Contemporary Art in the Americas Arte Contemporáneo en las Américas

Infinite Plenitude

du monde noir (Devin Cain, Alexandria Eregbu & Krista Franklin)

Through a selection of notations from diaries, poems and photographs of the du monde noir collective, a poetic and oniric survey is generated not only to remember the Afrosurrealist history of the city of Martinique, but also to reaffirm the Black existence as its spinal axe.

A través de una selección de notas de diarios, poemas y fotografías del colectivo du monde noir, se genera un estudio poético y onírico, no sólo para recordar la historia afrosurrealista de la ciudad de Martinica, sino también para reafirmar la existencia Negra como su eje principal.

Image part of the publication Infinite Plenitude. Courtesy of du monde noir

In 2012, Chicago artists Devin Cain, Alexandria Eregbu, and Krista Franklin responded to a call. They came together to gather materials comprised of both personal experiences and literary texts concerning Afrosurrealism—a movement and form of expression initially articulated by Amiri Baraka in 1988. Only three years earlier had Franklin D. Rosemont & Robin D.G. Kelley’s significant contribution Black, Brown, & Beige: Surrealist Writings of the African Diaspora been published, followed shortly afterward in 2009 by D. Scot Miller’s Afrosurreal Manifesto: Black is the New Black—a 21st Century Manifesto. Within a few months, du monde noir (formerly known as Afrosurreal Chicago) was formulated in 2013 to produce Marvelous Freedom: Vigilance of Desire, Revisited— a group exhibition which sought to support contemporary visions of Afrosurrealist aesthetics and cultural concerns and to honor Chicago’s longstanding Surrealist history.

Bringing together local artists and students from Columbia College Chicago and the School of the Art Institute of Chicago, the collective worked closely with luminaries such as Penelope Rosemont, Paul Garon, and Beth Garon, to learn more about the city’s surrealist beginnings and the exhibition’s predecessor, Marvelous Freedom/Vigilance of Desire, the world’s largest Surrealist exhibition, originally organized by the Chicago Surrealist Group in downtown Chicago in 1976, nearly three decades prior.

By 2015 the collective had begun traveling, leading conversations throughout the city of Chicago and the Midwest region of the US, engaging organizations such as the Milwaukee Art Museum and The Center of Afrofuturist Studies in Iowa City, where they each held residencies in 2016. In 2018 they received support through Independent Curators International (ICI) and the Joyce Foundation to travel to Fort de France, Martinique—home to Caribbean powerhouses: Frantz Fanon, Aimé and Suzanne Césaire, René Ménil, and Édouard Glissant, amongst many others—for the very first time. This is a selection of journal notes, poems and photographs created during a research trip that focused on the origins of AfroSurrealist through their print project titled Infinite Plentitude.

“It is not by chance that the Dictionaire du surrealisme et ses environs (1982)—by far the best reference work on the subject—asserts, in the entry for “noir,” that “black has always been the color of surrealism.”

—Black, Brown, & Beige: Surrealist Writings of the African Diaspora (2009)

“Yes, Afrosurrealism is a literary and cultural aesthetic, but we shall include it as a living tradition integral to the individual, the inner self, and the mysteries of consciousness, dreamscapes, chance encounters, and spirituality. We accentuate and excavate blackness from Old World myths with new tongues. We journey to the lands of tightrope hopes and promote and alchemize the ancestors dreams and duties to black existence. Charged in servicing the Marvelous it is a ritual negotiation. It is it’s very own occult. It is as above, so below, activation of the Mambo tarot and our right to Divinity!”

—Devin Cain

The Apocalypse of the Sons of Marvelous
Devin Cain

Introduction

The creation of a metaphorical dialogue is necessary to the success of symbolic association, where the unconscious mind personifies aspects of its surrounding material culture and natural landscape. If our primitive understanding of nature has been sublimated to the unconscious mind, then it can be argued that the unconscious mind brings us closer to the natural world and that indeed it is the only part of the human mind that can claim to work within the realms of nature itself. Can it be possible to claim, then, that the unconscious is a force with behaviors like any other natural force, such as a river, a desert, a volcano?

Your physical body does not represent your true dimensions.
It is the extent of your consciousness, which determines your
relative position in the scheme of the Universe.
We are conduits of information in a process that
is undoubtedly unseen and black.

Many have talked about this subject since the dawn of civilization and it has persisted since before creation itself bearing many names. The classical element Aether plays two roles, on the one hand, the spiritual, and on the other, the mundane. An invisible, but reassuring field that connects and permeates all things, it is the quintessential spark that activates and maintains the all-inclusive chaos called creation. It is sometimes more generally translated as Spirit. The Japanese considered it The Void. Tesla considered it the key to unlocking the mysteries of the Universe. The Alchemists referred to Aether as quintessence with the conquest to isolate and harness its divine capabilities. It was symbolized as possessing value in transmutation and alchemical processes amongst other healing properties.

Tree Canopy at the Alma River, Absalon, Fort-de-France, Martinique, French West Indies. Image part of the publication Infinite Plenitude. Courtesy of du monde noir

Field Notes at the Crossroads (Carrefour)
Krista Franklin
September 9, 2018

[Open with Birago Diop poem, pg 108, Muntu, Jahn]

May 30, 20–
Where do we exist?
Azure skies are the ether of Aimé and Suzanne Césaire. Clouds with rims the color of smoke. Lush emerald and fuchsia blossoms heavy with the scent of perfume. Black sand beaches, cerulean ocean. Pink houses and palm trees. Zinc rooves and Arab men in tee-shirts emblazoned “Chicago Bully.” Men with skin of burnt umber and unyielding mouths. French-dipped lips fluent in the tongue of mistaken identity. France spills down the calle, and a black bird named Herbert flutters by metal gates and stained glass ceilings, trees flower with fruit near a swarm of mosquitos with a taste for US American blood. The waves of the Caribbean Sea baptize my mouth full of broken English.

May 30, 20–
What combination of words, chants, incantations root out the colonial impulse in us?
What would it mean to shed the bloodthirst you infamously cradled since infancy? What does it mean to slip from your former self, tumble from the tower of you? To release all that outlives its usefulness? The Death card shows up; cloak, skull, sickle. Everything you believe you are six feet beneath his feet. When you claw your way to surface, your nostrils caked wet soil, dirt under your nails, night birds twittering your return, what is this grave skin marked with lush design, nature architecture, overgrowth burst from decay?

May 29, 20–
Do you sometimes have to rewind to go forward?
We climb the winding road to rainforest. Our guide, Khalonji, talks of homes in the hills, door-less doorways and windowless windows, wildlife free to enter. Even snakes, he says, I think just to watch my eyes widen. He laughs. “The snake is your friend. He doesn’t want to hurt you. He lives low to the ground. He’s deaf and hears through vibrations. When you walk through his home, walk hard so he hears you. He doesn’t like surprises. They make him defensive.”

I revisit the work of Ms. Morrison whose worlds are large enough to hold black men who fly, plagues of blackbirds, a Br’er Rabbit [1] named Son, and trees that step back to welcome him. Worlds with branches full of free women and crying butterflies. It’s no coincidence that one of our earliest encounters upon arrival is a bench donated to Aimé Cesaire from Ms. Morrison’s estate. We sit there to collect our American selves in the heat.

 

Geophagia: Infinite Plenitude
Krista Franklin
(with Suzanne Césaire, René Ménil, André Breton, Sera Young, & André Masson)

[…]
At story time, we discover a symbolic image:
mirror, becomes a tree,
dead but reviving.

As magic traditions imply, we interpret night
birds twittering as nature architecture, and the ways
Freedom must make experimental studies in dreams.

Stories are a compromise told heroically in three lines –
skin marked, cross-legged, and fluent in the tongue of mistaken identity.
Where do we exist?

Broken up and abroad, those who eliminated themselves
for American blood. Their exiles a mouthful of “Le Tropiques”
adjusting to the climate with a taste of tragedy,
large quantities of ice, and cloak, skull, sickle.

Death does not mean bitter finality and despair.
Just imagine a sky-blue, up from the ground beneath his feet,
from seed, clouds with rims the color of cerulean,
mysteriously deliberate.

* * *
Between the inner world and the cutlass,
your understanding is as expansive as your experience.
What is being shed in the midst of the incommunicable,
suspended in flight; a hummingbird, a perverse spell
with lush design from the earth, a whirlwind of foliage
bursting to surface.

To the diviner, the overwhelming force of the hectic rhythm
of planets in retrograde, or patterns of scattered shells,
break down the impassable barrier of Life and Death
through a sort of short-term echolocation.

In art as in life, the surreal transforms ruses of the intelligence
into field notes of the forbidden world.
It even propels us, through consciousness to accept
the birthplace of the formative self, lost to the self;
to make a new start toward the world of marvels,
gain access to regions of our absolute liberty.

The marvellous is overgrowth burst from mental desires;
those landscapes thick with bamboo groves, black sand
and divine design.
Marvellous is the exaltation of this cycle of death
and rebirth
in the fresh dancing air; the powers of that of the vegetal.

    To abandon oneself to the rhythm of pink houses and
palm trees,
reality collapsing to make way for a spell of symbols
in a holy hand.

In the following pages, stanzas show up as romantic lettering
the color of smoke; a way to claw your way toward joy; the living
poems transport the Dance of Death into unknown dissonance.
Coat my tongue with the violent intensity of an immortal tender spell.

Image part of the publication Infinite Plenitude. Courtesy of du monde noir

The Revolution Will Be Marvelous or It Will Not Be (and Other Signs of Greatness)
Alexandria Eregbu

I open my eyes and explosions.

Cannon balls of emerald, lemon yellow, and burnt sienna treetops
stretch into the sky,
king palms of desire and green pyramids with hidden peaks enveloped by billows of pure alabaster, fields of cerulean
grey, and dusty blue.

I sink my bare feet into the soil and patiently tap into its vibrations

Everything is ripe and abundantly in motion in this strange and nectar-filled place
Tiny winged bodies zip through the horizon.
A purple throated carib replenishes its fix for sugar
A fruit fly baptizes its body in an abandoned glass of rum
A blue morpho butterfly shows off its shape and iridescence on a leaves of a banana tree
A red feathered rooster cocks its head and runs flamboyantly across its own patch of plentitude

Simultaneously, colonies of scratches and open wounds stretch themselves across my limbs
recalling the tendency for violence and invasion that even the smallest of entities can proffer

A swarm of infinitesimal vampires re-up on their thirst for flesh
and blood against my skin
Lime colored lizards scurry below me, as I think to myself that
Nature has a funny way of cultivating justice.

The revolution will be marvelous or it will not be.

* * * * * * *
I force myself into darkness and close my eyes

Feeble pulsations mutate into large outbursts
Knights on strange four-legged beasts and creatures
shape-shifting out of forbidden foliage gallop into darkness
Fireworks and streams of scarlet, orange, and violet
fall from the four corners of the celestial sphere

I watch and run with them,
but I know not of where they are from or where they are headed

Tell me what happens to the tree whose roots feed on sanguine instead of water?

What happens to the lungs when they fill with cries for mercy and no rejoice?

What becomes of the hummingbird when its drank too much nectar?

What becomes of the worker bee when the buzz of its vibrations gets too high?

The fallen fortress,
The missing head of Josephine,
a land devoured and consumed by hot molten rock
a people with no civilization
Signs of greatness and signs of tremendous defeat
a reckoning for she who lusts after iron, aluminum, copper, and gold

In my mind’s eye a veil has been lifted
A spiral coils and unravels within and around me like the tail of the python into its head
Encompassing all of the ether and upper firmament

Everything is connected.

Although you may not know your origins in its entirety
What you do know is that they came here on boats
to the island of flowers, Madinina
A cannibalistic and defiant people
with children of
Maroon and indigo

You know that your descendants came by the water
A plant living people of burnt and black visage
Descendants of Ethiopian lands
Now in the Antilles

Months later your father would speak of how this place reminded him of back home,
He’d speak of simpler days, excitingly reciting stories of the fruit and vegetal life he used to make play
with as a child.
As you walked with him, echoes of Aimé and Baraka’s teachings would circulate throughout your
thoughts

“the river of grass snakes that I call my veins
the river of battlements that I call my blood
the river of bantu spears that I call my face
the river trekking on foot around the world
will strike the Artesian rock with one hundred moonstars

Liberty my only pirate
Water of the new year my only thirst
Love my only sampan boat
We shall slip our fingers of laughter and calabash
between the icy teeth of the Sleeping
Beauty in the woods” [2]

Somewhere a magician raises his wand up high,
cutting lines into the sky.
Somewhere a hermit pierces the heart of darkness
with an uplifted lantern
Somewhere a daughter unveils her magnificent power
for the very first time.

* * * * * * *

I open my eyes and tension releases from my clenched fists
Anger recedes as the gaps between knowing and not knowing, creation and destruction seeps
throughout my pores.

The hope of a perched dove transforms into a plastic fiber caught in dead tree branches
Its feathers rustle and evaporate within the polluted wind,
And I know that I am home again.

The revolution will be Marvelous or it will not be

The revolution will be Marvelous or it will not be.

The revolution will be Marvelous or it will not be.

du monde noir is an artist-run collective co-founded by Devin Cain, Krista Franklin, and Alexandria Eregbu that seeks to identify contemporary evidence of surrealist activity produced by visual artists and writers of the African diaspora in the US and abroad.

[1] According to Encyclopedia Britannica: Brer, or Brother, Rabbit was popularized in the United States in the stories of Joel Chandler Harris (1848–1908). The character’s adventures embody an idea considered to be a universal creation among oppressed peoples—that a small, weak, but ingenious force can overcome a larger, stronger, but dull-witted power. Brer Rabbit continually outsmarts his bigger animal associates, Brer Fox, Brer Wolf, and Brer Bear. The Walt Disney Company later adapted this character for its 1946 animated motion picture Song of the South.

[2] Aimé Césaire, “Batouque” in The Collected Poetry, Los Angeles, CA: University of California Press, 1983, p. 153.

Imagen parte de la publicación Infinite Plenitude. Imagen cortesía de du monde noir

En 2012, lxs artistas de Chicago Devin Cain, Alexandria Eregbu y Krista Franklin respondieron a un llamado. Se reunieron para juntar materiales compuestos de experiencias personales y textos literarios que concernían al Afrosurrealismo —un movimiento y forma de expresión articulado inicialmente por Amiri Baraka en 1988. Sólo tres años antes, fue publicada la contribución significativa de Franklin D. Rosemont y Robin D.G. Kelley, Black, Brown & Beige: Surrealist Writings of the African Diaspora. En 2009, le siguió Afrosurreal Manifesto: Black is the New Black—a 21st Century Manifesto de D. Scot Miller. Pocos meses después, du monde noir (anteriormente conocido como Afrosurreal Chicago) se formuló en 2013 para producir Marvelous Freedom: Vigilance of Desire, Revisited, una exposición colectiva que buscaba apoyar las visiones contemporáneas de la estética afrosurrealista y sus preocupaciones culturales, así como honrar la tradicional historia surrealista de Chicago.

Al reunir artistas y estudiantes locales de Columbia College Chicago y la School of the Art Institute de Chicago, el colectivo trabajó en estrecha colaboración con luminarias como Penélope Rosemont, Paul Garon y Beth Garon, para aprender más sobre los inicios surrealistas de la ciudad y la exposición que precedió a la suya, Marvelous Freedom/ Vigilance of Desire. Ésta fue la exposición surrealista más grande del mundo, organizada originalmente por el Grupo Surrealista de Chicago en el centro de la ciudad en 1976, casi tres décadas antes.

Para 2015, el colectivo había comenzado a viajar, liderando conversaciones alrededor de la ciudad de Chicago y la región del Medio Oeste de EE.UU., involucrando a organizaciones como el Museo de Arte de Milwaukee y el Centro de Estudios Afrofuturistas en la ciudad de Iowa, donde cada uno hizo una residencia en 2016. En 2018, recibieron apoyo a través de Independent Curators International (ICI) y la Fundación Joyce para viajar por primera vez a Fort de France, Martinica, hogar de las potencias caribeñas: Frantz Fanon, Aimé y Suzanne Césaire, René Ménil y Édouard Glissant, entre muchos otros. Esta es una selección de notas de sus diarios, poemas y fotografías creadas durante ese viaje de investigación centrado en los orígenes afrosurrealistas a través de su proyecto editorial: Infinite Plentitude.

“No es casualidad que el Dictionaire du surrealisme et ses environs (1982) —el mejor trabajo de referencia sobre el tema con diferencia— afirma, en la anotación para “noir”, que “el negro siempre ha sido el color del surrealismo”.

—Black, Brown & Beige: Surrealist Writings of the African Diaspora (2009)

“Sí, el Afrosurrealismo es una estética literaria y cultural, pero debemos incluirlo como una tradición viva integral para el individuo, el ser interno y los misterios de la conciencia, los paisajes oníricos, los encuentros casuales y la espiritualidad. Acentuamos y excavamos la negritud de los mitos del viejo mundo con nuevas lenguas. Viajamos a las tierras de las ilusiones de cuerda floja y promovemos y alquimizamos los sueños y deberes de los antepasados hacia la existencia negra. Con la tarea de dar servicio a lo Maravilloso, es una negociación ritual. Es su propio ocultismo. ¡Es tan por encima de, muy por debajo, la activación del tarot Mambo y nuestro derecho a la Divinidad!”

—Devin Cain

 

El apocalipsis de los hijos de lo maravilloso
Devin Cain

Introducción

La creación de un diálogo metafórico es necesario para el éxito de la asociación simbólica, donde la mente inconsciente personifica aspectos de su cultura material circundante y su paisaje natural. Si nuestra comprensión prístina de la naturaleza se ha sublimado ante la mente inconsciente, entonces se puede argumentar que la mente inconsciente nos acerca al mundo natural y que, de hecho, es la única parte de la mente humana capaz de declarar trabajar dentro de los reinos de la naturaleza misma. Entonces, ¿puede ser posible afirmar que el inconsciente es una fuerza con comportamientos como cualquier otra fuerza natural, como un río, un desierto o un volcán?

Tu cuerpo físico no representa tus verdaderas dimensiones. Es la extensión de tu conciencia lo que determina tu posición relativa en el esquema del Universo.

Somos canales de información en un proceso que sin duda es invisible y negro.

Muchos han abordado este tema desde los albores de la civilización y ha persistido desde antes de la creación misma con muchos nombres. El elemento clásico Éter juega un rol a dos manos: lo espiritual y lo mundano. Un campo invisible, pero al mismo tiempo tranquilizador que conecta e impregna todas las cosas, es la chispa suprema que activa y mantiene el caos integral llamado creación. Usualmente se traduce como Espíritu. Lxs japoneses le consideraron El Vacío. Tesla lo consideró la clave para desbloquear los misterios del Universo. Lxs alquimistas se referían al Éter como la quintaesencia con el absoluto objetivo de aislar y aprovechar sus capacidades divinas. Fue reconocido por poseer gran valor en la transmutación y procesos alquímicos, entre otras propiedades curativas.

Cascada Saut du Gendarme, Fonds Saint Deni, Martinica, Antillas Francesas. Imagen parte de la publicación Infinite Plenitude. Imagen cortesía de du monde noir

Notas de campo en la intersección (Carrefour)
Krista Franklin
9 de septiembre del 2018

[Abrir con el poema Birago Diop, pq 108, Muntu Jahn]

30 de mayo de 20–
¿Dónde existimos?

Los cielos azur son el éter de Aimé y Suzanne Césaire. Nubes con bordes color del humo. Frondosos brotes de esmeralda y fucsia llenas con aroma a perfume. Playas de arena negra, océano cerúleo. Casas rosadas y palmeras. Tejados de zinc y hombres árabes engalanados en camisetas de “Chicago Bully”. Hombres con piel ocre tostado y bocas inquebrantables. Labios empapados de francés con fluidez en la lengua de la identidad equivocada. Francia se derrama por la calle, y un ave negra llamada Herbert revolotea junto a puertas de metal y techos de cristal, los árboles florecen con fruta cerca de un enjambre de mosquitos que saborean la sangre estadounidense. Las olas del mar Caribe bautizan mi boca llena de un inglés entrecortado.

30 de mayo de 20–
¿Qué combinación de palabras, cantos, encantamientos eliminan el impulso colonial en nosotros?

¿Qué significaría desprenderse la sed que acunabas infamemente
desde la infancia? ¿Qué significa escapar de tu antiguo ser,
tropezarse desde la torre propia? ¿Liberar todo lo que sobrevive
su utilidad? Aparece la carta de la Muerte; capa, calavera, hoz.
Todo lo que crees que eres seis pies debajo de sus pies.

Cuando te escalas hacia la superficie, tus fosas nasales se llenan de tierra húmeda, tienes tierra debajo de tus uñas, pájaros nocturnos trinan tu regreso, ¿qué es esta piel ardua marcada con un diseño exuberante, arquitectura natural, crecimiento excesivo estallado por la descomposición?

29 de mayo de 20–
¿Tienes que retroceder, a veces, para avanzar?

Subimos el sinuoso camino hacia la selva tropical. Nuestro guía, Khalonji, habla de las casas en las colinas, puertas sin puertas y ventanas sin ventanas, donde la vida silvestre es libre de entrar. “Incluso las serpientes”, dice, creo que sólo para ver mis ojos asustarse. Se ríe. “La serpiente es tu amiga. Ella no quiere lastimarte. Vive cerca del suelo. Es sorda y escucha las vibraciones. Cuando camines por su casa, camina fuerte para que te escuche. No le gustan las sorpresas. La ponen a la defensiva”.

Reviso el trabajo de la Sra. Morrison, cuyos mundos son lo suficientemente grandes como para contener hombres negros que vuelan, plagas de mirlos, un Conejo Br’er [1] llamado Son y árboles que retroceden para darle la bienvenida. Mundos con ramas llenas de mujeres libres y mariposas llorando. No es casualidad que uno de nuestros primeros encuentros a la llegada sea una banca donada a Aimé Cesaire de la finca de la Sra. Morrison. Nos sentamos ahí para recoger nuestro ser estadounidense en el calor.


Geofagia: Infinita plenitud

Krista Franklin
(Con Suzanne Césaire, René Ménil, André Breton, Sera Young y André Masson)

[…]
A la hora del cuento, descubrimos una imagen simbólica:
reflejo, se convierte en árbol,
muerto, pero reviviendo.

Como las tradiciones mágicas implican, interpretamos la noche
pájaros trinando como arquitectura natural, y las formas
que la Libertad debe hacer para realizar estudios experimentales en los sueños.

Los cuentos son un compromiso contado heroicamente en tres líneas –
piel marcada, de piernas cruzadas y fluido en la lengua de identidad equivocada.
¿Dónde existimos?

Fragmentados y en el extranjero, aquellos que se eliminaron a sí mismos
por sangre americana. Sus exilios un bocado de “Le Tropiques”
ajustándose al clima con sabor a tragedia,
grandes cantidades de hielo y capa, calavera, hoz.

La muerte no significa un amargo final y desesperación.
Sólo imagina un cielo azul, desde el suelo bajo sus pies,
de semillas, nubes con bordes del color del cerúleo,
misteriosamente deliberado.

* * *

Entre el mundo interior y el alfanje,
tu comprensión es tan amplia como tu experiencia.
Lo que se está derramando en medio de lo incomunicable,
suspendido en vuelo; un colibrí, un hechizo perverso
con un diseño exuberante de la tierra, un torbellino de follaje
estallando hacia la superficie.

Para el adivino, la fuerza abrumadora del ritmo agitado
de planetas retrógrados, o patrones de conchas dispersas,
derriban la barrera infranqueable de la Vida y la Muerte
a través de una especie de ecolocación a corto plazo.

En el arte como en la vida, lo surreal transforma las artimañas de la inteligencia
en notas de campo del mundo prohibido.
Incluso nos impulsa, a través de la conciencia, a aceptar
el lugar de nacimiento del ser formativo, perdido en sí mismo;
para comenzar de nuevo hacia el mundo de las maravillas,
obtener acceso a regiones de nuestra libertad absoluta.

Lo maravilloso es crecimiento excesivo de los deseos mentales;
aquellos paisajes llenos de bosques de bambú, arena negra y diseño divino.
Maravillosa es la exaltación de este ciclo de muerte y renacimiento.
en el fresco aire danzante; los poderes de aquello lo vegetal.
Abandonarse al ritmo de casas rosadas y palmeras,
la realidad se derrumba para dar paso a un hechizo de símbolos en una mano sagrada.

En las páginas siguientes, las estrofas aparecen como romántica caligrafía
color del humo; una manera de arrastrarse hacia el camino de la alegría; los poemas
vivos transportan la Danza de la Muerte a una disonancia desconocida.
Cubre mi lengua con la intensidad violenta de un hechizo inmortal y tierno.

Representación de una casa nativa en La Savane des Esclaves, Les Trois-Îlets, Martinica, Antillas Francesas. Imagen parte de la publicación Infinite Plenitude. Imagen cortesía de du monde noir

La revolución será maravillosa o no será (y otros signos de grandeza)
Alexandria Eregbu

Abro mis ojos y explosiones.

Balas de cañón de esmeralda, amarillo limón y copas de árbol de siena quemado
se estiran hacia el cielo
palmeras rey del deseo y pirámides verdes con picos escondidos envueltos por olas de alabastro puro, campos de cerúleo
gris y azul cenizo.

Hundo mis pies descalzos en el suelo y pacientemente me contecto con sus vibraciones

Todo está maduro y en abundante movimiento en este lugar extraño y lleno de néctar.
Pequeños cuerpos alados se deslizan a través del horizonte.
Un colibrí de garganta púrpura reabastece su dosis de azúcar
Una mosca de fruta bautiza su cuerpo en un vaso de ron abandonado
Una mariposa morfo azul muestra su forma e iridiscencia en las hojas de un plátano
Un gallo de plumas rojas ladea la cabeza y corre extravagantemente a través de su propia parcela de abundancia.

Simultáneamente, colonias de rasguños y heridas abiertas se extienden a través de mis
extremidades
recordando la tendencia a la violencia e invasión que incluso las entidades más pequeñas
pueden ofrecer
Un enjambre de vampiros infinitesimales re-sacian su sed de carne y sangre contra mi piel.
Lagartos de color lima se escabullen debajo de mí, mientras pienso para mí misma que la
Naturaleza tiene una forma divertida de cultivar la justicia.

La revolución será maravillosa o no será.

* * * * * * *

Me obligo hacia la oscuridad y cierro los ojos

Débiles pulsaciones mutan en grandes explosiones
Caballeros en extrañas bestias y criaturas de cuatro patas
transformándose fuera del follaje prohibido galopan hacia la oscuridad
Fuegos artificiales y torrentes de escarlata, naranja y violeta
caen desde las cuatro esquinas de la esfera celestial

Los observo y corro con ellos,
pero no sé de dónde son o hacia dónde se dirigen

Dime, ¿qué le sucede al árbol cuyas raíces se alimentan de
optimismo en lugar de agua?
¿Qué les sucede a los pulmones cuando se llenan de gritos de
piedad y no se alegran?
¿Qué pasa con el colibrí cuando bebe demasiado néctar?
¿Qué pasa con la abeja obrera cuando el zumbido de sus
vibraciones es demasiado alto?

La fortaleza caída
La cabeza desaparecida de Josephine,
una tierra devorada y consumida por roca fundida caliente
un pueblo sin civilización
Signos de grandeza y signos de tremenda derrota.
Un ajuste de cuentas para ella que desea hierro, aluminio, cobre y oro

En el ojo de mi mente se ha levantado un velo
Una espiral se enrolla y se desenreda dentro y alrededor de mí como la cola de una pitón en su cabeza
Que abarca todo el éter y el firmamento superior

* * * * * * *

Todo está conectado.

Aunque es posible que no conozcas tus orígenes en su totalidad
Lo que sí sabes es que vinieron aquí en botes
a la isla de las flores, Madinina
Un pueblo canibalista y desafiante
con hijos de
Granate e índigo

Sabes que tus descendientes vinieron por el agua
Una planta de gente viva con rostro quemado y negro
Descendientes de tierras etíopes
Ahora en las Antillas

Meses después, tu padre hablaba de cómo este lugar le recordaba a su hogar,
Hablaría de días más simples, recitando emocionantemente historias de la vida frutal y vegetal con las que solía jugar cuando era niño.
Mientras caminabas con él, los ecos de las enseñanzas de Aimé y Baraka circularían por tus pensamientos.

El río de serpientes de hierba que llamo mis venas
El río de almenas que llamo mi sangre
el río de lanzas bantú que llamo mi cara
el río que camina a pie alrededor del mundo
golpeará la roca artesiana con cien estrellas lunares

Libertad mi único pirata
Agua del año nuevo mi única sed
Amor mi única barcaza sampan
Deslizaremos nuestros dedos de risa y calabaza
entre los dientes helados de la Bella
Durmiente en el bosque” [2]

En algún lugar un mago levanta su varita en alto, cortando líneas en el cielo.

En algún lugar, un ermitaño atraviesa el corazón de la oscuridad con una linterna alzada

En algún lugar, una hija revela su magnífico poder por primera vez.

* * * * * * *

Abro los ojos y la tensión se libera de mis puños cerrados
La ira retrocede cuando las brechas entre saber y no saber,
creación y destrucción se filtran por mis poros.

La esperanza de una paloma encaramada se transforma en una fibra plástica atrapada en las ramas de los árboles muertos
Sus plumas susurran y se evaporan dentro del viento contaminado,
Y sé que estoy en casa otra vez.

La revolución será Maravillosa o no será.

La revolución será Maravillosa o no será.

La revolución será Maravillosa o no será.

du monde noir es un colectivo artístico fundado por Devin Cain, Krista Franklin y Alexandria Eregbu que busca identificar evidencias contemporáneas de la actividad surrealista producidas por artistas visuales y escritores de la diáspora africana en los Estados Unidos y en el extranjero.

[1] De acuerdo a la Enciclopedia Británica: Brer, o Hermano, Rabbit se popularizó en los Estados Unidos en las historias de Joel Chandler Harris (1848–1908). Las aventuras del personaje encarnan una idea que se considera una creación universal entre los pueblos oprimidos: que una fuerza pequeña, débil pero ingeniosa, puede vencer a un poder más grande, más fuerte pero tonto. Brer Rabbit continuamente supera a sus asociados animales más grandes, Brer Fox, Brer Wolf y Brer Bear. The Walt Disney Company más tarde adaptó este personaje para su película animada Song of the South de 1946.

[2] Aimé Césaire, “Batouque” en The Collected Poetry, Los Ángeles, CA: University of California Press, 1983, p. 153.

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