Contemporary Art in the Americas Arte Contemporáneo en las Américas

Janus

ASMA

Embajada San Juan, Puerto Rico January 26, 2020 – March 14, 2020

ASMA, Doppelganger (2020). Cadena de hierro, micro-parafina blanca, vaciado en aleación de metales con baño de plata. Imagen cortesía de Embajada

ASMA, Janus (2020). Lana de acero, marco de metal, imanes. Imagen cortesía de Embajada

ASMA, Vampiro (2020). Vaciado en aleación de metales con baño de plata. Imagen cortesía de Embajada

Embajada is pleased to present Janus , the first solo exhibition in Puerto Rico by the artist duo ASMA. The exhibition presents a sculptural installation along with a series of paintings and high-reliefs that construct a psycho-fantastic world where architectural elements are transformed into something living and organic. The construction of this internal space seeks to expand the traditional binary notion of the mythological symbol of Janus by extending its possibilities of containing diametrically opposed states. The exhibition makes use of contrasting materials that integrate an organic and corporeal viscerality juxtaposed against metallic and reflective rigidity with clinical and futuristic qualities; a semi-apocalyptic environment that is simultaneously alive and fertile.

In Classical mythology, there are several figures that either fuse or contrast two opposing elements. One such figure is from the Roman tradition —the image of the deity Janus , commonly represented by a bust with two faces positioned in opposite directions. This image metaphorically contains many meanings, such as those echoing a process of transition and renewal, thus providing the etymological origin for the month of January, to mark the beginning of the year, and the exit from the previous one. The image has also been employed on doors, functioning as a transitional point between one place and another, an entrance and an exit simultaneously.

Janus’ traditional function—in addition to personifying union— is actually to demarcate a transition, the transition from one state to another, which also reaffirms the separation of states of difference. The image works primarily to define a division between two opposites. In the exhibition, this transitory portal symbolized by Janus expands and becomes a third habitable space, a space/state which, in itself, does not require the viewer to move toward a pure definition, but is internally contaminated by everything that integrates it. Janus, then, as a living space is also an absent place of purity that mixes the natural with the mechanical, the past with the future, the imaginary with the real, good and evil, the living with the inert, the human with the animal, the soft and the rigid.

Janus, like a mirror, connects two adjacent worlds. The mirror as a metaphor in space activates this connection between two parallel places, expanding architecture and altering the way objects are perceived. This thin and transparent membrane becomes the central locus, which weaves everything around it. The mirror also mimics that quality, becoming a space in itself.

“Its form doesn’t matter: no form manages to circumscribe and alter it. Mirror is light. A tiny piece of mirror is always the whole mirror. Remove its frame or the lines of its edges, and it grows like spilling water.”

—Text by Clarice Lispector

ASMA is an artist duo comprising the Ecuadorian artist Matias Armendaris (b. 1990) and the Mexican artist Hanya Belia (b. 1994). They hold an MFA from the Painting and Drawing Department at the School of the Art Institute of Chicago (SAIC), with a full merit scholarship (The New Artist Scholarship Award), and a BFA in drawing and printmaking from Emily Carr University with an entrance merit scholarship, and the Christopher Foundation Scholarship, as well as a BFA in Visual Arts from the Facultad de Artes y Diseño de la Universidad Autónoma de México (FAD – UNAM). They have exhibited internationally in Canada, Mexico, Ecuador, Colombia, Peru, Panama, Slovenia, Argentina, Brazil, Italy, and the United States. The duo has also participated in various international art fairs, including ArtLima (Peru), Material Art Fair (Mexico), Zona MACO (Mexico), ArteBA (Argentina), Artissima (Italy), and Ch.ACO (Chile).

embajadada.com

ASMA, Doppelganger (2020). Cadena de hierro, micro-parafina blanca, vaciado en aleación de metales con baño de plata. Imagen cortesía de Embajada

ASMA, Janus (2020). Lana de acero, marco de metal, imanes. Imagen cortesía de Embajada

ASMA, Vampiro (2020). Vaciado en aleación de metales con baño de plata. Imagen cortesía de Embajada

Embajada se complace en presentar Janus la primera exhibición individual del dúo ASMA en Puerto Rico. La exhibición presenta una instalación escultórica junto a una serie de pinturas y altos relieves que construyen un mundo psico-fantástico paralelo a la galería donde los elementos arquitectónicos se transforman en algo vivo y orgánico. La construcción de este sitio interno busca expandir la noción tradicional binaria del símbolo mitológico de Janus expandiendo sus posibilidades de contener diferentes estados opuestos. La exhibición hace uso de materiales contrastados que integran una visceralidad orgánica y corporal que se contrapone a una rigidez metálica y reflejante con cualidades clínicas y futuristas; un ambiente semi apocalíptico y a la vez vivo y fértil.

En la mitología existen varias figuras que fusionan o contraponen dos elementos; una de ellas proveniente de los griegos, la imagen de la deidad Janus , comúnmente representada por un busto con dos caras mirando a lados opuestos. Esta imagen contiene metafóricamente muchos significados de un proceso de transición y de renovación; por él se le otorga en nombre al mes de enero, para marcar el inicio del año y también se le puede ver como un marcador en la cabecera de las puertas, funcionando como un punto transitorio entre un lugar y otro, una entrada y una salida simultáneamente.

Tradicionalmente, la función de Janus a pesar de personificar una unión, es realmente la demarcación de una transición, el paso de un estado a otro, que reafirma la separación de los estados de diferencia. Su imagen funciona principalmente para delimitar una división entre dos opuestos. En la exhibición este portal transitorio que simboliza Janus se expande y se vuelve un tercer espacio habitable, un estado en sí mismo que no te exige transitar hacia una definición pura sino que se contamina internamente de todo lo que lo integra. Janus, entonces, como un espacio habitable es un lugar ausente de pureza que mezcla lo natural con lo mecánico, el pasado con el futuro, lo imaginario con lo real, el bien y el mal, lo vivo con lo inerte, lo humano con lo animal, lo suave y lo rígido.

Janus, al igual que un espejo conecta dos mundos adyacentes. El espejo como metáfora en el espacio activa esta conexión entre dos lugares paralelos expandiendo la arquitectura y alterando la forma en que se perciben los objetos. Esta membrana delgada y transparente se vuelve el centro y entreteje todo lo que la rodea. El espejo mimetiza esa cualidad convirtiéndose en un espacio en sí mismo.

“Ninguna forma consigue circunscribirlo ni alterarlo, no existe un espejo cuadrado o circular: un pedazo mínimo es siempre el espejo completo: se saca de su marco y crece de la misma forma en que se derrama el agua”

—Texto por Clarice Lispector

ASMA es un dúo de artistas compuesto por el artista ecuatoriano Matías Armendaris (nacido en 1990) y la artista mexicana Hanya Belia (nacida en 1994). Ambos cuentan con una Maestría en Bellas Artes del Departamento de Pintura y Dibujo de la Escuela del Instituto de Arte de Chicago con una beca por mérito ( The New Artist Scholarship Award ) y un Bachillerato en Bellas Artes en dibujo y grabado de la Universidad Emily Carr. Ambos obtuvieron una beca de entrada por mérito y la Beca de The Christopher Foundation al igual que un Bachillerato en Bellas Artes en Artes Visuales de la Facultad de Artes y Diseño de la Universidad Autónoma de México (FAD – UNAM). A nivel internacional, han presentado exhibiciones en Canadá, México, Ecuador, Colombia, Perú, Panamá, Eslovenia, Argentina, Brasil, Itali y los Estados Unidos. El dúo también ha participado en varias ferias internacionales de arte, como ArtLima (Perú), Feria de Arte Material (México) Zona MACO (México) ArteBA (Argentina), Artissima (Italia) y Ch.ACO (Chile).

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