo ―conformado por Gabriela Flores, Lucía Monge y Gianine Tabja. Imagen cortesía de MAC Lima

Desbosque surge así con la intención de aprender de tecnologías y saberes no humanos y unirse a los hongos para visibilizar la pérdida de los árboles replicando artefactos humanos. La instalación plantea otra forma de experimentar la información, los datos o cifras que estamos acostumbrados a recibir pero que ya no nos movilizan. Las alertas y la biotecnología conforman un sistema que representa el ritmo del desbosque para posibilitar una reflexión sobre las problemáticas que surgen por los desencuentros humanos. Se trata así de mostrar los componentes internos del bosque y presentar a los hongos, árboles y sus redes subterráneas como un modelo de comunicación y de generación de vínculos, para reconocer a estos organismos que mantienen una conexión sólida que posibilita la vida en el planeta que todos compartimos.

Estas tres exposiciones proponer crear espacios para pensar colectivamente en los vínculos entre lo humano y lo no humano, las consecuencias de la intervención humana sobre su entorno y nuestra capacidad de aprender de la naturaleza y de construir y crear juntxs. Lugares para compartir nuestros puntos de vista, para tejer, construir y crecer, para pensar a través de la experiencia y reafirmarla como instrumento de conocimiento. En el contexto pandémico actual, el MAC Lima tiene la oportunidad de repensar estos proyectos y reconocer la importancia de “escuchar” a los elementos naturales eje de estas tres exposiciones, para consolidarse como un sustrato productivo, un espacio que estreche conexiones y afirme relaciones, que establezca redes, fluido como el agua, sólido y fértil como la tierra (mágica) y capaz de transmitir conocimiento, comunicar e interconectar otros elementos, como ya lo hacen los hongos.

Muy pronto en la Lima de hongos, agua y tierra volveremos a los museos, esperamos sea la oportunidad de que se consoliden como espacios para repensar los vínculos entre humanos y no humanos y proyectar nuevas formas de convivencia, intercambio y aprendizaje.

Giuliana Vidarte (Lima, 1981) Curadora, historiadora de arte, investigadora y docente. Entre 2015 y 2018, fue curadora del proyecto de investigación, gestión y promoción del arte amazónico Bufeo. Amazonía+Arte. En 2019, fue asistente curatorial del Pabellón Peruano en la 58ª Bienal de Venecia. Actualmente, es Jefa de Curaduría y Colección del MAC Lima.


[1] Las fotografías se pueden revisar en este portal web <

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Regeneración: Three Generations of Revolutionary Ideology at the Vincent Price Art Museum, Los Angeles, USA

Los libros y las cosas: Martín La Roche at Galería Gabriela Mistral, Santiago, Chile