Contemporary Art in the Americas Arte Contemporáneo en las Américas

Seeing Double

Sarah Schönfeld

Marso Gallery México City, México 03/21/2015 – 05/10/2015




Text by Carla Fernández

Wellbutrin SR = 300 mg daily

Lorazapam = .5 2x daily

Tompamax = 200 mg daily (just reduced from 400 mg daily)

Depakote = 250 mg AM

Depakote ER = 1000 mg PM

Lithium = 600 mg daily

Seroquel = 50 mg daily


The show Seeing Double at Marso Gallery, is a culmination of a six-month residency in Mexico. A conversation that started with her recent work on transferring the matter of recreational drugs to negatives and resulting in photographs, as well as the book, All you can feel focused in these experiments.

Seeing Double, introduces a paradox, the body as an administrated organism by the figure of a ghost rider. As criticism towards the medical industry and its development in capitalism, she introduces a rupture and finds an alternative perspective of healing in ancestral traditions, which the artist investigates through anthropology, shamanism, and experience, taking on account that they have been transformed through time and modified by the western influence. Posing both traditions as ambivalent in which neither is independent from the other; the imaginary turns visible, a narrative full of black humor as this objects become interchangeable characters.

Schoenfeld’s work recalls Deleuze’s concept of the fold, the body as an infinitely changeable skin. The figure of the schizoid; de-codes and destructs every identity and transits from one layer of meaning to another. This figure exemplifies the body organized by capitalism discourse. In this sense, capitalism discourse tends to enclose and abstract the meaning of things, emptying their meaning and responsibility within their historical context, because they are valued from the perspective of their symbolic monetary value.

Unusual thoughts or behavior (Fallen Pyramid); addresses a metaphor of the State, the entrance of a narco-tunel, the distribution of illegality which is defined by a repressive power. This gap is a result of bodily forces, understood as desire, that act in a given organism. The production of this piece is the result of an assemblage made from various photographs of the entrance of a narco-tunnel, causing the perception of a real object by a virtual memory.

Its spell obscures our view of the ruins of failed modernism that we psychically traverse, leaving us anemic, weakening our ability to pick up the discarded, the abandoned and the lost, to make new in a manner that challenges the monstrosity of capitalist realism. We are left instead, stuck in the present, continuously distracted by the spectacle that capitalist realism produces, like a child entranced by a cheap shiny thing. (1)

Fruit like breath (coke organ), opens the exhibition. It is a sound piece and installation that addresses Greek mythology; the figures of the sirens through an enchanting sound take the sailors to their tragic destiny. The call represents the moment when the pharmakon is offered as a remedy, this moment represents a domesticated body. Capitalism as a pharmakon, a “surplus” signifier, representing an extraordinary organ, while being the cure for a symptom, also produces an addiction and a sickened spirit.

It is a short step from side effects to ‘collateral damage’, a phrase used by the military for the unintended consequences of military actions, which should remind us of two things I have mentioned: the same machinery was used for making both bullets and pills; the Greek word Pharmakon could mean either remedy or poison. (2)

Seeing, Hearing Or Feeling Things That Are Not There (Shaman Coat), represents the voice of the magician, a voice of authority embodied, the place of the magician is the place of the doctor, the corporate enterprises, the drug legal and illegal industry, whom feed everyday bodies that become dependent, that have lost its own self healing power. Machines destined to toxicity and a precarious life, sickened spirits, artificial in an idyllic scheme of health. The Shaman Coat, with an image of the film Space Odyssey, affirms the ideal of health, which mask hides, the principle of toxicity and capitalism. In the journey to another world, that at the same time represents the world of knowledge from the Shaman.

In Sense Of Detachment From Self Or Body (Hospital Gloves), the invisible hand of power, the white gloves represent the hands of an anonymous master, that distances from the human to a place of specialized knowledge and technic, offering the promise of paradise to a fragile body. Taste Perversion (Chain) is made from medical furniture and sleeping pills, offering a seduction and a sinister feeling, causing the body to disintegrate in the process of becoming “healthy”.

Hallucinations, identity loss, sickness; side effects attach the body to a social pathos that tends to destruction. Hallucination (Spiritual x-rays) is made from side effects of prescription drugs displayed in a mirror, for the spectator to manage in the order of the real the deformation of perception.

I am Hanna and I am manic-depressive. I am a rapid cycler, I am either up or down, and I am not much in the middle, or at normal (if you want to call that normal). I realize I expected the pills to manage the manic depression, and now I see I need to manage it at all levels, including the spiritual. I need to learn more, to exercise more, to be active not passive. My shift in thinking is due to taking Depakote—it is like a new suit of clothes! I am a snake who has shed its skin; I am all new and shiny. (3)

Seeing Double highlights the invisible evidence of capitalism, which through its historical process has erased their disasters by repressing memory. Within the medical scheme the individual is dependent and becomes a passive organism. The immediacy of the available pill is the only resource for the present disorder. Without past or future, the condition of the body remains as the imaginary illusion of sanity in the promise of paradise.

(1) Gabriel Rivera.

(2) Emily Martin p.282

(3) Emily Martin p. 276

Sarah Schönfeld (1979). Lives and works in Berlin. Diploma, Academy of Fine Arts UdK Berlin, Prof. Lothar Baumgarten. Awards and scholarships: 2012 Foundation Kunstfonds Bonn, Fellowship, 2011 Artist grant, Villa Aurora, Los Angeles, USA, 2011 Käthe Dorsch Fellowship, 2008 DAAD Travel-scholarship Scotland, UK, 2007 NaFöG Grant, Germany, 2006-2008 Studio Grant, Karl-Hofer-Gesellschaft, Berlin, Germany


Emily Martin. The pharmaceutical person. Department of Anthropology, New York University, New York, USA

Gabriel Rivera. The paranormal and capitalism. Art Ideas. Professor Tyler Coburn, Fall 2014, SAIC, Chicago, USA

Gilles Deleuze. Capitalism and Schizophrenia. Prologue by Michel Foucault, University of Minnesota Press.

Courtesy of the artist:





 Texto por Carla Fernández

Wellbutrin SR= 300 mg diario

Lorazapm_ .52mg diario

Tompamax = 200 mg diario (reducidos de 400mg diarios)

Depakote = 250 mg AM

Depakote ER = 1000mg PM

Lithium = 600 mg diario

Seroquel = 50 mg diario

Sarah Schönfeld presenta Seeing Double en la galería Marso, como resultado de seis meses de residencia en México. El trabajo sigue una conversación con su trabajo reciente, que consiste en la transferencia de drogas recreativas a negativos, así como una publicación All you can see que abarca esta investigación. En la presente muestra presenta el concepto de sanación desde las perspectivas de dos diferentes técnicas de la medicina, por un lado el discurso de la medicina occidental y por otro metodologías tradicionales de sanación.

Seeing Double introduce una paradoja acerca del cuerpo, éste como un organismo administrado por la figura de una mano oculta. La crítica hacia la industria de la medicina y su desarrollo en el entorno capitalista. Introduce una ruptura y encuentra una perspectiva alternativa en las formas de sanación ancestrales, que la artista investiga a partir de estudios en antropología, chamanismo y a partir de su propia experiencia; tomando en cuenta que estas tradiciones han sido transformadas por el tiempo y modificadas por la influencia de occidente. Una postura en la que las dos tradiciones se empalman, sus respectivas narrativas se vuelven ambivalente, porque ninguna es independiente de la otra sino que en el imaginario se vuelven visibles, a través de narrativas cargadas de humor negro en donde los personajes y actores de cada tradición se vuelven intercambiables.

El trabajo de Schönfeld apunta hacia un cuerpo patológico, un organismo de capas infinitas, en donde la piel que envuelve el cuerpo y sus significaciones se vuelven infinitamente cambiables, como la forma del pliegue para Deleuze. La figura del esquizofrénico, que decodifica y destruye cada identidad para transitar hacia otra, en un tránsito de capas de sentido. Una figura esquiza es la del cuerpo organizado por el discurso del capitalismo. El capitalismo como un discurso que tiende a enclavar y abstraer el significado de las cosas, porque los cuerpos en tanto objetos, son evaluados por su valor económico.

Su hechizo obscurece la visión de las ruinas de una modernidad fallida que estamos traspasando físicamente. Dejándonos anémicos, débiles ante la habilidad de recoger los restos, lo abandonado y lo perdido, para hacer una nueva manera que pueda retar a la monstruosidad del realismo capitalista. Somos dejados en el presente, continuamente distraídos por el espectáculo que produce el realismo capitalista, como un niño que esta encantado por una cosa barata y brillante. (1)

La pieza Unusual thoughts or behavior (Fallen Pyramid); refiere a una metáfora del Estado, es la entrada de un narco túnel, como el lugar de la distribución de la ilegalidad que define a un poder represivo. Este vacío produce que estos cuerpos como fuerzas  que se mueven por un deseo y necesidad de movilización. La producción de esta pieza es el resultado de un ensamblaje de fotografías de la entrada del narco túnel, causando una percepción del objeto real a partir de una memoria virtual.

Fruit like breath (coke organ), es la pieza con la que abre la exposición. Es una pieza de sonido que refiere a la mitología griega, las figuras de las sirenas que a través de su canto llevan a los navegantes a su destino trágico. El llamado representa un momento de carencia en la que el pharmakon es ofrecido como remedio, el momento en el que el cuerpo salvaje se vuelve un cuerpo dócil y domesticado. El capitalismo actúa como un pharmakon, como un significante extraño, que representa un órgano externo al cuerpo, mientras que es la cura para un síntoma, también produce una adicción y un espíritu enfermo.

Es un paso corto de los efectos secundarios a un “daño colateral”, una frase utilizada por los militares para señalar las consecuencias no deseables de acciones militares, que nos debe recordar dos cosas que he mencionado: la misma maquinaria que fue utilizada para crear balas como píldoras; la palabra griega pharmakon puede significar al mismo tiempo remedio o veneno. (2)

Seeing, Hearing Or Feeling Things That Are Not There (Shaman Coat), la voz del mago, una voz encarnada de autoridad, el lugar del mago es el lugar del doctor, las empresas corporativas, la industria de las drogas, que alimentan cada día a un cuerpo que s eha vuelto dependiente, que ha perdido su capacidad de sanar. Máquinas destinadas a la toxicidad y a una vida precaria, espíritus enfermos, artificiales en un esquema idílico de la salud. El vestido del chamán, con una imagen del film Space Odyssey, afirma este ideal de la salud, en cuya máscara se esconde, el principio de toxicidad y capitalismo. En un viaje hacia otro mundo, que al mismo tiempo representa el mundo del conocimiento médico del Shaman como del doctor.

En la pieza Sense Of Detachment From Self Or Body (Hospital Gloves), la mano invisible del poder, los guantes blancos toman el lugar de un maestro anónimo, que se distancia de lo humano a un lugar distanciado de conocimiento especializado y perfeccionamiento técnico, ofreciendo la promesa del paraíso a un cuerpo frágil. Taste Perversion (Chain) está hecho de material de apoyo médico y pastillas para dormir, ofreciendo de nuevo, una seducción y causando un sentimiento siniestro, el cuerpo dispuesto a desintegrarse en el proceso de ser saludable.

Alucinaciones, pérdida de la identidad, mareos; son efectos secundarios que mantienen el cuerpo apegado a un pathos social que tiende a su destrucción. Hallucination (Spiritual x-rays) convierte a la medicina recetada por el médico en un espejo que refleja los efectos secundarios, tentando al espectador a sopesar en el orden de lo real las deformaciones de la percepción.

Soy Hanna soy maniaco depresiva. Soy una ciclista veloz. Estoy arriba o abajo pero casi nunca en el medio, o en un estado normal (si lo quieres llamar normal). Tenía la expectativa de que las pastillas pudieran manejar mi depresión, y ahora veo que lo necesito manejar a todos los niveles, incluyendo el espiritual. Necesito aprender más, hacer más ejercicio, ser activa no pasiva. El cambio de mi pensamiento se debe a que estoy tomando Depakote- es como un nuevo vestido! Soy una víbora que ha cambiado de piel; Soy nueva y brillante. (3)

Seeing Double resalta la invisible evidencia del capitalismo, que a través de sus procesos históricos ha logrado borrar los desastres que produce por medio de la represión de la memoria. En el marco del esquema medicinal el individuo dependiente, se vuelve un organismo pasivo que se expande en una esfera social, en comunidades de cuerpos que son adictos a una, otra o varias drogas. Rainbow (From the series Collapse Paradise) formula como la inmediatez de la droga que está al alcance es el único recurso que parece haber para el presente desorden. Sin pasado o futuro, la condición presente del cuerpo permanece en una resolución imaginaria, de sanidad, de salud, en la promesa del paraíso.

(1) Gabriel Rivera.

(2) Emily Martin p.282

(3) Emily Martin p. 276

Sarah Schönfeld (1979) Vive y trabaja en Berlín. Diploma UdK Berlin, Prof. Lothar Baumgarten. Reconocimientos y Premios: 2012 Fundation Kunstfonds Bonn, Beca 2011, Villa Aurora Los Ángeles, 2011,  Beca Käthe Dorch, 2008 DAAD Beca Escocia, 2007 premio NAfÖG, Alemania, 2006- 2008 Premio estudio, Karl- Hofer Gesellschaft, Berlin, Alemania.



Emily Martin. The pharmaceutical person. Department of Anthropology, New York University, New York, USA

Gabriel Rivera. The paranormal and capitalism. Art Ideas. Professor Tyler Coburn, Fall 2014, SAIC, Chicago, USA

Cortesía del artista


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