Contemporary Art in the Americas Arte Contemporáneo en las Américas

Galería Weekend 2018, Santiago de Chile

by Diego Del Valle Ríos Santiago, Chile 05/10/2018 – 05/13/2018

Juvenal Barría, Antropología del servicio, 2018. Digital Photography 12 Inkjet Print on Cold Press Cotton Paper, 300 grs. 9 1/10 × 13 in (23 × 33 cm). Image courtesy of Isabel Croxatto Galería

There is movement in Chile: migrants, mainly Venezuelan, Colombian, and Haitian who puncture and enrich the apparent whiteness of Santiago; feminist students who march and demand of their university faculties an education free of sexism and machismo; demand a curricular and administrative restructuration that considers a critical feminist perspective as an fundamental part of the spaces of study and critical thinking. There is movement from the resistance against the cooptation of neoliberalism from a centrist and conservative government that, after four years of wearing the mask of the left, now dons a right-wing mask. There is movement in art itself that remains dynamic, mainly among the young, despite a public cultural system that returns to the sluggishness of bureaucracy, accompanied by a system of cultural media that seems to move away from critical discourse to avoid bothering the modest political and cultural elite on which they depend.

In Chile there is an academic, intellectual, and artistic power that again is gaining traction through collaboration and the articulation of networks. The first impression is that this is a consequence of migration, both as a result of the reconfiguration of regional populations due to political-economic crises, such as those in Venezuela and Haiti, as well as of the return of second- and third-generation descendants of exiled families to their native countries, a movement motivated by a renewed interest in their roots and identity history. The exhibition Cambio de lugar [Change of Place] at La Moneda Cultural Center, organized by the Oficina Mo-Ma (Mariagrazia Muscatello and Monstaserrat Rojas Corradi) confirmed this hypothesis by shedding light on the characteristics that define the current wave of migration in Chile. Through the photographic work of eight artists, the exhibition opens an interrogation of the perception of migration, allowing for the recognition of the specific circumstances and characteristics of the displacement of these populations that have arrived in Chile in recent years. The exhibition is an urgent conversation that must extend both inside and outside our respective contexts to help us to understand the present-future that is rapidly unfolding on the planet: a present-future that is inevitably characterized by the destabilization of populations by processes of migration.

Exhibition view, Cambio de lugar at Centro Cultural La Moneda, Santiago, Chile.

It was tourist migration that allowed me to spend a week in Chile for Gallery Weekend, a program organized by Víctor Leyton and Juan Pablo Vergara in collaboration with SÍSMICA, an independent body created through the Association of Contemporary Art Galleries (AGAC) with ProChile, an agency linked to the Ministry of Foreign Relations that seeks to promote Chilean culture abroad. The second edition of Gallery Weekend Santiago was held from May 10 to 13, and its program sought to articulate the circuit of galleries in the nation’s capital with the aim of broadening their public and strengthening their relations with collectors and national and international art agents. “Gallery weekends” were developed as an alternative commercial strategy, one that seeks to decentralize the circulation of the public away from the rigid space of art fairs, and they are beginning to have greater traction on the South American continent, with Art Weekend São Paolo, Gallery Weekend Mexico, ArtBo Fin de Semana (Bogota), and Condo. Given the high costs of art fairs and the oversaturation of participants and activities organized around them, weekends dedicated to galleries have the advantage, on the one hand, of allowing gallery owners to take advantage of and activate their exhibition spaces without exuberant costs, and to extend out to the studios and spaces of their artists. On the other, they help to develop greater closeness between gallerists, artists, and visitors through wider circulation and more encounters. However, for these types of initiatives to function better they must move away from the accelerated rhythm that characterizes our contemporaneity. In our experience in Chile as foreign visitors organized by an agenda, we had minimal time to talk and learn more about our hosts beyond the information we received from a quick tour. Likewise, the initiative of Gallery Weekend Santiago lacked a transverse program that extended beyond the spheres of contemporary art that would have offered insight into the cultural context in which they developed. The inclusion of spaces of other cultural spheres on the Gallery Weekend maps allowed us to understand, for example, the importance of the closeness between the written word and visual art, which could be seen in such spaces as the library Metales Pesados or Instituto Tele Arte, to mention only a few.

Although the galleries are the center of this type of commercial program, it is necessary to think about how to avoid their being understood as separate from the country’s historical burden in relation to its cultural development, of which these galleries are an important element. If the intention is to project the circuit of Chilean galleries internationally, it is necessary to ensure that foreign visitors understand ​​the role gallery owners play within the context.

Installation view, Hoffman’s House, los nuevos sensibles at Matucana100, Santiago, Chile.

Juvenal Barría, Martuca Is Alive, 2018. Digital Photography 12 Inkjet Print on Cold Press Cotton Paper, 300 grs. 7 9/10 × 23 3/5 in (20 × 60 cm). Image courtesy of Isabel Croxatto Galería.

In her essay in the book Copiar el Edén, the artist Catalina Mena describes that moment in the Chilean art scene in the early and middle 2000s that grew out of a desire for connection, the desire to meet the Other through the diversification of the languages, codes, and objects that passed through the individual and collective body in the context of mass consumption. This multiplicity found in the body a means to reconnect with its surroundings and thus a means to resignify the notion of the domestic in relation to a reappropriation of public space as a common and everyday space. This reflection on the visual can be seen in its collective historical dimension in the exhibition Hoffman’s House in the Matucana100 cultural center, and likewise, on an individual level, in the work of Juvenal Barría presented at Croxatto Gallery.

The exhibition Hoffman´s House, los nuevos sensibles condenses the story of a large group of artists who experienced the disorientation of the nineties post-dictatorship era and who happened to meet along the walls of the itinerant independent space Hoffman’s House—founded by Rodrigo Vergara and José Pablo Díaz—, where the exhibition of emerging works questioned cultural and academic structured, and valued self-management and autonomous artistic production. By bringing this apparent past to the present, the exhibition allows us to discover the genealogy of contemporary Chilean art from the emotional bond that continues to motivate it.

Agencia de cooperación vecinal by Diego Santa María at Galería Tajamar, Santiago, Chile. Image by the author.

On the other hand, in his exhibition INFILTRADX, Juvenal Barría resorts to transvestism to personify the alter ego, La Nana [The Nanny]. The main body of work comprises an intervention into tourist portrait slides of a high-class lady that the artist found in an antique market. Barría inserts the image of La Nana—who surely accompanied that patroness from the shadows—into the photograph. In doing so, Barría places into conflict notions of class and gender that classify coexistence and the value of bodies in everyday life. Barría questions where we direct our gaze and persuades us to critically recognize the reality of everyday life beyond the hegemonic mirage of the individualized image.

This same persuasion is found in Agencia de cooperación vecinal [Neighborhood Cooperation Agency] activated by Diego Santamaria in Galería Tajamar. The office, installed in the 59th Hexagonal Shop of the Tajamar Towers housing complex, seeks to provide a tracking and supply service of the professions, tasks, and knowledge performed by the neighbors. Santamaria directs our attention to the voids of the fractured community created by the social architectural system of the Tajamar Towers, which is itself a result of systemic individualization, in order to fill it with the daily movements of an articulated community. Receiving people, meeting them, making copies, pasting them, social services: the movement that maintains the space in relation to their environment offers a possibility to create networks and reduce the distance between us and those around us.

Exhibition view, Dialéctica menor at Sagrada Mercancía.

Grace Weinrib, collage that is part of the exhibition La isla de los calcetines, at Die Ecke, Santiago, Chile. Photo by Esteban Vargas Roa. Image courtesy of Die Ecke.

Projecting Mena’s reflection ten years ahead, one can also find an artistic scene in Chile that moves away from the body and instead concentrates on the object as an extension of the body, questioning the heritage of the artistic traditions of painting, sculpture, and the ready-made. This can be observed in the exhibition Dialéctica menor [Minor Dialectic] at Sagrada Mercancía, where the materiality of the medium and the concept of the piece are brought together to question aesthetic dimensions and their political possibility from formal and plastic characteristics. The exhibition includes work by Adolfo Bimer, Jessica Briceño, Santiago Cancino, Víctor Flores, Sofía de Grenade, Alejandro Leonhardt, Adolfo Martínez, and Matías Solar, all founders of Sagrada Mercancía. Throughout its existence, Sagrada Mercancía has provided an exhibition space for emerging artists who work within an experimental and reflexive-visual approach. Reviewing the exhibitions that they have hosted reveals an emphasis on discussions and discourses related to artistic production on materiality, the body, and space. In Sagrada Mercancía, as in any space run by artists, the common makes possible an affective network for the free exploration of artistic ideas in consonance with the fact of sharing and maintaining an independent space.

Grace Weinrib also explores the same conservative artistic tradition questioned in the show at Sagrada Mercancía in her exhibition La isla de los calcetines [The Island of Socks]. Exhibited in Die Ecke (one of the most important galleries in Chile that developed throughout the 2000s), the exhibition playfully brings together a series of collages that dislocate the traditional rigor of painting and drawing through color. Weinrib starts from a personal anecdote that occurred in a moment of much socio-cultural movement to reflect on the possibility of liberating and making flexible artistic practice beyond the conservative limits of hegemony, reminding us that resistance and dissidence is, above all, personal and playful.

INTEC’s design for portable record player. Piece restored by Fernando Portal for the exhibition Bienes Públicos, at Galería NAC. Image courtesy of Galería NAC.

INTEC’s design for portable record player. Piece restored by Fernando Portal for the exhibition Bienes Públicos, at Galería NAC. Image courtesy of Galería NAC.

The conservative academic tradition is again questioned in the work of Fernando Portal presented at Galería NAC. Bienes Públicos [Public Goods] recreates a series of consumer goods—from appliances to furniture—that were designed by the Design Group of the Technological Research Committee of Chile (INTEC) between 1971 and 1973. The group, with support from the socialist government of Salvador Allende, had the task of developing industrial design to support national growth. Their work was interrupted by the coup d’état, and as a result their archive of socially-focused prototypes and design methodologies was mostly destroyed. By recovering the limited set of drawings, archives, and prototypes, and recreating the objects designed by INTEC, Portal opens up questions about academic historicization, the activation and exhibition of archives, as well as the trans-disciplinary possibilities for the rescue and reconstruction of memory conceptual art offers.

In Chile, there is constant movement that must be closely followed. Meanwhile, the arts adapt and take advantage of this oscillation to expand and reinforce their connections based in a historical burden that reminds us that the desire to be with the Other is the only way to stay active.

Juvenal Barría, Antropología del servicio, 2018. Fotografía digital, impresión de inyección de tinta sobre papel de algodón, 300 gr. 9 1/10 × 13 in. 23 × 33 cm. Imagen cortesía de Isabel Croxatto Galería

En Chile hay movimiento: migrantes principalmente venezolanos, colombianos y haitianos que rompen y enriquecen la aparente blanquitud de Santiago; estudiantes feministas que hacen marchas y toman facultades universitarias para exigir una educación sin sexismo y sin machismo, para exigir una reestructuración curricular y administrativa que contemple la mirada crítica feminista como parte elemental de los espacios de estudio y pensamiento crítico. Hay movimiento desde la resistencia a la cooptación del neoliberalismo desde un gobierno centrista y conservador que ahora usa su máscara de derecha, después de cuatro años de usar la máscara de izquierda. Hay movimiento en el arte mismo que se mantiene dinámico, principalmente por grupos jóvenes, a pesar de un sistema cultural público que regresa a la burocracia entorpecedora, acompañada de medios culturales de comunicación que parecen alejarse del discurso crítico para evitar incomodar a una modesta élite político-cultural de la que dependen.

En Chile hay una potencia académica, intelectual y artística que de nuevo gana tracción a través de la colaboración y la articulación de redes. La primera impresión es que eso es consecuencia de la migración, tanto como resultado de la reconfiguración poblacional regional debido a las crisis político-económicas, como es el caso de Venezuela y Haití, así como el retorno al país de aquella segunda y tercera generación descendiente de familias exiliadas, motivades por un interés en sus raíces e historia identitaria. La exposición Cambio de lugar en el Centro Cultural La Moneda, bajo la curaduría de Oficina Mo-Ma (Mariagrazia Muscatello y Monstserrat Rojas Corradi) confirmó esa hipótesis al poner atención en las características de la actual ola de migración en Chile. A través del trabajo fotográfico de ocho artistas la muestra abre una interrogación sobre la percepción de la migración, permitiendo reconocer las circunstancias y características específicas del desplazamiento de poblaciones que han llegado a Chile en los últimos años. La muestra es una conversación urgente que debe extenderse tanto al interior como al exterior de nuestros respectivos contextos para entender el presente-futuro que se desdobla con velocidad en el planeta. Un presente-futuro que se caracteriza inevitablemente por la desestabilización de las poblaciones a partir de los procesos de migración.

Vista de exhibición, Cambio de lugar en el Centro Cultural La Moneda, Santiago, Chile.

Fue una migración turística la que me permitió estar una semana en Chile a propósito de Galería Weekend, un programa organizado por Víctor Leyton y Juan Pablo Vergara en colaboración con SÍSMICA, un organismo independiente creado a través de la Asociación de Galerías de Arte Contemporáneo (AGAC) con ProChile, una agencia vinculada al Ministerio de Relaciones Exteriores que busca promocionar a Chile en el extranjero. La segunda edición de Galería Weekend Santiago se llevó a cabo del 10 al 13 de mayo con un programa que buscó articular el circuito de galerías de la capital del país con la finalidad de ampliar sus públicos y estrechar relaciones con coleccionistas y agentes del arte nacional e internacional. Los gallery weekends, como estrategia comercial alternativa que busca descentralizar la circulación de públicos del rígido espacio de las ferias de arte comienza a tener una mayor tracción en el continente como lo muestran Art Weekend São Paulo, Gallery Weekend México, ArtBo Fin de Semana (Bogotá) o Condo. Ante los altos costos de las ferias de arte y la sobresaturación de participantes y actividades que se organizan alrededor de las mismas, los fines de semana dedicados a las galerías tienen la ventaja de permitir, por un lado, que les galeristas aprovechen y activen, sin costos exuberantes, sus espacios de exhibición y extiendan los mismos a los estudios y espacios de sus artistas, y por el otro, permiten articular un hábito de cercanía a través de la circulación y el encuentro. Sin embargo, para que este tipo de iniciativas funcionen mejor deben apartarse del ritmo acelerado que caracteriza a nuestra contemporaneidad. En el caso chileno, como visitantes extranjeros organizados a partir de una agenda tuvimos un mínimo de tiempo para conversar y conocer más allá del tour veloz a nuestros anfitriones. Así mismo, la iniciativa de GW Santiago careció de un programa transversal fuera de las esferas del arte contemporáneo que permitiera contextualizar al mismo dentro de la esfera cultural en la que se desarrolla. La inclusión de los espacios de otras esferas de la cultura en los mapas de GW, permiten entender, por ejemplo, la importancia de la cercanía entre la palabra escrita y el arte visual, la cual se entiende en espacios como la librería Metales Pesados o el Instituto Tele Arte, por mencionar algunos. Si bien las galerías son el centro de este tipo de programas comerciales, habría que pensar en cómo evitar que las mismas se entiendan apartadas de la carga histórica del país en relación a su desarrollo cultural, dentro del cual son un importante elemento. Si la intención es proyectar internacionalmente al circuito de galerías chileno, hay que procurar que sea del conocimiento de visitantes extranjeros la información que valora el papel de les galeristas.

Vista de instalación, Hoffman’s House, los nuevos sensibles en Matucana100, Santiago, Chile.

Juvenal Barría, Martuca Is Alive, 2018. Fotografía digital, impresión de inyección de tinta sobre papel de algodón, 300 grs. 7 9/10 × 23 3/5 in. 20 × 60 cm. Image courtesy of Isabel Croxatto Galería.

Sobre la escena artística chilena, la artista Catalina Mena en su ensayo dentro del libro Copiar el Edén describe aquel pasaje de principios y mediados del dos mil a partir de la motivación del deseo conectivo el cual busca encontrarse con el otro a través de la diversificación de los lenguajes, códigos y objetos que atraviesan el cuerpo individual y colectivo en el contexto del consumo en masa. Dicha multiplicidad encuentra en el cuerpo un medio para reconectarse con el entorno y así poder resignificar la noción de lo doméstico en relación a una reapropiación del espacio público como espacio común y cotidiano. Esta reflexión de lo visual se puede entender en su dimensión histórica colectiva en la exhibición de Hoffman’s House en el centro cultural Matucana100, y así mismo, se actualiza en lo individual en el trabajo de Juvenal Barría presentado en Isabel Croxatto Galería.

La exhibición Hoffman’s House, los nuevos sensibles condensa la historia de un amplio grupo de artistas que compartieron la desorientación de la época de la post-dictadura noventera y que coincidieron en las paredes del espacio independiente itinerante Hoffman’s House —fundado por Rodrigo Vergara y José Pablo Díaz— donde a partir de la exhibición de trabajo emergente, se cuestionaban las estructuras culturales y académicas para valorizar la autogestión y la producción artística desde la autonomía. Al traer ese aparente pasado al presente, la exhibición permite descubrir la genealogía del arte chileno contemporáneo desde la vinculación afectiva que la sigue motivando.

Agencia de cooperación vecinal de Diego Santa María en Galería Tajamar, Santiago, Chile. Imagen por el autor.

Por su parte, Juvenal Barría en su exposición INFILTRADX recurre al travestismo para personificar el alter ego, La Nana. El principal cuerpo de obra es la intervención de diapositivas que el artista encontró en un mercado de antigüedades, mismas que son retratos turísticos de una señora de alta alcurnia. Barría inserta en la fotografía la imagen de La Nana, quien seguro acompañó a esa patrona desde la sombras. Al hacer esto, Barría pone en conflicto las nociones de clase y género que clasifican la convivencia y el valor de los cuerpos en la cotidianidad. Cuestionando hacia dónde dirigimos la mirada, Barría nos persuade a reconocer críticamente la realidad del día a día más allá del espejismo de la imagen individualizada desde la hegemonía.

Esta misma persuasión se encuentra en la Agencia de cooperación vecinal activada por Diego Santa María en Galería Tajamar. La oficina, instalada en el local hexagonal 59 del complejo habitacional de las Torres Tajamar, busca brindar un servicio de rastreo y oferta de aquellos oficios, labores y conocimientos practicados por los vecinos. Santa María dirige la mirada al vacío en la fisura comunitaria del sistema social arquitectónico de las Torres de Tajamar, mismo que es resultado de la individualización sistémica, para rellenarlo con el movimiento cotidiano de la articulación de una comunidad. Recibir a la gente, atenderla, sacar copias, pegarlas, socializar los servicios: el movimiento que mantiene el espacio en relación a su entorno es una posibilidad de crear red y reducir la distancia entre nosotrxs y quienes nos rodean.

Vista de instalación, Dialéctica menor en Sagrada Mercancía.

Grace Weinrib, collage que forma parte de la exhibición La isla de los calcetines, en Die Ecke, Santiago, Chile. Fotografía por Esteban Vargas Roa. Imagen cortesía de Die Ecke.

Proyectando la reflexión de Mena diez años adelante, también se encuentra en Chile una escena artística que se aleja del cuerpo y se concentra en el objeto como extensión del mismo para cuestionar la herencia de la tradición artística desde la pintura, la escultura y el ready-made. Así se observa en la exhibición Dialéctica menor en Sagrada Mercancía donde se conjugan la materialidad del medio y el concepto para cuestionar la dimensión estética y su posibilidad política desde características formales y plásticas. La muestra reúne trabajo de Adolfo Bimer, Jessica Briceño, Santiago Cancino, Víctor Flores, Sofía de Grenade, Alejandro Leonhardt, Adolfo Martínez y Matías Solar, todxs fundadores de Sagrada Mercancía. A lo largo de su existencia, Sagrada Mercancía ha brindado un espacio de exhibición para artistas emergentes desde un enfoque experimental y reflexivo-visual. Si se repasan las muestras que han acogido se podrá encontrar una expansión de las discusiones y discursos relacionados a la producción artística sobre materialidad, cuerpo y espacio. En Sagrada Mercancía, como en todo espacio dirigido por artistas, lo común posibilita una red afectiva para la libre exploración de ideas artísticas en consonancia con el hecho de compartir y mantener un espacio independiente.

Ese mismo cuestionamiento de la tradición artística conservadora que se encuentra en SM también es explorado desde lo lúdico en la exposición La isla de los calcetines de Grace Weinrib. Exhibida en Die Ecke (una de las galerías más importantes de la escena chilena que se desarrolla a lo largo de la década del dos mil) la muestra reúne una serie de collages que dislocan el rigor tradicional de la pintura y el dibujo a través del color. Weinrid parte de la anécdota personal ubicada en un contexto de mucho movimiento sociocultural para reflexionar sobre la posibilidad de liberar y flexibilizar la práctica artística fuera de límites hegemónicos y conservadores, recordándonos que la resistencia y la disidencia es, antes que nada, personal y lúdica.

Diseño de INTEC para tocadiscos portátil. Pieza restaurada por Fernando Portal para la exhibición Bienes Públicos, en Galería NAC. Imagen cortesía de Galería NAC.

Diseño de INTEC para tocadiscos portátil. Pieza restaurada por Fernando Portal para la exhibición Bienes Públicos, en Galería NAC. Imagen cortesía de Galería NAC.

La tradición académica conservadora es de nuevo cuestionada en el trabajo de Fernando Portal presentado en Galería NAC. Bienes Públicos recrea una serie de bienes de consumo —desde electrodomésticos a muebles— que fueron diseñados por el Grupo de Diseño del Comité de Investigaciones Tecnológicas de Chile (INTEC) entre 1971 y 1973. El grupo, con apoyo del gobierno socialista de Allende, tenía como propósito el desarrollo de diseño industrial para apoyar el crecimiento nacional. Su labor fue interrumpida por el golpe de Estado por lo que su archivo alrededor de prototipos y metodologías de diseño con un enfoque social fue destruido en su mayoría. Al recuperar el conjunto limitado de dibujos, archivos y prototipos y recrear los objetos diseñados por el INTEC, Portal abre cuestionamientos en torno a la historización académica, la activación y exhibición de archivos y las posibilidades transdisciplinares que ofrece el arte conceptual para el rescate y reconstrucción de la memoria.

En Chile hay un constante movimiento que habrá que seguir con atención. Mientras tanto, las artes se adaptan y aprovechan esta oscilación para ampliar y reforzar sus vínculos a partir de una carga histórica que recuerda que el deseo de estar con el otro es la única forma de mantenerse activo.

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