Contemporary Art in the Americas Arte Contemporáneo en las Américas

Rasgos de pluma

Rafael Escardó

Paiján Trujillo, La Libertad, Perú January 31, 2020 – May 31, 2020

Rafael Escardó, Rasgos de Pluma (2020). Vista de instalación. Créditos de la imagen: Paiján

Rafael Escardó, Rasgos de Pluma (2020). Performance. Créditos de la imagen: Jorge Luis Segura

Rafael Escardó, Rasgos de Pluma (2020). Vista de instalación. Créditos de la imagen: Paiján

Rafael Escardó’s artistic practice investigates how behavior patterns develop under social constructs, generating a series of questions about the representation of individuality in a collective context and vice versa. Escardó explores this relationship by applying the textile medium in a choreographic language or structure. Rasgos de Pluma is a project commissioned by Paiján to be presented in the city of Trujillo in the framework of the celebrations of the National Marinera Contest, a characteristic and distinctive dance with origins in northern Peru.

La Marinera is a courtship dance between a man and a woman with a defined narrative sequence. In the dance, the man seeks to awaken the curiosity of the woman by fostering a climate of infatuation to which she succumbs and ends in conquest. In La Marinera, the handkerchief and its movements, serve as a metaphorical instrument that represents the dialogue between the couple. The straw hat, however, is particular to the man as a seduction and accompaniment device, while the woman uses her skirt to generate a series of graceful movements to captivate him. Although the dance is dependent upon a rigid structure, it is still curiously flexible, yet with little room for free performance. For precisely this reason, it becomes essential to discuss the dimension of the ethical and the political in present heteronormativitythe binary as its coreand in the lack of openness to more fluid possibilities.

Rasgos de Pluma is made up of an installation of seven hanging sculptural fragments and a self-titled video-performance. Through the abstraction and deconstruction of toquillo straw hats (made in the northern highlands and distributed by the Otiniano family for more than 50 years), the artist formally explores the movements of La Marinera, granting them a utilitarian-prosthetic property that raises a new meaning to the concept of traditionality during the performance. It is important to highlight that its appropriation establishes a new stage in its production chain, though provenance signs become spontaneously visible.

The performance represents two moments. An initial encounter of individual recognition with the pieces, which are then “inhabited” to become communication and interaction devices. In Rasgos de Pluma, Escardó freely reinterprets and stylizes certain postures typical of dance, avoiding correspondence and blurring the limits of identification with pre-established gender roles. Thus, new codes of approximation and empathy are identified between bodies that mimic and challenge each other in complicity to complement and feedback. A new collective dynamic arises where the dance’s own narrative and its conversational nature are assumed from a more innocent, organic and porous position.

The video-performance was recorded in a room dedicated to the Trujillano Costumbrista painter Ángel Chávez (1928-1995) at the Museum of Modern Art in Trujillo, which allows access to a timeless experience shared between dissimilar and open bodies before the possibility of a new dialogue space.

—Text and curatorship by Gerardo Chávez-Maza

Paiján is an artistic research platform for the development of context-specific exhibition projects in northern Peru.

Rafael Escardó, Rasgos de Pluma (2020). Vista de instalación. Créditos de la imagen: Paiján

Rafael Escardó, Rasgos de Pluma (2020). Performance. Créditos de la imagen: Jorge Luis Segura

Rafael Escardó, Rasgos de Pluma (2020). Vista de instalación. Créditos de la imagen: Paiján

La práctica artística de Rafael Escardó investiga cómo los patrones de comportamiento se desarrollan bajo constructos sociales, generando una serie de preguntas acerca de la representación de la individualidad en un contexto colectivo y viceversa. Escardó explora esta relación aplicando el medio textil en un lenguaje o estructura coreográfica. Rasgos de pluma es un proyecto comisionado por Paiján para ser presentado en la ciudad de Trujillo en el marco de las celebraciones del Concurso Nacional de Marinera, característico baile de la región norte y distintivo del Perú.

La Marinera es un baile de cortejo entre un hombre y una mujer con una secuencia narrativa definida. En el baile, el hombre busca despertar la curiosidad de la mujer al propiciar un clima de enamoramiento; al cual ella sucumbe y termina en conquista. En la Marinera, el pañuelo y la agitación del mismo, sirve como un instrumento metafórico que representa el diálogo entre la pareja. El sombrero de paja, sin embargo, es particular del hombre como dispositivo de seducción y acompañamiento, mientras que la mujer usa su falda para generar una serie de movimientos airosos para cautivarlo. A pesar que el baile está subordinado a una estructura rígida, éste sigue siendo curiosamente flexible, no obstante, con poco espacio para la libre interpretación. Es por esta razón que se vuelve esencial discutir la dimensión de lo ético y lo político en la presente heteronormatividad lo binario como su núcleo y en la falta de apertura hacia posibilidades más fluidas.

Rasgos de pluma se compone de una instalación de siete fragmentos escultóricos colgantes y un video-performance homónimo. A través de la abstracción y deconstrucción de sombreros de paja toquillo (elaborados en la sierra norte y distribuidos por la familia Otiniano por más de 50 años), el artista explora formalmente los movimientos de la Marinera, otorgándoles una propiedad utilitaria-prostética que plantea un nuevo significado al concepto de tradicionalidad durante el performace. Es importante destacar que su apropiación se asume como una nueva etapa en su cadena de producción, por eso, en los tejidos se evidencian sus marcas de proveniencia.

El performance representa dos momentos. Un encuentro inicial de reconocimiento individual con las piezas, que luego son “habitadas” para convertirse en dispositivos de comunicación e interacción. En Rasgos de pluma, Escardó reinterpreta y estiliza libremente ciertas posturas propias del baile, evitando la correspondencia y difuminando los limites de identificación con roles de género prestablecidos. Se identifican así, nuevos códigos de aproximación y empatía entre cuerpxs que se remedan y se retan en complicidad para complementarse y retroalimentarse. Surge una nueva dinámica colectiva en donde la narrativa propia del baile y su naturaleza conversacional se asume desde una posición más inocente, orgánica y porosa.

El video-performance se grabó en una sala dedicada al pintor costumbrista Trujillano Ángel Chávez (1928-1995) en el Museo de Arte Moderno de Trujillo, lo cual permite acceder a una experiencia atemporal compartida entre cuerpos disímiles y abiertos ante la posibilidad de un nuevo espacio de diálogo.

Paiján es una plataforma de investigación artística entorno al norte del Perú para el desarrollo de proyectos expositivos de contexto específico.

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