Contemporary Art in the Americas Arte Contemporáneo en las Américas

Ex-Voto

Jill Magid

LABOR Mexico City, Mexico 07/23/2016 – 09/03/2016

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LABOR presents the second solo exhibition of American artist Jill Magid, Ex-Voto.

Through an artistic practice that is at once visual, textual, and performative, Jill Magid forges intimate relationships within bureaucratic structures –flirting with, seducing, and subverting authority. Her projects probe seemingly impenetrable systems, such as the NYPD, the Dutch Secret Service, surveillance systems, and, most recently, the legacy of architect Luis Barragán, and unsettle these forms of power.

Magid’s works often take the form of elliptical love letters that draw out human qualities in agents of control. These charged encounters are founded on mutual trust, but are also fraught with ethical complications and social asymmetries. Through her works, the artist reframes the complexity, potential intimacy, and absurdity of our relationship with institutions and power.

Ex-Voto at LABOR celebrates, and awaits the response to, a climactic moment within Magid’s extended, multimedia project The Barragán Archives which examines the legacy of Mexican architect and Pritzker Prize-winner Luis Barragán (1902–1988). The Barragán Archives poses piercing, radical, and pragmatic questions about the forms of power, public access, and copyright that construct artistic legacy.

In his will, Barragán split his archive into two parts. Along with the vast majority of his architecture, his personal archive remains in Mexico at his home, Casa Luis Barragán —across the street from LABOR— which is now a museum and UNESCO World Heritage Site. In 1995, Barragán’s professional archive, including the rights to his name and work and all photographs taken of it, was purchased by Rolf Fehlbaum, the Chairman of the Swiss furniture company Vitra, who, so it is said, gifted it to his then fiancé, Federica Zanco, now Director of the Barragan Foundation. For the last twenty years, the archive has been publicly inaccessible, housed below Vitra corporate headquarters.

This summer, the project reaches a thrilling and unexpected salvo in Magid’s long-term engagement with Luis Barragán, Barragan Foundation, Barragán’s descendants, the Mexican Government and the indispensable creative legacy that binds them. In her current exhibition at Kunst Halle Sankt Gallen, Magid presents The Proposal, a two-carat diamond grown from the cremated remains of Barragán’s body and set into a ring. The Proposal is a gift, offered to Federica Zanco, in exchange for the return of Barragán’s archive to Mexico. The piece serves as both a poetic counterproposal to Fehlbaum’s offer of marriage to Zanco, and a re-animation of a formerly closed scenario.

At LABOR, Magid shows two new sculptures, her video work The Exhumation, and a series of ex-votos. An ex-voto, often realized as a narrative painting or tin plaque, is a votive offering presented to a saint or divinity in fulfillment of a vow. At the exhumation of Barragán’s ashes from Rotonda de los Jaliciences Ilustres (Rotunda of Illustrious Persons from Jalisco), Magid made Barragán a votive offering: a pure silver horse, equivalent to the 525 grams of his ashes she removed from the urn, which was permanently placed back into it. Magid’s Ex-Votos, a series of four painted tin horses, thank the Barragán family, the Government of Jalisco, the silver horse and the diamond, made solely from Barragán’s remains. A fifth horse will be produced when and if the ring is accepted.

The Barragán Archives elegantly and forcefully rejoins the divergent paths of Barragán’s professional and personal archives. Probing Barragán’s official and private selves, and the unique interests of the multiple individual, governmental, and corporate entities that have become the archives’ guardians, Magid directly engages complex intersections of the psychological and the judicial, national identity and repatriation, international property rights and copyright law, authorship and ownership, the human body and the body of work.

http://www.labor.org.mx/

Courtesy of the artist and LABOR, Mexico City

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LABOR presenta la segunda exposición individual de la artista estadounidense Jill Magid, Ex-Voto.

A través de una práctica artística que es a la vez visual, textual, y performativa, Jill Magid forja relaciones íntimas dentro de las estructuras burocráticas –coqueteando, seduciendo y trastornando a la autoridad. Sus proyectos investigan sistemas aparentemente impenetrables, como la policía de Nueva York, el Servicio Secreto Holandés, sistemas de vigilancia, y, más recientemente, el legado del arquitecto Luis Barragán, infiltrándose y desestabilizando estas formas de poder.

Las obras de Magid a menudo toman la forma de cartas elípticas de amor que apelan a las cualidades humanas de los agentes de control. Estos cargados encuentros no sólo se basan en la confianza mutua, sino que también están llenos de complicaciones éticas y asimetrías sociales. A través de sus obras, la artista replantea la complejidad, la intimidad potencial, y lo absurdo de nuestra relación con las instituciones y el poder.

Ex-Voto en LABOR celebra, y al mismo tiempo, espera respuesta a un momento culminante dentro del extenso proyecto multimedia de Magid The Barragán Archives (Los Archivos Barragán), que examina el legado del arquitecto mexicano y ganador del premio Pritzker Luis Barragán (1902-1988). The Barragán Archives plantea preguntas incisivas, radicales y pragmáticas acerca de las formas de poder, el acceso del público y los derechos de autor que construyen legado artístico.

En su testamento, Barragán dividió su archivo en dos partes. Junto con la gran mayoría de su arquitectura, su archivo personal permanece en México en su casa, la Casa Luis Barragán —al otro lado de la calle de LABOR—que ahora es un museo y Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO. En 1995, el archivo profesional de Barragán, incluyendo los derechos de su nombre y obra; así como todas las fotografías tomadas de la misma, fue comprado por Rolf Fehlbaum, presidente de Vitra, empresa de muebles suiza, quién se dice se lo regaló a su entonces prometida, Federica Zanco, actualmente Directora de la Barragan Foundation. Durante los últimos veinte años, el archivo ha sido inaccesible al público, y alojado en un búnker en la sede corporativa de Vitra.

Este verano, el proyecto llega a un emocionante e inesperado punto dentro del compromiso a largo plazo de Magid con Barragán, Zanco, los descendientes de Barragán, y el legado creativo que indispensablemente los une. En su exposición actual en Kunst Halle Sankt Gallen, Magid presenta The proposal (La propuesta), un diamante de dos quilates fabricado con los restos incinerados del cuerpo de Barragán y montado en un anillo. La propuesta es un regalo, se ofreció a Federica Zanco, a cambio de la devolución del archivo de Barragán a México. La pieza sirve como una poética contrapropuesta a la oferta de matrimonio de Fehlbaum a Zanco, y una reanimación de un escenario anteriormente olvidado.

En LABOR, Magid muestra dos nuevas esculturas, su trabajo de video The Exhumation (La Exhumación), y una serie de ex-votos. Un ex-voto, a menudo se hace como una pintura narrativa sobre una placa de estaño o aluminio, estos son presentados a un santo o divinidad en cumplimiento de un voto. En la exhumación de las cenizas de Barragán en la Rotonda de los Jalicienses Ilustres, Magid hizo a Barragán una ofrenda votiva: un caballo de plata, equivalente a los 525 gramos de sus cenizas que se retiraron de la urna, y que fue colocado permanentemente de nuevo en ella. Los Ex-Votos de Magid, son una serie de cuatro caballos de estaño pintado, agradeciendo a la familia Barragán, al Gobierno de Jalisco, al caballo de plata y al diamante, hecho únicamente a partir de los restos de Barragán. Un quinto caballo será producido cuando y si el anillo es aceptado.

The Barragán Archives de forma elegante, y con fuerza, reunifica los caminos divergentes de los archivos personal y profesional de Barragán. Explorando al Barragán oficial y al privado, y el interés específico de los múltiples individuos, entidades gubernamentales y corporativas que se han convertido en guardianes históricos de los archivos, Magid envuelve directamente intersecciones complejas entre lo psicológico y lo judicial, la identidad y la repatriación nacional, los derechos de propiedad internacionales y los derechos de autor, la autoría y la propiedad, el cuerpo humano y el cuerpo de trabajo.

http://www.labor.org.mx/

Cortesía de la artista y LABOR, Ciudad de México

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