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Sed del infinito: Edgar Cobián and Octavio Abúndez at Museo de Arte de Zapopan, Jalisco, Mexico

By Lorena Peña Brito Zapopan, Jalisco, México 07/27/2017 – 11/06/2017

Edgar Cobián, 1/86400, 2017. Leather gloves, sweatshirt, analogic clock, digital clock, resin, and wood base, 60 x 80 x 80 cm. Image courtesy of Museo de Arte de Zapopan. Photo by Maj Lindstrom.

Do you like how you look?

Yes. It is you!
You look like that
Do you like how you look?

Svyato, Victor Kossakovsky

The Zapopan Art Museum (MAZ) has sought to give a twist to the idea of “collaboration,” to which end it created the program entitled Doble, designed to open up a narrative proposal that follows a single line of discussion while avoiding any “forced” collective work. The program invites two artists to think at the same time about a particular issue, yet work independently.

Last July, the MAZ proposed that artists Edgar Cobián and Octavio Abúndez take up “duplicity” as a jumping-off point from which to come up with artworks, yet with no contact between them. Sed de Infinito is the program’s first exhibition and presents two projects in one. Divided by a partition within the museum gallery, both unfold as a stratum behind the other; circumstantially, they use identity as an anchor.

El Sueño (The Dream, 2017) is the project Octavio Abúndez presents. Visitors make their way down a gray hallway where they find traces of the editing process for an unpublished script, then find themselves in a large video screening room. There are two simultaneous projections presenting the same actor, Keanu Reeves, in two different films. It is a montage of film clips used to create a script that unfolds based on the questions “who am I?” and “why am I that way?”. The main character of this exquisite cadaver shifts personalities and ages during the sequence. He questions himself, his double, as if it were his subconscious. In the end it is revealed the exchange was a dream. This piece comes from the series Podríamos Estar Mucho Mejor / We Could Be So Much Better, which the artist began in 2015, that at first seeks to use cinema as the material for a work of post-production and secondly attempts to establish a continuity of works related to dystopia. Its origins are research Abúndez began on films like Terminator, Aeon Flux, Mad Max, Blade Runner, etc. After a period of two years he has assembled an archive that ranges in a number of directions and is articulated based on a memory exercise that makes evident certain characteristics of the consumerism popular culture articulates.

Octavio Abúndez, El sueño, from the series Podríamos estar mucho mejor, 2017. Video installation, 10’56”. Image courtesy of Museo de Arte de Zapopan. Photo by Maj Lindstrom.

El Sueño is the second layer visitors discover when they come into the gallery. Previously, from outside, they have faced a sort of store window in which they catch glimpses of objects that have been attractively superimposed, grouped and arrayed. Edgar Cobián’s project has no specific name but this does imply his contribution to the show.

In recent years, work by Edgar Cobián reconstructs its own system of symbols, initially based on certain random, but frequent elements: hand and glove, clothing, the language of (cultural) marketing, the presence of something sonic, strobes, the colors of the rainbow and happiness. Over time, the elements that seemed mere random and innocent recurrences, justified with a clean and particular finish, have turned into a container for a political, topical and acidic load. Even technique and manufacture are political because he uses them like a hook. Every element hides a psychological and emotional presence behind it that makes reference to the permeability that the economic and political system exerts on individual characteristics and qualities.

Exhibition view Sed del Infinito, Edgar Cobián. Image courtesy of Museo de Arte de Zapopan. Photo by Maj Lindstrom.

Detail of Sombra de ojos, 2017, by Edgar Cobián. Drawing on wall made with eyeshadow. Image courtesy of Museo de Arte de Zapopan. Photo by Maj Lindstrom.

Cobián’s perspective on duplicity involves taking up the idea of the mask from diligence, used to cover something beneath it, like a glove, color or cosmetics. The show is more like an installation that resembles a shop window. Sculptures that share the space configure compositions of opposing essences using wooden rods and ties plus apparel, all jammed together. Old wood, phosphorescent plastic, an Alberto Caeiro poem, fake fur, abstract drawings finished with eyeshadow, a screen-saver that lists qualities that advertising says we should possess. We could get glimpses of ourselves there, through a projection of our consumption patterns. For Lipovetsky, postmodernity is pinned on a no-longer-productive, but instead, consumerist capitalism, the center of a new anthropological model. Revolution and morality have been consigned to oblivion, because now our communities are made up of individualist beings for whom the new is old-hat. Narcissus exists, but not in his reflection; because now there is no image in which to take pleasure. It exists solely as some floating thing. Behind the ideological void and the lack of memory in social connection, there is an incessant search for “oneself,” and from a volatile point-of-reference. The showcases are the new imaginary mirror and they call up the same unceasing question: “do you like how you look?”

Both artists’ projects make their own way before a notion of identity but their starting points meet in critical thinking about the consumerist ideology.

Octavio Abúndez, El sueño, from the series Podríamos estar mucho mejor, 2017. Video installation, 10’56”. Image courtesy of Museo de Arte de Zapopan. Photo by Maj Lindstrom.

Abúndez has stated his work develops based on an historic reflection. Following the fall of the Berlin Wall and the collapse of the Soviet Union, there is no longer any possibility of a political-economic system other than the predominant one. The triumph of capitalism and the neo-liberal age gives rise in contemporary societies to the search for a future that frequently hinges on its own impossibility. Cinema has been one of the main references in this search as well as one of the strongest vehicles for sating the desire for narratives that evoke it. Hollywood has taken on both spreading the idea of a promising, progressive future as well as the disaster of otherness. As in work by Cobián, there is evidence the mass media, Hollywood movies, advertising and pop culture have created role models for individuals’ evolution in consumer societies.

In turn, Edgar Cobián sarcastically parodies the way power structures constrict to stand on a handful and oppress yet others in a variety of ways. The creation of identity models attached to acquisitive possibilities are also a form of dominance and oppression. Ways of dressing, smelling, arriving at a politically correct yet “convenient for all” morality—a politics of the cosmetic—is the message of mass propagation; another articulation of the system we feed every day.

Edgar Cobián, Durmiente I, 2017. Used wood beam, costume jewelry chain and handbag. 190 x 50 x 25 cm. Image courtesy of Museo de Arte de Zapopan. Photo by Maj Lindstrom.

It is notable that both artists’ proposals derive from pop culture forms. “Fancy”: film and fashion digested for mass culture. Although from a distance—by which I mean on social networks—this seems like a frivolous, inconsistent and superficial show, there’s something that jumps out at this moment from Guadalajara’s museum scene. The exhibition—particularly Cobián’s project—has been derided on the museum’s Facebook page by an audience more inclined toward traditional forms, that alleges the artworks and their conceptualism are of inferior quality. Nevertheless, this is one of those recent shows whose language and narrative almost anyone can perceive as more quotidian, close and immediate. Its resonance is even close to us, especially Cobián’s project. The nearness of materials and shapes to something we collectively assume as feminine and proper to the LGBTTTQ community. Formally, Sed de Infinito feels more closely linked to shopping centers and stores selling makeup, wigs, platform heels—and all the rest of Avenida Hidalgo’s nighttime paraphernalia—than to a museum. What is it, at root, that has so bothered audiences?

Though the Doble program seems confusing and a bit inconsistent, a show that is so pop on the surface and so critical deep down is a surprise on the everyday Guadalajara art scene. And naturally this Pop perspective has not gone down well at all with the conservative Guadalajara that resists the languages of contemporary art. Perhaps this little show can serve to extend questions about the culture of Guadalajara’s identity(ies) as well as its double discourse (though not its double standard).

 

Lorena Peña Brito is a curator and cultural manager based in Guadalajara, Mexico. She is currently the director of PAOS GDL, a space dedicated to research and cultural production.

Edgar Cobián, 1/86400, 2017. Guantes de piel, sudadera, reloj analógico, reloj digital, resina y base de madera. 60 x 80 x 80 cm. Imagen cortesía del Museo de Arte de Zapopan. Fotografía por Maj Lindstrom.

¿Te gusta cómo te ves?

Yes. ¡It is you!
You look like that
Do you like how you look like?

Svyato. Victor Kossakovsky

El Museo de Arte de Zapopan (MAZ) ha querido dar un giro a la noción de “colaboración” para lo cual creó el programa “Doble”, con el objetivo de abrir una propuesta narrativa que avance sobre una misma línea de discusión, y de evitar el trabajo colectivo forzado. El programa convoca a un par de artistas a pensar en el mismo momento sobre un tema en particular, pero de manera independiente.

En julio pasado el MAZ propuso a los artistas Edgar Cobián y Octavio Abúndez abordar la “duplicidad” como un lance sobre el que harían un planteamiento sin tener contacto entre ellos. Sed del Infinito es la primera exhibición del programa, la cual presenta dos proyectos en uno. Divididos por un muro falso dentro de la sala, ambos se despliegan como una capa detrás de otra y circunstancialmente toman como ancla la identidad.

Octavio Abúndez; El sueño, de la serie Podríamos estar mucho mejor, 2017. Video instalación, 10’56”. Imagen cortesía del Museo de Arte de Zapopan. Fotografía por Maj Lindstrom.

El Sueño (2017) es el proyecto que presenta Octavio Abúndez. Hay que recorrer un pasillo gris en el que se encuentran vestigios del proceso de edición de un guión inédito para llegar a una amplia sala de video. Allí hay dos proyecciones simultáneas que presentan al mismo actor, Keanu Reeves, en distintos filmes. Es un montaje de fragmentos fílmicos para crear un guión que se desarrolla a partir de las preguntas “¿quién soy?” y “¿por qué soy así?”. El personaje principal de este cadáver exquisito cambia de personalidad y edad durante la secuencia. Se interpela a sí mismo, a su doble, como si fuera su subconsciente. Al final se revela que el intercambio fue un sueño. Esta pieza deviene de la serie Podríamos Estar Mucho Mejor / We Could Be So Much Better, iniciada por el artista en 2015, y que intenta en primera instancia utilizar el cine como material de un trabajo de posproducción y en segunda, establecer una continuidad de obras en relación a la distopía. El origen es la investigación que Abúndez inició sobre películas como Terminator, Aeon Flux, Mad Max, Blade Runner, etc. Tras un periodo de dos años ha reunido un archivo con distintas vertientes, el cual se articula a partir de un ejercicio de memoria que evidencia ciertas características de consumo articuladas por la cultura popular.

El Sueño es la segunda capa que el visitante encuentra al entrar a la sala. Antes, desde afuera, se ha enfrentado a una especie de aparador en el que se vislumbran objetos superpuestos, agrupados y dispuestos con pulcritud. El proyecto de Edgar Cobián no tiene un nombre en específico pero implica su contribución a la exposición.

Los últimos años la obra de Edgar Cobián reconstruye su propia simbología, la que en un inicio partió de ciertos elementos accidentados, pero frecuentes: la mano y el guante, la ropa, el lenguaje de marketing (cultural), la presencia de algo sónico, el estrobo, los colores del arcoiris y de la alegría. Con el paso del tiempo las que parecían ser solo recurrencias azarosas e inocentes, justificadas con una factura limpia y particular, han devenido en un contenedor de carga política, puntual y ácida. Incluso la técnica, y la manufactura son políticas, porque las utiliza como un anzuelo. Cada elemento esconde tras de sí una presencia psicológica y emocional, que hace referencia a la permeabilidad que el sistema económico y político alcanza sobre características y cualidades individuales.

Vista de exhibición, Sed del Infinito, Edgar Cobián. Imagen cortesía del Museo de Arte de Zapopan. Fotografía por Maj Lindstrom.

Detalle de la obra Sombra de ojos por Edgar Cobián. Dibujo hecho a muro con maquillaje facial. Imagen cortesía del Museo de Arte de Zapopan. Fotografía por Maj Lindstrom.

La propuesta de Cobián acerca de la duplicidad es retomar la idea de la máscara a partir de la diligencia, lo que se usa para encubrir algo debajo, como el guante, el color o la cosmética. Esta muestra es más una instalación que asemeja a un escaparate. Allí conviven esculturas que con polines encontrados y productos de moda configuran composiciones de esencias opuestas. Madera vieja, plástico fosforescente, un poema de Alberto Caeiro, imitaciones de piel, dibujos abstractos realizados con sombras para ojos, un protector de pantalla que cita las cualidades que la publicidad indica que debemos poseer. Allí podríamos entrevernos a través de la proyección de nuestras costumbres de consumo. Para Lipovetsky la posmodernidad se cifra sobre un capitalismo ya no productivista, sino consumista; el centro de un nuevo modelo antropológico. La revolución y la moral han quedado en el olvido, porque ahora nuestras comunidades están constituidas por seres individualistas para los que lo nuevo es lo antiguo. Narciso existe pero no sobre su reflejo,  porque ya no hay imagen en la cual regodearse. Existe como algo que flota, solamente. Tras el vacío ideológico y el olvido de la conexión social, queda la búsqueda incesante de un “sí mismo” y de un punto de referencia volátil. Las vitrinas son el nuevo espejo imaginario e invocan la misma pregunta sin cesar: “¿te gusta cómo te ves?”.

Los proyectos de ambos artistas avanzan frente a la noción de identidad, pero sus puntos de partida convergen en el pensamiento crítico sobre la ideología de consumo.

Octavio Abúndez; El sueño, de la serie Podríamos estar mucho mejor, 2017. Video instalación, 10’56”. Imagen cortesía del Museo de Arte de Zapopan. Fotografía por Maj Lindstrom.

En palabras de Octavio Abúndez, su trabajo se desarrolla sobre una reflexión histórica: a partir de la caída del muro de Berlín, y del colapso de la Unión Soviética, queda atrás la posibilidad de un sistema político-económico que sea otro al dominante. La victoria del  capitalismo y la era Neoliberal ocasiona en las sociedades contemporáneas la búsqueda de un futuro que con frecuencia se cifra en su imposibilidad. El cine ha sido una de las principales referencias en esta búsqueda y uno de los más fuertes vehículos para saciar el deseo por narrativas que le evoquen. Hollywood se ha encargado de esparcir tanto la idea de un futuro promisorio y progresista, como el desastre de la otredad. Como en el trabajo de Cobián, hay una evidencia de lo que los grandes medios de comunicación, el cine hollywoodense, la publicidad y la cultura pop han creado modelos a seguir para la evolución de los individuos en las sociedades de consumo.

A su vez, Edgar Cobián parodia sarcásticamente la forma en que las estructuras de poder se reducen para sostenerse sobre unos cuantos, y oprimir de distintas formas a más. La creación de modelos de identidad adherida a las posibilidades adquisitivas también son una forma de dominio y opresión. El modo de vestir, de oler, de llegar a una moral políticamente correcta y “conveniente para todos”, -una política de lo cosmético- es el mensaje de distribución masiva; otra articulación del sistema que alimentamos todos los días.

Edgar Cobián; Durmiente I, 2017. Polín de madera usado, cadena de bisutería, gabardina y bolsa de mano. 190 x 50 x 25 cm. Imagen cortesía del Museo de Arte de Zapopan. Fotografía por Maj Lindstrom.

Pero es notorio que la propuesta de ambos artistas deviene de las formas de la cultura pop. Fancy: el cine y la moda, digeridos por la cultura de masas. Aunque a la distancia, y quiero decir en las redes sociales, parece una muestra frívola, caprichosa y superficial, hay algo que resalta en este momento de la vida museística en Guadalajara. Ha sido muy criticada en la cuenta de Facebook del museo -el proyecto de Cobián en particular- por un público más inclinado a las formas tradicionales, que argumentan la baja calidad de las obras y su conceptualismo. Sin embargo, esta es una de las exposiciones recientes cuyo lenguaje y narrativa se percibe más cotidiano, cercano, e inmediato a casi cualquiera. Incluso nos es cercana su vibración, en especial la del proyecto de Cobián: la cercanía de los materiales y las formas con algo que colectivamente asumimos como femenino y la cultura LGBTTTQ. Sed del Infinito se siente formalmente más ligada a los centros comerciales, las tiendas de maquillaje, pelucas, plataformas, y demás parafernalia nocturna de la Av. Hidalgo, que de un museo. ¿Qué es lo que al público le ha molestado en el fondo?

Aunque el programa “Doble” parece confuso y un poco inconsistente, sorprende para la cotidianidad de la escena del arte en Guadalajara una muestra tan pop en la superficie y tan crítica en el fondo. Por supuesto esta perspectiva pop no ha convivido nada bien con la Guadalajara conservadora y resistente a los lenguajes del arte actual. Quizás esta pequeña exposición funcione también para extender la pregunta sobre la(s) identidades(s) de la cultura tapatía y de su doble, no moral, sino discurso.

 

Lorena Peña Brito es curadora y gestora cultural, radicada en Guadalajara, México. Actualmente es directora de PAOS GDL, un espacio dedicado a la investigación y la producción cultural.

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