Contemporary Art in the Americas Arte Contemporáneo en las Américas

P.A.P.I. presenta: Zehra Arslan

Zehra Arslan

Edificio Humboldt Mexico City 08/27/2017 – 09/13/2017

Tower of Hamlet, 2017. Collection of objects, wood, metals, plastic, plant. Variable dimensions. Photo: Ramiro Chávez

The Spaces of Zehra Arslan

The first time I saw a finished piece by Zehra Arslan at an exhibition, we had that annoying commonplace dialogue: ‘So what is this about?’, I asked. Only to be given in return, to my fatigue, the answer I wanted the least. ‘What do you make of it?’. Despite the inevitable irritation of not being given what I wanted (comfort and explanation), something of Zehra’s interpellation pointed elsewhere, away from the separating and excluding preambles many artists –and curators, collectors, critics– offer to the world on a plate. Zehra was letting the work mobilise me –any viewer– genuinely. All her pieces ask –what do you make of it, what do you?

The use of space in her pieces is poignantly twofold. One can speak of what she does to space when her pieces, that in general terms are always somewhat site specific, are conceptualised against the emptiness of walls, rooms and even squares. She takes that space in and metabolises possibilities with either paintings, sculptures, installations or none/all at once. The other space, and that which reveals the radical soul of her practice, is the very emptiness of the piece. Her work is never full, it never shouts. It always whispers. By whispering, it resists. They are never full but that does not mean they are empty. Rather, they are filled with void.

Whilst the pieces are not mirrors, not for any viewer or participant to be taken in nor reflected, they do touch on the politics of facing nothingness. What do you do to the possibility of creating an image? She asks herself. To the viewer, it is also not an abyss, not a paralysing congealing abyss so frequently seen in contemporary art; the works are not there to be decoded with any special golden key.

So, what is this special mobilisation?

The use of space in Zehra Arslan’s works allows for air to be breathed in, and by not offering a territory neither a framed program of reterritorialization –as some pieces of post-digital art by young artists may do, however critical they attempt to be –these spaces invoke the possibility of something new to be formed, something we have never seen, have never felt. The pieces, through their ‘spaces’, their gaps, their voids, their breaks, act as facilitators to a project that only the viewer can embark on, a singular journey that is instigated by the offering of this crack to the viewer that could be anyone, preferably one not too invested in reading what the art market expects one to read in a piece of art. Anyone up for leaving these pre-arranged territories… These pieces are just like love: they give you what they do not have, you give them what you do not have.

In this exchange of ‘not haves’ we together touch on impossibility.
It is what is missing that moves it, that allows for this movement to rhythmically take place. Zehra follows the rhythm of silence –just like music and poetry are made of their silences, her pieces are made of their spaces, rhythmically conferring to it the vivacity it gives us.

The elegance of Zehra Arslan –person and pieces– is conveyed in the way she deals with the notion of what is radical –it is not just about being critical of the art world, of society, of capitalism, of evil and humankind. It is not about eschewing the art market either. Her radicalism lays in the moment where the market or evil become irrelevant to the power of the work. We are having a totally different conversation.

By keeping impossibility in our pockets, we can open up possibilities for an affect we could share differently, creating this space we have not even imagined before.

Ana Carolina Minozzo.

 

P.A.P.I. (Programa de Arte Público Independiente) is an initiative that shows artists in open spaces in Mexico City. It is spontaneously organized but regular. It will change venues depending on the occasion. P.A.P.I. is programmed by Federico Cantini and Antonella Rava.

 

Tower of Hamlet, 2017. Collection of objects, wood, metals, plastic, plant. Variable dimensions. Photo: Ramiro Chávez

Los espacios de Zehra Arslan

La primera vez que vi una obra terminada de Zehra Arslan en una exposición, tuvimos un molesto diálogo en un lugar común: “Entonces, ¿de qué se trata esto?”, pregunté. Solo para que a cambio, para mi cansancio, me fuera dada la respuesta que menos quería: “¿Qué haces de ello?”

A pesar de la irritación inevitable de no recibir lo que quería (confort y explicación), algo de la interpelación de Zehra apuntaba a otro lado, lejos de separar y excluir preámbulos que muchos artistas –y curadores, coleccionistas, críticos –ofrecen al mundo en un plato. Zehra estaba dejando que el trabajo me movilizara –o a cualquier espectador– genuinamente. Todas sus piezas preguntan –¿qué haces de ello, qué haces?

El uso del espacio en sus piezas es doble de una forma conmovedora. Uno puede hablar de lo que hace con el espacio cuando sus piezas, que en términos generales son siempre de sitio específico, son conceptualizadas frente al vacío de las paredes, cuartos y hasta cuadrados. Toma el espacio y metaboliza posibilidades con, ya sea, pintura, escultura, instalación o nada/todo al mismo tiempo. El otro espacio y aquel que revela el alma radical de su práctica, es el mismo vacío de la pieza. Su trabajo nunca está lleno, pero eso no quiere decir que esté vacío. Más bien, están llenos de vacío.

Mientras que las piezas no son espejos, no estando ahí para que un espectador o participante tome o se refleje, sí mencionan las políticas de enfrentar la nada. ¿Qué haces con la posibilidad de crear una imagen? Se pregunta ella. Para el espectador, es también un abismo, no un paralizante y congelador abismo tan frecuentemente visto en el arte contemporáneo; los trabajos no están ahí para ser decodificados con una llave dorada especial.

Entonces, ¿cuál es esta movilización especial?

El uso del espacio en el trabajo de Zehra Arslan permite que el aire se respire, y al no ofrecer territorio ni un programa enmarcado de re-territorialización –como hacen algunas piezas de arte post-digital de artistas jóvenes, a pesar de lo críticas que intenten ser– estos espacios invocan la posibilidad de que algo nuevo se forme, algo que nunca hemos visto, nunca hemos sentido. Las piezas, a través de sus espacios, sus grietas, sus vacíos, sus quiebres, actúan como facilitadores para un proyecto en el que solamente el espectador puede embarcarse, una jornada singular que es instigada al ofrecer dicha grieta al observador, que puede ser quien sea, preferiblemente uno no muy investido en leer lo que el mercado del arte espera que uno lea en una obra de arte. Cualquiera listo para dejar estos territorios pre-arreglados… estas piezas son tal como el amor: dan de ellas lo que no tienen, tú les das lo que no tienes.

En este intercambio de “no tener” nosotros juntos tocamos en la imposibilidad.

Es lo que falta lo que lo mueve, lo que permite a este movimiento que suceda rítmicamente. Zehra sigue el ritmo del silencio, tal como a música y la poesía están hechos de sus silencios, sus piezas están hechas de sus espacios, rítmicamente confiriendo a la vivacidad que nos da.

La elegancia de Zehra Arslan –persona y obras– está en la manera en que lidia con la noción de lo que es radical –no es solamente sobre ser crítico del mundo del arte, de la sociedad, del capitalismo, del mal y de la humanidad. No es sobre esquematizar el mercado del arte tampoco. Su radicalismo recae en el momento en el que el mercado o el mal se vuelven irrelevantes frente al poder de la obra. Estamos entonces teniendo una conversación completamente diferente.

Al mantener la imposibilidad en nuestros bolsillos, podemos abrirnos a posibilidades de un afecto que podríamos compartir de manera distinta, creando este espacio que antes no habíamos imaginado.

– Ana Carolina Minozzo.

 

P.A.P.I. (Programa de Arte Público Independiente) es una iniciativa que expone el trabajo de artistas en espacios abiertos en la Ciudad de México. Es organizado de manera espontánea pero regular. Cambiará de lugar dependiendo de la ocasión. P.A.P.I. es organizado por Federico Cantini y Antonella Rava.

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