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Bad Faith

Ryan Perez

Yautepec Ciudad de México, México 10/22/2015 – 12/19/2015

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The actor Paul Walker, best known for his role as Brian O’Conner in The Fast & The Furious films, was born in Glendale, California. Walker’s ancestry was primarily English, mixed with German, Swiss, and Irish blood. However, his close friend and screenmate Vin Diesel, affectionately called him “Pablo.”

Ryan Perez, as a teenager growing up in the Inland Empire, an area 50 miles east of Los Angeles, was an avid participant in its street racing culture. When Perez was 18 years old, The Fast & The Furious was released in theaters, mainstreaming the culture of street racing nearly overnight and launching one of the most successful film franchises of all time. Street racing suddenly had a new face, but none of Perez’s street racing friends looked like Paul Walker. Perez, disillusioned, left street racing behind.

Paul Walker died tragically on November 30th, 2013 in Santa Clarita, California, on a quiet street called Hercules that was a popular spot for drifting cars. He and his friend Roger Rodas were in a red 2005 Porsche Carrera GT, estimated to be traveling between 80 mph (130 km/h) and 93 mph (150 km/h) in a zone marked for 45 mph (72 km/h). Paul Walker, the human, met a demise faithful to his fictional image — too fast, too furious.

Bad faith (from French, mauvaise foi) is a philosophical concept used by existentialist philosophers Jean-Paul Sartre and Simone de Beauvoir to describe the phenomenon where a human being under pressure from societal forces adopts false values and disowns their innate freedom hence acting inauthentically.

Optional, Keyless Entry (2015) is a series of wall-mounted sculptural works that reference custom and factory-issue vehicle modifications. Its overlapping panels — carbon fiber sheets, images of Prius C doorhandles, modified stickerbombs — function like a Venn diagram of conflicting cultural ideologies: the car as symbol of rebellion, conformity, thrill, responsibility, flash, and practicality. At each diagram’s opaque center exists the potential to identify with and desire all things at once.

I.E. Barbarians (2015) is a series of black and white photographs depicting skid marks and donuts — anonymous and ecstatic artifacts — left behind in a series of cul-de-sacs whose rational purpose is unclear, since they serve no residential developments. In the horizon of each image is a freeway, presumably connecting commuters to their destinations, their families, their workplaces, and their obligations.

Two video monitors, positioned vertically and back-to-back on a mobile monitor stand, comprise the work Moving Blanket (2015). On each screen, the camera slowly pans in close-up across the stitched geometric pattern of the surface of a moving blanket. The blanket is in between; it is the manifestation of bad faith. It ensures the safe passage of one’s history into one’s future, the free decision one makes with oneself not to be free.

Paul Walker became Brian O’Conner, an image indivisible from automotive horsepower. Paul Walker could not have died in a Prius but Paul Walker was, in fact, a mortal. For Perez, the death of Paul Walker made the one-time usurper of his culture suddenly relatable again. Because, Paul Walker (2015) is a gesture of reconciliation. The work is a custom-printed sunshade which features Paul Walker’s forehead and hair on one side and the back of his head on the other. Given that all cars have faces — headlights as eyes, grill as mouth — this work completes his transformation.

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Courtesy of Yautepec, Mexico City

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El actor Paul Walker, mejor conocido por su papel como Brian O’Conner en las películas de Rápido y Furioso, nació en Glendale, California. La ascendencia de Walker es principalmente inglesa mezclada con un poco de sangre alemana, suiza e irlandesa. Sin embargo, su amigo cercano y co-estrella, Vin Diesel, le llamaba de cariño “Pablo”.

Ryan Perez, como un adolescente creciendo en el Inland Empire (un lugar a 80 kilómetros de distancia del Este de Los Ángeles) era un participante ávido de la cultura de carreras callejeras. Cuando Perez tenía 18 años, Rápido y Furioso se estrenó en cines incorporando casi de la noche a la mañana la cultura de las carreras callejeras a la cultura popular y lanzando una de las franquicias cinematográficas más exitosas de todos los tiempos. De repente las carreras callejeras tenían una nueva imagen, pero ninguno de los amigos corredores callejeros de Perez lucía como Paul Walker. Perez, desilusionado, dejo atrás las carreras callejeras.

Paul Walker murió trágicamente el 30 de noviembre del 2013 en Santa Clarita, California, en una calle tranquila llamada Hércules, un lugar popular para derrapar en el automóvil. Él y su amigo Roger Rodas iban dentro de un Porsche Carrera GT del 2005 color rojo. Se calcula que viajaban a una velocidad entre los 130 y 150 kilómetros por hora en una zona cuyo límite de velocidad es de 72 kilómetros por hora. Paul Walker, el humano, tuvo un final fiel a su imagen ficticia; demasiado rápido, demasiado furioso.

Bad Faith (del francés, mauvaise foi) es un concepto filosófico utilizado por los filósofos existencialistas Jean-Paul Sartre y Simone de Beauvoir para describir el fenómeno donde un ser humano sucumbe ante la presión de las fuerzas sociales y adopta valores falsos, rechazando su libertad innata actuando por consiguiente, de manera inauténtica.

Optional, Keyless Entry (2015) es una serie de esculturas montadas en la pared que hacen referencia a las modificaciones de vehículos personalizadas y de fábrica. Sus paneles sobrepuestos — láminas de fibra de carbono, imágenes de la manija de un Prius C, modificaciones con calcomanías — funcionan como un diagrama de Venn de ideologías culturales opuestas: el automóvil como un símbolo de rebelión, conformidad, emoción, responsabilidad, ostentación y practicidad. En el centro opaco de cada diagrama existe el potencial de sentirse identificado y de desear todas las cosas al mismo tiempo.

I.E. Barbarians (2015) es una serie de fotografías a blanco y negro que muestran marcas de neumáticos y donas  — artefactos anónimos y extáticos — abandonados en una serie de callejones sin salida cuyo propósito racional es ambiguo dado que no sirven desarrollos residenciales. En el horizonte de cada imagen se encuentra una autopista que presuntamente conecta a los suburbanos con sus destinos, familias, lugares de trabajo y obligaciones.

Dos monitores, posicionados de manera vertical y a espaldas uno del otro, colocados sobre un soporte móvil componen la obra Moving Blanket (2015). En cada pantalla, la cámara se desplaza lentamente haciendo un acercamiento al patrón geométrico de las suturas de la superficie de una manta en movimiento.  La manta se encuentra en medio. Es la manifestación de la mala fe. Asegura el traslado oportuno de la historia de uno mismo hacia el futuro, la decisión libre que uno toma consigo mismo de no ser libre.

Paul Walker se convirtió en Brian O’ Conner, una imagen inseparable de la potencia automotriz.  Paul Walker no pudo haber muerto en un Prius, pero Paul Walker era en efecto, un mortal. Para Perez, la muerte de Paul Walker hizo de quien una vez fue un usurpador de su cultura,  alguien a quien se podía relacionar de nuevo. Because, Paul Walker (2015) es un gesto de reconciliación. La obra es un parasol con una impresión personalizada que muestra la frente y cabello de Paul Walker de un lado y del otro, la parte posterior de su cabeza. Dado que todos los automóviles tienen rostros — los faros son los ojos, la parrilla es la boca — esta obra completa su transformación.

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Cortesía de Yautepec, Ciudad de México

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