Contemporary Art in the Americas Arte Contemporáneo en las Américas

The New Sun of the Aztecs

Etel Adnan

Organized by kurimanzutto Mexico City 07/01/2017 – 08/20/2017

Etel Adnan, installation view of The New Sun of the Aztecs, Sonora 128, Mexico City, 2017. Courtesy of the artist and kurimanzutto, Mexico City. Photo: PJ Rountree

Etel Adnan, installation view of The New Sun of the Aztecs, Sonora 128, Mexico City, 2017. Courtesy of the artist and kurimanzutto, Mexico City. Photo: PJ Rountree

Etel Adnan, installation view of The New Sun of the Aztecs, Sonora 128, Mexico City, 2017. Courtesy of the artist and kurimanzutto, Mexico City. Photo: PJ Rountree

Abstract art was the equivalent of poetic expression; I didn’t need to use words, but colors and lines. I did not need to belong to a language-oriented culture but to an open form of expression.
– Etel Adnan

The sixth edition of Sonora 128 is host to the Lebanese-American artist and poet Etel Adnan, whose work is exhibited for the first time in Mexico. Composed as a small drawing, its patchwork of bright pastel colors and detailed surface irregularities remind us of Adnan’s own hand as she hints at themes familiar to Mexico. Entitled The New Sun of the Aztecs, Adnan’s golden orb rising high over the city certainly does not intend to compete with the sun itself. Rather, the work nods towards Mexico’s ancient founding myth of the Five Suns –a complex story of relationships and hierarchies. In it, a cycle of construction and violent destruction leads to the creation of a present world that can only be sustained by continuous blood sacrifices to appease the Gods. This new sun stands as a poignant metaphor for the celebration of life and beauty, one closely attended by death and deprivation. Organized around this glowing globe, both floating and abutting each other in a pattern of strong lines and forces, are a mosaic of symbols. Among them a green cactus, gray cross and red circle, point to a relationship of religion, nature and ancient culture, which rarely peaceful, continues to shape the country.

Etel Adnan must be seen through the dichotomy of her work as both painter and poet. In painting she expresses joy, while in prose and poetry, her somber side and political consciousness manifest themselves. For Adnan, tragic and disturbing themes have no place in her visual work, which is fuelled by a universally understandable positivity. Here she focuses almost exclusively on landscapes, relying on clear, simple forms and harmonious color compositions. Her inspiration comes from a deeply felt connection with nature. The artist wants to evoke those same feelings in us, striving to render memories of pleasure and serenity. Her paintings are a visceral experience in the truest sense of the word.

Viewing Etel Adnan’s drawings in person is often an intimate encounter, yet her desire to reach a large and diverse audience is woven throughout her life. Having spent several months in Mexico in 1957, Adnan was influenced by Juan O’Gorman’s mosaic murals at UNAM’s Central Library. She later cited them in her wish to make mosaic walls and tapestries, such as the ceramic compositions created for the Qatar University in 2013. Discovering the encompassing power of exhibiting in public spaces, Adnan became convinced that art should be present for all to see, firmly believing that “beauty is for everyone.”

Text by Magdalena Vukovic

http://sonora128.com/

http://www.kurimanzutto.com/

Etel Adnan, vista de instalación de The New Sun of the Aztecs, Sonora 128, Ciudad de México, 2017. Cortesía de la artista y kurimanzutto, Ciudad de México. Foto: PJ Rountree

Etel Adnan, vista de instalación de The New Sun of the Aztecs, Sonora 128, Ciudad de México, 2017. Cortesía de la artista y kurimanzutto, Ciudad de México. Foto: PJ Rountree

Etel Adnan, vista de instalación de The New Sun of the Aztecs, Sonora 128, Ciudad de México, 2017. Cortesía de la artista y kurimanzutto, Ciudad de México. Foto: PJ Rountree

El arte abstracto era el equivalente de la expresión poética; no tenía necesidad de usar palabras, sino colores y líneas. No necesitaba pertenecer a una cultura orientada al lenguaje, sino a una forma abierta de expresión.
– Etel Adnan

La sexta edición de Sonora 128 presenta a la arista y poeta líbano-estadounidese Etel Adnan, cuyo trabajo se exhibe por primera vez en México. Compuesto por un dibujo pequeño, este mosaico de colores pastel brillantes y detalles irregulares, propios de la mano de Adnan, aborda temas familiares para México. El nuevo sol de los aztecas es el título de la pieza que, con una esfera dorada en su centro, se eleva sobre la ciudad aunque no pretende competir con el sol mismo. La obra se inclina, en cambio, hacia el antiguo mito mexicano de los Cinco Soles: una compleja historia de relaciones y jerarquías en la que un ciclo de construcción y violenta destrucción conduce a crear un mundo presente, que sólo puede ser sostenido por continuos sacrificios de sangre para apaciguar a los dioses.

Este nuevo sol se erige como una conmovedora metáfora para celebrar la vida y la belleza acompañadas íntimamente por la muerte y la privación. Alrededor de este globo brillante se organiza un patrón de líneas y fuerzas, flotantes y adyacentes, que crean un mosaico de símbolos. Entre ellos, un cactus verde, una cruz gris y un círculo rojo que apuntan hacia una relación entre religión, naturaleza y cultura antigua que, rara vez pacífica, continúa formando al país.

Etel Adnan debe verse a través de la dicotomía de su obra como pintora y poeta. En su pintura expresa alegría, mientras que en su trabajo literario se manifiesta un lado sombrío, así como su conciencia política. Para Adnan, los temas trágicos y perturbadores no tienen cabida en su trabajo visual, mismo que se encuentra alimentado por una positividad universalmente comprensible: se centra casi exclusivamente en paisajes, en formas claras y simples, así como en composiciones armónicas de color. Nacida desde el centro, su inspiración proviene de una profunda conexión con la naturaleza. De este modo, la artista representa lo que siente procurando provocar recuerdos de placer y serenidad; sus pinturas son, entonces, una experiencia intuitiva y visceral.

Ver los dibujos de Etel Adnan en persona es a menudo un encuentro íntimo; sin embargo, su deseo de llegar a una audiencia grande y diversa se ha ido formando a lo largo de su vida. Tras pasar varios meses en México en 1957, los murales de Juan O’Gorman en la Biblioteca Central de la UNAM tuvieron una gran influencia sobre Adnan. Más tarde, los citó en su deseo de hacer paredes de mosaico y tapices, como las composiciones de cerámica creadas para la Universidad de Qatar en 2013. Al descubrir el poder de exhibir en espacios públicos, Adnan se convenció de que el arte debía estar presente para que todos lo vieran, pues cree firmemente que “la belleza es para todos”.

Texto de Magdalena Vukovic

http://sonora128.com/

http://www.kurimanzutto.com/

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