Contemporary Art in the Americas Arte Contemporáneo en las Américas

#RenunciaPiñera. Arte urgente durante estado de excepción en Chile

aliwen

Santiago, Chile

Non-identified author. October 5, 1988. Protesters celebrating the triumph of the plebiscite that dismissed the dictator Augusto Pinochet appropriate the slogan “No +” of the C.A.D.A. group, analog photography 35 mm., Plaza de la Dignidad [Baquedano], Santiago, Chile. Courtesy of Lotty Rosenfeld

#RenunciaPiñera. Urgent art during the state of emergency in Chile

The still ongoing outbreak that began in Chile during October 2019, also called “The Revolution of 30 Pesos” or “The October Revolution”, is a massive and spontaneous civil movement that emerged from the protests organized by high school students. The source of the students’ unconformity is the same as that of all Chileans: the growing precariousness of life–especially for the working class and for the lumpenproletariat—under the neo-liberal socio-economic model, where the privatization of basic needs as education, pension, health, and transport, together with the complacency of the political apparatus towards the business oligarchy, subject the Chilean people to increasingly adverse conditions. The tipping point was an increase in subway fare of $30 Chilean pesos (CLP) beginning from October 6, scaling the regular ticket to about $830 CLP at peak hours; an unsustainable cost for several families considering that the legal minimum wage in Chile is $301,000 CLP.[1] The high school students articulated a massive dodging of the passage fare by calling users to jump over the turnstiles as a horde during certain times of the day and at strategic stations, planning those days of dodging through chats of online role-playing games and social networks.

The tension severely escalated during the week of Monday, October 14, when the government’s response to the persistent mass dodges was to order Carabineros [police officers] and Special Forces to increase vigilance and repression: they closed station entrances preventing passengers from entering or leaving; law enforcement officials violently assaulted youth and adults identified as dodgers; entire stations were closed off, trains were ordered not to stop at stations involved in the civil action[2] and the operation of the subway was cut off without justification (especially on the lines towards the Conurbano). These provocative measures fueled social protests: protesters tore down the stations’ barriers continuing with mass dodge, some even destroying the entrance turnstiles since Thursday 17.

The growing repression as an answer to the social movement broke out with a day of demonstrations and barricades in the main streets and in the capital’s peripheries on Friday 18, which led right-wing president Sebastián Piñera to declare a State of Constitutional Exception and, even, a State of Emergency in certain territorial areas of the country. This had not happened since the dictatorial period. The current constitution, approved during the civil-military dictatorship, allows a suspension of civil liberties due to a “serious alteration of public order, damage or danger to national security”, punctually restricting the rights of free transit and assembly in addition to the safeguard of the public order under the institutional designs of the president, in this case unleashing the military armed forces to the public sphere.

Susana Hidalgo. Friday, October 25, 2019. Protesters during the so-called «Largest March in Chile» (more than 1.2 million people) raising the flag of Chile and Wajmapu, digital photography, Plaza de la Dignidad [Baquedano], Santiago, Chile. Image courtesy of Susana Hidalgo

C.A.D.A. Circa September 1983. No +, art action, bank of the Mapocho River next to the Los Carros Bridge. Image courtesy of Lotty Rosenfeld

In addition to the anti-democratic measures of the dictator S. Piñera–considering freedom of assembly and civil demonstration as prerequisites for politics–a curfew measure was also established between Saturday 19 and Saturday 26 of October, implying that every citizen should enter a private enclosure between said hour in the afternoon to said hour in the morning; otherwise, we risked being prosecuted or chased by law enforcement. However, the brave social movement throughout the country did not stop questioning these measures through the strategy of the “cacerolazo” (or non-violent sound protest by beating kitchen pots on public roads), as well as concentrations and marches in epicenters such as Plaza de la Dignidad [3] [Dignity Square] and Plaza Ñuñoa [Ñuñoa Square], which displayed graphics, graffiti and countless barricades in different parts of downtown area and the periphery of several cities. Despite the mobilization’s effervescence and the general confusion about the country’s situation, as the board of the Arte Contemporáneo Asociación Gremial [Contemporary Art Guild Association] (ACA) we manifested on Saturday, October 19, clarifying: “We reject the violence and repression employed on the civil movement that has emerged to protest this unsustainable situation of multiple cases of abuse, and we firmly oppose the state of emergency, the militarization of the public sphere, as well as the curfew and any measure that compromises democracy, in the same way, we repudiate the eventuality of a future state of exception in the country.”

On Tuesday, October 22, we convened an extraordinary board meeting of A.C.A. to consider how we could face the democratic crisis through civil action and artistic practices. A point of reference was the work of the Colectivo Acciones de Art [Collective Art Actions] (C.A.D.A.), a Chilean artistic group active during the dictatorial period, internationally recognized for its way of innovating with art languages through a series of interventions in the public space. Towards September 1983, during a moment of social outbreak after 10 years of military civic dictatorship in Chile, C.A.D.A. began to push the slogan “NO +” through certain public interventions, including one on the banks of the Mapocho River on the west side of the Los Carros Bridge and on the northern portal of the Cerro Santa Lucia: a quickly appropriated slogan by different protesters and organizations due to the open invitation contained by phrase to be completed by the different maladies experienced by the social body.

A.C.A. October 23, 2019. Answer to the art action/protest “No+” (C.A.D.A.), Avenida Libertador Bernardo O’Higgins (Alameda), Santiago, Chile. Image courtesy of the author

 

Comisión Acciones de Movilización A.C.A. Friday, October 25, 2019 «Largest March in Chile». [Untitled] (Popularly known as Amortajados), art/protest action, intervention in the Monument to José Manuel Balmaceda (1949) by Samuel Román in front of Plaza de la Dignidad [Baquedano], Santiago, Chile. Photo by Jaime Dames

On Wednesday, October 23, through members and social networks of A.C.A. we summoned to the Bustamante Park all the hordes of the mobilizations that flooded the streets all those days of the state of emergency to perform a collective artistic action. We had prepared approximately 100 posters that included the slogan “NO +” with enough space in the right margin for anyone attending the activity—as an answer to the call or as passers-by, due to curiosity or as accomplice to the movement—to complete the slogan with the qualifier or image of their liking: NO + Abuso, NO + ACRE, NO + Falsa Democracia, NO + Indiferencia, NO + Milicos Torturadores, NO + Miseria, NO + Orden y Patria, NO + [Sangre].[4] Later on, we marched across Plaza de la Dignidad and made a new workstation for “NO +” posters to protest at the beginning of Av. Libertador Bernardo O’Higgins, where even more protestors convened. The day culminated with a march to Plaza de Armas, where the field of culture and arts called for a rally at 2:30 pm to sing, as a protest, the song El derecho de vivir en paz [The right to live in peace] of the famous Chilean singer-songwriter Victor Jara, murdered by the dictatorship. Again, as A.C.A. we repeated a poster workshop on the southern portal of Cerro Lucia within the context of the march convened for Tuesday, October 29, this time without a predetermined slogan.

On Friday, October 25, A.C.A. convened an Expanded Extraordinary Assembly that took place in the building Balmaceda Arte Jóven from 10:30 a.m. In this instance, several problems related to the political crisis were discussed together with the role of the arts and culture in the construction of a new constituent project for the country. Among the various initiatives that emerged from this instance, the Comisión Acciones de Movilización [Mobilization Actions Commission] was created, which began immediately after that meeting with a series of interventions on monuments in public space with reels of raw cloth created to cover them. As part of the mass march that took place that day–later known as “The biggest march in Chile”–the commission moved through different points in the center of the metropolis protected from police repression thanks to more than 1.2 million protesters. The commission toured the following monuments in the following order, fully or partially understanding them: a) Monument to José Manuel Balmaceda, b) Monument to Rubén Darío, c) Unidos en la gloria y en la muerte [United in glory and death], d) Commemorative Column of the Centenary of the city of Santiago, and, d) The Fountain of Neptune. The aesthetics of covering those human figures appealed, on the one hand, to a delegitimization of the institutional power—that which represents the logic of the public monument and the patriarchal conception of the binary bodies of the historical male hero and the female nymph under the discretion of the imaginary of European mythology. And on the other, representing a macabre reference to corpses when covered in a crime scene or the morgue. These interventions attracted the attention of protesters, who came to take pictures with the covered monuments that were popularly baptized as the “shrouded.”

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Delight Lab is an interdisciplinary artistic group that experiments with light projections on different architectures and surfaces. Founded in 2009 with a digital projection on the facade of the Museum of Contemporary Art in Santiago, this group is made up of the sibling duo Andrea and Octavio Gana, later gaining the support of producer Marco Martínez. The group takes as reference the work of different Chilean artists who have used the public sphere as a medium for different activations such as Lotty Rosenfeld[5] and Patrick Hamilton.

The work of Delight Lab establishes a marked tendency towards artistic activism after the murder of the Mapuche weichafe (warrior/rebel) Camilo Catrillanca in Temucuicui, on November 14, 2018. The night after his political assassination, after an intense day of mobilizations throughout the country, the collective projected the face of the weichafe on some buildings in Plaza de la Dignidad, adding the verse «QUE SU ROSTRO CUBRA EL HORIZONTE» [MAY YOUR FACE COVER THE HORIZON] written by the poet Raúl Zurita. During the first days of the State of Emergency declared by the dictator Sebastián Piñera, this group created a new series of projections on the facade of the emblematic Torre Telefonica next to Plaza de la Dignidad. Through their networks, they broadcasted: «[Delight Lab] declares its support for the just social demands and rejects the declaration of the State of Emergency and the presence of armed soldiers in the streets.» It is worth mentioning that this building, since its inauguration in 1996, is a milestone in the neo-liberal developmental discourse promoted by entrepreneurs during the democratic transition.

Delight Lab. October 25, 2019. [Untitled], light intervention on the Torre Telefñonica, Plaza de la Dignidad [Baquedano], Santiago, Chile. Photo by Gonzalo Donoso

List of interventions by Delight Lab

1.- Saturday, October 19; first curfew day, the group projected the word “DIGNIDAD” on Torre Telefónica.

2.- Sunday 20th; the group emphasizes the plea for “DIGNIDAD!” [Dignity!]

3.- Monday 21; in collaboration with the designer Werner Fett, an intervention was carried out in two parts: “NO ESTAMOS EN GUERRA! ★ / ESTAMOS UNID@S! ✊” [WE ARE NOT AT WAR! / WE ARE UNTIED!][6] in response to dictator S. Piñera who declared that the armed forces were at war with an internal enemy.

4.- Tuesday, October 22; the collective decides to reprimand the plea to the national emblem to sovereignty at the hands of reason or force, through the following slogan: “¿Dónde está la RAZÓN?” [Where is the REASON?]

5.- Wednesday 23; the collective pays tribute to the first five murders of this dictatorship paraphrasing the verse of R. Zurita previously used after the murder of the weichafe C. Catrillanca: “QUE SUS ROSTROS CUBRAN EL HORIZONTE [MAY THEIR FACES COVER THE HORIZON] / Romario Veloz / Alex Nuñez [sic] / Kevin Gómez / Manuel Rebolledo / José M. Uribe.” [7]

6.- Thursday 24; the collective pays tribute to a series of interventions made between 1979 and 1981 by the artist Alfredo Jaar during the dictatorship, known as Estudios sobre la felicidad [Studies on happiness]. Delight Lab asks an open question, both to the Chilean people and to dictator S. Piñera: “¿QUÉ ENTIENDE UD. POR / DEMOCRACIA?” [WHAT DO YOU UNDERSTAND BY / DEMOCRACY?]

7.- Friday 25; last night of curfew, the collective refers to the slogan about the awakening of Chile that circulated through all the protests in October: “CHILE DESPERTÓ / POR UN NUEVO PAÍS” [CHILE WOKE UP / FOR A NEW COUNTRY]. This awakening’s testimony is directly related to the insistence of law enforcement in firing pellets pointing the eyes of Chileans, which resulted in a total of 232 recorded cases of loss of eye vision due to lacerations perpetrated by these institutions.

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Among the artistic actions carried out in a state of exception, various artists privileged body art and performance as mediums; many of them interested in the sex-generic dimension that underlies the oppression of the armed forces and inequality in Chile. Added to the provocation, the brutality in the force to repress and detain protestors, and the discovery by human rights organizations of different illicit torture centers in places such as the Baquedano metro station and 43rd Carabineros Station[8] in Peñalolén, political-sexual violence, and rape was another way in which corrupt law enforcement officials sought to intimidate protesters and bystanders, specifically women and sexual dissidents. To date, the National Institute of Human Rights records a total of 79 complaints of sexual violence, of which 4 include rapes. Many of the women and dissidents who have been sexually violated—through threats, undressing, humiliation, “squats”, touching, harassment and rape—must remain anonymous to avoid being re-victimized by the torture experienced. However, some women, such as the journalists of the newspaper La Estrella de Arica, Estefani Carrasco and Patricia Torres, gave courageous testimony of the harassment experienced on October 23 to ensure this type of heinous crimes against humanity don’t happen again. Similarly, openly gay medical student Josué Maureira publicly denounced before the media how he was brutally beaten and raped by the service baton of a carabinero at the 51st Police Station of Pedro Aguirre Cerda in the early hours of October 22.

yeguada latinoamericana (dir. Cheril Linett). October 20-25, 2019. Estado de rebeldía, collective performance in the context of several social mobilizations, Santiago, Chile. Photo by Lorna Remmele

yeguada latinoamericana (dir. Cheril Linett). October 20-25, 2019. Estado de rebeldía, collective performance in the context of several social mobilizations, Santiago, Chile. Photo by Lorna Remmele

 

yeguada latinoamericana (dir. Cheril Linett). October 20-25, 2019. Estado de rebeldía, collective performance in the context of several social mobilizations, Santiago, Chile. Photo by Cristóbal Saavedra

Chilean performance artist Cheril Linett uses body art to question the abuses of the hegemonic power, proposing transfeminist emancipation strategies through desire. Developing a scheme of experimentation and body research of Artaudian type, which she calls the “lubic beast”, the artist has performed a series of individual and collaborative exercises that culminated in a collective performance entitled yeguada latinoamericana.[9] This performance caused a stir in the local countryside through a series of public interventions with feminized bodies (biological and dissident) in different martial and religious ceremonies, as well as in institutional establishments of the country. Through the sorority of feminized bodies and gender violence that emerge from it, C. Linett activates spaces of intersection between art, activism, dance, dissidence, trans/feminism, photography, theater, media and performance: a space for critical questioning on the stage of body action, institutionality and the boundaries between art and politics in contemporary Chile.

“¡Estado de rebeldía!” [State of Rebellion!] was the slogan with which the collective of the yeguada latinoamericana came out to protest in those days of the state of exception. On the first day of actions, on Sunday, October 20, the yeguada took the streets wearing black clothes as a sign of mourning for the lives of the murdered protesters, raising their left fist and exhibiting a horsetail that fell between their buttocks. They activated the posture we call «war position» to face the intimidation of police and military armed with tear gas and pellets and bullet rifles. On the second day of mobilizations, on Tuesday 22, the yeguada is activated during protests outside Torre Telefónica, this time incorporating flares as well as the “hood”, or balaclava, that aids protestors in the frontline—stalling the repression from police cars—by hiding their identity and protecting them from the tear gas. On the third day of activations, on Friday 25, the yeguada returned to the street wearing the horsetails with a pink dress that alluded to the conventional notions of femininity in association with weakness. In addition, a stencil with pink road paint was made on different points of the city center with the slogan “State of Rebellion”, subsequently making a version of the “war position” lying on the road. The first of these stencils was held outside the National Archives building—an important meeting point for feminist protests during the dictatorship around 1983. The next two were held outside the northern entrance of Cerro Santa Lucia and outside the Pontifical Catholic University from Chile, making a final streak in Plaza de la Dignidad. These three days of actions in the public sphere make up a work titled Estado de rebeldía.

yeguada latinoamericana (dir. Cheril Linett). October 30, 2019. Orden y patria II, collective performance in the context of several social mobilizations, Santiago, Chile. Photo by Lorna Remmele

A few days after the state of emergency ended, the yeguada became active again in the public space: this time directly addressing the carabineros in Chile for the sustained sexual aggressions and violations that continue in contexts of civil repression. That time, the yeguada wore wreaths of flowers that spelled each of the letters of the word “VIOLADORES” [RAPISTS], raising the black dress above their heads in a gesture of anonymity and violence, also showing breasts and genitals when lowering the underwear to their thighs. While several companions were kneeling in submission to each end, the bearers of the crowns were in the middle of the body composition lying on the floor with their backs to the ground. The yeguada took this action to Plaza de la Dignidad, and also descended to the closed Baquedano metro station, used as an illicit torture center by police and military. They activated this action in the Monument to the Carabineros Martyrs of Chile (1989), and also outside the 1st Carabineros de Santiago Police Station, the latter on whose facade the flower crowns were installed. Since before this action and during their actions in the public space, the police are in constant tension with the yeguada, especially resentful of the visibility that this last action acquired in the media and social networks. After working in the public sphere, many times we were arrested by carabineros or followed to our homes; they were especially interested in intimidating C. Linett. On Friday, November 8, the performance artists with her partner, a friend, and a passer-by were beaten with blunt elements by a group that presented features belonging to the extreme right just outside their home and operations center of the yeguada. This is not over yet.

 

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Aliwen is a critic, curator, teacher, and researcher on issues of art, anarchy, decolonialism, and sexualities. Mapuche warriache, champurria and trans*. Member the Directiva de Arte Contemporáneo Asociado A.G.. Holds a Bachelors Degree in Theory and History of Art of the Universidad de Chile, Monbukagakusho 2020 Fellow of Japanese government to carry out postgraduate studies in artistic curatorship and transculturality. Human rights activist, especially for people from the LGTBIAK + community and people living with HIV/AIDS. Collaborates with media such as A*Desk, Artishock, and The Clinic.

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[1] We must consider that a large number of people in the country, including those who write, do not work under the figure of a contract and many times our salary is significantly less than this figure. Mobilizing only one person during the working week by subway –once during valley hours and the second during peak hours- implies under this logic about $1,580 CLP per day and $7,900 CLP per week, or $31,600 CLP per month. This figure responds to more than 10% of a monthly legal minimum wage, and we must add that the majority of workers are the livelihood of more than one person and that several must spend more than this amount on daily transport to their workplace due to their place of residence; especially when they live in the periphery and must arrive at the city center to be able to work.

[2] However, protesters decided to take a risk and sit on the sides of the subway tracks, so they forced the standstill of the subway cars and managed to get inside.

[3] Formerly known as Plaza Baquedano, the name of this square was changed by the social movement in a cyber action in which the name was updated in all applications, pages and internet systems where this was possible, on Monday, November 11.

[4] “NO + Abuses”, “NO + ACRE”, “NO + False Democracy”, “NO + Indifference”, “NO + Military Torturers”, “NO + Misery” “NO + Order and Nation”, ” NO + [Blood] ».

[5] Member of the group C.A.D.A. as well as founding member of the A.C.A.

[6] Both the lighting collective and the designer W. Fett decided to include the icon of a raised fist, which was perceived ambiguously in sex-generic terms.

[7] Currently, the list of those killed by the brutality of law enforcement in Chile during this latest social mobilization scales to 24 confirmed people, while many other cases of deaths in strange circumstances are still under investigation.

[8] In the early hours of Monday, October 21, the National Institute of Human Rights reported that a group of three adults and a minor were “crucified” suspended to an antenna using handcuffs in this compound.

[9] I have acted as part of the collective since 2018.

Autore no identificade. 5 de octubre de 1988. Manifestantes celebrando el triunfo del plebiscito que destituyó al dictador Augusto Pinochet se apropian de la consigna «No +» del Grupo C.A.D.A, fotografía análoga 35 mm., Plaza de la Dignidad [Baquedano], Santiago, Chile. Imagen cortesía Lotty Rosenfeld

El estallido aún en desarrollo que comenzó en Chile durante octubre de 2019, también llamado “La Revolución de los 30 Pesos” o “La Revolución de Octubre”, es un movimiento civil espontáneo y multitudinario que se desprende de las protestas organizadas por estudiantes secundarios. La fuente del malestar de les estudiantes es la misma que la de todes les chilenes: la creciente precarización de la vida ―especialmente para la clase obrera y para el lumpenproletariado― bajo el modelo socio-económico neoliberal, donde la privatización de las necesidades básicas como la educación, la pensión, la salud y el transporte, sumada la complacencia del aparato político hacia la oligarquía empresarial, someten al pueblo chileno a condiciones cada vez más adversas. La gota que derramó el vaso fue un alza en el costo del metro de $30 pesos chilenos (CLP) a partir del 6 de octubre, escalando el pasaje regular a unos $830 CLP en horario punta; un costo insostenible para varios núcleos familiares considerando que el sueldo mínimo legal en Chile es de $301.000 CLP.[1] Les estudiantes secundaries articularon una evasión multitudinaria del pasaje haciendo un llamado a saltar por encima de los torniquetes como horda durante ciertos horarios del día y en ciertas estaciones estratégicas, planificando aquellas jornadas de evasión a través de los chat de juegos de rol en línea y también en redes sociales.

La tensión escaló severamente durante la semana del lunes 14 de octubre, cuando la respuesta del gobierno ante las persistentes evasiones masivas fue ordenar a Carabineros y Fuerzas Especiales incrementar la vigilancia y represión: cerraban entradas de las estaciones impidiendo a pasajeros entrar o salir; agentes del «orden» agredían con violencia a jóvenes y adultos identificadxs como evasores; se cerraron estaciones completas, se ordenó que los trenes no se detuvieran en las estaciones comprometidas por la acción civil[2] y se cortaba sin justificación el funcionamiento de los metros (sobre todo en las líneas hacia el conurbano). Estas medidas provocadoras avivaron las protestas sociales: manifestantes derribaron los cercos de las estaciones para continuar evadiendo en masa, algunes destruyendo incluso los torniquetes de ingreso desde el día jueves 17.

La creciente represión que recibió el movimiento social eclosionó con una jornada de manifestaciones y barricadas en las arterias principales y en las periferias de la capital el viernes 18, lo que llevó al presidente derechista Sebastián Piñera a declarar Estado de Excepción Constitucional de tipo Estado de Emergencia en ciertas zonas territoriales del país; lo cual no ocurría desde el período dictatorial. La constitución vigente, aprobada durante la dictadura cívico-militar, permite una suspensión de las libertades civiles debido a una “grave alteración del orden público, daño o peligro para la seguridad nacional”, puntualmente restringe los derechos al libre tránsito y a la reunión además del resguardo del orden público bajo los designios institucionales del presidente, en este caso liberando a los militares armados a la esfera pública.

Susana Hidalgo. Viernes 25 de octubre de 2019. Manifestantes durante la llamada «Marcha más grande de Chile» (más de 1.2 millones de personas) izando la bandera de Chile y de Wajmapu, fotografía digital, Plaza de la Dignidad [Baquedano], Santiago, Chile. Imagen cortesía de Susana Hidalgo

C.A.D.A. Circa septiembre 1983. No +, acción de arte, ribera del río Mapocho al costado del puente Los Carros, Santiago, Chile. Imagen cortesía de Lotty Rosenfeld

Sumando a las medidas anti-democráticas del dictador S. Piñera ―considerando la libertad de reunión y de la demostración civil como precondiciones para la política―, también se instauró la medida del toque de queda entre el sábado 19 y el sábado 26 de octubre, implicando que tode ciudadane debía ingresar a un recinto privado entre tal hora de la tarde y de la mañana; de lo contrario, arriesgábamos ser procesades o acribillades por las fuerzas del orden. No obstante, el valiente movimiento social a lo largo del país no dejó de cuestionar estas medidas mediante la estrategia del «cacerolazo» (o protesta sonora no-violenta golpeando ollas de cocina en la vía pública), así como concentraciones y marchas en epicentros como la Plaza de la Dignidad[3] y la Plaza Ñuñoa, que desplegaban gráfica, graffiti y un sinnúmero de barricadas en diferentes puntos del centro y la periferia de varias ciudades. A pesar de la efervescencia de la movilización y la confusión general sobre la situación-país, como directiva de Arte Contemporáneo Asociación Gremial (A.C.A.) declaramos el sábado 19 de octubre explicitando: “rechazamos la violencia y represión al movimiento [civil] que ha salido a protestar por esta insostenible situación de múltiples abusos, y nos oponemos firmemente al estado de emergencia, la militarización de la esfera pública, al toque de queda y a cualquier medida que comprometa la democracia, de la misma manera que repudiamos la eventualidad de un futuro estado de excepción en el país.”

El martes 22 de octubre, convocamos una reunión directiva extraordinaria de A.C.A. para considerar de qué manera podíamos enfrentar la crisis democrática desde la acción civil y las prácticas artísticas. Como punto de referencia tomamos el trabajo del Colectivo Acciones de Arte (C.A.D.A.), agrupación artística chilena activa durante el período dictatorial, reconocida internacionalmente por su manera de innovar en los lenguajes del arte mediante una serie de intervenciones en el espacio público. Hacia septiembre de 1983, durante un momento de estallido social tras 10 años de dictadura cívico militar en Chile, el C.A.D.A. comenzó a impulsar la consigna «NO +» a través de ciertas intervenciones públicas, incluida una en la ribera del río Mapocho al costado poniente del puente Los Carros y en el portal norte del Cerro Santa Lucía: consigna rápidamente apropiada por diferentes protestantes y organizaciones debido a la invitación abierta que contenía la frase para ser completada por las distintas dolencias vividas por el cuerpo social.

A.C.A. 23 de octubre de 2019. Respuesta al No + (C.A.D.A.), acción de arte/protesta, Avenida Libertador Bernardo O’Higgins (Alameda), Santiago, Chile. Imagen cortesía de le autore

Comisión Acciones de Movilización A.C.A. Viernes 25 de octubre de 2019 «Marcha más grande de Chile». [Sín título](Conocidos popularmente como Amortajados), acción de arte/protesta, intervención en el Monumento a José Manuel Balmaceda (1949) de Samuel Román en frente de la Plaza de la Dignidad [Baquedano], Santiago, Chile. Fotografía por Jaime Dames

El miércoles 23 de octubre, convocamos a través de miembros y de las redes sociales de A.C.A. a juntarse en el Parque Bustamante al alero de las movilizaciones que inundaban las calles todos aquellos días de estado de emergencia para realizar una acción artística colectiva. Habíamos preparado aproximadamente 100 carteles que incluían la consigna «NO +» con suficiente espacio en el margen derecho para que cualquiera que asistiera a la actividad ―respondiendo a la convocatoria o como transeúnte, cuirioso o cómplice al movimiento— completara la consigna con el calificativo o imagen que gustasen: NO + Abusos, NO + ACRE, NO + Falsa Democracia, NO + Indiferencia, NO + Milicos Torturadores, NO + Miseria, NO + Orden y Patria, NO + [Sangre]. Posteriormente marchamos cruzando la Plaza de la Dignidad y realizamos una nueva estación abierta de carteles «NO +» para protestar justo al inicio de la Av. Libertador Bernardo O’Higgins, donde concurrieron aún más protestantes. La jornada culminó marchando hacia la Plaza de Armas, donde el campo de la cultura y las artes convocó una concentración a las 14:30 para cantar, a modo de protesta, la canción El derecho de vivir en paz del famoso cantautor y asesinado político chileno Víctor Jara. Nuevamente como A.C.A. repetimos un taller de carteles en el portal sur del Cerro Santa Lucía dentro del contexto de la marcha convocada para el martes 29 de octubre, esta vez sin una consigna predeterminada.

El viernes 25 de octubre, A.C.A. convocó a una Asamblea Extraordinaria Ampliada que se llevó a cabo en el edificio de Balmaceda Arte Jóven desde las 10:30 hrs. En esta instancia se discutieron varias problemáticas relacionadas con la crisis política, sumado el rol de las artes y la cultura en la construcción de un nuevo proyecto constituyente para el país. Entre las distintas iniciativas que emergieron de esta instancia, se creó la Comisión Acciones de Movilización, la cual inició inmediatamente después de aquella reunión con una serie de intervenciones a monumentos en el espacio público con rollos de tela crea cruda para recubrirlos. Como parte de la marcha multitudinaria que se realizó aquel día ―conocida posteriormente como “La marcha más grande de Chile”―, la comisión se desplazó por diferentes puntos del centro de la metrópolis protegides de la represión policial gracias a les más de 1.2 millones de manifestantes. La comisión hizo un recorrido por los siguientes monumentos en el siguiente orden, entelándolos completa o parcialmente: a) Monumento a José Manuel Balmaceda, b) Monumento a Rubén Darío, c) Unidos en la gloria y en la muerte, d) Columna conmemorativa del centenario de la ciudad de Santiago, y, e) La fuente de Neptuno. La estética de cubrir aquellas figuras humanas no sólo apelaba a una deslegitimación del poder institucional que representa la lógica del monumento público y la concepción patriarcal de los cuerpos binarios del prócer histórico masculino y la ninfa femenina bajo el arbitrio del imaginario de la mitología europea, sino que también era una referencia macabra a los cadáveres cuando son tapados en la escena de un crimen o en la morgue. Estas intervenciones llamaban el interés de manifestantes, quienes se acercaban a tomarse fotografías con los monumentos entelados los cuales bautizaron popularmente como los «amortajados».

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Delight Lab es un grupo artístico interdisciplinario que experimenta con proyecciones lumínicas sobre diferentes arquitecturas y superficies. Fundado en 2009 con una proyección sobre la fachada del Museo de Arte Contemporáneo de Santiago, este grupo es compuesto por el dúo de hermanes Andrea y Octavio Gana, sumando posteriormente el apoyo del productor Marco Martínez. El colectivo toma como referencia el trabajo de diferentes artistes chilenes quienes han empleado como soporte la vía pública para diferentes activaciones, tales como Lotty Rosenfeld[4] y Patrick Hamilton.

El trabajo de Delight Lab obtiene una marcada tendencia hacia el activismo artístico tras el asesinato del weichafe (guerrero/resistente) mapuche Camilo Catrillanca en Temucuicui, el 14 de noviembre de 2018. A la noche siguiente de su asesinato político, tras una intensa jornada de movilizaciones a lo largo del país, el colectivo proyectó el rostro del weichafe sobre algunos edificios en plena Plaza de la Dignidad sumado el verso «QUE SU ROSTRO CUBRA EL HORIZONTE» escrito por el poeta Raúl Zurita. Durante las primeras jornadas del estado de emergencia declarada por el dictador Sebastián Piñera, este colectivo realizó una nueva serie de proyecciones en la fachada de la emblemática Torre Telefónica al costado de la Plaza de la Dignidad. A través de sus redes emitieron: “[Delight Lab] declara su apoyo a las justas demandas sociales y rechaza la declaración del Estado de Emergencia y la presencia de militares armados en las calles.” Cabe mencionar que éste edificio, desde su inauguración en el año 1996, es un hito dentro del discurso desarrollista neoliberal impulsado por el empresariado durante la transición democrática.

Delight Lab. 25 de octubre de 2019. [Sin título], intervención lumínica sobre la Torre Telefónica, Plaza de la Dignidad [Baquedano], Santiago, Chile. Fotografía por Gonzalo Donoso

Lista de intervenciones por Digital Lab

1.- Sábado 19 de octubre; primer día de toque de queda. El colectivo proyectó la palabra «DIGNIDAD» sobre la Torre Telefónica.

2.- Domingo 20; el colectivo enfatiza el llamado por la “DIGNIDAD!!”.

3.- Lunes 21; en colaboración con el diseñador Werner Fett se realiza una intervención en dos partes: “NO ESTAMOS EN GUERRA! ★ / ESTAMOS UNID@S! ✊”[5] en respuesta al dictador S. Piñera quién declaró que las fuerzas armadas se encontraban en guerra con un enemigo interno.

4.- Martes 22 de octubre; el colectivo decide increpar el llamado del escudo nacional a la soberanía a manos de la razón o de la fuerza, mediante la siguiente consigna: “¿Dónde está la RAZÓN?”

5.- Miércoles 23; el colectivo rinde homenaje a los primeros cinco asesinados políticos de esta dictadura los cuales contaban con querellas abiertas buscando justicia por sus vidas, parafraseando el verso de R. Zurita empleado con anterioridad tras el asesinato del weichafe C. Catrillanca: “QUE SUS ROSTROS CUBRAN EL HORIZONTE / Romario Veloz / Alex Nuñez [sic] / Kevin Gómez / Manuel Rebolledo / José M. Uribe.”[6]

6.- Jueves 24; el colectivo rinde homenaje a una serie de intervenciones realizadas entre 1979 y 1981 por el artista Alfredo Jaar durante la dictadura, conocidas como Estudios sobre la felicidad. Delight Lab hacen una pregunta abierta, tanto al pueblo chileno como al dictador S. Piñera: “¿QUÉ ENTIENDE UD. POR / DEMOCRACIA?”

7.- Viernes 25; última noche de toque de queda, el colectivo alude a la consigna sobre el despertar de Chile que circulaba por todas las protestas de octubre: “CHILE DESPERTÓ / POR UN NUEVO PAÍS”. Testimonio de este despertar es la insistencia de las fuerzas del orden en disparar balines a los ojos de chilenes, llevando un total 232 casos registrados de pérdidas de visión ocular debido a laceraciones perpetradas por estas instituciones.

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Dentro de las acciones artísticas efectuadas en estado de excepción, el arte corporal y la performance fueron medios privilegiados por varies artistas; muches de elles interesades en la dimensión sexo-genérica que subyacía a la opresión de las fuerzas armadas y de la desigualdad en Chile. Sumada a la provocación, la brutalidad en la fuerza para reprimir y detener a protestantes y el descubrimiento de organismos de derechos humanos de diferentes centros ilícitos de tortura en lugares como la estación de metro Baquedano y 43ª Comisaría de Carabineros[7] en Peñalolén, la violencia político-sexual y la violación fue otra manera en la que las corruptas fuerzas del orden buscaron amedrentar a manifestantes y transeúntes, en específico a mujeres y a disidencias sexuales. Hasta la fecha, el Instituto Nacional de Derechos Humanos registra un total de 79 querellas por violencia sexual, de las cuales 4 incluyen violaciones. Muchas de las mujeres y disidencias que han sido violentadas sexualmente —mediante amenazas, desnudamiento, humillaciones, sentadillas, tocaciones, vejaciones y violaciones― deben quedar en anonimato para no ser revictimizades por la tortura vivida. Sin embargo, algunas mujeres como las periodistas del diario La Estrella de Arica, Estefani Carrasco y Patricia Torres, dieron valeroso testimonio de las vejaciones vividas el 23 de octubre para impulsar el que este tipo de gravísimos crímenes de lesa humanidad no vuelvan a ocurrir. De igual manera, el estudiante de medicina abiertamente homosexual Josué Maureira denunció públicamente ante los medios de comunicación como fue brutalmente golpeado y violado por la macana de servicio de un carabinero en la 51ª Comisaría de Carabineros de Pedro Aguirre Cerda en la madrugada del 22 de octubre.

yeguada latinoamericana (dir. Cheril Linett). 20-25 de octubre de 2019. Estado de rebeldía, performance colectiva en el contextos de distintas movilizaciones sociales, Santiago, Chile. Fotografía por Lorna Remmele

yeguada latinoamericana (dir. Cheril Linett). 20-25 de octubre de 2019. Estado de rebeldía, performance colectiva en el contextos de distintas movilizaciones sociales, Santiago, Chile. Fotografía por Lorna Remmele

yeguada latinoamericana (dir. Cheril Linett). 20-25 de octubre de 2019. Estado de rebeldía, performance colectiva en el contextos de distintas movilizaciones sociales, Santiago, Chile. Fotografía por Cristóbal Saavedra

La performancera chilena Cheril Linett emplea el arte corporal para cuestionar los abusos del poder hegemónico, proponiendo estrategias de emancipación transfeminista mediante el deseo. Desarrollando un esquema de experimentación e investigación corporal de tipo artaudiana que denomina como la «bestia lúbrica», la artista ha realizado una serie de ejercicios individuales y colaborativos que culminaron en una performance colectiva titulada yeguada latinoamericana.[8] Esta performance ha causado revuelo en el campo local a través de una serie de intervenciones públicas con cuerpos feminizados (biológicos y disidentes) en distintas ceremonias marciales y religiosas y también establecimientos institucionales del país. A través de la sororidad de los cuerpos feminizados y violencia de género que se desprenden de ésta performance, C. Linett activa espacios de cruce entre arte, activismo, danza, disidencia, trans/feminismo, fotografía, teatro, medios y performance: un espacio de cuestionamiento crítico sobre el estadio de la acción corporal, la institucionalidad y los lindes entre arte y política en el Chile contemporáneo.

“¡Estado de rebeldía!” fue la consigna con la que la colectividad de la yeguada latinoamericana salió a protestar en aquellos días de estado de excepción. En la primera jornada de acciones, el domingo 20 de octubre, la yeguada salió a la calle a protestar vistiendo ropa negra como señal de luto por las vidas de manifestantes asesinades, alzando el puño izquierdo y exhibiendo una cola de caballo que caía por entremedio de sus glúteos. Activaban la postura que llamamos «posición de guerra» para enfrentar el amedrentamiento de carabineros y militares armados con gases lacrimógenos y rifles de balines y de balas. En la segunda jornada de movilizaciones, el martes 22, la yeguada se activa durante las protestas que se ejercían por fuera de la Torre Telefónica, esta vez incorporando bengalas y también la «capucha» o balaclava que ayuda a protestantes de primera línea —que contienen la represión de los carros policiales—, a ocultar su identidad y a protegerse de gases lacrimógenos. En una tercera jornada de activaciones, el viernes 25, la yeguada volvió a la calle utilizando las colas de caballo sumado un vestido color rosado que aludía a las nociones convencionales de feminidad en asociación con la debilidad. Además, se efectuó un stencil con pintura vial color rosado sobre diferentes puntos del centro de la ciudad con la consigna «Estado de Rebeldía», posteriormente realizando una versión de la posición de guerra recostandose sobre la calzada. El primero de estos estencil se realizó por fuera del edificio del Archivo Nacional ―un importante punto de encuentro para las protestas feministas durante dictadura hacia 1983―, los próximos dos por fuera de la entrada norte del Cerro Santa Lucía y fuera de la Pontificia Universidad Católica de Chile, finalmente haciendo un último rayado en la Plaza de la Dignidad. Estas tres jornadas de acciones en la esfera pública conforman una obra de título Estado de rebeldía.

yeguada latinoamericana (dir. Cheril Linett). 30 de octubre de 2019. Orden y patria II, performance colectiva en el contextos de distintas movilizaciones sociales, Santiago, Chile. Fotografía por Lorna Remmele

A pocos días de finalizado el estado de excepción, la yeguada volvió a activar en el espacio público: esta vez increpando directamente a Carabineros de Chile por las sostenidas agresiones sexuales y violaciones que perpetúan en contextos de represión civil. La yeguada portaba coronas de flores que deletreaban cada una de las letras de la palabra “VIOLADORES”, alzándose el vestido negro por encima de la cabeza en un gesto de anonimato y violencia, exhibiendo también senos y genitales al bajarse la ropa interior por los muslos. Mientras varias compañeras quedaban arrodilladas en gesto de sometimiento a cada extremo, las portadoras de las coronas quedaban al medio de la composición corporal recostadas sobre el piso con la espalda hacia el suelo. La yeguada llevó esta acción a la Plaza de la Dignidad, y también descendió hasta el metro Baquedano clausurado, el cual fue utilizado como centro ilícito de torturas por carabineros y militares. Activaron esta acción en el Monumento a los Mártires de Carabineros de Chile (1989), y también por fuera de la 1ª Comisaría de Carabineros de Santiago: esta última en cuya fachada dejaron instaladas las coronas de flores. Los carabineros están en constante tensión con la yeguada, desde antes de esta acción y durante su accionar en el espacio público, especialmente resentidos por la visibilidad que adquirió esta última acción en medios de comunicación y redes sociales. Después de accionar en el espacio público, muchas veces carabineros nos arrestaron o intentaron seguirnos a nuestros domicilios, especialmente interesados en amedrentar a C. Linett. El viernes 8 de noviembre, la performancera sumada su pareja, otra amistad y un transeúnte recibieron una golpiza con elementos contundentes por un grupo el cual presentaba rasgos de pertenecer a la extrema derecha justo fuera de su domicilio y centro de operaciones de la yeguada. Esto aún no acaba.

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aliwen es crítica, curadora, docente e investigadora en temas de arte, anarquía, descolonialismo y sexualidades. Mapuche warriache, champurria y trans*. Parte de la Directiva de Arte Contemporáneo Asociación A.G. Licenciada en Teoría e Historia del Arte de la Universidad de Chile, becaria Monbukagakusho 2020 del estado nipón para realizar estudios de posgrado en curaduría artística y transculturalidad. Activistas de los derechos humanos, especialmente los de las personas de la comunidad LGTBIAK+ y de las personas viviendo con VIH/Sida. Colabora con medios como A*Desk, Artishock y The Clinic.

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[1] Hemos de considerar el que un gran número de personas en el país, incluyendo quien escribe, no trabajamos bajo la figura de un contrato y muchas veces nuestro sueldo es significativamente menor a esta cifra. Movilizar tan solo a una persona durante la semana hábil en metro ―una vez durante horario valle y la segunda durante horario punta― implica bajo esta lógica unos $ 1.580 CLP diarios y $ 7.900 CLP semanales, o sea $ 31.600 CLP mensuales. Esta cifra responde a más del 10% de un salario mínimo legal mensual, y debemos agregar que la mayoría de los trabajadores son el sustento de más de una sola persona y que varios deben gastar más de este monto en transporte diario hacia su recinto de trabajo debido a su lugar de residencia; sobre todo cuando viven en la periferia y deben arribar al centro citadino para poder laburar.

[2] Sin embargo, manifestantes decidieron arriesgarse y sentarse a los costados de los rieles del metro, así obligaban la detención de los carros y lograban subirse adentro.

[3] Anteriormente conocida como Plaza Baquedano, el nombre de esta plaza fue cambiado por el movimiento social en una acción cibernética en la que el nombre fue actualizado en todas las aplicaciones, páginas y sistemas de internet en donde esto fuese posible, el lunes 11 de noviembre.

[4] Miembra del Grupo C.A.D.A. y también miembra fundante de A.C.A.

[5] Tanto el colectivo lumínico como el diseñador W. Fett decidieron incluir el ícono de un puño alzado el cual se percibiera de manera ambigua en términos sexo-genéricos.

[6] En la actualidad, la lista de asesinados por la brutalidad de las fuerzas del orden en Chile durante esta última movilización social escala a 24 personas confirmadas, mientras muchos otros casos de fallecidos en extrañas circunstancias siguen siendo investigados.

[7] En la madrugada del lunes 21 de octubre, el Instituto Nacional de Derechos Humanos denunció que un grupo de tres adultos y un menor de edad fueron «crucificados» suspendidos a una antena utilizando esposas es en este recinto.

[8] Yo misma he accionado como parte de la colectividad desde 2018.

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Embodied Absence: Chilean Art of the 1970s Now

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