Contemporary Art in the Americas Arte Contemporáneo en las Américas

Notes To…

Chito

Lagos Ciudad de México February 3, 2020 – March 7, 2020

Chito, Headspace (2020). Acrylic on paper, desk. Image courtesy of Lagos

Chito, Notes To… (2019). Installation view. Image courtesy of Lagos

Chito, RIDE (2019). Acrylic on paper. Image courtesy of Lagos

Notes To…, Chito’s first solo exhibition in Mexico, consists of an unfolding of new works on paper and sculptural pieces. The show was presented as a part of Lagos’ international invitational exhibitions program and on the occasion of Material Art Fair during Mexico City’s art week.

Chito is an American visual artist and designer from Seattle, Washington. He has developed a distinct visual language, attended by an idiosyncratic cast of characters and idioms, that has developed and expanded throughout a nomadic practice. While the artist’s best recognized medium is airbrush painting, the ground of the works has come to constitute a shifting feld to accommodate the fexibility of the painting style.

Chito’s new series elaborate the epistolary iconography of the NOTE, surreptitious communiqués used to gain or pass along private information; the note can be a method of coded communication and is a nod to youthful secrecy.

Painterly ground has evolved, ossifed, and expanded in Chito’s designs. Developing from unique airbrushed garments, single painted shirts have multiplied into harder architectures of garments fossilized in industrial resin. In a solo presentation in New York in 2019 titled kk pertain, a group of pups is united by familiarity, and their kinship spans a range of affective color. As Chito describes it, the figure of the Yung Pup “embodies the lil homie who’s still learning. Da yung homie who is wit da shiK.K but needs a lil bit of game to prosper. Learns fast and plays his position.” In kk pertain, the familiarity in painted portraits of a seemingly uniform canine face gain individual affective character through a spectrum of auratic color. Distance “Marble” Pup and Distance “Ghost” Pup are close formal siblings, but only vary in the mood that their respective textures evoke. In light of a larger pup painting at the far end of the exhibition, which widens out to include a rosary-like ornamentation above the figure’s head, the raised eyes of the host of smaller pups take on the reliquary quality of a family of icons.

Much of Chito’s painterly technique has evolved from an initial practice of airbrush painting pre-existing garments while moving about the world. Just as the fat surfaces of tshirts, when folded and stacked obsessively, transformed into the blue and white monolithic sculpture of kk pertain, individually painted notes proliferate in Notes To… to the degree that they come to form a massive, immersive environment. Viewers enter this zone of secrecy through sculptural gates (which themselves are constructed in security-grade metal from designs of folded and cut paper), lending the environment the feel of a vault. Importantly, these notes offer only the content that is immediately visually available, which is their exterior formal constitution. The notes cannot be unfolded, cannot be accessed fully, and form a textural whole, with only glimpses of messages and ghostly composite images available for consumption. In this sense, the gates act similarly to all of the notes that they guard—both invite a select, knowing audience, symbolically signalled to, as in the title of another painting, “For your eyes only.”

Another form of paper sculpture, the fortune teller, may proffer ominous predictions of the future, or may hold no intelligible information. One of the two fortune tellers acts as a blank slate, welcoming a world of potential, as the other cryptically bids the viewer goodbye in saying “C U when I C U…” The fortune teller is both a means to forge possibile destinies, but after its folding it retains the mysteriousness of chance.

This exhibition constitutes Chito’s frst solo presentation in Mexico, and features works produced in collaboration with ironworkers in the State of Mexico, specializing in welding and in the production of the ubiquitous security gates found throughout the city, an architectural form of security that mirrors the function of enclosure in the folds of a note that one school student might pass to another. As a project coordinated in tandem with the Lagos residency schedule, Chito and the gallery emphasized production entirely within the State of Mexico.

Chito’s notes exhibition will be the last of an international invitational program that sought to foster exchange in alternating local artists with international projects. This show was organized by Chris Scott and co-curated by Antonella Rava and Bergen Hendrickson.

https://artelagos.mx

Chito, Headspace (2020). Acrylic on paper, desk. Image courtesy of Lagos

Chito, Notes To… (2019). Installation view. Image courtesy of Lagos

Chito, RIDE (2019). Acrylic on paper. Image courtesy of Lagos

Lagos y CHITO presentan Notes To… , un despliegue de nuevas obras en papel y piezas escultóricas para su primera exposición individual en México. La muestra es presentada como parte del programa de exposiciones internacionales invitadas de Lagos y con ocasión de Material Art Fair 2020 durante la semana del arte de la Ciudad de México.

Chito es artista y diseñador de Seattle, Washington. Ha desarrollado un lenguaje visual al que asiste un elenco idiosincrásico de personajes y modismos particulares, que se han expandido a lo largo de una práctica nómada. Aunque el medio más conocido del artista es la pintura con aerógrafo, el terreno de las obras ha constituido un campo adaptable para alojar la flexibilidad de la pintura.

La nueva serie de Chito elabora la iconografía epistolar de las notitas juveniles, comunicados ocultos para pasar u obtener información privada; escribir mensajes secretos es un método de comunicación codificada y es una alusión a los secretos de juventud.

El terreno pictórico ha evolucionado, se ha osificado y expandido en los diseños de Chito. Prendas únicas pintadas con aerógrafo se han multiplicado para convertirse en arquitecturas solidas; prendas fosilizadas en resina industrial. En una muestra individual en Nueva York en 2019 titulada kk pertain, un grupo de cachorros son unidos por su familiaridad, y su parentesco abarca una gama de colores afectivos. En palabras de Chito, la figura del Yung Pup  “encarna al pequeño amigo que aún está aprendiendo. Un yung homie, que es ingenioso pero necesita un poco de juego para prosperar. Aprende rápido y asume su posición”. En kk pertain, la familiaridad en los retratos de lo que pareciera un rostro canino uniforme, gana carácter afectivo individual a través de un espectro de colores auráticos. Distance “Marble” Pup y Distance “Ghost” Pup son parientes formales cercanos, que varían en el humor que evocan sus respectivas texturas. A la luz de una pintura de un cachorro más grande al fondo de la exposición, que sostiene una ornamentación parecida a un rosario, sube la mirada para adoptar el papel del anfitrión de los cachorros, adquiriendo la cualidad relicaria de una familia de iconos.

Mucho de la técnica pictórica de Chito ha evolucionado de una práctica inicial de pintar con aerógrafo prendas de ropa existentes mientras se mueve por el mundo. Tal como las superficies planas de playeras, al doblarlas y apilarlas obsesivamente, se transforman en una escultura monolítica blanca y azul en kk pertain, notas pintadas individualmente proliferan en Notes To… hasta el punto de formar un entorno inmersivo masivo. Los visitantes entran esta zona de secrecía a través de unas puertas escultóricas (mismas que están construidas en metal de grado de seguridad a partir de diseños de papel doblado y cortado), prestándole al espacio la sensación de bóveda. Es importante decir que estas notas hacen accesible solamente el contenido inmediatamente visible, su constitución formal exterior. Las notas no pueden ser desdobladas, no se pueden accesar en su totalidad y forman un conjunto de solamente fragmentos de mensajes y de imágenes fantasmagóricas disponibles para nuestro consumo. En este sentido, las puertas actúan de forma similar a las notas que resguardan e invitan a una audiencia simbólicamente señalada, para quienes el contenido de las notas es exclusivo, como en el título de otra pintura For your eyes only (Solo para tus ojos).

Otra forma de escultura de papel, el sacapiojos, podría predecir malos agüeros o podría contener información ininteligible. Uno de los dos oráculos (en México llamados “sacapiojos”) actúa como una página en blanco, un nuevo comienzo, abriendo un mundo de potencial, mientras el otro apuesta crípticamente por despedirse del visitante, “C U when I C U…” (Nos vemos cuando nos veamos). Éstos oráculos son medios para forjar destinos futuros, pero al doblarse retienen el misterio de la suerte.

Esta exposición constituye la primera presentación individual de Chito en México, y presenta obra producida en colaboración con herreros del Estado de México especializados en soldaduras y en la producción de rejas de seguridad que se encuentran en la ciudad una forma arquitectónica de cercado que refleja la función de protección de los dobleces de las notitas que un estudiante le pasaría a otro. Como proyecto coordinado en paralelo con el calendario de las residencias de Lagos, Chito y la galería enfatizaron la producción enteramente dentro del Estado de México.

Notes To… será la última de un programa de invitaciones internacionales que buscó promover un intercambio entre agentes internacionales y locales, a través de alternar presentaciones de los residentes locales con dichas exposiciones invitadas. La exposición fue organizada por Chris Scott y co-curada por Antonella Rava y Bergen Hendrickson.

https://artelagos.mx

Tags: , , , , ,

Marginalia

Ni Aquí, Ni Allá

Untitled Unit Until the Lit Let the Litter

Hacia otra pedagogía radical de la proxémica y de lo habitable