Contemporary Art in the Americas Arte Contemporáneo en las Américas

MARGINALIA #37

by Alex Donis 06/01/2018 – 06/30/2018

Every month Marginalia invites an artist, curator or project to provide a series of images that will serve as the background of Terremoto, in relation to their practice and current interests. At the end of each month, the identity of our guest is revealed and the whole series of images is unveiled.

Most of my work from the past two decades specializes in unexpected, even impossible, pairings—an American marine performing a ballet with an Iraqi soldier, a Los Angeles police officer disco dancing with a member of a South-Central street gang, two rival soccer players in a tongue-kissing embrace. I place each of the couples against an undifferentiated neutral background, as though to suspend them in a space outside of historical context and political conflict. My dancers (and kissers) appear before us like lucid, technicolor fragments from an otherwise indecipherable dream. In pictures such as Abdullah and Sergeant Adams (from the series Pas de Deux, 2006) and Officer Moreno and Joker (from the series WAR, 2001), I take adversarial relationships marked by hatred and violence and restage them as dances of joy and mutual pleasure. I force deep-seated animosities to give way, however temporarily or tongue-in-cheek, to affection. I approach the most volatile and divisive of social issues—war, religion, street gangs, the police—through the unexpected lens of same-sex pairing and sensory pleasure. The series of paintings titled ¡Gol! (2014–2017) unite international futbol/soccer players from rival teams and countries whose geopolitical relationship has long been fraught with colonialist and de-colonialist legacies. The players are caught in mid-flight embracing and erotically kissing each other, giving new meaning to the jogo bonito (beautiful game).

— Alex Donis

Alex Donis is a Los Angeles-based artist whose work examines and redefines the boundaries set within religion, politics, race, and sexuality. Interested in toppling societies’ conventional attitudes, his work is often influenced by a tri-cultural (Pop, Latino, and Queer) experience. He has worked extensively in a variety of media including painting, installation, photography, video, and works on paper. 

He was born in 1964 in Chicago, IL and was educated at a Catholic school in East Los Angeles, an East-coast prep school in Massachusetts, and a military academy on the Southern coast of Guatemala. He received his undergraduate degree at California State University, Long Beach and his graduate degree from Otis College of Art & Design in Los Angeles. His work has been at the heart of several controversial incidents that have stirred national debates regarding censorship in the arts. He has participated in hundreds of national and international, individual and group exhibitions, most notably: Made in California: Art, Image & Identity 1900-2000 at the LA County Museum of Art, Potentially Harmful: The Art of American Censorship at Georgia College and State University in Atlanta GA, and the 10th Biennale of Havana, in Havana, Cuba. His work has appeared in numerous publications including Art in America, Flash Art, Artpapers, ArtForum, ArtNews, New York Times, and Art and Queer Culture published by Phaidon Press.

Marginalia consiste en la invitación mensual a un artista, curador o proyecto a escoger una serie de imágenes para el fondo de la página de Terremoto en relación con su práctica e intereses del momento. A final de cada mes se revela la identidad del invitadx y se pueden descubrir las imágenes en conjunto.

La mayoría de mi trabajo de las dos últimas dos décadas se especializa en parejas inesperadas, incluso imposibles —un marine estadounidense bailando un ballet con un soldado iraquí, un policía de Los Ángeles bailando disco con un miembro de una pandilla callejera del sur central, dos jugadores rivales de futbol que se abrazan mientras se besan con lengua. Coloco cada pareja contra un fondo neutral indiferenciado, como si estuvieran suspendidos en un espacio fuera del contexto histórico y el conflicto político. Mis danzantes (que también besan) aparecen ante nosotros como fragmentos lúcidos technicolor de un sueño de lo contrario indescifrable. En imágenes como Abdullah and Sergeant Adams (de la serie Pas de Deux, 2006) y Officer Moreno and Joker (de la serie WAR, 2001), tomo relaciones antagonistas marcadas por el odio y la violencia y las pongo en escena como bailes de alegría y placer mutuo. Fuerzo enemistades arraigadas para dar paso, aunque temporalmente o con la lengua en la mejilla, al afecto. Me aproximo a las problemáticas sociales más volátiles y divisivas —guerra, religión, pandillas callejeras, la policía— a través del lente inesperado del emparejamiento del mismo sexo y el placer sensorial. La serie de pinturas titulada ¡Gol! (2014–2017) reúne a jugadores internacionales de futbol de equipos rivales y países cuya relación geopolítica ha estado largamente plagada con legados colonialistas y decolonialistas. Los jugadores están atrapados en abrazos a medio vuelo, besándose eróticamente, dando nuevo significado al jogo bonito (juego bonito).

— Alex Donis

Alex Donis es un artista radicado en Los Ángeles cuyo trabajo examina y redefine los límites impuestos dentro de la religión, política, raza y sexualidad. Interesado en derrocar actitudes convencionales de las sociedades, su obra está frecuentemente influenciada por una experiencia tri-cultural (pop, latino, y queer). Ha trabajado extensivamente en una variedad de técnicas incluyendo pintura, instalación, fotografía, video y obras en papel.

Nació en 1964 en Chicago, Illinois y fue educado en una escuela católica en el este de Los Ángeles, una escuela preparatoria de la costa este en Massachusetts, y una academia militar en la costa sur de Guatemala. Recibió su diploma universitario en la California State University, Long Beach y su título del Otis College of Art & Design en Los Ángeles. Su obra ha estado en el centro de varios incidentes controversiales que han suscitado debates nacionales sobre la censura en las artes. Ha participado en cientos de exposiciones nacionales e internacionales, individuales y colectivas, entre las que destacan Made in California: Art, Image & Identity 1900-2000 en el LACMA, Potentially Harmful: The Art of American Censorship en Georgia College y State University en Atlanta, Georgia, y la 10ª Bienal de La Habana, en La Habana, Cuba. Su obra ha aparecido en numerosas publicaciones incluyendo Art in America, Flash Art, Artpapers, ArtForum, ArtNews, New York Times, y Art and Queer Culture publicada por Phaidon Press.

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