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La confianza por construir: retos del Programa Nacional de Cultura Comunitaria

Opinión: Rafael Paredes Salas May 31, 2020 –

Presentation of the program Cultura Comunitaria en San Pablo del Monte, Tlaxcala, February 25, 2019. Photo by and courtesy of the author

Second installment as part of the series of opinions on the cultural policies of the government of Mexico regarding a public cultural system in crisis, in which Rafael Paredes reflects on the main cultural program of the 4T to affirm that a successful decentralization in the Cultural sphere cannot happen without a trust pact that remains to be defined.

Trust to Build: Challenges of the National Program of Community Culture

In the run-up to the Mexican presidential elections,[1] debates on cultural policy gained an unusual amount of media attention. On May 14, 2018, at the Centro Cultural Roberto Cantoral, with a full forum and hundreds of online spectators, the cultural sector had the opportunity to weigh on the different proposals for the next Sexennium. Beatriz Paredes’ proposal for continuity, Raúl Padilla’s approach to citizenship, and Consuelo Sáizar’s global cultural policy for the 21st century were all very alike. On her part, Alejandra Frausto began to weave a different narrative; she talked about redistributing cultural wealth, rethinking peripheries as new centralities, and recognizing the diversity of creative forces in the country. A month later, the document El poder de la cultura [The Power of Culture] was published and the change to come was in sight.

In those days, Latin America looked towards Mexico, watching the resurgence of a leadership that would pave the way for a new progressive decade. With López Obrador’s victory and the echo of his campaign promise, “Por el bien de todos, primero los pobres” [For the good of all, the poor first],  Alejandra Frausto assumed her own commitment as head of the Secretaría de Cultura [Secretariat of Culture]. “No dejar a nadie atrás” [Leave no one behind] became the motto and ethical principle of the cultural policy for the upcoming six-year term. Probably, the first big sign of change was the appointment of Lucina Jimenéz as head of the Instituto Nacional de Bellas Artes y Literatura [National Institute of Fine Arts and Literature] (INBAL). The institution that carries the weight of high culture in its name would now be run by a tireless cultural promoter, mediator and art educator with a long career, who worked in Guerrero, the working-class neighborhood of the capital and in the northern border cities immersed in the war against the narcos.

With less media attention, Esther Hernández —pedagogue with previous experience as a public official— took over as General Director of Vinculación Cultural [Cultural Association] and began to integrate a team that would have as its main responsibility the implementation of one of the main programs of the Fourth Transformation:[2] the Programa Nacional de Cultura Comunitaria [National Program of Community Culture]. The program established as its main objective to strengthen the participation of people in a condition of vulnerability due to inequality or violence in cultural life, from an intersectional perspective, through the development of community cultural projects. With a historic budget of $400 million Mexican pesos, on February 25, 2019 in San Pablo del Monte, state of Tlaxcala, its four strategies were presented: 

– Misiones por la Diversidad Cultural [Exercises for Cultural Diversity], with the aim of developing a participatory cultural mapping and diagnosis under a recreational methodology called MILPA.

– Semilleros Creativos [Creative Seedbeds], a project that continues the program of the previous six-year term, Cultura para la Armonía [Culture for Harmony], with the aim of creating cultural participation groups for children and young people.

– Territorios de Paz [Territories of Peace], with the aim of promoting the collective and emotional recovery of the public space; and

– Comunidades Creativas [Creative Communities], with the aim of rethinking the social compensation schemes of FONCA.


Presentation of the program Cultura Comunitaria en San Pablo del Monte, Tlaxcala, February 25, 2019. Photo by and courtesy of the author

The Management of Vinculación Cultural [Cultural Association], which had never operated a program of this magnitude at a territorial level, had to find a way to reach more than 700 municipalities before the end of the year. Added to this challenge was the presidential instruction to avoid transferring resources to state and municipal governments, as well as to civil society organizations, which the president publicly identified as a source of corruption, opacity, and discretion. The Management Vinculación Cultural [Cultural Association], found no better option than to articulate its own operational structure by subcontracting hundreds of cultural promoters who, from one day to the next, became representatives of the Federal Government in their own communities, which generated a certain tension with the local governments because of the hierarchy under which this appointment could be understood.

Although the Secretaría was able to overcome this problem, it did not have the appropriate instruments or the institutional capacities required for the operation of such a program, a situation that had already been forewarned by an internal diagnosis carried out prior to its launch. These conditions eventually forced an adjustment of objectives and a reduction of the budget fearing under-execution. Even so, the first year of Cultura Comunitaria [Community Culture] closed with a number close to expectations: 3,173 activities (assemblies, training sessions, workshops, sociocultural activities, festivals, and many more) in 518 municipalities and the participation of more than 790,000 people.

Fortunately, it is possible to observe that the program is performing a healthy self-criticism and timely turn. In February of this year, in a forum held in the city of San Luis Potosí, Esther Hernández’s team presented the redesign of the Cultura Comunitaria program. The new formula abandons to some extent the emphasis on the development of activities and focuses its attention on the type of processes it seeks to motivate:

– Community cultural participation, through a new scheme that will promote the constitution of community assemblies and cultural laboratories with participatory budgets for the development of projects. 

– The strengthening of local capacities, through the pedagogical model of the Semilleros Creativos, community training and research projects.

– Community interaction carried out by means of revelry and cultural events, the recovery of public spaces and exchanges between artists and communities.


Presentation of the program Cultura Comunitaria en San Pablo del Monte, Tlaxcala, February 25, 2019. Photo by and courtesy of the author

This was no small change and came on the eve of a health crisis that urgently calls for a review of cultural policies in their capacity to strengthen community resilience. Despite the errors that the institution itself acknowledges, the Cultura Comunitaria program is one of the most sound and consistent bets of the 4T. 

If the program aims to consolidate, transcend and become a state policy, as it did in Brazil with the Cultura Viva [Living Culture] policy, it is necessary to start working on some challenges in the medium term:

1) The first would be to achieve the universality of the program so that any community cultural agent who wishes to join and access the benefits of the program can do so easily. This will inevitably require restoring the relationship of cooperation and co-responsibility with states, municipalities, and organized civil society, rethinking the program’s current management model.

2) The second challenge would consist of continuing with a necessary institutional re-engineering that contemplates innovation in the legal and administrative areas of the governmental processes, in order to overcome the obstacles that currently impose limitations not only on the institution’s relationship with the communities, but also with its own collaborators (some of whom suffered delays in their payments).[3]

3) In this same sense, it is urgent that the program design adequate mechanisms for the recognition, stimulation, and strengthening of community cultural organizations already installed in the regions.

4) Finally, it is necessary to raise the political temperature, taking advantage of all the possible areas so that the communities make the program their own. As well, it’s necessary to assume regional leadership in cultural cooperation, now under this new approach that gives greater relevance to community cultural development.

The Cultura Comunitaria program, although it will never succeed in paying off the State’s debt to communities that have been historically and systematically marginalized from traditional cultural policy –centered on the arts and heritage–is ultimately a forceful and necessary step towards opening a conversation on peace, well-being, and community reparation. As a flagship program of the 4T, it faithfully represents its aspirations for political renewal and also its contradictions. It is necessary to allow time to maturation of this type of political experiments, but also to hurry its effective development, in order to present results before the sexennial closing and to reinforce its continuity, in hopes that this is just the beginning of a long journey.

Rafael Paredes Salas. Public policies, local development, and cultural rights consultant. He has worked as a consultant for the municipal governments of Zapopan, Tlaquepaque, Guadalajara, and San Luis Potosí in Mexico. He has collaborated as professor-researcher for the cooperation program IberCultura Viva and FLACSO, as well as lecturer and trainer in Argentina, Brazil, Chile, Costa Rica, Ecuador, El Salvador, Guatemala, and Mexico. In the public service, he has been a collaborator of the Cultura Comunitaria program of the Government of Mexico and coordinator of the Acción Cultural Comunitaria program of the Instituto Nacional de Bellas Artes y Literatura. He is currently co-director of, a think tank oriented to the promotion and defense of cultural rights. 


[1] Trans. note: Campaigns for the current government period happened from March 30 to June 27, 2018. Of these, the party that was the winner of the presidential elections was MORENA with its founder and candidate, Andrés Manuel López Obrador (AMLO), current president of the country.

[2] Trans. note: “Cuarta transformación” [Fourth Transformation] is the name of the political project of the Morena party that guides the government of Andrés Manuel López Obrador (AMLO) who took office on December 1, 2018.

[3] See more: “Cultura Comunitaria en la Ciudad de México: Jamesbondización del espacio público y precarización laboral bajo la 4T (Primera parte)” in Revista Código, Opinion section, Novemeber 20, 2019. Available in <>

Presentación del programa Cultura Comunitaria en San Pablo del Monte, Tlaxcala, 25 de febrero, 2019. Fotografía por y cortesía del autor

Segunda entrega como parte de la serie de opiniones sobre las políticas culturales del gobierno de México a propósito de un sistema cultural público en crisis, en la cual, Rafael Paredes reflexiona sobre el programa cultural estrella de la 4T para afirmar que una decentralización exitosa en el ámbito cultural no podrá suceder sin un pacto de confianza que queda aún por definir.

En la antesala de las elecciones presidenciales, los debates sobre política cultural lograron una atención mediática inusitada. Un 14 de mayo de 2018 en el Centro Cultural Roberto Cantoral de la Ciudad de México, con el foro repleto y cientos de espectadores en línea, el sector cultural tuvo la oportunidad de contrastar las diferentes apuestas para el nuevo sexenio. La propuesta de continuidad de Beatriz Paredes, el enfoque ciudadanista de Raúl Padilla y la política cultural para el Siglo XXI de Consuelo Sáizar no guardaban mucha distancia entre sí. Por su parte Alejandra Frausto comenzaba a tejer una narrativa diferente, hablaba de redistribuir la riqueza cultural, de repensar las periferias como nuevas centralidades y de reconocer la diversidad de fuerzas creativas en el territorio. Un mes después se publicó el documento El Poder de la Cultura que asomaba ya el cambio por venir.

En esos días, América Latina volteaba la mirada a México, espectando el resurgimiento de un liderazgo que abriera camino a una nueva década progresista. Con la victoria de López Obrador y el eco de una promesa de campaña, “Por el bien de todos, primero los pobres”, Alejandra Frausto asumió su propio compromiso como titular de la Secretaría de Cultura: “No dejar a nadie atrás” se convirtió en lema y principio ético de la política cultural del nuevo sexenio. Probablemente la primer gran muestra de cambio fue el nombramiento de Lucina Jiménez como titular del Instituto Nacional de Bellas Artes y Literatura (INBAL). La institución que en su nombre lleva el peso de la alta cultura sería dirigida ahora por una incansable promotora cultural, mediadora y arte-formadora de larga trayectoria, con trabajo de base en la popular colonia Guerrero de la capital y en las ciudades de la frontera norte sumidas en la guerra contra el narco.

Con menor atención mediática, Esther Hernández —pedagoga con previa experiencia como funcionaria pública de la cultura— asumió como Directora General de Vinculación Cultural y comenzó a integrar un equipo que tendría como principal responsabilidad la implementación de uno de los programas estrella de la Cuarta Transformación: el Programa Nacional de Cultura Comunitaria. El programa estableció como principal objetivo fortalecer la participación en la vida cultural de las personas en situación de vulnerabilidad por desigualdad o violencia, desde una mirada interseccional, a través del desarrollo de proyectos culturales comunitarios. Con un presupuesto histórico de 400 millones de pesos, el 25 de febrero de 2019 en San Pablo del Monte, Tlaxcala, se presentaron sus cuatro estrategias:

– Misiones por la Diversidad Cultural, con el objetivo de desarrollar mapeos y diagnósticos culturales participativos bajo una metodología lúdica denominada MILPA;

– Semilleros Creativos, proyecto de continuidad del programa del sexenio anterior, Cultura para la Armonía, con el objetivo de constituir colectivos de participación cultural para la niñez y la juventud;

– Territorios de Paz, con el objetivo de promover la recuperación colectiva y afectiva del espacio público; y

– Comunidades Creativas, con el objetivo de replantear a manera de tequio los esquemas de retribución social del FONCA.


Presentación del programa Cultura Comunitaria en San Pablo del Monte, Tlaxcala, 25 de febrero, 2019. Fotografía por y cortesía del autor

La Dirección General de Vinculación Cultural, que nunca había operado un programa de esta magnitud a nivel territorial, debía encontrar la manera de llegar a más de 700 municipios antes de concluir el año. A este desafío se sumó la instrucción presidencial de evitar la transferencia de recursos a los gobiernos estatales y municipales, así como a las organizaciones de la sociedad civil, a las que el presidente públicamente señaló como fuente de corrupción, opacidad y discrecionalidad. La Dirección General de Vinculación Cultural no encontró mejor opción que articular su propia estructura operativa mediante la subcontratación de cientos de promotores culturales que, de un día a otro, se convirtieron en representantes del Gobierno Federal en sus propias comunidades, lo que generó cierta tensión en los gobiernos locales por la jerarquización bajo la cual se pudo llegar a entender dicho nombramiento.

Aún logrando salvar este problema, la secretaría no contaba con los instrumentos adecuados y con las capacidades institucionales necesarias para la operación de un programa así, situación que ya se alertaba desde un diagnóstico interno realizado previo a su lanzamiento. Estas condiciones eventualmente obligaron a un ajuste de metas y a una reducción del presupuesto ante la amenaza de subejercicio. Aun así, el primer año de Cultura Comunitaria cerró con número cercanos a lo esperado: tres mil 173 actividades (asambleas, capacitaciones, talleres, acciones de animación sociocultural, festivales, y un largo etcétera) en 518 municipios y la participación de más de 790 mil personas.

Afortunadamente, es posible observar que el programa está realizando una autocrítica sana y giro oportuno. En febrero de este año, en un foro realizado en la ciudad de San Luis Potosí, el equipo de Esther Hernández presentó el replanteamiento de Cultura Comunitaria. La nueva fórmula abandona hasta cierto punto el énfasis en el desarrollo de actividades y centra su atención en el tipo de procesos que busca motivar:

– La participación cultural comunitaria, a través de un nuevo esquema que promoverá la constitución de asambleas comunitarias y laboratorios culturales con presupuestos participativos para el desarrollo de proyectos.

– El fortalecimiento de capacidades locales, a través del modelo pedagógico de los Semilleros Creativos y los proyectos de formación e investigación comunitaria.

– La interacción comunitaria, llevada a cabo mediante jolgorios y convites culturales, la recuperación de espacios públicos y los intercambios entre artistas y comunidades.


Presentación del programa Cultura Comunitaria en San Pablo del Monte, Tlaxcala, 25 de febrero, 2019. Fotografía por y cortesía del autor

Un cambio de enfoque no menor, y que vino a suceder en la antesala de una crisis sanitaria que invita con urgencia a revisar las políticas culturales en su capacidad de fortalecer la resiliencia comunitaria. A pesar de los errores que la propia institución reconoce, el programa Cultura Comunitaria es una de las apuestas más atinadas y coherentes de la 4T.

Si el programa aspira a consolidarse, trascender y constituirse como una política de Estado, tal como logró suceder en Brasil con la política de Cultura Viva, se requiere comenzar a trabajar sobre algunos retos en el mediano plazo:

1) El primero sería lograr la universalidad del programa, de tal manera que todo aquel agente cultural comunitario que desee vincularse y acceder a los beneficios del programa pueda hacerlo de manera sencilla. Esto requerirá, irremediablemente, restituir la relación de cooperación y corresponsabilidad con los estados, municipios y la sociedad civil organizada, repensando el modelo de gestión actual del programa.

2) El segundo reto consistiría en continuar con una necesaria reingeniería institucional que contemple procesos de innovación gubernamental en lo jurídico y administrativo, para poder saltar los obstáculos que actualmente limitan, no sólo el relacionamiento de la institución con las comunidades, sino con sus propios colaboradores (algunos de los cuales sufrieron retraso de sus pagos).[1]

3) En este mismo sentido, es urgente que el programa diseñe mecanismos adecuados para el reconocimiento, estímulo y fortalecimiento de las organizaciones culturales comunitarias ya instaladas en los territorios.

4) Finalmente, se requiere elevar la temperatura política, aprovechando todos los espacios posibles para que las comunidades se apropien del programa. Se requiere además asumir un liderazgo regional en materia de cooperación cultural, ahora bajo este nuevo enfoque que otorga mayor relevancia al desarrollo cultural comunitario.

El programa Cultura Comunitaria si bien, nunca logrará saldar la deuda del Estado con las comunidades histórica y sistemáticamente marginalizadas de la política cultural tradicional —centrada en las artes y el patrimonio— es en definitiva un avance contundente y necesario para abrir una conversación sobre paz, bienestar y reparación comunitaria. Al ser un programa emblemático de la 4T, representa fielmente sus anhelos de renovación política y también sus contradicciones. Es necesario dar tiempo a la maduración de este tipo de apuestas políticas, pero también apurar a su buen desarrollo, con el fin de presentar resultados antes del cierre sexenal y afianzar su continuidad, esperando que este sea apenas, el principio de un largo camino.

Rafael Paredes Salas. Consultor en políticas públicas, desarrollo local y derechos culturales. Ha trabajado como asesor para los gobiernos municipales de Zapopan, Tlaquepaque, Guadalajara y San Luis Potosí en México. Ha colaborado como docente-investigador para el programa de cooperación IberCultura Viva y la FLACSO, así como conferencista y capacitador en Argentina, Brasil, Chile, Costa Rica, Ecuador, El Salvador, Guatemala y México. En la función pública se ha desempeñado como colaborador del programa Cultura Comunitaria del Gobierno de México y coordinador del Programa de Acción Cultural Comunitaria del Instituto Nacional de Bellas Artes y Literatura. Actualmente es co-director de, think tank orientado a la promoción y defensa de los derechos culturales.

[1] Ver más en “Cultura Comunitaria en la Ciudad de México: Jamesbondización del espacio público y precarización laboral bajo la 4T (Primera parte)” en Revista Código, sección Opinión, 20 de noviembre de 2019. Disponible en <>

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Viola Yeşiltaç

Marginalia #55