Contemporary Art in the Americas Arte Contemporáneo en las Américas

Entre caníbales

María Buenaventura, Carolina Caycedo, Laura Huertas & Noemí Pérez

Instituto de Visión Bogotá, Colombia 04/16/2016 – 05/27/2016




Curated by Beatriz López

The Lyubov Orlova cruise, built in Yugoslavia in 1976, has spent several years wandering the oceans with a crew of hundreds of rats that have been eating each other in order to survive. This image of cannibal rats forming a colony evokes science fiction stories in which isolated communities generate societies indifferent to civilization, or at least, to the laws that normalize civilization. This anarchic state can be understood in the Judeo-Christian imaginary as the idea of hell: the principles governing these communities have their own natural order, hard to decipher for the minds tortured by years of indoctrination.

Another way to interpret the terrifying story of the dammed ship is to imagine a society in which some of the rats are not cannibals and they try to resist as much as possible the violent domination of their peers.

Among Cannibals presents works by Carolina Caycedo, Noemi Perez, Laura Huertas and María Buenaventura, who share an interest in examining the tools, consequences and catastrophes of colonization processes on human communities, nature and food.

María Buenaventura

The Territory is not for sale is a work in which, among other things, the paper loses its social role, its message, to become matter. The stacks of paper are not without text; they indeed contain the decrees of expropriation of peasants’ lands in Usme, a rural part of Bogotá, which is on the verge of becoming urban. The farmers will have to sell their lots. The State will buy and a private company will make the business.

The officially assigned prices are ridiculous: two dollars per square meter of land. The farmers do not want to sell because they want to keep their way of living and even if some would want to become urban citizen they will not able to with the price offered for their land.

The transformation of land from rural to urban lays in those papers stacked in the piece. Thus these, as well as revealing their weight by being matter, also reveal the particular weight of ideas: of laws that without knowing anything about land end up destroying it…

The territory is not for sale stands up over those struggles: the plants grows over the the stacks of paper, the farmers stand against the decrees to say that the territory where that plant grows is not for sale.

Carolina Caycedo

Yuma, or the Land of Friends.

The ecological disaster that we are facing is one of the many consequences of the patriarchal structure of contemporary society. Conceiving nature as a female entity, man, subject to phallic violence, has harmed it with the same violence used against the female body.

Yuma means land of friends. When the Spaniards arrived, this river, a fundamental part of the colonial machinery and key to the human and natural trafficking, was renamed Magdalena. In Christian mythology, María Magdalena is a prostitute who accompanies Christ’s apostles. By changing its name the symbolic meaning of the rivers is sophistically transformed. What was once a source of friendship, food, and a land of peace, has become the body of a sinful woman, thereby nothing has to prevent the corrupt intervention of man. There were many imposed names: churches erected over temples and astronomical observatories; phallic constructions, usually, replaced the ancient sacred presence with the aim of transforming a mythical mentality, circular and infinite, into a linear, disposable and polluting culture.

This monumental impression on acrylic contrasts and mixes three satellite images that capture the progressive devastation of the El Quimbo dam on the Yuma river (Magdalena), in the Department of Huila. The river, sand, forests and crops generate sinuous forms when they are captured at such a distance. At first glance the surface looks like polished stone. However, ecological and social fragmentations are evident at a closer look.

Beyond control. Video of a performance recorded during the opening of the exhibition on Saturday, April 16, 2016.
Performers: Claudia Salamanca, Diego Fletcher, Mary Leubro, Andrés Uribe, Carolina Caycedo and Jorge Caycedo. Beyond Control’s choreographed movements are constructed from the visual and theoretical relationships that exist between the construction of dams, the containment of bodies of water, and the physical, legal and psychological control of the social body.

The performance explores gestures and choreographies of power, including those used by the police or the army to contain and break masses or manipulate individuals in public spaces, as well as current and fall, the necessary conditions of a river for the operation of a hydroelectric dam.

Yuma, Elwha, Yaqui. The drawings in the form of a folded book are extracts from the texts of the performance One Body of Water; using the riverbeds as central elements of the written and visual storytelling, the three texts are interpretations of myths and rituals associated with Yuma (Magdalena), Elwha and Yaqui rivers.

Cosmotarrayas. Weaving and throwing a fishing net reflects an accumulated knowledge transmitted for generations. The act of weaving and fishing is equivalent to thinking with the body, or feel-thinking, and reaffirms the river as a public space and as a common good. As consequence of the privatization of rivers, simple daily gestures such as cultivating or throwing a fishing net, become radical acts. These daily choreographies, intrinsic to the geography we inhabit and closely related to a territory or to an ecosystem, are called geo-choreographies. Cosmotarrayas are composed of fishing nets, woven and used by fishermen of the Yuma River (Magdalena), and of modified materials and personal belongings of the artist, used during the performance One Body of Water, in June 2015 in Rio de Los Angeles in California.

Yuma eats Bolivar. On Saturday September 19th 2015, together and in solidarity with the communities affected by the construction of dams in Colombia, Carolina Caycedo organised a meeting at the Plaza de Bolivar of Bacatá to write with their bodies YUMA RESISTE, the ancestral name of our Magdalena River. A drone was flown to record the action, but due to technical problems images were lost. Yuma eats Bolivar is a drawing made from the memory of this action.

One Body of Water is a performance that interweaves the story of three American rivers subject of dispute: the Yuma (Magdalena), in Colombia, in process of privatization due to the construction of dams and the dredging for navigability; the Yaqui in Sonora, Mexico, which has its riverbed and mouth dry because of three dams, of the transfer and channelling of its water for agricultural irrigation; and the Elwha in the Pacific Cost of North America, which is being restored by the dismantling of two obsolete dams. The text is written in first person, and the performers embody the voices of the rivers around a fire, inviting us to transform the way we think about nature and our interaction with extra-human.

Noemí Pérez

Panorama Catatumbo. Adopting the 19th century European tradition of Panorama, which consisted of large paintings representing exotic landscapes with a clear colonialist intention, Panorama Catatumbo proposes a drawing installation about the emotional story (nonlinear) of a personal territory. The Catatumbo is a jungle region of Colombia, rich in minerals, wildlife, rainforest and jungle, originally inhabited by the Bari community. The history of violence against its people, Indians and farmers, has been the hidden and silent history of oil and natural resources exploitation.

Since 1918, year in which the Barco concession has been approved, this area has been subject of clashes between indigenous and workers, multinational corporations, illegal groups and different actors for the control of the territory. Today, these lands are used for coca plantations (which is processed in laboratories hidden in the jungle), for palm for biofuel and for illegal and legal forms of mining.

Panorama Catatumbo takes as a reference the XVIII and XIX century illustrations of cartoonists who came to America to record the New World to illustrate key moments in the history of this region: the arrival of the Colpet, the confrontation of indigenous populations and workers, the intervention of missionaries, settlers, guerrillas, the coca plantations, the massacres, the smuggling of gasoline, travels, palm plantations, etc…

Laura Huertas


A travelogue without words over the Amazon River, crossing landscapes inhabited by huge modernist abandoned constructions, as memories of an utopian past engulfed by nature.

Aequador is an ucronía entwining documentary and science fiction, and evoking colonization, the excesses of modernization policies in Latin America during the twentieth century and its cohabitation with the present.

Viaje en Tierra Otrora Contada

A documentary fiction inspired by the early stories and natural and ethnographic descriptions made in America by colonizers, missionaries and scientists. Filmed in tropical nursery of Lille’s Botanical Garden, the film uses the architecture and plants of this place to stage the initiatory journey of a fictional explorer. Exploring the notion of exoticism, the film evokes the violent origins of the “New World” and the persistent iconography that these stories engendered.

Text by Beatriz López
Photo: Sebastián Cruz Roldán
Courtesy of Instituto de Visión, Bogotá




Curada por Beatriz López

El crucero Lyubov Orlova, construido en Yugoslavia en 1976, lleva varios años vagando por los océanos con una tripulación de cientos de ratas que para sobrevivir se han ido comiendo unas a otras. Esta imagen de las ratas caníbales formando una colonia evoca las historias de ciencia ficción en la que comunidades aisladas generan sociedades indiferentes a la civilización o, por lo menos, a las leyes que normalizan a la civilización. Este estado anárquico puede ser entendido en la realidad a través del imaginario judeocristiano como la idea del infierno, debido a que las coordenadas que rigen estas comunidades poseen un orden propio natural difícil de descifrar para las mentes torturadas por años de adoctrinamiento.

Otra manera de interpretar la aterradora anécdota del barco maldito, es pensar en una sociedad en la que algunas de las ratas no son caníbales y se resisten como pueden a la violenta dominación de sus comadres.

Entre Caníbales es una exposición que reúne obras de Carolina Caycedo, Noemí Pérez, Laura Huertas y María Buenaventura, que comparten un interés en examinar las herramientas, consecuencias y catástrofes de procesos de colonización sobre comunidades humanas, la naturaleza y el alimento.

María Buenaventura

El Territorio no está en venta, es una obra en la cual, entre algunas otras cosas, el papel pierde su rol en el teatro social, en el mensaje, para volverse materia. Los papeles apilados no están exentos de texto sino que, por el contrario, contienen los decretos de Expropiación de la tierra de los campesinos de Usme, región rural de Bogotá, la cual deberá dejar de ser rural para convertirse en urbana. Los habitantes tendrán que vender sus lotes. El Estado comprará y una empresa privada realizará el negocio.

Los precios asignados de manera oficial son ridículos: del orden de dos dólares por metro cuadrado de tierra. Los campesinos no quieren vender, de un lado, porque no quieren dejar de ser campesinos para convertirse en citadinos; de otro, porque sería imposible convertirse en citadinos con los precios ofrecidos. La transformación del territorio de lo rural a lo urbano se encuentra en esos papeles apilados en la pieza. Así, estos, además de revelar su peso por ser materia, revelan ese peso tan propio de la idea: de las leyes que, sin saber nada de tierra, terminan por destruirla…

El territorio no está en venta avanza sobre las luchas: la de la planta que se alza sobre el papel o la de los campesinos que se alzan sobre el decreto, para decir que el territorio, en donde crece esa planta, no se encuentra a la venta.

Carolina Caycedo

Yuma, o la Tierra de los Amigos

El desastre ecológico que enfrentamos es una de las tantas consecuencias de la estructura patriarcal de la sociedad contemporánea, ya que al concebir a la naturaleza como una entidad femenina, el hombre sujeto a la violencia fálica, la maltrata con la misma furia con la que afecta el cuerpo de la mujer.

Yuma, significa la tierra de los Amigos. A la llegada de los españoles, este río, fundamental en el aparato colonizador y clave para el tráfico humano y de recursos naturales, fue nombrado Magdalena. Dentro de la mitología cristiana María Magdalena es un prostituta que acompaña a los apóstoles del Cristo. Al cambiar su nominación se transforma con gran sofisticación el significado simbólico del río. Lo que fuera fuente de amistad, alimento , un territorio de paz , ahora es el cuerpo de una mujer pecadora por lo tanto es libre de seguir siendo corrupto por la intervención del hombre.

Fueron muchos los nombres impuestos, las iglesias erigidas sobre templos y observatorios astronómicos; construcciones fálicas, por lo general, reemplazaron las antiguas presencias sagradas con el objetivo de transformar una mentalidad mítica, circular e infinita , a una cultura lineal, desechable y contaminadora que ahora padecemos.

Esta gran impresión sobre acrílico contrapone y mezcla tres imágenes de satélite que capturan la progresiva devastación de la represa de El Quimbo sobre el Río Yuma (Magdalena), en el Departamento del Huila. El río, la arena, los bosques y los cultivos generan formas sinuosas cuando son capturados a tal distancia. A primera vista la superficie parece piedra pulida. Sin embargo, la fragmentación ecológica y social se hacen evidentes ante una mirada más cercana.

Más allá del control. Registro del performance realizado durante la apertura de esta exposición, el sábado 16 de abril, 2016.
Performers: Claudia Salamanca, Diego Fletcher, María Leubro, Andrés Uribe, Carolina Caycedo y Jorge Caycedo. Los movimientos coreografiados de Más Allá del Control se construyen a partir de relaciones visuales y teoréticas que existen entre la construcción de represas, la contención de cuerpos de agua, y el control físico, legal y psicológico del cuerpo social.

Se exploran gestos y coreografías del poder, que incluyen aquellos utilizados por la policía o el ejército para contener y romper masas o manipular individuos en el espacio público; así como la corriente y la caída, condiciones necesarias en un río para el funcionamiento de una represa hidroeléctrica.

Yuma, Elwha, Yaqui. Los dibujos en formato de libro acordeón, se basan en extractos del texto para performance Un Cuerpo de Agua, e interpretan mitos y rituales asociados a los ríos Yuma (Magdalena), Elwha y Yaqui, utilizando el cauce de los ríos como elemento central de la narración escrita y visual.

Cosmotarrayas. Tejer y tirar una atarraya refleja un conocimiento acumulado que se transmite por generaciones. El acto de tejer y de pescar equivale a pensar con el cuerpo, o sentí-pensar, y reafirma el río como espacio público y como bien común. Ante la privatización de los ríos, gestos sencillos de todos los días como cultivar o tirar una atarraya, se convierten en actos radicales. A estas coreografías cotidianas intrínsecas a la geografía que habitamos, íntimamente relacionadas a un territorio o a un ecosistema, les llamamos geocoreografías. Las Cosmotarrayas están compuestas por atarrayas tejidas y usadas por pescadoras y pescadores del Río Yuma (Magdalena), por materiales intervenidos y por objetos personales de la artista, utilizados durante el performance Un Cuerpo de Agua, realizado en junio 2015 en el Río de Los Ángeles en California.

Yuma se come a Bolívar. El sábado 19 de septiembre de 2015 personas solidarias con comunidades afectadas por represas en Colombia, nos reunimos en la Plaza de Bolívar de Bacatá a escribir con nuestros cuerpos la palabra YUMA, el nombre ancestral de nuestro Río Magdalena. Volamos un dron para registrar la acción, pero por problemas técnicos perdimos las imágenes. Yuma se come a Bolívar es un dibujo hecho a partir del recuerdo de esta acción.

Un Cuerpo de Agua es un performance que entreteje la historia de tres ríos en disputa de las Américas: el Yuma (Magdalena), en Colombia, en proceso de privatización con la construcción de represas y el dragado para la navegabilidad; el Yaqui en Sonora, México, que tiene su cauce bajo y su desembocadura secas debido a tres represas, al trasvase de sus aguas y a la canalización para irrigación agrícola; y el Elwha en la costa del Pacífico al Norte de Estados Unidos, que está en proceso de restauración a partir del desmantelamiento de dos represas obsoletas. El texto está escrito en primera persona, y los performers encarnan la voz de los ríos alrededor del fuego, invitándonos a transformar la manera en que pensamos sobre la naturaleza, así como nuestra interacción con lo extra-humano.

Noemí Pérez

Panorama Catatumbo. Partiendo de la tradición europea en el siglo XIX del Panorama, que consistía en pinturas de gran formato en las se representaban paisajes exóticos con una clara intención colonialista, Panorama Catatumbo propone una instalación de dibujo sobre la historia emocional (no lineal) de un territorio personal. El Catatumbo es una región selvática de Colombia rica en minerales, fauna, bosque tropical y selva, habitada originalmente por la comunidad Barí. La historia de violencia contra el pueblo que habita el Catatumbo; indígenas y campesinos, ha sido la historia de la explotación petrolera y de los recursos naturales, que permanece oculta y en silencio. Desde 1918 año en que se aprueba la concesión Barco, esta zona ha sido objeto de enfrentamientos entre indígenas y trabajadores, empresas multinacionales, grupos ilegales y diferentes actores por el control del territorio. En la actualidad, sus tierras son usadas para los cultivos de coca (que se procesa en laboratorios ocultos en la selva) y palma para biocombustible, así como formas ilegales y legales de minería.

El dibujo de Panorama Catatumbo toma como referencia ilustraciones del siglo XVIII y XIX de dibujantes que vinieron a América a registrar el Nuevo Mundo, para ilustrar momentos fundamentales de la historia de esta región: La llegada de la Colpet, el enfrentamiento de los indígenas y trabajadores, e intervención de los misioneros, colonos, guerrilla; la siembra de coca, las masacres, el contrabando de gasolina, los desplazamientos, los cultivos de palma, etc.

Laura Huertas

Aequador. Una relación de viaje sin palabras por el río Amazonas, atravezando un paisaje poblado por construcciones modernistas abandonadas, como los recuerdos de una utopía del pasado engullida por la naturaleza. Aequador es una ucronía que entrelaza documental y ciencia-ficción, y evoca la colonización, los excesos de las políticas modernizadoras en Latino América durante el siglo XX y su cohabitación con el presente.

Viaje en Tierra Otrora Contada. Una ficción documental inspirada en los primeros relatos y descripciones naturales y etnográficas hechas en América por colonizadores, misioneros y científicos. Filmada en el vivero tropical del Jardín Botánico de Lille (Francia), la película utiliza la arquitectura y las plantas de este lugar para poner en escena el viaje iniciático de un explorador ficticio. Explorando la noción de exotismo, la película evoca los orígenes violentos del “Nuevo Mundo” y la persistencia de la iconografía que estos relatos engendraron.

Texto de Beatriz López
Fotografía: Sebastián Cruz Roldán
Cortesía de Instituto de Visión, Bogotá

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