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#00Bienal de La Habana: Aldeide Delgado en conversación con Yanelys Núñez y Luis Manuel Otero

por Aldeide Delgado La Habana, Cuba 05/05/2018 – 05/15/2018

Image taken from Instagram (user: @luzzescobar)

Havana #00Biennial: Aldeide Delgado in conversation with Yanelys Núñez and Luis Manuel Otero
Beyond the Political: The Human, Love and Creation

Recognized as the most significant event of the visual arts in Cuba, the reactions to the cancellation of the 13th Havana Biennial due to the effects of hurricane Irma on Cuban cultural institutions did not wait. Artist Luis Manuel Otero and art historian Yanelys Núñez decided to make an alternative Havana #00Biennial taking place between May 5th and 15th of 2018.

Aldeide Delgado: How did the idea of making the Havana #00Biennial come about? Were there similar reactions from other artists before the cancellation of the Havana Biennial?

Yanelys Núñez & Luis Manuel Otero: The #00Biennial was born at the moment in which the Cuban cultural authorities made public the suspension of the 30th official Biennial. The news circulated on social networks – a place where a great debate was also generated – and independent spaces of Havana. Several questions arose, such as a) why had they not consulted the artists before making a decision, and b) until when will the Cuban authorities continue to mediate and make negative decisions out of its own free will, interfering in the immediate future of its citizens. Out of the many proposals that surfaced, as a result, one of them was to carry out the biennial independently from the State. We embraced this option and stepped forward to command it.

Installation view #00Bienal. Image taken from Instagram (user: @luzzescobar)

PA:CS Political Architecture Critical Sustainability in #00Bienal. Royal Danish Academy of Arts. Image taken from Instagram (user: @luzzescobar)

AD: To what extent is the #00Biennial proposed as an alternative biennial?

YN & LMO: At first the #00Biennial emerged as a gesture where we tried to draw attention to several points, one of them was about personal initiative and how it could co-exist with the institution-State in Cuba’s immediate future without negativity, “ghosts” or paranoia. For this reason, in our initial call, as well as in all published material, we have encouraged the official institutions to collaborate with the event, while urging independent ones to take advantage of the opportunity to “go out on the street”, in the midst of an international visibility network.

Yet another point of interest for us was to be able to call the event “biennial”. The reasoning behind this option was that we did not want to start an independent project with possible transcendence in time, or thought with multiple editions. We attempted to make a gesture that observed the problems of national and international culture, and the biennial denomination allowed it.

The #00 was the characteristic that set us apart from the traditional conception of a biennial, and this was part of our intentionality. We were interested in talking about the need for a renaissance of Cuban culture and that was meant to be transmitted before consummating any work or statement. We chose to transmit this through the title of the event.

Many people considered that we should not use the name “biennial”. We were encouraged by such to provide what they termed an “alternative experience”, but we preferred to appropriate all the imaginary and symbolic aspects behind this type of curatorial practice, in order to discuss its possibilities, and its potential as an institutionalized event.

#00Bienal de La Habana. Image taken from Artnet News.

AD: How has the process been, as far as its reception from cultural-political institutions?

YN & LMO: From the first moment that the initiative was raised in social networks, the UNEAC [Union of Writers and Artists of Cuba] published a statement on its official page saying that it supported the decision not to hold the 13th Havana Biennial, but also, that unscrupulous people were encouraging others to take another position. The statement, of course, referred to us, and anyone who on Facebook commented about the indefinite suspension of the biennial or that supported the realization of an alternative event. With the passage of time, we have come to find out that the Ministry of Culture has met with Cuban gallery owners ordering them not to participate in anything related to the #00Biennial.

AD: How is the #00Biennial organized and what is its curatorial proposal?

YN & LMO: The organization of #00BH has been one of extreme improvisation and insecurities. Many artists and independent spaces with a long work on the island, when they heard of the idea supported us, but along the way they have been leaving. Others from the beginning have overcome all kinds of fear, paranoia and pressure—to which this event is subject—, and have continued to collaborate even in the face of large areas of uncertainty such as the economic one,—an event like this, no matter how small it may be, it consumes money. For example, to access communications we need resources—telephony, internet—, it has a high cost in Cuba, and that is only one part.

When we came up with the idea of doing the #00Biennial, we thought we would make a small event to be based on the collaboration between friends and colleague designers, producers, artists, and computer experts. The intention was to organize the biennial in several study-spaces (those that were available and those willing). But as we ventured to move forward, a critical moment added an unexpected twist: Luis Manuel was caught by the police for an alleged common crime, and as a result of this, the event grew to such magnitude and reached such media visibility—receiving innumerable signs of solidarity—that we had to rethink the whole strategy.

As a result of this turn of events, we began to work with professional designers, and decided to start an online campaign for fundraising. It is also important to highlight that in the middle of this organizational process there is an important level of uncertainty, which has its roots in the possible intervention of the Cuban police at each of the exhibits or open studio spaces. And that is something that we keep in mind, although we do not fear it. If the event manages to take place from May 5th to the 15th, it is because the Cuban government allows it.

Installation view #00Bienal. Image courtesy of #00Bienal.

En cada estudio una bienal [In each studio, a biennial]. Slogan of 00Bienal. Courtesy 00Bienal


The Havana #00Biennial has independent spaces as a platform. Understand “independent space” as any study or artist workshop, alternative institution, or cultural initiative—online or physical format—with years of work, or simply created specifically for the #00Biennial event.

Starting from this platform, and without a theme that governs the event, the general curatorship took on all the proposals that artistically adapted to the imperatives of the call. Also, respecting the aesthetic conceptions of the group that organizes it, as well as the real possibilities that we have to produce one type of work or another. By not having space availability, with the added burden of everything being so unstable, we proposed that the artists send us works that were realizable in the reality of the event, and of Cuba.

We conceived the slogan, “In each studio, a biennial”, as an inclusion space. At such spaces, in some cases, domestic, curatorial projects would be created after receiving all the proposals.

LMO: The #00Biennial has been especially an event of personal growth for me, since as a young artist you have as references the successful artists, with a work legitimized by the art world and especially the institutional one. But as we began the organization of the event, and went out to search for, or open dissimilar spaces [1], we have found countless excellent artists with very contemporary proposals, something that has allowed us to receive the purest extract of the artistic realization.

In this way, we have found a variety of unexpected languages within traditional formats, such as painting, that are not exposed in institutional spaces, because their managers do not know the sophisticated mechanisms of insertion in the art world, or maybe because the piece is too eccentric or is made of unsophisticated materials for contemporary Cuban art.

These artists do not have a personal space or studio because they are underestimated—since they do not represent images of success within the world, sometimes cynical and hypocritical of art—but they live happily in a universe of perennial creation, becoming the basis of all the “super art stars”.

We are carrying out an inclusive event. Beyond “the political”, we speak of the human, of love and creation.

Activity as part of #00Bienal at INSTAR. Image taken from Instagram (user: @luzzescobar)

AD: What relationship does the #00Biennial have with the Havana Biennial? Will they coexist? Will there be more editions?

YN & LMO: The #00Biennial assumes all the positive aspects that the prestigious Havana Biennial has given to the art world and to Cuba. The art moving in the streets, breathing with the people, coming out of the white cube, is something we’re very attracted to. We also rescue the first ideas of the Biennial of making an event without resources, marked by solidarity that would make the practices of those marginalized by the West visible.

Its organizers do not intend to go forward with other editions, but nobody knows. We will see how this first experiment works, how it is received by the people, by the artists.

AD: Which artists will participate and with what projects?

YN & LMO: We have 30 foreign artists confirmed, but since some of them are going to come to Cuba we cannot name them. On the Cuban side, we have more than 40 artists, and we will be revealing their names gradually.

Some of them are:

Yvelin Buenrostro (Mexico), Antonio Mas (Spain), Alicia Torres (Spain), Yesica Suárez (Colombia), Filipa César (Portugal), Armando Cuspinera (Mexico), Gerardo Stübing (Valencia), Keyezua (Angola), Alexandru Raevschi (Germany), Marianna Liosi (Germany), Una Pardo Ibarra (Colombia), Yucef Merhi (Venezuela); and from Cuba, Jose Luis Marrero, Chino Novo, Yuri Obregón, Jose Ernesto Alonso, Serones, Adonis Milan, Amaury Pacheco, Iris Ruiz, David de Omni, Yasser Castellanos, Sam 33, 2+2 =5, Happy Zombie, Italo Expósito, Ariel Maceo, David León, Nonardo Perea, María Matienzo, Marcel Márquez, Lía Villares, Luis Trápaga, Yimi Konclase, Yaima Pardo, Héctor Trujillo, El Sexto, Henri Eric Hernández, the collective Celia and Yunior, Alein Somonte, Raúl Meriño, Gabriel Coto, Walfrido Valera, Verónica Vega, Jesús Hernández- Güero, Francisco Masó, Rodolfo Peraza and Alejandro Taquechel.

In regards to independent spaces, right at this minute we can name the following: Riera Estudio, Coco Solo Social Club, Santa Mía de la Talla, Espacio Aglutinador, INSTAR, El Oficio, Taller Yobatard, Estudio Yo soy el que soy, Amaury Omnipoeta, Norias and Museo de Arte Políticamente Incómodo (MAPI).

A project that we would like to talk about is the one that is going to be organized in Alamar, where Amaury Pacheco and Iris Ruiz are the main coordinators. Entitled “El Bloque del Este”, this project, which is scheduled for a day inside the #00Biennial will contain a festival of sand sculptures, visual arts, photography, installation, audiovisuals and performers. It will include an alternative show of hip-hop and electronic music, as well as spoken poetry. Also, based on the slogan assumed by the #00Biennial, In each studio, a biennial, a group of Cuban artists living in Miami have come together to carry out an intervention from May 11th  to 15th  at the MUD Foundation. MUD is a space dedicated to the creation of educational and artistic projects that focus on the relations between art, internet, virtual reality and data analysis.

[1] Both because of the specificities of the project and because of necessity since we had promised an inclusive event and to make an open call.

Translated from Spanish: Ana Laura Mtz. Jaramillo
Edition: Aldeide Delgado and Anabel Ruíz

Imagen tomada de Instagram (usuario: @luzzescobar)

Más allá de lo político: lo humano, el amor y la creación

Reconocido como el evento más significativo de las artes visuales en Cuba, las reacciones ante la cancelación de la 13ª Bienal de La Habana debido a los efectos del huracán Irma en las instituciones culturales cubanas no se hicieron esperar. El artista Luis Manuel Otero y la historiadora del arte Yanelys Núñez se decidieron a realizar una bienal alternativa #00Bienal de La Habana cuya celebración se llevará a cabo entre el 5 y el 15 de mayo de 2018.

Aldeide Delgado: ¿Cómo surge la idea de realizar la #00Bienal de La Habana? ¿Hubo reacciones similares por parte de otros artistas ante la cancelación de la Bienal de La Habana?

Yanelys Núñez & Luis Manuel Otero: La #00Bienal nace en el momento en el que las autoridades culturales cubanas hacen pública la suspensión de la treintañera bienal oficial. La noticia circuló en las redes sociales —lugar donde también se generó un gran debate— y los espacios independientes de La Habana. Varios cuestionamientos salieron a relucir, por ejemplo: ¿por qué no se había contado con los artistas para tomar tal decisión y hasta cuándo el estado cubano iba a seguir mediando y operando de manera negativa y a su libre albedrío en el futuro inmediato de sus ciudadanos? De las tantas propuestas que aparecieron en el aire, una de ellas fue realizar la bienal de forma independiente al estado y nosotros dimos el paso al frente para comandarla.

Vista de instalación #00Bienal. Imagen tomada de Instagram (usuario: @luzzescobar)

PA:CS Political Architecture Critical Sustainability en #00Bienal. Royal Danish Academy of Arts. Imagen tomada de Instagram (usuario: @luzzescobar)

AD: ¿En qué medida se propone la #00Bienal como una bienal alternativa?

YN & LMO: En un principio la #00Bienal surge como un gesto donde intentábamos llamar la atención sobre varios puntos, uno de ellos era sobre la iniciativa personal y cómo esta podía existir paralelamente a la institución-Estado en el futuro inmediato de Cuba sin fantasmas negativos ni paranoias; por lo que en la convocatoria inicial y luego, en todo el material publicado, hemos alentado a las instituciones oficiales a que colaboren con el evento y a las independientes a que aprovechen la oportunidad de “salir a la calle”, en medio de un marco de visibilidad internacional.

Otro punto que nos interesaba era el de poder llamar al evento “bienal”. Y este caso, lo valoramos de la siguiente manera: no queríamos iniciar un proyecto independiente con posible trascendencia en el tiempo o pensado con múltiples ediciones. Sólo deseábamos realizar un gesto que observara las problemáticas de la cultura nacional e internacional, y la denominación bienal nos lo permitía.

El “#00” era el aspecto que nos desmarcaba de la concepción tradicional que se tiene de una bienal y eso era parte de la intencionalidad. Nos interesaba hablar de la necesidad de un renacimiento de la cultura cubana y eso se debía transmitir antes de consumir cualquier obra o statement. Se debía transmitir con sólo leer el título del evento.

Mucha gente consideraba que no debíamos usar el nombre “bienal”. Nos alentaban que hiciéramos eso que llaman “experiencia alternativa”, pero nosotros preferimos apropiarnos de todo el imaginario y la simbología que hay detrás de este tipo de práctica curatorial para discutir sobre sus posibilidades, sus potencialidades como evento institucionalizado.

#00Bienal de La Habana. Image taken from Artnet News.

AD: ¿Cómo ha sido el proceso de recepción de la misma desde las instituciones culturales-políticas?

YN & LMO: Desde el primer momento que se planteó en las redes sociales la iniciativa, la UNEAC [Unión de Escritores y Artistas de Cuba] publicó una declaración en su página oficial diciendo que apoyaba la decisión de no realizar la 13ª Bienal de La Habana y que personas inescrupulosas estaban incentivando a las personas a asumir otra postura. En ese momento, por supuesto, se referían a nosotros, y a todo aquel que en Facebook comentaba al respecto de la suspensión indefinida de la Bienal o que apoyara la realización de un evento alternativo. Con el paso del tiempo, ha llegado a nosotros que el Ministerio de Cultura se ha reunido con galeristas cubanos ordenándoles que no participen en nada relacionado a la #00Bienal.

AD: ¿Cómo se organiza la #00Bienal y cuál es su propuesta curatorial?

YN & LMO: La organización de la #00BH ha sido de extrema improvisación e inseguridades. Muchos artistas y espacios independientes con un trabajo prolongado en la isla cuando escucharon de la idea nos apoyaron, pero por el camino se han ido quedando. Otros desde el principio han superado todo tipo miedo, paranoia y presión —a la que está sujeto este evento—, y han seguido colaborando aun frente a grandes espacios de incertidumbre como el económico, —un evento como este, por muy mínimo que se piense consume dinero. Por ejemplo, para acceder a las comunicaciones necesitamos recursos —telefonía, internet—, tiene un alto costo en Cuba, y eso es sólo una parte.

Cuando se nos ocurre la idea de realizar la #00Bienal pensábamos conformar un evento pequeño a partir de la colaboración entre amigos y colegas diseñadores, productores, artistas, informáticos. La intención era organizar la bienal en algunos estudios, los que estuviesen disponibles y dispuestos. Pero cuando fuimos avanzando, sumado a un momento crítico, donde Luis Manuel es apresado por la policía por un supuesto delito común; el evento creció a tal magnitud y alcanzó tamaña visibilidad mediática —recibiendo innumerables muestras de solidaridad— que tuvimos que replantearnos toda la estrategia.

Es en ese momento donde comenzamos a trabajar con diseñadores profesionales, por ejemplo, o donde decidimos iniciar una campaña online para la recaudación de fondos.

Es importante destacar que, en este proceso organizativo, hay un espacio importante de incertidumbre y es la posible intervención de la policía política cubana en cada exposición u open studio. Y eso es algo que tenemos en cuenta, aunque no le tememos. Si el evento logra realizarse del 5 al 15 de mayo es porque el estado cubano quiere.

Vista de instalación #00Bienal. Imagen cortesía de la autora.

En cada estudio una bienal. Eslogan de 00Bienal. Cortesía 00Bienal


La #00Bienal de La Habana tiene como plataforma los espacios independientes. Entiéndase “espacio independiente” como todo estudio o taller de artista, institución alternativa, o iniciativa cultural —de formato online o físico—, con años de trabajo o simplemente creada específicamente para el evento #00Bienal.

Partiendo de esta plataforma, y sin un tema que rigiera el evento, la curaduría general asumió todas las propuestas que artísticamente se adecuaran a los imperativos de la convocatoria. Respetando las concepciones estéticas del grupo que la organiza, así como las posibilidades reales que tenemos de producir un tipo de trabajo u otro. Al no contar con espacios, y al ser todo tan inestable proponíamos que los artistas nos enviaran obras, que fueran realizables en la realidad del evento y de Cuba.

Partimos del eslogan En cada estudio una bienal como espacio de inclusión. Espacios, en algunos casos domésticos, en los que se crearían proyectos curatoriales concebidos luego de la recepción de todas las propuestas.

LMO: La #00 Bienal ha sido un evento sobre todo de crecimiento personal para mí, ya que como artista joven uno tiene como referentes los artistas de éxito, con una obra legitimada por el mundo del arte y sobre todo el institucional; pero cuando comenzamos la organización del evento y salimos a la búsqueda o a la apertura de disímiles espacios [1], hemos hallado un sinnúmero de artistas excelentes con propuestas muy contemporáneas, algo que nos ha permitido recibir el extracto más puro de la realización artística.

En este camino hemos encontrado una variedad de lenguajes inesperados, dentro de formatos tradicionales, como la pintura, que no se exponen en espacios institucionales, porque sus gestores no conocen los mecanismos sofisticados de inserción en el mundo del arte, o porque a lo mejor la pieza es demasiado excéntrica o está realizada con materiales poco sofisticados para el arte contemporáneo cubano.

Estos artistas no tienen espacios porque son subestimados —ya que no representan imágenes de éxito dentro del mundo, a veces cínico e hipócrita, del arte— pero viven felices en un universo de creación perenne, convirtiéndose en la base de todas las súper estrellas del arte.

Estamos haciendo un evento inclusivo. Más allá de “lo político” hablamos del humano, del amor y la creación.

Actividad de la #00Bienal en INSTAR. Imagen tomada de Instagram (usuario: @luzzescobar)

AD: ¿Qué relación guarda la #00Bienal con la Bienal de La Habana? ¿Coexistirán? ¿Habrá más ediciones?

YN & LMO: La #00Bienal asume todo lo positivo que la prestigiosa Bienal de La Habana ha dado al mundo del arte y a Cuba. El arte moviéndose en las calles, respirando con la gente, saliendo del cubo blanco, es algo que nos atrae mucho. También rescatamos las primeras ideas de la Bienal de hacer un evento sin recursos, marcado por la solidaridad, que visibilizara las prácticas de los marginados por Occidente.

Sus organizadores no piensan hacer otras ediciones, pero nadie sabe, veremos cómo funciona este primer experimento, cómo es recibido por el pueblo, por los artistas.

AD: ¿Qué artistas participarán y con qué proyectos?

YN & LMO: Tenemos 30 artistas extranjeros confirmados pero como algunos de ellos van a venir a Cuba no podemos nombrarlos. En la parte cubana tenemos más de 40 artistas, y estaremos revelando sus nombres paulatinamente.

Aquí hay algunos:

Yvelin Buenrostro (México), Antonio Mas (España), Alicia Torres (España), Yesica Suárez (Colombia), Filipa César (Portugal), Armando Cuspinera (México), Gerardo Stübing (Valencia), Keyezua (Angola), Alexandru Raevschi (Alemania), Marianna Liosi (Alemania), Una Pardo Ibarra (Colombia), Yucef Merhi (Venezuela) y de la parte de Cuba, Jose Luis Marrero, Chino Novo, Yuri Obregón, Jose Ernesto Alonso, Serones, Adonis Milan, Amaury Pacheco, Iris Ruiz, David de Omni, Yasser Castellanos, Sam 33, 2+2 =5, Happy Zombie, Italo Expósito, Ariel Maceo, David León, Nonardo Perea, María Matienzo, Marcel Márquez, Lía Villares, Luis Trápaga, Yimi Konclase, Yaima Pardo, Héctor Trujillo, El Sexto, Henri Eric Hernández, el colectivo Celia y Yunior, Alein Somonte, Raúl Meriño, Gabriel Coto, Walfrido Valera, Verónica Vega, Jesús Hernández-Güero, Francisco Masó, Rodolfo Peraza y Alejandro Taquechel.

En cuanto a espacios independientes podemos nombrar en este minuto a: Riera Estudio, Coco Solo Social Club, Santa Mía de la Talla, Espacio Aglutinador, INSTAR, El Oficio, Taller Yobatard, Estudio Yo soy el que soy, Amaury Omnipoeta, Norias y el Museo de Arte Políticamente Incómodo (MAPI).

Un proyecto del que nos gustaría hablar es el que se va a organizar en Alamar donde Amaury Pacheco e Iris Ruiz, son sus principales organizadores. Titulado “El Bloque del Este”, este proyecto programado para un día dentro de la #00Bienal contendrá un festival de esculturas de arena, uno de artes visuales, con fotografía, instalación, audiovisuales y performers; además de un show alternativo de música hip hop, electrónica y poesía hablada. También, a partir del eslogan que asume la #00Bienal, En cada estudio una bienal, un grupo de artistas cubanos residentes en Miami se han unido para realizar una intervención del 9 al 15 de mayo en la Fundación MUD. Un espacio dedicado a la generación de proyectos educativos y artísticos sobre las relaciones entre arte, internet, realidad virtual y análisis de datos.

[1] Tanto por las especificidades del proyecto como por necesidad ya que habíamos prometido un evento inclusivo y realizar una convocatoria abierta.

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