Contemporary Art in the Americas Arte Contemporáneo en las Américas

Paper Mirror

Nancy Spero

Museo Tamayo Ciudad de México 10/06/2018 – 02/17/2019

Nancy Spero, To the Revolution (1981). Courtesy Galerie Lelong & Co. © The Nancy Spero and Leon Golub Foundation for the Arts / VAGA at ARS, NY

Nancy Spero, Female Symbols I (1981). Foto: David Reynolds. Cortesía Estado de Nancy Spero y Barbara Gross Galerie, Múnich. © The Nancy Spero and Leon Golub Foundation for the Arts / VAGA at ARS, NY

Nancy Spero, Sky Goddess and Snakes (1981). Foto: Wilfied Petzi. Cortesía Barbara Gross Galerie, Múnich. © The Nancy Spero and Leon Golub Foundation for the Arts / VAGA at ARS, NY

A celebrated figure of the feminist art movement in the United States, Nancy Spero (1926–2009) consistently addressed oppression, inequality, and women’s social roles through both her art practice and activism. Born in Cleveland, Ohio, Spero graduated from the School of the Art Institute of Chicago in 1949. Before settling with their three sons in New York in 1964, she and her husband, the painter Leon Golub (1922–2004), lived in Paris, where she created her first mature works, the Black Paintings (1959–65).

For Spero, choices of material, form, mode, and subject were always political. After many years of working in oil on canvas, in 1966, she concluded that the language of painting was “too conventional, too establishment,” and decided that from then on she would work exclusively on paper. Her first cycle of work on paper, the War Series (1966–1969), was motivated by her outrage over American atrocities in Vietnam—gouache-and-ink paintings that express “the obscenity of war,” including through depictions of sexualized bombs.

The Artaud Paintings followed in 1969–70: handwritten fragments transcribed from the French poet Antonin Artaud’s writings, collaged with painted images of androgynous figures and phallic tongues. In reading Artaud, Spero coined the term “victimage,” making a parallel between Artaud’s language and her feeling of the “loss of tongue” as a female artist in a male-dominated art world. Wanting to expand further into space beyond conventional formats, Spero’s Codex Artaud series (1971–72) combines typewritten excerpts of Artaud’s writing with collaged and painted images to make extended scroll-like works alluding to Egyptian hieroglyphics and papyrus scrolls.

Spero experienced intense isolation and anger because of her invisibility as a female artist and became active in groups advocating women’s advancement in the arts. In 1972, she cofounded the first independent women’s art venue in the United States, A.I.R. Gallery. Through exhibitions at A.I.R. and elsewhere, Spero developed a vocabulary of female protagonists that run, dance, jump, and crawl across her panels and sheets in scroll-like formations.

In the mid-70s, Spero proclaimed that women would be the “protagonists” of all her future work. She sought to “view women and men by representing women, not just to reverse history, but to see what it means to view the world through the depiction of women.” Around the same time, she began transferring her painted figures to zinc plates that permitted her to reproduce, repeat, and recycle images freely and infinitely, increasingly de-emphasizing text in her work, turning to “the language of gesture and movement.” Spero’s visual vocabulary mines diverse cultures, historical periods, and disciplines—mythology, folklore, art history, literature, and media—for representations of women as tragic and triumphant, degraded and powerful, victimized and liberated.

Nancy Spero: Paper Mirror encompasses approximately one hundred works from throughout Spero’s career, with elements from the Black Paintings; the War Series; her Artaud series; the Licit Exp and Hours of the Nights series of 1974; and numerous works from the 1980s, 1990s, and 2000s populated by her transhistorical and cross-cultural cast of characters. Her last major work before her death in 2009, the installation Maypole: Take No Prisoners, that was originally created for the 2007 Venice Biennale, is installed in the Tamayo’s central atrium. Maypole: Take No Prisoners fuses the “festive and the frightening,” and includes over 200 images of heads printed on aluminum and hanging from ribbons and metal chains.

On the occasion of this exhibition, the Museo Tamayo and the Fundación Olga y Rufino Tamayo will publish a catalog edited by the guest curator Julie Ault, which gather a series of original and historical texts written by Jesse Ball (novelist and poet), Juan A. Gaitán (director of Museo Tamayo) and Lucy R. Lippard (art critic and curator), as well as an interview between Ault and Samm Kunce (director of the Leon Golub & Nancy Spero Foundation for the Arts), and a partial chronology through the production shifts in Spero’s work and the political implications of these changes.

Nancy Spero (b. 1926, Ohio – 2009, New York) has mounted major monographic exhibitions at venues including the Centre Pompidou in Paris in 2010, the Museo d’art Contemporani de Barcelona and the Museo Nacional Centro de Arte Reina Sofia, Madrid, both in 2008. Spero’s work is included in over 50 prominent collections worldwide. Numerous publications have been published about her work, notably Nancy Spero: The Work (Prestel Books, New York, 2010).

Julie Ault (b. 1957, Boston) is an artist, curator, writer, and editor whose work frequently adopts curatorial and editorial activity as creative practice. Ault has long engaged Spero’s work in writing, publications, and exhibitions.

http://museotamayo.org/

Nancy Spero, To the Revolution (1981). Courtesy Galerie Lelong & Co. © The Nancy Spero and Leon Golub Foundation for the Arts / VAGA at ARS, NY

Nancy Spero, Female Symbols I (1981). Foto: David Reynolds. Cortesía Estado de Nancy Spero y Barbara Gross Galerie, Múnich. © The Nancy Spero and Leon Golub Foundation for the Arts / VAGA at ARS, NY

Nancy Spero, Sky Goddess and Snakes (1981). Foto: Wilfied Petzi. Cortesía Barbara Gross Galerie, Múnich. © The Nancy Spero and Leon Golub Foundation for the Arts / VAGA at ARS, NY

Destacada figura del movimiento artístico feminista en Estados Unidos, Nancy Spero (1926–2009) abordaba constantemente cuestiones como la opresión, la desigualdad y el papel social de las mujeres, tanto a través de su arte como de su activismo. Nacida en Cleveland, Ohio, se graduó de la Escuela del Instituto de Arte de Chicago en 1949. Antes de instalarse en Nueva York en 1964, ella, su esposo, el pintor Leon Golub (1922–2004) y sus tres hijos vivieron en París, donde produjo sus primeras obras maduras, las Black Paintings (Pinturas Negras, 1959-65).

Para Spero, la elección de materiales, formas, métodos y temas siempre fue política. En 1966, tras varios años de trabajar con óleo sobre lienzo, llegó a la conclusión de que el lenguaje de la pintura era “demasiado convencional e institucional” y decidió que a partir de ese momento sólo pintaría sobre papel. Su primera serie sobre papel, War Series (Serie de Guerra, 1966–69), fue motivada por su indignación frente a las atrocidades cometidas por Estados Unidos en Vietnam —pinturas en gouache y tinta que expresan lo “obsceno de la guerra”, incluyendo representaciones de bombas sexualizadas.

A esta serie le siguieron las Artaud Paintings (Pinturas Artaud, 1969-70): transcripciones de fragmentos escritos a mano de los textos de Antonin Artaud, en un collage con imágenes pintadas de figuras andróginas y lenguas fálicas. Después de leer a Artaud, Spero acuñó el término “victimismo”, haciendo un paralelismo entre el lenguaje del poeta francés y su sentimiento de “pérdida de voz” como mujer artista en un mundo del arte dominado por los hombres. Buscando expandirse aún más en el espacio, más allá de los formatos convencionales, la serie Codex Artaud (1971–72) combina fragmentos mecanografiados de los escritos de Artaud con imágenes en collage y pintadas, para crear obras en forma de pergaminos extendidos que hacen alusión a los jeroglíficos y pergaminos de papiro egipcios.

Spero vivió una época de intenso aislamiento e ira debido a la invisibilidad que le otorgaban como mujer artista, y comenzó a participar en grupos que abogaban por el avance de las mujeres en las artes. En 1972 fundó junto con otras mujeres el primer centro de arte independiente para mujeres en Estados Unidos: la Galería A.I.R. A través de exposiciones allí y en otros espacios, Spero desarrolló un vocabulario de mujeres protagonistas que corren, bailan, saltan y gatean a través de sus paneles y hojas en forma de pergamino.

A mediados de los setenta, Spero declaró que las mujeres se convertirían en las “protagonistas” de todas sus obras futuras. Buscaba “observar a las mujeres y a los hombres a través de representar mujeres, no sólo para revertir la historia, sino para ver lo que significa observar el mundo a través de la representación de las mujeres.” Alrededor de la misma época, Spero empezó a transferir sus figuras pintadas a placas de zinc, lo que le permitió reproducir, repetir y reciclar libremente y hasta el infinito sus imágenes. A partir de entonces, le restó importancia al texto en su obra, volcándose hacia “el lenguaje del gesto y del movimiento.” El vocabulario visual de Spero busca su inspiración en diversas culturas, etapas históricas y disciplinas —mitología, folklore, historia del arte, literatura, y medios de comunicación— para encontrar representaciones de mujeres trágicas y triunfantes, denigradas y poderosas, victimizadas y liberadas.

Nancy Spero: Paper Mirror reúne aproximadamente cien obras creadas a lo largo de su carrera, incluyendo elementos de las Black Paintings, la War Series, las Artaud Paintings y Codex Artaud; Licit Exp y Hours of the Night de 1974, así como muchas obras de los años ochenta, noventa y dos mil, pobladas por un elenco de personajes transhistóricos y transculturales. La última obra que creó antes de su muerte en 2009, la instalación Maypole: Take No Prisoners (Árbol de Mayo: sin tomar prisioneros), que originalmente fue concebida para la Bienal de Venecia de 2007, está instalada en el patio central del Museo Tamayo. Maypole: Take No Prisoners fusiona lo “festivo y lo aterrador,” e incluye más de 200 imágenes de cabezas impresas sobre aluminio que cuelgan de listones y cadenas de metal.

A propósito de la exposición, el Museo Tamayo y la Fundación Olga y Rufino Tamayo presentarán una publicación editada por la curadora invitada Julie Ault, que reúne una serie de textos inéditos e históricos escritos por Jesse Ball (novelista y poeta), Juan A. Gaitán (director del Museo Tamayo) y Lucy R. Lippard (crítica de arte y curadora), así como una entrevista de Ault con Samm Kunce (directora de la Fundación para las Artes Leon Golub y Nancy Spero) y una cronología en la que la curadora hace un recorrido parcial a través de las transformaciones en los modos de producción de Spero y las implicaciones políticas de estos cambios.

Nancy Spero (Ohio, 1926 –Nueva York, 2009) ha sido parte de exposiciones monográficas en espacios como el Centro Pompidou de París en 2010, el Museo d’art Contemporani de Barcelona y el Centro Nacional de Arte Reina Sofia, Madrid, ambas en 2008. Su obra forma parte de más de cincuenta colecciones destacadas a nivel mundial. Existen numerosas publicaciones acerca de su trabajo, la más importante es Nancy Spero: The Work o Nancy Spero: La Obra (Prestel Books, Nueva York, 2010).

Julie Ault (Boston, 1957) es artista, curadora, escritora y editora. Su trabajo adopta frecuentemente actividades curatoriales y editoriales como práctica creativa. Desde hace mucho, Ault se ha acercado a la obra de Spero a través de escritos, publicaciones y exposiciones.

http://museotamayo.org/

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