Contemporary Art in the Americas Arte Contemporáneo en las Américas

Intervención: Índigo

Laura Anderson Barbata

Museo Textil de Oaxaca Oaxaca, México 11/10/2018 – 03/24/2019

Laura Anderson Barbata, Intervención: Índigo (2018). Installation view. Photo by Azar Jimenez

Laura Anderson Barbata, Intervención: Índigo (2018). Photo by Azar Rene Cervantes during the intervention in Brooklyn on September 13, 2015

Intervention: Indigo is a performance that was first presented on the streets of Brooklyn, New York by Laura Anderson Barbata in collaboration with Chris Walker, the Brooklyn Jumbies and Jarana Beat. The procession, began at the Bushwick police precinct, making its way through the neighborhood and ending in the area inhabited predominantly by artists. The performance occupied the public space by performers dressed in indigo-colored textiles.

Indigo is an ancient natural dye used in rituals of protection, power and spirituality. The garments were inspired by the Danza de los zancudos (traditional stilt dancers from Zaachila) from Oaxaca and the Dance of the Devils (Danza de los diablos) from the Afro-Mexican coast of Guerrero. The former takes place annually to honor the patron saints of Zaachila and to request protection, blessings and miracles. The latter is performed by African descendants of Guerrero to reaffirm their place in society.

Currently, the color indigo is used by almost all police forces in the world, thus, the color can be associated with protection, but also with repression. In this sense, the processional route of Intervention: Indigo from the police precinct to a neighborhood where artists live and work refers not only to physical displacement, but also to new ways of understanding. Through the unfolding of an artistic ritual, the protective and spiritual functions of indigo return it to the creative world. This creates a magical moment for all, but specifically empowers Afro-American peoples as they symbolically appropriate the public space. The color that once repressed them now protects them.

Intervention: Indigo is a call to action for the reoccupation of public spaces. It invites an acknowledgement of the violence that African American communities have experiencednot only in the USA, but all over the world. This work, presented for the first time in Oaxaca, seeks to remind us in Mexico of the original, public intervention, which created a living memory, a poetic space where bodies can move freely to occupy a protected, magical and transformative space.

—Text and curatorship by Ixchel Ledesma Guadarrama

Laura Anderson Barbata was born in Mexico City and works in Brooklyn and Mexico City. Since 1992 she has worked primarily in the social realm, and has initiated projects in the Amazon of Venezuela, Trinidad and Tobago, Mexico, Norway and the USA. Among them is her ongoing project The Repatriation of Julia Pastrana, initiated in 2004. She is also known for her project Transcommunality (ongoing since 2001), with traditional stilt dancers: The Brooklyn Jumbies from New York, West Africa and the Caribbean, and Los Zancudos de Zaachila, from Oaxaca, Mexico. This project has been presented at various museums, public schools and avenues, such as The Museum of Modern Art, New York; The Modern Museum Fort Worth Texas; Museo Textil de Oaxaca, Mexico; Museo de la Ciudad de México; BRIC, New York and Rutgers University, among others.

Her drawings, photos, and projects have received awards by FONCA, The Lindbergh Foundation, The Carnival Comission of Trinidad and Tobago and The New York Foundation for the Arts.

Her work is included in several private and public collections, such as The Metropolitan Museum of Art, New York; Museo de Arte Moderno, Mexico City; Landesbank Baden-Württemberg Gallery, Stuttgart, Germany; The Sprint Nextel Collection, Overland Park; Fundación Cisneros, American Express Co. Mexico; Museo de Arte Carrillo Gil, Mexico; Museum of Contemporary Art, San Diego, CA; Museo Jaureguía, Navarra, España. She has been featured in The New York Times, Sculpture Today by Phaidon Press, Kunstforum Germany, ARTnews, Artin America, ArtNexus, 160 Años de Fotografía en México-INBA, among others.

Currently she is 2016 Anonymous Was A Woman award recipient, The Estelle Lebowitz Endowed Visiting Artist 2016-2017, Center for Women and Humanities, CWAH,Rutgers University; Honorary Fellow at Latin American, Caribbean and Iberian Studies Program, LACIS, University of Wisconsin, Madison; Fellow at Thyssen Bornemisza Art Contemporary TBA21: The Current and member of Sistema Nacional para Creadores del Fondo Nacional para la Cultura y las Artes in Mexico.

Ixchel Ledesma (n. México, 1988) is an independent curator and consultant from Mexico City with vast experience in assembling international transdisciplinary exhibitions. Her curatorial practice mainly revolves around exploring the relationships between body and territory through different artistic mediums. Her research touches on topics of migration, feminism, politics of visibility and space. She is interested in assembling exhibitions that put into question gender binary concepts and propose alternative dynamics of power between bodies and spaces. She has curated exhibitions such as: 2016 Infancia y eso, Magali Lara, Walden,Buenos Aires, Argentina; 2017, Lacaya: paisajes de la ruina, Paseo de las Artes Pedro de Mendoza, Buenos Aires, Argentina; Territorios Arte Textil Argentino 1970-1990, Walden, Buenos Aires, Argentina; 2018, Intervention: Indigo, Laura Anderson Barbata, Museo de Arte Textil, Oaxaca; Returning to the Present a Textile Exhibition, Instituto Cultural de México en Montreal. She has published in: Blog de crítica, Artishock, Nexos and Terremoto since 2013.

Currently, she is Award recipient of Ministerio de Educación Argentina from Fondo Nacional de las Artes del Ministerio de La Nación de Argentina and FONCA México. She has worked in international art galleries such as: Proyectos Monclova, Mexico; Ignacio Liprandi, Argentina and Walden, Argentina, where she was director until 2017.

Acknowledgements

*This exhibition was made thanks to the support of ”Comisión de Apoyos Especiales” of FONCA granted to the curator Ixchel Ledesma.

**Indigo dyed hand-woven cotton and brocade textiles by Habibou Coulibaly (Burkina Faso), courtesy of L´Aviva Home, New York.

***Indigo hand-dyed textiles and paper by Hannah Bennett, courtesy of Prof. Caroline Callenborn, Prof. Jennifer Angus and Prof. Mary Hark (University of Wisconsin, Madison). Latin American, Iberian and Caribbean Studies (LACIS Program), University of Wisconsin, Madison. Beaded leather, with shells and seeds by Hammer community (Ethiopia).

https://www.museotextildeoaxaca.org/

Laura Anderson Barbata, Intervención: Índigo (2018). Vista de instalación. Foto por Azar Jimenez

Laura Anderson Barbata, Intervención: Índigo (2018). Foto por Rene Cervantes durante la intervención en Brooklyn el 13 de Septiembre 2015

Intervención: Índigo es un performance que fue realizado por primera vez en las calles de Brooklyn en Nueva York por Laura Anderson Barbata en colaboración con Chris Walker, the Brooklyn Jumbies y Jarana Beat. La procesión comenzó en la Prefectura de Policía del barrio de Bushwick, continuó a través de sus calles y terminó en la zona habitada principalmente por artistas. El performance consistió en la ocupación del espacio público por personajes vestidos en textiles de color índigo —tinte natural antiguo usado en rituales de protección, poder y espiritualidad—. Los indumentos fueron inspirados por la Danza de los zancudos de Oaxaca y la de los Diablos en la costa afro-mexicana de Guerrero. La primera se realiza anualmente en honor al santo patrono de Zaachila y en ella se pide protección, bendiciones y milagros. La segunda se recrea por personas de ascendencia africana y, en su ejercicio, les devuelve su lugar en la sociedad.

El color índigo en la actualidad es usado por casi todos los cuerpos policiales en el mundo, siendo asociado a la protección, pero también a la represión. En este sentido, el tránsito que realiza Intervención: Índigo de la prefectura de la policía al barrio de los artistas en Estados Unidos no sólo representa un desplazamiento físico sino también uno de sentido, donde en este nuevo ritual se le devuelven al índigo sus características protectoras y espirituales en el terreno de lo artístico. Este giro de sentido en dimensión ritual, incorpora en un momento mágico a los personajes en sociedad. Al mismo tiempo recuerda a las culturas afroamericanas que se apropian simbólicamente del espacio público, usando el color que los reprime para protegerse.

Intervención: Índigo llama a la acción, a la re-ocupación del espacio público y a la memoria de la violencia que las comunidades afrodescendientes han sufrido no sólo en Estados Unidos, sino en el resto del mundo. Esta acción —presentada por primera vez en Oaxaca— busca recordar esta intervención pública en México, donde además de generar la reivindicación de las culturas afroamericanas, crea una memoria viva, un espacio poético donde el movimiento de los cuerpos es libre de ocupar un terreno protegido, mágico y transformador.

Texto y curaduría por Ixchel Ledesma Guadarrama

Laura Anderson Barbata nació en la Ciudad de México, actualmente vive y trabaja en Brooklyn, Nueva York y en México. Miembro del Sistema Nacional para Creadores del Fondo Nacional para la Cultura y las Artes, México; miembro honorario del Programa de Estudios Latinoamericanos, Caribeños e Ibéricos de la Universidad de Wisconsin, Madison; miembro de TBA21 The Current,Thyssen-Bornemisza Art Contemporary, Austria; ganadora de los premios Anonymous Was A Woman 2016 y The Estelle Lebowitz Endowed Visiting Artist 2016-2017, por el Center for Women and Humanities, CWAH, Rutgers University. Profesora en La Escuela Nacional de Pintura, Grabado y Escultura La Esmeralda, del Instituto Nacional de Bellas Artes, Ciudad de México (2010-2015). Desde 1992 trabaja principalmente en el ámbito social y público donde ha realizado proyectos transdisciplinarios en México, el Amazonas de Venezuela, Trinidad y Tobago, Noruega y Estados Unidos.

Entre sus exposiciones individuales y proyectos más relevantes se encuentran: Transcomunalidad —intervenciones y colaboraciones con comunidades zanqueras, Trinidad y Tobago, Nueva York y Oaxaca (2002-presente), el cual se ha presentado en avenidas, escuelas públicas y museos, entre los cuales se encuentran The Museum of Modern Art, Fort Worth Texas y Museum of Modern Art New York, las calles de Zaachila, Oaxaca, Ciudad de México y avenidas de Nueva York; La repatriación de Julia Pastrana (Oslo-México, 2003-2013); su participación y colaboración en el programa de Thyssen Bornemisza TBA21 The Current en Papúa Nueva Guinea y en Kingston, Jamaica. Su trabajo forma parte de colecciones privadas y públicas, entre las cuales cabe mencionar: The Metropolitan Museum of Art, New York, el Museo de Arte Moderno, Ciudad de México; Landesbank Baden-Württemberg Gallery, Stuttgart, Alemania; The Sprint Nextel Collection, Overland Park; Fundación Cisneros; American Express Co. México; Museo de Arte Carrillo Gil, México; Museo Jaureguía, Navarra, España, entre otros.

Ixchel Ledesma (n. México, 1988) es curadora y consultora independiente con vasta experiencia en el montaje de exposiciones transdisciplinarias internacionales. Su práctica curatorial gira principalmente en torno a explorar las relaciones entre cuerpo y territorio a través de diferentes medios artísticos. Su investigación aborda temas de migración, feminismo, política de visibilidad y espacio. Está interesada en investigaciones que cuestionen los conceptos binarios de género y propongan dinámicas alternativas de poder entre cuerpos y espacios.

Entre sus proyectos curatoriales de 2016 están: Infancia y eso de Magali Lara en la galería Walden en Buenos Aires, Argentina. En 2017, Lacaya: paisajes de la ruina en Paseo de las Artes Pedro de Mendoza, Buenos Aires, Argentina; y Territorios Arte Textil Argentino 1970-1990. Ha publicado en Blog de crítica, Artishock, Nexos y Terremoto desde 2013. En 2018, inauguró Intervención: Índigo de Laura Anderson Barbata en el Museo de Arte Textil de Oaxaca; Returning to the Present a Textile Exhibition en el Instituto Cultural de México en Montreal. Actualmente es becaria por el Ministerio de Educación Argentina para la maestría en Curaduría en La Universidad Tres de Febrero, por el Fondo Nacional de las Artes del Ministerio de La Nación de Argentina y por el FONCA en México. Ha trabajado en galerías de arte internacionales tales como: Proyectos Monclova en México, Ignacio Liprandi en Argentina y Walden en Argentina, galería que dirigió hasta principios de 2017.

Agradecimientos

*Esta exposición se llevó a cabo gracias al apoyo de la Comisión de Apoyos Especiales del FONCA otorgado a la curadora Ixchel Ledesma.

**Textiles teñidos a mano por Habibou Coulibaly (Burkina Faso), cortesía de L´Aviva Home, Nueva York.

***Textiles y papeles teñidos a mano por Hannah Bennett, cortesía de Prof. Caroline Callenborn, Prof. Jennifer Angus y Prof. Mary Hark (Universidad de Wisconsin, Madison). Centro de Estudios Latinoamericanos, Caribeños e Ibéricos (LACIS), Universidad de Wisconsin, Madison. Pectoral de cuero con cuentas, conchas y semillas realizado por la comunidad Hammer (Etiopía).

https://www.museotextildeoaxaca.org/

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