Contemporary Art in the Americas Arte Contemporáneo en las Américas

Querido lector. No lea

Ulises Carrión

Museo Jumex Mexico City, México 02/09/2017 – 04/30/2017
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Exhibition views, 2017. Courtesy: Museo Jumex. Photo: Laura Cohen

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Exhibition views, 2017. Courtesy: Museo Jumex. Photo: Laura Cohen

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Exhibition views, 2017. Courtesy: Museo Jumex. Photo: Laura Cohen

Ulises Carrión. Dear reader. Don’t read, a retrospective devoted to the work of Ulises Carrión (San Andres Tuxtla Mexico, 1941 – Amsterdam, 1989), a key figure in Mexican conceptual art, opens at Museo Jumex. The exhibition focuses on Carrión’s personal and groundbreaking approach as an artist, editor, curator and post-1960s international avant-garde theorist and seeks to illustrate all aspects of his artistic and intellectual work, from his early career as a successful writer in Mexico to his untimely death at the age of 49.

Composed of nearly 350 pieces of original work including books, magazines, videos, films, sound pieces, mail art, public projects and performances, the exhibition highlights every facet of Carrión’s production and emphasizes his constant search for new cultural strategies. The title of the exhibition, Dear reader. Don’t read, taken from his diptych of the same name, also underscores the artist’s exploration of both structure and language, which were pervasive in his work, and illustrates his ambiguous relationship to literature.

Carrión was interested in new art forms and innovative trends and he actively participated in most of the artistic disciplines of his time. He co-founded the independent artists’ run space, In-Out Center in Amsterdam and founded the legendary bookshop-gallery, Other Books and So (1975-1979) in Amsterdam, the first of its kind dedicated to artists’ publications. The name “Other Books” indicates the purpose of the bookshop-gallery: the presentation, production, and distribution of publications that were no longer literary texts nor about art, but rather books that were art. Carrión referred to these as “non books, anti books, pseudo books, quasi books, concrete books, visual books, conceptual books, structural books, project books, statement books, instruction books” (Advertisement flyer, 1975). The second part of the name “and So” refers to all kinds of publications, such as magazines, newspapers, LPs, postcards, posters, musical scores, multiples, etc.

In addition to his artistic activities, Carrión developed a wide range of theoretical work, highlighted by his 1975 manifesto “The New Art of Making Books.” Though conceived with the goal of opening new avenues for traditional writers, it would have a great influence on young visual artists. Carrión’s theories are seemingly word-forward precursors to more recent art theories of the twenty-first-century digital world. His idea of plagiarism is cited as the “starting point of the creative activity.” In a type of pamphlet the artist stated, “Why is there plagiarism? Because—There are too many books—It takes so long to read or write a book—Art is not private property—They represent love for the author—They give a book a second chance to be read—They make reading unnecessary—They do not lend themselves to psychological interpretations—They do not have utilitarian purposes—They lack commercial value—They are simple and absolute—They are beautiful” (Fandangos, no.1, Maastricht, December 1973).

Clues to Carrión’s oeuvre may also be found in artists’ books such as Looking for Poetry (1973), films like The Death of the Art Dealer (1982) or the video TV-Tonight (1987). During his most creative artistic period, his participation in the international mail art network gave birth to, among others, the magazine Ephemera (1977-1978), dedicated to the daily receiving of works circulating throughout this network. For Carrión, mail art was a kind of guerilla strategy. Whether one uses the mail system as a support —as one would use canvas, paper or wood— or as a means of distribution, both “art” and “mail” coalesce to control the production and distribution of art (Mail Art and the Big Monster, 1977).

For the presentation at Museo Jumex, Taller de Arquitectura Rocha- Carrillo adapted the exhibition design to present the artworks in a cabinet-like structure emphasizing the character of the artist’s printed work. The walls of the gallery will be occupied by wall texts and video projections.

https://www.fundacionjumex.org/

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Exhibition views, 2017. Courtesy: Museo Jumex. Photo: Laura Cohen

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Exhibition views, 2017. Courtesy: Museo Jumex. Photo: Laura Cohen

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Exhibition views, 2017. Courtesy: Museo Jumex. Photo: Laura Cohen

El Museo Jumex inaugura la exposición Ulises Carrión. Querido lector. No lea. Esta retrospectiva centrada en el enfoque personal y pionero de Ulises Carrión (San Andrés Tuxtla, Veracruz, México, 1941 – Ámsterdam, Holanda, 1989) tiene como objetivo ilustrar todos los aspectos de su obra artística e intelectual: desde su trayectoria inicial como joven escritor en México, sus años de universidad como alumno de posgrado en Francia, Alemania e Inglaterra, hasta sus numerosas actividades desarrolladas en Ámsterdam, donde Carrión se estableció definitivamente en 1972 hasta su muerte a los 49 años de edad en 1989.

Ulises Carrión es una figura clave del arte conceptual mexicano, fue artista, editor, comisario de exposiciones y teórico de la vanguardia artística internacional posterior a la década de los años sesenta del siglo XX.

Su atención e interés por las nuevas formas del arte y las tendencias innovadoras le impulsaron a participar activamente en la mayor parte de los campos artísticos de su tiempo. Fue cofundador del espacio gestionado
por artistas independientes In-Out Center en Ámsterdam, y fundador de
la mítica librería-galería Other Books and So (1975-1979), la primera de su género dedicada a publicaciones de artistas, que en 1980 se transformó en
el archivo Other Books and So Archive. El nombre “Other Books” indica la finalidad de esta librería-galería: la presentación, producción y distribución
de publicaciones que ya no eran textos literarios o relacionados con el arte, sino libros que eran arte o, tal como los denominaba Ulises Carrión, “nolibros, antilibros, pseudolibros, cuasilibros, libros concretos, libros visuales, libros conceptuales, libros estructurales, libros proyecto, libros declaración, libros instrucción” (folleto, 1975). La segunda parte del nombre, “and So”, alude a todo tipo de publicaciones, como revistas, periódicos, discos, postales, carteles, partituras, publicaciones múltiples, etcétera.

Junto con sus actividades artísticas, Ulises Carrión desarrolló una amplia labor teórica en la que destaca su manifiesto El arte nuevo de hacer libros (1975) que, aun siendo concebido con el objetivo de abrir nuevas vías para los escritores tradicionales, ejerció gran influencia sobre muchos jóvenes artistas visuales. Puede considerarse que las teorías de Ulises Carrión se anticiparon a otras teorías del arte más recientes en el mundo digital del siglo XXI.

Podríamos citar, por ejemplo, su concepción del plagio como el “punto de partida de la actividad creativa”. En una especie de panfleto declaró: “¿Por qué plagios? Porque — Hay demasiados libros — Se tarda mucho en leer o escribir un libro — El arte no es propiedad privada — Denotan el amor que se profesa al autor — Ofrecen una segunda oportunidad de leer un libro — Hacen innecesaria la lectura — No se prestan a interpretaciones psicológicas — No tienen fines utilitarios — Carecen de valor comercial — Son sencillos y absolutos — Son bonitos” (Fandangos, núm. 1, Maastricht, diciembre de 1973).

También encontramos las claves de su obra en trabajos como el libro de
artista Tras la poesía (1973), la película The Death of the Art Dealer [Muerte de un marchante de arte] (1982) o el video TV-Tonight [Televisión e a noche] (1987). De su participación en la red de arte correo durante su periodo más creativo surgieron, entre otros frutos, la revista Ephemera (1977-1978), dedicada a la recepción diaria de las obras que circulaban a través de esa red. Para Ulises Carrión, el arte postal era una suerte de estrategia de guerrilla. Con independencia de que se use el sistema de correos como soporte —igual que se usa el lienzo, el papel o la madera— o como medio de distribución, tanto “arte” como “correo” confluyen para controlar la producción y la distribución de arte (El Arte Correo y el Gran Monstruo, 1977).

Presentada inicialmente en el Museo Nacional Centro de Arte Reina Sofía, en Madrid, de marzo a octubre de 2016, esta muestra pone de relieve la búsqueda permanente de Ulises Carrión de nuevas estrategias culturales y hasta qué punto sus proyectos vienen determinados por dos aspectos fundamentales: la estructura y el lenguaje, que constituyen las directrices de sus creaciones, influidas por su formación literaria, siempre presente en sus trabajos aunque en permanente conflicto. Esta dualidad se corresponde con el título de la exposición, Querido lector. No lea, que alude al díptico de Ulises Carrión del mismo nombre, e ilustra su ambigua relación con la literatura, tema recurrente en su obra.

La exposición reúne alrededor de 350 piezas, entre las que se incluyen libros, revistas, videos, obras sonoras, arte correo, proyectos públicos y performances, así como sus iniciativas como comisario, editor, distribuidor, conferenciante, archivero, teórico del arte y escritor. Un gran corpus de obras originales, estructurado con base en cada aspecto de su producción.

Para su presentación en el Museo Jumex, la adaptación museográfica de la exposición ha sido realizada por el Taller de Arquitectura Rocha-Carrillo. Las obras de Carrión se presentan en un dispositivo tipo gabinete, el cual resalta el carácter de documento y material impreso de la producción del artista. En sintonía con el interés de Carrión por el medio impreso, los muros del perímetro de la sala se convierten en otro soporte más para imagen y texto, ocupados sólo por los textos de sala y proyecciones de videos.

https://www.fundacionjumex.org/

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