Contemporary Art in the Americas Arte Contemporáneo en las Américas

AKI AORA 2019: AKA YA

Curated by Sally Montes and Sasha Galitzine

Tulum, Quintana Roo, México 03/01/2019 – 03/10/2019

March 1, 2019, Tulum. INVASORIX, ¡Métale la mano a su puesto V.I.P!. Screening/street performance. Photo by Tasya Menaker. Photo courtesy of AKI AORA

Sebastián Terrones, Del paraíso terrenal al #paradise. Photo by Tasya Menaker. Photo courtesy of AKI AORA

Wendy Cabrera Rubio and Josué Mejía in Apocalipto: the Mayan style applied to the auxiliary arts. Inauguration of the gallery no Museo and presentation of the definitive guide for the contemporary traveler. Photo courtesy of AKI AORA

Stay present is the phrase that reads on a sign posted just after the short stretch of public beach in Tulum. What follows is an extensive private beach area, run by several establishments called eco chic. Meanwhile, the other side of the sign reads Embrace the mystery, that seductive invitation hides a kind of warning, which has to do with the tensions and violence that are exerted in that heavenly space. What kind of presence(s) do these statements encourage?

In that same place, last February, the third edition of the artistic residence AKI AORA took place. In charge of its founder Sally Montes and guest curator Sasha Galitzine, the residence took the streets to show the resulting processes through a public program that took place from March 1 to 9, 2019. Under the title AKA YA, this issue had a couple of particularities that I want to underline: one that has to do with the need to bring the results to the public space, as well as the selection criteria of its participants. Although the invited artists parted from different interests to activate their practices, the axes that summoned them appealed to the disruptive poetics of both the landscape and the multiple violences that are exerted on the bodies. All with the purpose of making these experiences manifest in common places of Tulum.

In the first instance, suspicion arises. In this space where the continuous integration of external capital and corruption for tourism purposes predominates, there is also an expropriation not only of the natural resources of the region, but of a very specific idea of the Mexican Caribbean. It is not news that the mediation of Tulum through communication platforms has been an important factor for the mutation of the reality of this so-called paradise through an imagery that for years has appealed to its projection as the ideal space for nighttime recreation and the indiscriminate circulation of drugs, staged with blue neon horizons. A perfect formula that for Tulum is already unsustainable. As a result of extensive research on the Anthropocene and aesthetics as a colonial strategy, the artist Sebastián Terrones participated in the program through the preparation of a menu that took the title Del paraíso terrenal al #paradise. Taking as its headquarters the Tulum Market, the lunch menu that the locals shared was composed of dishes that ironize different colonial dynamics that have been practiced in the Caribbean. While Sebastián activated some verses about the coloniality under which contemporary tourism is founded, the question of the repercussions of Tulum’s media ecotourism was eventually put on the table, literally.

How can one deal with the situations that have been brewing in these disputed lands? What are the powers of the artistic practices that respond to these games of power? How can a link be generated between those who detonate these practices and the different subjectivities that inhabit the space? Undoubtedly, I think of the members of Invasorix perreando in the middle of the street, in front of that same patrol that gave its second round to find out what was happening. In the middle of this dizzying context, they remembered the other violences, those that reside in the feminized, racialized and marginalized bodies, as they intervene a wall to say enough is enough.

On the other hand, it is also important to think not only of how research can be shredded in space, but on how space itself detonates another type of knowledge. In this sense, the work of Wendy Cabrera and Josué Mejía draws a historical outline on the shrinking exercises of Mexico. Exercises that, in addition to seeking to compress the diversity of a country for tourism purposes, are based on the projects of the architect Ramírez Vázquez, to culminate in the projects of the Xcaret eco-park—and which also ends up capitalizing, as only neoliberalism knows, all that nationalist imagery projected since the sixties. The artists generated a specific staging that ironizes the devices that have exotized the other, to turn into fiction the implications that this has in the policies of representation and self-representation of those who have been displaced to the margins.

It seems that, as a cry, AKA YA responds to this sign in the middle of the beach in two parts: a jaded scream that has in mind that, before these resistance exercises, other resistances have taken place; but also as a cry that remembers being present, where the artists use the body to respond to the context. Perhaps if something remains, it will be to insist that these exercises embrace the environment in more communal ways and examine what critical interventions can be done from these platforms.

—Ana Gabriela García

AKI AORA is an annual artist residency in Tulum, Mexico founded by artist Sally Montes who grew up in the area. Over several weeks each resident artist is invited to select and explore areas of the local community or history and generate projects that include some form of collaboration between Quintana Roo’s local industries, communities, and workers in the creation of their work. This engagement with the local community is vital to the residency.

This year’s edition is curated by Founder Sally Montes and Guest London-based curator Sasha Galitzine. This year’s invited artists are Nabil Yanai, Liz Misterio and Unx from Invasorix collective (MEX), Wendy Cabrera Rubio (MEX) and Josue Mejía (MEX), Fallen Fruit (USA) and Sebastián Terrones (MEX). Guest speakers and performers for the public programme include Ana Gabriela García / Terremoto (Curator, Writer, MEX), Alyssa Nitchun / Creative Time (Curator, Writer, USA), Interspecifics (Artists and participants of AKI AORA 2018, MEX), Benjamin Lee Ritchie Handler (Artist, USA), and Beckett Gooking (USA).

https://www.akiaora.com

1 de marzo 2019, Tulum. INVASORIX, ¡Métale la mano a su puesto V.I.P!. Proyección/performance callejero. Foto: Tasya Menaker. Imagen cortesía de AKI AORA

Sebastián Terrones, Del paraíso terrenal al #paradise. Foto: Tasya Menaker. Imagen cortesía de AKI AORA

Wendy Cabrera Rubio y Josué Mejía en Apocalipto: el estilo Maya aplicado a las artes auxiliares. Inauguración de la galería no Museo y presentación de la guía definitiva para el viajero contemporáneo. Imagen cortesía de AKI AORA

Stay present es la frase que se lee en una señalización colocada justo después del corto tramo de playa pública en Tulum. Lo que le sigue es una extensa zona de playa privada, a cargo de varios establecimientos denominados eco chic. Mientras que del otro lado del signo se lee Embrace the mystery, aquella seductora invitación esconde una suerte de advertencia, misma que tiene que ver con las tensiones y violencias que se ejercen en ese paradisiaco espacio. ¿Qué suerte de presencia(s) incitan estos enunciados?

En ese mismo sitio, el pasado febrero tuvo lugar la tercera edición de la residencia artística AKI AORA. A cargo de su fundadora Sally Montes y la curadora invitada Sasha Galitzine, la residencia salió a las calles para mostrar los procesos resultantes a través de un programa público que tuvo lugar del 1 al 9 de marzo, 2019. Bajo el título AKA YA, esta emisión tiene un par de particularidades que me interesa subrayar: aquella que tiene que ver con la necesidad de llevar los resultados al espacio público, así como el criterio de selección de sus participantes. Si bien los artistas invitados partieron de distintos intereses para accionar sus prácticas, los ejes que les convocaron apelaron a poéticas disruptivas tanto del paisaje, como de las múltiples violencias que se ejercen sobre los cuerpos. Todo con la finalidad de hacer manifiestas estas experiencias en sitios comunes de Tulum.

En primera instancia, hay sospecha. En este espacio donde predomina la continua integración de capitales externos y corrupción por fines turísticos, hay también una expropiación no sólo de los recursos naturales de la región, sino de una idea del Caribe mexicano muy concreta. No es novedad que la mediatización de Tulum a través de plataformas comunicacionales ha sido un importante factor para que la realidad de este llamado paraíso mute a través de toda una imaginería que por años ha apelado a su proyección como el espacio idóneo para la recreación nocturna y la circulación indiscriminada de drogas, escenificado con horizontes azul neón. Una fórmula perfecta que a Tulum le es ya insostenible. Resultado de una extensa investigación en torno al Antropoceno y la estética como una estrategia colonial, el artista Sebastián Terrones participó dentro del programa a través de la preparación de un menú que llevó por título Del paraíso terrenal al #paradise. Tomando como sede el Mercado de Tulum, la comida corrida que los habitantes locales compartieron estaba compuesta por platillos que ironizan distintas dinámicas coloniales que se han ejercido en el Caribe. Mientras que Sebastián accionaba algunos versos en torno a la colonialidad bajo la cual se funda el turismo contemporáneo, la pregunta por las repercusiones del ecoturismo mediático de Tulum eventualmente fue puesta sobre la mesa, literalmente.

¿Cómo puede hacerse frente a las situaciones que se han ido gestando en estas tierras en disputa? ¿Cuáles son las potencias de las prácticas artísticas que responden a estos juegos de poder? ¿Cómo puede generarse un vínculo entre quienes detonan estas prácticas y las distintas subjetividades que habitan el espacio? Indudablemente pienso en las integrantes de Invasorix perreando en medio de la calle, frente a aquella patrulla que daba su segunda vuelta para averiguar qué pasaba en el lugar. En medio de este vertiginoso contexto ellas recuerdan las otras violencias, aquellas que residen en los cuerpos feminizados, racializados y marginalizados, e intervienen un muro para decir ya basta.

Por otro lado, es también importante pensar no sólo en cómo pueden desmenuzarse las investigaciones en el espacio, sino que el espacio mismo detona otro tipo de saberes. En este sentido, el trabajo de Wendy Cabrera y Josué Mejía hace un trazo histórico sobre los ejercicios de empequeñecimiento de México. Ejercicios que, además de buscar comprimir la diversidad de un país con fines turísticos, se fundan en los proyectos del arquitecto Ramírez Vázquez, para culminar en los proyectos del eco-parque Xcaret —y que termina también por capitalizar, como sólo el neoliberalismo sabe, toda esa imaginería nacionalista proyectada desde los años sesenta. Los artistas generaron una puntual puesta en escena que ironiza los dispositivos que han exotizado a lo otro, para ficcionar las implicaciones que ello tiene en las políticas de representación y autorepresentación de quienes han sido desplazados hacia los márgenes.

Pareciera que, a manera de grito, AKA YA le responde a esta señalización en medio de la playa en dos partes: un grito hastiado que tiene presente que, antes de estos ejercicios de resistencia, otras resistencias han tenido lugar; pero también como un grito que recuerda estar presente, en donde los artistas ponen el cuerpo para responder al contexto. Quizá si algo queda, será insistir en que estos ejercicios abracen al entorno de maneras más comunitarias y examinar qué intervenciones críticas pueden hacerse desde estas plataformas.

—Ana Gabriela García

AKI AORA es una residencia artística que se celebra cada año en Tulum, México, fundada por la artista Sally Montes, quien creció en el área. A lo largo de varias semanas se invita a cada artista a seleccionar y explorar áreas de la comunidad local o de su historia para generar proyectos que incluyan alguna forma de colaboración entre las industrias locales de Quintana Roo, sus comunidades y sus trabajadores al crear su obra. La interacción con la comunidad local es algo vital para esta residencia.

Los artistas invitados para esta edición son Nabil Yanai, Liz Misterio y unx del Colectivo Invasorix (México), Wendy Cabrera Rubio (México) y Josué Mejía (México), Fallen Fruit (Los Ángeles, Estados Unidos) y Sebastián Terrones (México). Entre los oradores y artistas del performance invitados al programa público se cuentan Ana Gabriela García / Terremoto (curadora, escritora, México), Alyssa Nitchun / Creative Time (curadora, escritora, Estados Unidos), Interspecifics / ‘Species Resiliens’ (artistas participantes en AKI AORA 2018, México), José Dávila (artista, México), Benjamin Lee Ritchie Handler (artista, Los Ángeles, Estados Unidos), y Beckett Gooking (Estados Unidos).

https://www.akiaora.com

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