Contemporary Art in the Americas Arte Contemporáneo en las Américas


By João Laia Rio de Janeiro 09/09/2015 – 09/13/2015
Exposição CFB 25 Anos

Exposicao CFB 25Anos, OcaLage. © Pedro Agilson

ArtRio 2015 Week: Under the shadow of a cultural renaissance

The morning of Wednesday, September 9th greeted the early guests of the preview of the carioca fair with grey, heavy clouds that darkened the sky and threatened heavy rain. This was undoubtedly a dire omen for the fair, as Brazil’s economic boom is by now a thing of the past and the country is battling feeble economic growth while facing serious political turmoil. Accordingly, the fair was smaller than its previous editions and hosted fewer galleries, especially from the international scene. Located on the previous site of the Port of Rio, it occupied four pavilions on Pier Mauá in the Guanabara Bay. In the first two pavilions, the booth of Parque Lage and the Bradesco Award, curated by Bernardo Mosqueira stood out: . In a careful arrangement, the award displayed the work of the three winners: Carla Hage Chaim, Carlos Melo, and Beto Shwafaty, each having received a six-week production residency, respectively in Lugar a Dudas in Cali, Colombia (Shwafaty), Pivô in São Paulo (Melo), and Galeria do Lago, Museu da República in Rio de Janeiro (Hage Chaim). Balancing the formal concerns of Hage Chaim, the mystical and nature driven investigations of Melo and the politically engaged practice of Shwafaty, the award was an adequate sample of contemporary Brazilian production.

Beto_Shwafaty-15@Edouard_Fraipont (1)

Beto Shwafaty at Casa França

Pavilion 3 had the biggest concentration of heavyweight galleries including White Cube, Nara Roesler, Luisa Strina, Galeria Vermelho, Fortes Vilaça, Galeria Triângulo, and David Zwirner. A real highlight was the work by Opavivará! at A Gentil Carioca, entitled SOFARAOKÊ (Karaoke Couch), in which the audience was invited to sit, sing (and dance). By the last hours of the fair, the volume was rising and a spontaneous party began at the booth. Clearly, such a subversive act during the fair was not so thrilling for some booths and for the organization alike. Security personnel permanently tried and (fortunately) failed to end the karaoke. It was incredible to see Opavivará! demonstrate that even in a highly commercial context, relational works can function. For those less willing to sing or dance, the joyous booth also showed a beautiful wall piece by Laura Lima, Anônimo.1 (2015), built out of fabric and wood parts. At A Gentil Carioca’s headquarters in downtown Rio (Centro), José Bento had a solid solo show which included the presentation of works in the surrounding streets of the paradoxically named Saara neighborhood. The sheer energy produced out of the movement of people, the diversity of items on sale, and the soundscape built out the mashup of the different shop music and salesman armed with microphones was truly exhilarating.

Laura Lima

Laura Lima, Anônimo.1 (2015), at A Gentil Carioca

In terms of its approach to booth making, Mendes Wood DM’s proposal was in a league of its own. The São Paulo gallery offered a group show of four artists haunted by shards and spectres, dominated by Maria Loboda’s ruin-like structures. One wall displayed Celso Renato’s beautifully fragile work combining old wood parts and painting over them, whereas the opposite wall presented photographs by Francesca Woodman and the magnetic drawing-like canvas of Solange Pessoa. It was a truly impressive curatorial gesture that combined different generations and styles in a coherent show. Albeit different, Galeria da Gávea’s solo booth by António Guerreiro was also quite compelling. Guerreiro is particularly known for his work in the 1970s and 1980s during which he documented the glamorous universe of soap-opera, cinema and theatre actors, as well as musicians and other famous characters. His photos are full of sensuality, humor and mystery, and were a refreshing presence in the event.

Mendes Wood - ArtRio 2015 - foto Rafael Adorj·n (1)

View of Mendes Wood DM’s booth

The fair also included a group show curated by Carolyn H. Drake and Bernardo de Souza in the section Prisma (Prism). Entitled Through a glass, darkly, the exhibition included works by Elmgreen & Dragset, Erika Verzutti, Gabriel Abrantes, Keren Cytter, Liz Magic Fraser, Luiz Roque, Neïl Beloufa, and Opavivará! Exploring the friction between representation and reality through works that reassess our daily engagement with our highly mediated environments, the show’s primary analysis was the study of how disparate entities such as desires, ideas, objects, and bodies are given a similar position as commodities. Witty and enigmatic, conscious of its commercial context as well as a willing to subvert it, it was one of the most stimulating proposals of the event. Its dark and yet humorous ambience added a much needed break from the rigidity which usually stamps art fairs.

PRISMA - ArtRio 2015 - photo Rafael Adorján (24)

Through a glass, darkly. PRISMA Section.

Arguably, the success of a contemporary art fair is linked to the amount and quality of parallel events and exhibitions. The surprise award needs to go to TRIO, the new contemporary art biennial of Rio. TRIO focused on tridimensionality, by using the iconic, intricate, and stunning city landscape as well as its rich art history heritage whose better known examples include Hélio Oiticica and Lygia Pape. However, the actual show was somehow disappointing and much less multidimensional than the press release would have made us imagine. Even though it presented strong works by the likes of Diango Hernandez, the general feel was that its first edition will not be a memorable event, neither locally nor internationally.

Almost a week before ArtRio, the Modern Art Museum of Rio (MAM) opened a duo show by Daniel Steegmann Mangrané and Philippe Van Snick, curated by Marta Mestre. The choice to exhibit work on cubic wooden structures at waist level left the space open, thereby fruitfully using the architectonic features of the building and the garden. Delicate and precise, the dialogue created a powerful symphony in which Mangrané’s small sculptural pieces were three-dimensional answers to Van Snick’s photos and vice versa, building a coherent whole that also echoed the outside landscape of Burle Marx gardens.

Steegmann + Van Snick 2

Daniel Steegmann Mangrané y Philippe Van Snick en el Museo de Arte Moderno de Río.

At Parque Lage, one of the most dynamic art schools in Brazil, currently directed by Lisette Lagnado, Luisa Duarte curated Quarta Feira de Cinzas. The group show tested a less visible aspect of Carnival: the day after or Ash Wednesday, understood as an image for a post-utopian time. It presented an impressive list of artists such as Adriano Costa, Jorge Macchi, Lais Myrrha, Laercio Redondo, Rosangela Rennó, Miguel Rio Branco, and Matheus Rocha Pitta. Its high point was arguably Marcelo Cidade’s Confortável conformismo 1(2015), a haunting narrative about absence with magical echoes built out of a burned mattress whose precise installation in a less visible location added drastically to the work’s monumentality and impact. Casa França Brasil hosted a number of small shows curated by the recently appointed Director, Pablo León de la Barra. Highlights included the display of research exploring the history of the institution, and Beto Shwafaty’s solo show, an extraordinary reflection on the modernist narratives that still influence Brazil today – Brasilia standing as the highest symbol of a development plan based in order and progress, a motto from which love, originally part of the phrase, has been removed.

The Museu de Arte do Rio (MAR) currently hosts four exhibitions about Rio in the 1700s, the work of Rossini Perez – the female presence in the city through the figure of Tarsila do Amaral – and the photography of Kurt Klagsbrunn. As such, it offers a multilayered portrait of the city. The multidisciplinary and non-chronological posture, mixing goldsmithing with candomblé items and paintings from the 18th century with contemporary art, echoes the complex symbolic reality that is met in the city streets, making it a successful solution for its mission and identity. Amidst some controversy regarding its role within the larger regeneration plan that has hit central Rio in the wake of the Olympic games, MAR has quietly and steadily created a remarkable place for itself that has made it an fascinating example of a museum of the future.

From a somewhat abandoned city turned towards its glorious past and losing importance to Brasilia or São Paulo, Rio de Janeiro is currently experiencing a renewal that is extraordinary to witness. The appointment of figures such as Marcio Botner, Lisette Lagnado, Pablo León de la Barra or Paulo Herkenhoff as directors of different institutions signals a dynamic movement which will be exciting to observe in the near future.

By João Laia

Exposição CFB 25 Anos

Pedro Agilson, Oca Lage. Exposição CFB 25 Anos

ArtRio 2015: bajo la sombra de un renacimiento cultural

El miércoles 9 de septiembre, la mañana recibió a los primeros visitantes del preview de la feria carioca con un cielo oscurecido y una amenaza de lluvia, sin duda un presagio de las perspectivas pesimistas para la feria, dado que el auge económico de Brasil es ya una cosa del pasado y el país está luchando contra un crecimiento económico débil al tiempo que se enfrenta a una seria agitación política. En consecuencia, la feria es más pequeña que en sus ediciones anteriores y acogió a un menor número de galerías, especialmente de la escena internacional. Situada en las antiguas instalaciones del Puerto de Río, la feria ocupó cuatro pabellones en el muelle Mauá en la Bahía de Guanabara. En los dos primeros pabellones destacaban los stands de Parque Lage y el Premio Bradesco, curado por Bernardo Mosqueira. En un cuidadoso montaje estilo galería el premio mostraba el trabajo de los tres ganadores: Carla Hage Jaim, Carlos Melo y Beto Shwafaty, cada uno habiendo beneficiado de seis semanas de residencia de producción en Lugar a Dudas en Cali, Colombia (Shwafaty) Pivo en São Paulo (Melo) y la Galeria do Lago, Museo de la República, en Río de Janeiro (Hage Jaim). Haciendo un contrapeso a las preocupaciones formales deHage Jaim, las investigaciones místicas y naturales de Melo y la práctica políticamente comprometida de Shwafaty hicieron que el premio funcionara como una muestra veraz de la producción brasileña contemporánea.

Beto_Shwafaty-15@Edouard_Fraipont (1)

Beto Shwafaty, en Casa França

El Pabellón 3 tuvo la mayor concentración de galerías establecidas, incluyendo a White Cube, Nara Roesler, Luisa Strina, Galeria Vermelho, Fortes Vilaça, Galeria Triângulo y David Zwirner. Totalmente sobresaliente fue el proyecto de Opavivará! en A Gentil Carioca llamado SOFARAOKÊ en el que el público fue invitado a sentarse, cantar (y bailar). En las últimas horas de la feria el volumen fue subiendo y una fiesta espontánea empezó en el stand con una gran cantidad de gente cantando, bailando y sonriendo. Evidentemente, la búsqueda de subvertir el funcionamiento de la feria no fue tan emocionante para algunos stands y para la organización por igual: el personal de seguridad intentó constantemente (sin éxito, por fortuna) acabar el karaoke. Fue increíble cómo Opavivará! demostró que incluso en un contexto altamente comercial, hay piezas relacionales que pueden funcionar. Para los menos dispuestos a cantar o bailar, el alegre stand también mostró una hermosa pieza de pared de Laura Lima, Anônimo.1 (2015), hecha con piezas de madera y tela. En la sede de A Gentil Carioca en el centro de Río (Centro), José Bento tuvo una exposición individual sólida que en el paradójicamente nombrado Saara. La energía producida por la circulación de personas, la diversidad de objetos a la venta y el paisaje sonoro producto de la mezcla de música de los comercios, así como el vendedor armado con micrófono fue realmente emocionante.

Laura Lima

Laura Lima, Anônimo.1 (2015), en Opavivará!

En términos de montaje del stand, la propuesta de Mendes Wood DM generó su propio estándar. En agudo contraste con la sensación celebratoria de Opavivará!, la galería de São Paulo ofreció una muestra colectiva de cuatro artistas asaltada por fantasmas y fragmentos. El espacio fue dominado por las estructuras en forma de ruina de Maria Loboda. Una pared mostró el trabajo hermosamente frágil de Celso Renato, viejas piezas de madera pintadas, mientras que en la pared opuesta había fotografías de Francesca Woodman y la magnética pintura que parece dibujo de Solange Pessoa. Aunque muy diferente, el stand de Galeria da Gávea, muestra individual de António Guerreiro, fue así mismo bastante convincente. Guerreiro es especialmente conocido por su trabajo en los años 70s y 80s, cuando documentó el universo glamuroso de los actores de telenovelas, cine y teatro, así como a músicos y otros personajes famosos. Sus fotos están llenas de sensualidad, humor y misterio, y eran una presencia refrescante.

Mendes Wood - ArtRio 2015 - foto Rafael Adorj·n (1)

Vista de exhibición de Mendes Wood DM

La feria también incluye una exposición colectiva curada por Carolyn H. Drake y Bernardo de Souza en la sección Prism (Prisma) llamada Through a glass, darkly; ésta incluyó nombres como Elmgreen y Dragset, Erika Verzutti, Gabriel Abrantes, Keren Cytter, Liz Magic Fraser, Luiz Roque, Neil Beloufa y Opavivará! Explorando la fricción entre la representación y la realidad a través de obras que reevalúan nuestro compromiso diario con entornos altamente mediatizados, el principal análisis de Through a glass, darkly es el estudio de la manera en que entidades dispares como los deseos, las ideas, los objetos y los cuerpos son unificados al ser vistos como mercancías. Ingeniosa y enigmática, consciente de su contexto comercial y dispuesta a subvertirlo, la exposición es una de las propuestas más estimulantes del evento; su ambiente oscuro pero humorístico concede una muy necesaria pausa en la rigidez que es usual en las ferias de arte.

PRISMA - ArtRio 2015 - photo Rafael Adorján (24)

Through a glass, darkly. Sección PRISMA.

Podría decirse que el éxito de una feria de arte contemporáneo está vinculado a la cantidad y a la calidad de los eventos y exposiciones paralelos que suceden a su alrededor. Este año el número de eventos relevantes durante ArtRio fue bastante impresionante. El premio sorpresa lo ganó TRIO, la nueva bienal de arte contemporáneo de Río. La bienal se centra en la tridimensionalidad, tomando como directriz principal el icónico, intrincado y sorprendente paisaje de la ciudad así como su rico legado de historia del arte, cuyos ejemplos importantes incluyen a Hélio Oiticica o Lygia Pape. Sin embargo, la exposición en sí era de alguna manera decepcionante y mucho menos tridimensional de lo que la nota de prensa nos hacía imaginar. Aunque presentó obras fuertes de artistas del nivel de Diango Hernández, la sensación general era que esta primera edición no será un evento memorable, ni a nivel local ni internacional.

Casi una semana antes de ArtRio, MAM el Museo de Arte Moderno de Río abrió una exposición doble de Daniel Steegmann Mangrané y Philippe Van Snick curada por Marta Mestre que fue una de las principales atracciones del panorama de exposiciones de la ciudad. La desición de exhibir el trabajo en estructuras de madera cúbicas al nivel de la cintura del espectador dejó el espacio abierto, aprovechando así las características arquitectónicas del edificio y el jardín, en lugar de levantar muros que pudieran perturbar la organización espacial de la estructura. Delicado y preciso, el diálogo creaba una poderosa sinfonía en la que las pequeñas piezas escultóricas de Mangrané eran respuestas tridimensionales a las fotos de Van Snick, y viceversa. La impresionante exposición creaba un conjunto coherente que también hacía eco del paisaje exterior de los jardines de Burle Marx. En medio de cierta controversia en cuanto a su papel dentro del plan de regeneración más amplio que ha afectado el centro de Río a raíz de los Juegos Olímpicos, MAR ha creado en silencio y de manera constante una posición distintiva que lo ha convertido en un ejemplo fascinante de lo que puede ser un museo del futuro.

Steegmann + Van Snick 2

Daniel Steegmann Mangrané y Philippe Van Snick en el Museo de Arte Moderno de Río.

En el Parque Lage, una de las escuelas de arte más dinámicas de Brasil, actualmente dirigida por Lisette Lagnado, Luisa Duarte curó Quarta Feira de Cinzas. La muestra colectiva probó un aspecto menos visible del carnaval, del día después o el miércoles de ceniza, funcionando como una imagen para un tiempo post-utópico. Presentaba una impresionante lista de artistas como Adriano Costa, Jorge Macchi, Lais Myrrha, Laercio Redondo, Rosangela Rennó, Miguel Rio Branco o Matheus Rocha Pitta. Su punto más notable fue posiblemente Confortável conformismo 1 “ (2015), de Marcelo Cidade, una inquietante narrativa guiada por la ausencia y con ecos mágicos, hecha con un colchón quemado cuya instalación precisa en un lugar aislado y menos visible contribuyó drásticamente a la monumentalidad y el impacto de la obra. Casa França Brasil exhibió una serie de pequeñas exposiciones curadas por el recién nombrado director Pablo León de la Barra. Lo más destacado fue el montaje de la investigación que explora la historia de la institución, así como la muestra la individual de Beto Shwafaty, una extraordinaria reflexión sobre las narrativas modernistas que todavía influyen en el Brasil de hoy, presentando a Brasilia como el mayor símbolo de un plan de desarrollo basado en el orden y el progreso, una premisa de la que el amor, originalmente parte de la frase, ha sido eliminado.

MAR, el impresionante Museo de Arte do Rio actualmente acoge cuatro exposiciones: una sobre Río de Janeiro en 1700, la obra de Rossini Pérez, la presencia femenina en la ciudad a través de la figura de Tarsila do Amaral, y la fotografía de Kurt Klagsbrunn, ofreciendo así un retrato en varias capas de la ciudad que va más allá de las imágenes típicas con las que se asocia generalmente a Río. La postura multidisciplinar y no cronológica que mezcla orfebrería con objetos de candomblé y pinturas de 1700 con arte contemporáneo (para dar sólo algunos ejemplos) hace eco de la compleja realidad tangible y simbólica de las calles de la ciudad, por lo que es una solución exitosa para la misión e identidad del museo. En medio de cierta controversia en cuanto a su papel dentro del plan de regeneración más amplio que ha afectado el centro de Río a raíz de los Juegos Olímpicos, MAR ha creado en silencio y de manera constante una posición distintiva que lo ha convertido en un ejemplo fascinante de lo que puede ser un museo del futuro.

De una ciudad un tanto abandonada girada hacia su pasado glorioso y perdiendo importancia respecto a Brasilia o São Paulo, Río de Janeiro pasó a experimentar actualmente una renovación que es extraordinario presenciar. El nombramiento de figuras como Marcio Botner, Lisette Lagnado, Pablo León de la Barra o Paulo Herkenhoff como directores de diferentes instituciones señala un movimiento dinámico que será interesante observar en el futuro cercano.

By João Laia

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