Contemporary Art in the Americas Arte Contemporáneo en las Américas

Ch.ACO 2017, Santiago de Chile

By Editorial Terremoto Santiago, Chile 10/11/2017 – 10/15/2017

Edificio CV Galería. Imagen cortesía de Ch.ACO

Elodie Fulton
Director of Ch.ACO

Terremoto: Along its nine editions, Ch.ACO has become the most important platform for the Chilean art market by summoning a number of national and international galleries, collectors, artist, curators, museum institutions and the general public. How would you describe Ch.ACO’s model before other international fairs in the region? What challenges exist for the fair in the near future both nationally and regionally?

Elodie FultonSince its first edition, Ch.ACo has functioned by the standards of the existing fairs of the region and the rest of the world. From this base, Ch.ACO follows a road towards consolidation as one of the main cultural events in the country. Through the years we’ve been witnesses to the growing interest of the specialised public both national and international for attending and participating at the fair.

On the other hand, the actual curated sections are also a good point of reference to understand how the fair has amplified its action fields. Planta, for example, comes to exist only after having concentrated the look during three years on the young and more alternative scene in Chile (through the program Pop_Up Spaces), to then extend to Latin America.

From another perspective, the fair has strengthen its relationship with institutions, something fundamental to its consolidation. In this ninth edition of ChACo, we have the support of the Vitacura Municipality, ProChile, the British-Chilean Culture institute and the embassies  of Italy and Mexico, among many other institutions and organisations that have trusted the fair and have been able to realise its potential.

T: In this edition of Ch.ACO the fair extends to the street with the program Ch.ACO a la Calle (Ch.ACO to the streets), under the slogan “Fluye, Confluye” (Flows, Converges), as well as with the Art and City program. This programs reflect a preoccupation to create a more inclusive market field with the intentions to forge a social compromise. What are its objectives and to what necessities and opportunities in the cultural system of Chile do these initiatives respond? What was like to work with the communities that these programs impact?

EF: One of our main objectives is to amplify the audiences and we believe that an important part of this mission is realised through initiatives that seek to bring together the community. To do this, we collaborate with different cultural and commercial agents from the community with the intention of developing an activity program and ephemeral works of art.

Vitacura is a community that today has 14 cultural spaces and art galleries; more than a 100 artworks in the public space, among which are 350 restaurants, 300 stores and luxury commerce. This, besides its more than 1000 hectares of green areas, it allows it to be a place favorable to to start a plan that seeks to augment the cultural capital and consolidate the image of Santiago through the visual arts. We hope that this year the project impacts more than 35000 people, who will have the possibility to interact with art in the public space.

The cultural and territorial policies are crucial to promote the image of cities and countries. They augmentative the sense of pertinence between residents, the attract a bigger flow of visitors to the cultural offer, they deliver intentional prestige, strengthen the image of the country and generate a patrimony for the generations to come.

Ch.ACO develops public art and community projects by coordinating municipal instances, cultural institutions and private entities to create a context for the cultural and economic development for the city. Through works of contemporary art of high impact, the community interacts with these urban interventions that address sociological, ecological and social thematics.

T: For many emerging galleries, one of the big problems at art fairs is the cost-benefit implied, where the investment made, commonly isn’t remunerate by the sales. Also, the tendency of the market in the frame of the fairs is it’s eventual over saturation, as we can see in the American market. ¿How can ChACO approximate to these problematics to foster better opportunities to gallerists?

EF: The local market is still on the road to development, which is why fortunately we don’t perceive the problem of over saturation that you mention. Since the creation of the fair, gallerists have been the center of attention, along with the greater public and the institutions that are part of the ecosystem. These years, there have been multiple organisations and institutions born and that aim to the creation of communities around art, with a direct benefit for galleries. Not going very far, today we have an association of contemporary art galleries (AGAC) and a sectorial brand (SÍSMICA), besides, today there are new collectors, galleries, artists and buyers. There is still a lot to talk about regarding the consolidation of a market, pero we’re on the right track.

Lucas Simoes, Corpo de prova #09, 2017. Cemento, oro, inflable. 16 x 16 x 11 cm. Cortesía Pasto Galería

Carolina Castro Jorquera
Curator of the section

Terremoto: The section Planta distinguishes for gathering Latin American spaces that propose new management models. What particular and common features do the nine galleries you have selected have? What potential do you find in them to rethink the current models of art circulation?

Carolina Castro Jorquera: There are nine spaces: Km 0.2 from Puerto Rico, Tokyo from Lima, Totoral Lab that is a project from the Chilean cost, UV Estudios, Pasto, Piedras and Big Sur from Buenos Aires, and Panam and Sagrada Mercancía both spaces from Santiago.

Among them there are some spaces that are more oriented to the non-profit, to the non-profit organization, and others oriented more towards the commercial gallery. A good example of this is the difference between Pasto, which is a gallery that is already much more constituted in terms of market, and has collectors who support it, and in a city with a commercial infrastructure like Buenos Aires have managed to position itself quite well, it represents a group of artists quite powerful, and not necessarily all young. As opposed to Km 0.2 from Puerto Rico which is a self-managed project by artists, the directors are Roberto Yiyo Tirado and Karlo Andrei Ibarra. Obviously a city like San Juan, knowing the situation of Central America and the Caribbean, has little or no cultural infrastructure, so the efforts they have to do to be present are very different, for example there is not a collecting scene as in Buenos Aires, so their commercial strategy works more through this idea of ​​”economy of friendship”, in which some help others by triggering a neighborhood community relationship. So if we think about the particular characteristics of each one, these two could be taken as extreme cases and other spaces that go in between.

Let us say that the new strategies or management models they represent are their multiple functioning as exhibition spaces or residences, as a workshop, as spaces of thought, with tremendous flexibility where it is possible to put together a specific proposal for the market and participate in an art fair as Ch.ACO, as arteBA, as Art Lima or others, in the youth sections. Having the freedom to enter and leave the market, with one foot outside and another inside, they use the market strategy to be able to finance themselves. The freedom of action they propose has enormous potential in the creative art space in relation to their contexts, absolutely necessary spaces to unite the visibility of artists and the development of their careers. For example, another space that is interesting to highlight is Sagrada Mercancía. The Chilean space is in an absolutely marginal neighborhood of the galleries district, it is practically a garage. However, they make exhibitions of great quality, working a lot in relation to the materials that are in the environment. SM has managed to position itself within the circuit in a super professional way. On the other hand, I believe that a space as Planta has nothing to envy in terms of quality to a commercial gallery with more years of experience. All these spaces represent different ways of understanding, seeing, and belonging to the circuit of art, and above all to the art market.

T: Art fairs are a meeting point for the academic, community and commercial vertexes of the contemporary art system. From your experience as a curator and researcher outside and within the art market, what are the problems within the art market that we must face in order to improve the cultural system?

CCJ: I think the last thing I said to you in the previous answer detaches a bit towards this question. I believe that every day more all the issues, let’s say of the art world, of the cultural system in general, are intertwined; they do not live independently. For example, I, having done a PhD, having spent many years studying, involved in an academic circuit, always visiting and observing a little the phenomenon of art fairs and understanding that the market is something super necessary, I see how one nourishes of the other. I believe that one can not deny that the market is a contribution to the artistic circuit and in the market the scene in which that happens becomes stronger and it consolidates more, they are also having the possibility to visualize the career of its artist, to visualize their cultural scenes and, therefore, streamline them. I say this, thinking, for example, of scenes like Santiago, we can not say that it affects the entire Chilean scene, but it does affect an important part of the artistic community, of what the city of Santiago is, and affects Chile by rebound.

Then, an art fair, which is a purely commercial circuit, is super linked to how the culture is activated locally. Ch.ACO this year, for example, decided that in parallel to the fair there would be “the month of visual arts”, so there have been a number of activities in relation to that throughout the city, in different institutions. And the fair is like the culminating point of that series of activities. So, let’s say that the fair activates the artistic scene of the city over a period of time. In addition, this generates discussion, one witnesses how the scene becomes professionalized as the market becomes more active and consolidates more. Another example is Colombia, the art fair in Bogotá has made Colombian art “an export product”, and that the image we have of what Colombia has been in the political situation of the country in many ways change, move on to something more positive. There is an interrelation between the commercial aspect of the culture, the political aspect, the educational aspect, the academic aspect…and this obviously changes the way of living art.

And another super important point, the community aspect and how all this problematic of the art market can improve the cultural system. I think it’s a bit of a chain because, in the end, there is a community in an art fair, a community linked to the market, but at its basic point linked to artistic production, because if the most important are the works and is what we are commercializing, there is something that we can not forget that has to do with the symbolic value of the fair, the work of art. I personally feel in that space, as a curator, in which I have to watch over this symbolic value, I have to be able, within a fair, to create a curation, a project in which we do not forget, facing the mercantile object, the symbolic value the artwork has, of its social function. Then, no doubt, as the art market is strengthened, this is improving a cultural system and is generating spaces of understanding, new areas of knowledge, and other sensibilities as well.

Ch.ACO en la calle. Imagen cortesía de Ch.ACO

Isabel Aninat
Galería Isabel Aninat

Terremoto: As one of the most important galleries in Chile, you have been an important element for the development of the contemporary national art system. From your experience over more than 30 years, what are the challenges the Chilean art scene faces in relation to the Latin American market?

Isabel Aninat: Galería Isabel Aninat aims to promote the artists we represent in Chile and abroad. Our geographic location does not allow us to do management just in this region. In addition we try to incorporate the artists in relevant collections, to establish contact with curators, students and institutions. Thanks to the work of years we have been able to introduce our artists within the collection of the Reina Sofía Museum, the MALBA, the National Museum of Fine Arts, Tate Modern and recently the Guggenheim Museum

We seek to encourage local collecting and respect the chain that exists in the development of visual arts. For this, it is essential to give weight, density and depth to the work we do. Bringing collectors to a workshop, conducting discussions, are part of the actions we are developing, for example. In the new space, we created Gabinete, a 12 meters long space for the exhibition of documents, discards, letters or projects not realized. The idea is to make known the head and the process of an artist. We are convinced that this will be an interesting space for the public and where we also want many people to participate; from collectors, curators, publishers or even study groups.

T: It is impossible to think the scene of Chilean art without the synergy propelled by Ch.ACO. How has the fair impacted the local art system beyond the days of the fair?

IA: Ch.ACO has strengthened the local scene and has put in value the organic of visual arts. It has encouraged collecting and thanks to the program of conversations, for example, it has promoted the different roles that make up the local art system. These efforts are reflected, for example, in this year’s Focus edition, led by Cecilia Fajardo-Hill, where a dialogue between artists has been established as an important platform for the incentive of collecting.

Marco Montiel-Soto, Serie La verdad no es noticia, 2016. Acrílico sobre papel periódico. 57,5 x 68,5 cm. Cortesía Galería Carmen Araujo Arte

Sofía de Grenade
Artista representada por 
Sagrada Mercancía

Terremoto: Could you tell us a little about the results your participation had in the ninth edition of Ch.ACO being part of the section Planta, which was curated by Carolina Castro Jorquera?

Sofía de Grenade: It seems to me that this edition of Ch.ACO was quite interesting, I deeply emphasize the work of Carolina Castro, I believe it is a curatorial project that not only has to do with the artworks, but is a curatorship related to people, projects, to generate encounters and collaborations between people from different parts of the continent. 

Within this specific aspect I would like to highlight this year’s incorporation of the gallery Km 0.2 into the section Planta, it is trascendental to us to have the possibility to meet artists from Puerto Rico, as it opens up a new dimension around what the art of the Caribbean is, something pretty unknown for us coming from the South of the continent. This encounters open up many possibilities of thinking relations, crossings and production of work in relation to communities not only South American, but also to understand this idea of Central America where colonial influences are much more complex, and where I think there are many issues to work together.

Therefore, I believe that one of the most important axes for us as a project  participating in Ch.ACO obviously has to do, on the one hand, with the circulation of work in the market, not only Chilean, but also abroad, but it also has to do with meeting people and through these people to establish relationships that hopefully translate into collaborations in the near future. It is a way of re-articulating a scene, not only established from the participation of certain poles, but from the exchange of these poles, to make that this kind of communion between independent projects also generates work. I think that was the most meaningful and with more outreach of our experience for me at the fair.

T: The ninth edition of Ch.ACO ends as an art fair for this year but will continue through public and community arts programs throughout the city. How do these programs impact the local artistic community? What do you think are the challenges facing the local art system beyond the efforts made by Ch.ACO?

SdG: I believe that in Chile there is a great work to be done around the formation of audiences in all areas of art and culture and the challenges they face in this regard are enormous, basically the legacy of many years of dictatorship and the footprint in the social and cultural processes that are present to this day.

I believe that Ch.ACO aims at a commercialization and economic and commercial value of the works, which is fulfilled in a certain spectrum of society. But the relationship that exists at the level of image between Ch.ACO and certain economic and social elite is undeniable. I believe that our response, from what I do day to day, is to work from self-management on as many fronts as possible. Not only as a methodology of work but also as a model of autonomy by artists and collectives. I believe that, in that sense, self-management initiatives are very important in Chile because they are an option to the academy, it is not a rejection, but it is a marginalized work option as well as institutions and non-dependence of State funds forever.

So I think that in front of the goal of generating new audiences there should not be narrowed to the categories of public art or community art as they are quite restricted. I see an extremely literal relationship; the fact of taking a work to the street does not necessarily guarantee that people will relate more to the art or that more people will incorporate that into their life. It is a hierarchical and to a certain extent imposing model. It seems to me that much more important initiatives have to do, for example, with self-management and think of new forms of circulation for the visual arts, an example of this are the art fairs that have been developed during the last years. The fair Impresionante that was first performed last year on the MAC seems to me a wonderful example of audience generation; I had never seen so many people in the museum participating so actively. There is a notion of access and exchange at low cost, an idea of ​​community from the encounter between particular subjects that have an intimate and particular encounter with these artistic productions.

On the other hand, also, from the educational point of view, it expresses to the new generations the coexistence of different models of management, production and circulation of contemporary art, it is an invitation to subvert the formats and to promote the exchange and autonomy of both people and works.

Edificio CV Galería. Imagen cortesía de Ch.ACO

Elodie Fulton
Directora de Ch.ACO

Terremoto: A lo largo de sus nueve ediciones, Ch.ACO se ha convertido en la más importante plataforma para el mercado del arte chileno al convocar a una numerosa cantidad de galerías nacionales e internacionales, coleccionistas, artistas, curadores, instituciones museísticas y público en general. ¿Cómo describirías el modelo de Ch.ACO en contra postura a otras ferias internacionales de la región? ¿Qué retos existen para el futuro cercano de la feria a nivel nacional y regional (hablando de Latinoamérica)?

Elodie Fulton: Desde su primera edición, Ch.ACO ha funcionado según los estándares de las ferias de arte que existen en la región y en el resto del mundo. Partiendo de esa base, Ch.ACO sigue su camino hacia su consolidación como uno de los principales eventos culturales del país. A través de los años, hemos sido testigos de cómo el interés del público especializado nacional e internacional por visitar y participar de la feria ha aumentado considerablemente.

Por otro lado, las actuales secciones curadas, son también un buen punto de referencia para entender cómo la feria ha amplificado sus ámbitos de acción. “Planta”, por ejemplo, consigue existir solamente después de haber concentrado la mirada durante tres años en la escena joven y más alternativa de Chile (a través del programa Pop_Up Spaces), para luego extenderse a América Latina.

Desde otra perspectiva, la feria ha profundizado su relación con instituciones, algo fundamental para su consolidación. En esta novena versión de Ch.ACO, contamos con el apoyo de la Municipalidad de Vitacura, ProChile, el Instituto Chileno Británico de Cultura, y las embajadas de Italia y México, entre muchas otras instituciones y organizaciones que han confiado en la feria y han sabido advertir su potencial.

T: En esta edición de Ch.ACO, la feria se extiende a la calle con el programa Ch.ACO a la Calle, bajo el slogan “Fluye, Confluye”, al igual que con el programa Arte y Ciudad. Estos programas reflejan una preocupación por crear un terreno de mercado más incluyente con aras de forjar un compromiso social. ¿Cuáles son sus objetivos y a qué faltas, necesidades u oportunidades dentro del sistema cultural de Chile responden estas iniciativas? ¿Cómo fue el trabajo con las comunidades a las que los programas impactan?

EF: Uno de nuestros principales objetivos es ampliar las audiencias, y creemos que parte importante de esa misión se realiza a través de iniciativas que busquen convocar a la comunidad. Para eso, trabajamos en colaboración con los diferentes agentes culturales y comerciales de la comuna con el fin de desarrollar un programa de actividades y obras de arte efímeras.

Vitacura es una comuna que actualmente cuenta con 14 espacios culturales o galerías de arte; más de 100 obras en el espacio público, entre las que hay esculturas, monumentos, edificios patrimoniales y arquitectura de vanguardia; 9 organismos diplomáticos e internacionales; y más de 15 hoteles, 350 restaurantes y 300 tiendas y comercios de lujo. Esto, sumado a sus más de 1.000 hectáreas de áreas verdes, permite que sea un lugar propicio para comenzar con un plan que busca aumentar el capital cultural y consolidar la imagen de Santiago por medio de las artes visuales. Esperamos que este año el proyecto impacte a más de 35.000 personas, quienes tendrán la posibilidad de dialogar con el arte en el espacio público.

Las políticas culturales y territoriales son claves para potenciar la imagen de las ciudades y los países. Aumentan el sentido de pertenencia entre residentes, atraen mayor flujo de visitantes por la oferta cultural, entregan prestigio internacional, fortalecen la imagen país y generan un patrimonio para las generaciones venideras.

Ch.ACO desarrolla proyectos de arte público y comunitario coordinando gestiones municipales, instituciones culturales y entes privados para crear un contexto de desarrollo cultural y económico para la ciudad. A través de obras de arte contemporáneo de alto impacto, la comunidad convive con estas intervenciones urbanas que abordan temáticas sociológicas, ecológicas y sociales.

T: Para muchas galerías emergentes, uno de los grandes problemas de las ferias es el costo-beneficio de las mismas en donde la inversión hecha, comúnmente no es cubierta por las ventas logradas. Así mismo, la tendencia del mercado en el marco de las ferias de arte es su eventual sobresaturación, como podemos ver en el caso del mercado estadounidense. ¿De qué forma Ch.ACO se aproxima a dichas problemáticas para posibilitar mejores oportunidades a sus galeristas?

EF: El  mercado local aún se encuentra en vías de desarrollo, por lo que afortunadamente no percibimos el problema de sobresaturación que mencionas. Desde la creación de la feria, los galeristas han sido el centro de atención, junto con el gran público y las instituciones que son parte de este ecosistema.

En estos años, han sido múltiples las organizaciones e instituciones que han nacido y que apuntan a la creación de comunidades en torno al arte, con directo beneficio para las galerías. Sin ir más lejos, hoy tenemos una asociación de galerías de arte contemporáneo (AGAC) y una marca sectorial (SÍSMICA), además, existen hoy nuevos coleccionistas, galerías, artistas y compradores. Aún falta mucho para hablar de una consolidación de mercado, pero estamos correctamente encaminados.

Lucas Simoes, Corpo de prova #09, 2017. Cemento, oro, inflable. 16 x 16 x 11 cm. Cortesía Pasto Galería

Carolina Castro Jorquera
Curadora de la sección Planta

Terremoto: La sección “Planta”, se caracteriza por reunir espacios latinoamericanos que proponen nuevos modelos de gestión. ¿Qué características particulares y en común tienen las nueve galerías que has seleccionado? ¿Qué potencial encuentras en las mismas para repensar los actuales modelos de circulación del arte?

Carolina Castro Jorquera: Son nueve espacios: Km 0.2 de Puerto Rico, Tokyo de Lima, Totoral Lab que es un proyecto de la costa chilena, UV Estudios, Pasto, Piedras y Big Sur de Buenos Aires, y Panam y Sagrada Mercancía que son espacios de Santiago.

Entre todos ellos hay algunos espacios que son más orientados a lo non-profit, a la organización sin fines de lucro, y otros orientados más hacia la galería comercial. Un buen ejemplo de esto es la diferencia entre Pasto, que es una galería que ya está mucho más constituida en términos de mercado, y que tiene coleccionistas que la apoyan, y en una ciudad con una infraestructura comercial como Buenos Aires han conseguido posicionarse bastante bien, representan a un grupo de artistas bien potente, y no necesariamente todos jóvenes. Como caso opuesto tenemos a Km 0.2 de Puerto Rico que es un proyecto autogestionado por artistas, los directores son Roberto Yiyo Tirado y Karlo Andrei Ibarra. Evidentemente una ciudad como San Juan, conociendo la situación de Centroamérica y el Caribe, tiene poca o nula infraestructura cultural, entonces los esfuerzos que tienen que hacer para poder estar presente son muy distintos, por ejemplo, no existe una escena de coleccionismo como en Buenos Aires, por lo que su estrategia comercial funciona más a través de esta idea de “economía de la amistad”, en que unos ayudan a los otros accionando una relación de comunidad barrial. Entonces, si pensamos cuáles son las características particulares de cada una, estos dos podríamos tomarlos como casos extremos y otros espacios que van entremedio.

Digamos que las nuevas estrategias o modelos de gestión que representan es su múltiple funcionamiento como espacios de exposiciones o residencias, como taller, como espacios de pensamiento, con una tremenda flexibilidad donde cabe la posibilidad de armar una propuesta específica para el mercado y participar de una feria de arte como Ch.ACO, como arteBA, como Art Lima o como otras ferias, en las secciones jóvenes. Teniendo la libertad de entrar y salir del mercado, con un pie afuera y otro adentro, utilizan la estrategia del mercado para poder financiarse. La libertad de acción que ellos proponen tiene un potencial enorme frente al espacio creativo del arte en relación a sus contextos, espacios absolutamente necesarios para unir la visibilidad de los artistas y el desarrollo de sus carreras. Por ejemplo, otro espacio que es interesante destacar es Sagrada Mercancía. El espacio chileno está en un barrio absolutamente marginal del barrio de las galerías, es prácticamente un garage. Sin embargo, hacen exposiciones de super calidad, trabajando mucho en relación a los materiales que se encuentran en el entorno. SM ha conseguido posicionarse dentro del circuito de una manera super profesional. Por otra parte, creo que un espacio tipo Planta no tiene nada que envidiarle en términos de calidad a una galería comercial con más años de experiencia. Todos estos espacios representan distintas maneras de entender, ver, y pertenecer al circuito del arte, y sobre todo al mercado del arte.

T: Las ferias de arte son un punto de encuentro de las vértices académicas, comunitarias y comerciales del sistema del arte contemporáneo. Desde tu experiencia como curadora e investigadora fuera y dentro del mercado del arte, ¿cuáles son las problemáticas dentro del mercado del arte que debemos enfrentar para mejorar el sistema cultural?

CCJ: Yo creo que lo último que te dije en la respuesta anterior se desprende un poco hacia esta pregunta. Yo creo que cada día más todas las problemáticas, digamos del mundo del arte, en general del sistema cultural se entrelazan; no viven de una manera independiente. Por ejemplo, yo habiendo hecho un doctorado, habiéndome pasado muchos años estudiando, metida en un circuito académico, siempre visitando y observando un poco el fenómeno de las ferias de arte y entendiendo que el mercado es algo super necesario, voy viendo cómo uno se nutre del otro. Yo creo que uno no puede negar que el mercado es un aporte al circuito artístico y en el mercado se hace más fuerte y se va consolidando más la escena en las cuales eso ocurre, van también teniendo la posibilidad de visibilizar la carrera de su artista, visibilizar sus escenas culturales y, por ende, agilizarlas. Lo digo, pensando, por ejemplo, en escenas como las de Santiago, no podemos decir que esa afecta a toda la escena chilena, pero sí afecta a una parte importante de la comunidad artística, de lo que es la ciudad de Santiago, y por rebote afecta a Chile.

Entonces, una feria de arte, que es un circuito netamente comercial está super ligado a cómo se activa la cultura a nivel local. Ch.ACO este año, por ejemplo, decidió que paralelamente a la feria iba a existir “el mes de las artes visuales”, entonces se han hecho una serie de actividades en relación a eso en toda la ciudad, en distintas instituciones. Y la feria es como el punto cúlmine de esa serie de actividades. Entonces, vamos a decir que la feria activa la escena artística de la ciudad durante un periodo de tiempo. Además eso genera discusión, uno es testigo de cómo se va profesionalizando la escena en la medida en que el mercado se hace más activo y se consolida más. Otro ejemplo es Colombia, la feria de arte de Bogotá ha hecho que el arte colombiano se transforme “en un producto de exportación”, y que la imagen que tenemos de lo que ha sido Colombia, en la situación política del país, en muchos sentidos cambie, que avance hacia algo más positivo. Hay una interrelación entre el aspecto comercial de la cultura, el aspecto político, el aspecto educativo, el académico…y eso evidentemente cambia la manera de vivir un poco el arte.

Y otro punto super importante, el aspecto comunitario y cómo toda esta problemática del mercado del arte puede mejorar el sistema cultural. Yo creo que es un poco una cadena porque al final en una feria de arte existe una comunidad, una comunidad vinculada al mercado, pero en su punto base vinculada a la producción artística, pues si lo más importante son las obras y es lo que estamos comercializando, hay algo que no nos podemos olvidar que tiene que ver con el valor simbólico de la feria, de la obra de arte. Yo personalmente me siento en ese espacio, como curadora, en el cual tengo que velar por ese valor simbólico, tengo que ser capaz de, dentro de una feria, generar una curaduría, un proyecto en el cual no nos olvidemos, frente al objeto mercantil, del valor simbólico que la obra de arte tiene, de su función social. Entonces, sin duda en la medida en que el mercado del arte se fortalece, esto va mejorando un sistema cultural y va generando espacios de comprensión, espacios de conocimiento nuevos, y otras sensibilidades también.

Ch.ACO en la calle. Imagen cortesía de Ch.ACO

Isabel Aninat
Galería Isabel Aninat

Terremoto: Como una de las galerías más importantes de Chile, han sido un importante elemento para el desarrollo del sistema del arte contemporáneo nacional. A partir de su experiencia a lo largo de más de 30 años, ¿cuáles son los retos a los que se enfrenta la escena del arte chileno en relación al mercado latinoamericano?  

Isabel Aninat: La Galería Isabel Aninat tiene el objetivo de promover a los artistas que representamos en Chile y en el extranjero. Nuestra ubicación geográfica no nos permite hacer gestión solo en esta zona. Además intentamos incorporar a los artistas en colecciones relevantes, establecer contacto con curadores, estudiantes e instituciones. Gracias a un trabajo de años hemos podido introducir a nuestros artistas dentro de la colección del Museo Reina Sofía, el Malba, el Museo Nacional de Bellas Artes, Tate Modern y recientemente el Museo Guggenheim.

Buscamos incentivar el coleccionismo local y respetar la cadena que existe en el desarrollo de las artes visuales. Para ello es fundamental darle peso, densidad y profundidad al trabajo que realizamos. Llevar a coleccionistas a un taller, realizar debates, son parte de las acciones que estamos desarrollando, por ejemplo. En el nuevo espacio, creamos Gabinete, un espacio de 12 metros de largo para la exhibición de documentos, descartes, cartas o proyectos no realizados. La idea es dar a conocer la cabeza y el proceso de un artista. Tenemos la convicción que este será un espacio interesante para el público y donde además queremos que participen muchas personas; desde coleccionistas, curadores, editoriales o hasta grupos de estudio.

T: Es imposible pensar la escena del arte chilena sin la sinergia que ha impulsado Ch.ACO. ¿De qué forma la feria ha impactado el sistema del arte local más allá de los días en los que sucede la feria?

IA: Ch.ACO ha robustecido la escena local y ha puesto en valor la orgánica de las artes visuales. Ha fomentado el coleccionismo y gracias al programa de conversatorios, por ejemplo, ha promovido los diferentes roles que componen el sistema del arte local. Esos esfuerzos se reflejan, por ejemplo, en la edición de Focus de este año, liderado por Cecilia Fajardo-Hill, donde se ha establecido un diálogo entre artistas funcionando como una importante plataforma para el incentivo del coleccionismo.

Marco Montiel-Soto, Serie La verdad no es noticia, 2016. Acrílico sobre papel periódico. 57,5 x 68,5 cm. Cortesía Galería Carmen Araujo Arte

Sofía de Grenade
Artista representada por 
Sagrada Mercancía

Terremoto: ¿Nos podrían platicar un poco sobre los resultados que tuvo su participación en la novena edición de Ch.ACO formando parte de la sección “Planta”, misma que estuvo curada por Carolina Castro Jorquera?

Sofía de Grenade: Me parece que esta edición de Ch.ACO estuvo bastante interesante, destaco profundamente la labor de Carolina Castro, creo que es una curaduría que no sólo tiene que ver con las obras, sino que es una curaduría relacionada a las personas, a los proyectos, a generar cruces y colaboraciones entre personas y proyectos de diferentes partes del continente. 

Dentro de ese aspecto me gustaría destacar este año la incorporación de la galería Km 0.2 a la sección de Planta, para nosotros es trascendental tener la posibilidad de conocer a artistas de Puerto Rico, en la medida que abre toda una nueva dimensión en torno a lo que es el arte del Caribe, que es algo bastante desconocido sobre todo para nosotros que provenimos del sur del continente. Estos encuentros abren muchas posibilidades de pensar relaciones, cruces y producción de obra en relación a comunidades no solamente sudamericanas, sino entender también esta idea de Centroamérica donde los influjos coloniales son mucho más complejos, y donde yo creo que hay muchos temas que trabajar en conjunto.

Por lo tanto creo que uno de los ejes más importantes para nosotros como proyecto al participar en Ch.ACO obviamente tiene que ver, por un lado, con la circulación de obra en el mercado, no solamente chileno, sino exterior, pero también tiene que ver con conocer personas y a través de estas personas establecer relaciones que ojalá en un futuro cercano se traduzca en colaboraciones. Es una forma de re-articular una escena, que no solamente se establece desde la participación de ciertos polos, sino desde el intercambio de estos polos, hacer que esta especie de comunión entre proyectos independientes también vaya generando obra. Creo que eso para mí fue lo más significativo y con más proyección de nuestra experiencia en la feria.

T: La novena edición de Ch.ACO termina como feria de arte por este año pero continuará a través de programas de arte público y comunitario a lo largo de la ciudad. ¿De qué forma estos programas impactan a la comunidad artística local? ¿Cuáles creen que son los retos que enfrenta el sistema del arte local más allá de los esfuerzos que hace Ch.ACO?

SdG: Yo creo que en Chile hay un gran trabajo que realizar en torno a la formación de audiencias en todas las áreas del arte y la cultura y los desafíos que se enfrentan en este sentido son enormes, básicamente el legado de muchos años de dictadura y la huella en los procesos sociales y culturales que está presente hasta el día de hoy.

Yo creo que Ch.ACO apunta a una comercialización y una puesta en valor económica y comercial de las obras, que se cumple en un determinado espectro de la sociedad. Pero es innegable la relación que existe a nivel de imagen entre la Feria Ch.ACO y cierta élite económica y social. Creo que nuestra respuesta, desde lo que yo hago día a día, es trabajar desde la autogestión en la mayor cantidad de frentes posibles. No sólo como una metodología de trabajo sino también como un modelo de autonomía por parte de artistas y colectivos. Creo que, en ese sentido, las iniciativas de autogestión son muy importantes en Chile porque son una opción a la academia, no es un rechazo, pero es una opción de trabajo al margen y también a las instituciones y la no-dependencia de fondos del estado eternamente.

Entonces yo creo que frente al objetivo de generar nuevas audiencias no hay que limitarse a las categorías  de arte público o arte comunitario ya que son bastante restringidas.Veo una relación extremadamente literal; el hecho de sacar una obra a la calle no garantiza necesariamente que la gente se va a relacionar más con el arte o que más gente va a incorporar eso a su vida. Es un modelo jerárquico y hasta cierto punto impositivo. A mí me parecen mucho más importantes iniciativas que tienen que ver, por ejemplo, con la autogestión y pensar en nuevas formas de circulación para las artes visuales, un ejemplo de ello son las ferias de arte impreso que se han desarrollado durante los últimos años. La feria Impresionante que fue realizada por primera vez el año pasado en el MAC me parece un maravilloso ejemplo de generación de audiencias; nunca había visto tanta gente en el museo participando de manera tan activa. Hay una noción de acceso e intercambio a bajo costo, una idea de comunidad desde el encuentro entre sujetos particulares que tienen un encuentro íntimo y particular con estas producciones artísticas.

Por otro lado también, desde el punto de vista educativo,expresa a las nuevas generaciones la coexistencia de diversos modelos de gestión, producción y circulación de arte contemporáneo, es una invitación a subvertir los formatos y propiciar el intercambio y autonomía tanto de personas como obras.

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