Contemporary Art in the Americas Arte Contemporáneo en las Américas

Extraterrestre

Mariela Scafati

Isla Flotante Buenos Aires, Argentina September 27, 2019 – November 8, 2019

Mariela Scafati, Extraterrestre (2019). Installation view. Image courtesy of Isla Flotante

Mariela Scafati, Extraterrestre (2019). Installation view. Image courtesy of Isla Flotante

Mariela Scafati, Extraterrestre (2019). Installation view. Image courtesy of Isla Flotante

Glossary‌ ‌to‌ ‌listen‌ ‌to‌ ‌the‌ ‌stones‌

Stone: Amulet to be a good weaver, or to have a good hand.

Hollow: In 1948, Antonin Artaud declared war on the organs in his book To end God’s judgment: “Well, tie me if you want, but I tell you that there is nothing more useless than an organ.” A statement which Deleuze and Guattari read as an experimental call that was not only radiophonic, but biological and political that would cause censorship and subsequent repression. That revulsive image will be—a short time later—a resource through which to intensify a premise in its philosophical system: human existence is, in the first place, a bodily existence. But then, what is a body without organs? It is first and foremost a place, and necessarily a collective plan. An attempt to activate a reversible becoming, which is to say the ability that we have in order to get rid of our previous education; to break the chains of the sign that mark the capitalist destinies of experience. It doesn’t matter what but how to become a body without organs: a body where intensities pass and make it that is no longer me or the other, not in the name of a greater generality and of a greater extent, but by virtue of singularities that it can no longer be called personal, intensities that cannot be called extensive. “Is it so sad and dangerous not to bare the eyes to see, the lungs to breathe, the mouth to swallow, the tongue to speak, the brain to think, the anus and the larynx, the head and the legs? Why not walk with the head, sing with the sinuses, see with the skin, breathe with the belly?” In the same way we can say that manufacturing a body without organs consists of disarticulation of the organism, such as taking our body to open it to an endless number of connections with powers of all kinds that simultaneously affect the experience of the real, it is important to recognize in the same way that it is a sensitive opposition. That is, an intense desire to empty, at last, the experience of the hierarchies of meaning.

White: The white screams, it’s opaque; doesn’t allow to see through it. White is obsessed with power (Derek Jarman, 1994).

Blanket: I heard a friend say that a fabric is like a cover and there I understood her insistence. We hugged and more people joined.

Time: “Art is long and life is short. Let’s do something, at least, before we die” (William Morris, 1883).

Door: Why and what’s there to complain about? A recurring question in Sara Ahmed’s sweaty project to bring feminist theory to everyday life, again. To complain, for her, is to commit to oneself, to commit one’s own time, energy and the totality of being in a course of action that usually separates you from the work you want to do, even if one complains in order to do the work you want to do. Complaining, in the framework of work on sexual violence, can lead you to the darkest corners of the institutions, to the dirtiest corners of a teacher’s room, the loneliest and slipperiest halls. But understand that these displacements, in addition to being exclusive and silencing technologies, can help to teach more about the institutions and the walls we’d like to break through. Therefore, complaining in an institution implies knowing it even more deeply. Inhabiting the complaint then allows us to re-enter or remain in the institutional life we ​​want to modify, not only through its main door, but also through the back door, the hidden door, the door that was locked so far, the door half-closed that nobody noticed, and the trickster door. The complaint allows us to identify how the doors, windows, tables, halls and rooms in an institution work, which will try to silence or strengthen our conflictive relationship with silenced power structures. Holding onto the complaint is a learning process. Inhabiting the complaint is the way to recognize who I am pointing to, but especially, who points me back. Complaining is dismantling the invisible bureaucracy that organizes listening. Complain about forms, complain about empty answers, complain about those who intend to deal with violence. Complain, challenge the power. Complain, to change something. Complain, so that the world becomes wider.

Extraterrestrial: A series of H shaped stones were found in the middle of the Bolivian desert. There are no others with such characteristics 800 km nearby. That is why they are called “the impossible stones.”

Silence: Dear powerful, dear humble: When everything is over, maybe / these seaweed / will survive the swells, the / centuries and the dreams / How the powerful will endure, the stubborn of heart / and the men who will humiliate / these love poems to all things (Raúl Zurita, 1987).

Subspace: [1] Inaccurate feeling of remoteness, loss of notion of time and space, frenzy, ecstasy, euphoria that can last from minutes to hours. Fading before uncertainty and intense desire. [2] In Star Trek, subspace is a characteristic of space-time that facilitates transit faster than light, in an interstellar travel form or the transmission of information. Subspace communications, in that universe, are a means to establish almost instantaneous contact with people and places that are light years away. Since subspace signals don’t degrade with the square of distance as do other communication methods that use conventional bands of the electromagnetic spectrum (i.e. radio waves), signals sent from a large distance can be expected to reach its destiny in a predictable moment and with little relative degradation.

—Text by Mariela Scafati and Nicolás Cuello, fragment

https://www.galeriaislaflotante.com.ar

Mariela Scafati, Extraterrestre (2019). Vista de instalación. Imagen cortesía de Isla Flotante

Mariela Scafati, Extraterrestre (2019). Vista de instalación. Imagen cortesía de Isla Flotante

Mariela Scafati, Extraterrestre (2019). Vista de instalación. Imagen cortesía de Isla Flotante

Glosario para escuchar piedras

Piedra: amuleto para ser buena tejedora o para tener buena mano.

Hueco: en 1948, Antonin Artaud declara la guerra a los órganos en su libro Para acabar con el juicio de Dios: “Pues, átenme si quieren, pero les digo que no hay nada más inútil que un órgano”. Una declaración que Deleuze y Guattari leyeron como un llamado experimental no solo radiofónico, sino biológico, político que provocaría su censura y posterior represión. Esa imagen revulsiva será, poco tiempo después, un recurso a través del cual intensificar una premisa en su sistema filosófico: la existencia humana es, en primer término, una existencia corporal. Pero entonces, ¿qué es un cuerpo sin órganos? Se trata ante todo de un lugar y, necesariamente, de un plan colectivo. Un intento por activar un devenir reversible, es decir, la capacidad que tenemos para deshacernos de nuestra educación anterior, para romper con las cadenas del signo que marcan los destinos capitalistas de la experiencia. No importa qué, sino cómo hacerse de un cuerpo sin órganos: un cuerpo donde las intensidades pasan y hacen que ya no haya ni yo ni el otro, no en nombre de una mayor generalidad, de una mayor extensión, sino en virtud de singularidades que ya no pueden llamarse personales, intensidades que no se pueden llamarse extensivas. “¿Tan triste y peligroso es no soportar los ojos para ver, los pulmones para respirar, la boca para tragar, la lengua para hablar, el cerebro para pensar, el ano y la laringe, la cabeza y las piernas? ¿Por qué no caminar con la cabeza, cantar con los senos nasales, ver con la piel, respirar con el vientre?” De la misma manera que podemos decir que fabricarse un cuerpo sin órganos consiste en desarticular el organismo, es decir, tomar nuestro cuerpo para abrirlo a un sin número de conexiones con potencias de todo tipo que, simultáneamente, afectan la experiencia de lo real, es importante reconocer del mismo modo que se trata de una oposición sensible. Es decir, un deseo intenso por vaciar, por fin, la experiencia de las jerarquías del sentido.

Blanco: el blanco grita, es opaco, no deja ver a través. El blanco está obsesionado con el poder (Derek Jarman, 1994).

Cobija: escuché a una amiga decir que un tejido es abrigo y ahí entendí su insistencia. Nos abrazamos y se sumaron más.

Tiempo: “El arte es largo y la vida breve. Hagamos algo, al menos, antes de morir” (William Morris, 1883).

Puerta: ¿Por qué y para qué quejarse? Una pregunta recurrente en el sudoroso proyecto de Sara Ahmed por traer la teoría feminista a la vida cotidiana, otra vez. Quejarse, para ella, es comprometerse con una misma, comprometer el propio tiempo, su energía y la totalidad del ser en un curso de acción que usualmente te separa del trabajo que deseas hacer, incluso si una se queja para poder hacer el trabajo que desea hacer. Quejarse, en el marco del trabajo sobre violencia sexual, puede arrimarte hacia los rincones más oscuros de las instituciones, a las esquinas más sucias de la sala de profesores, los pasillos más solitarios y resbaladizos. Pero entiende que esos desplazamientos, además de ser tecnologías de exclusión y silenciamiento, pueden servir para conocer aún más las instituciones y los muros que queremos romper en ellas. Por eso, quejarse en una institución, implica conocerla aún más en profundidad. Habitar la queja entonces nos permite volver a entrar o quedarnos circulando en la vida institucional que queremos modificar, pero no solo por su puerta principal, sino también por la puerta trasera, la puerta escondida, la puerta hasta el momento con llave, la puerta entreabierta que nadie notó, la puerta tramposa. La queja nos permite identificar de qué manera funcionan las puertas, las ventanas, las mesas, los pasillos y los cuartos en una institución, que intentaran acallar o potenciar nuestra relación conflictiva con las estructuras de poder silenciadas. Sostenerse en la queja, es un proceso de aprendizaje. Habitar la queja, es el modo de reconocer a quien estoy señalando, pero especialmente, quien me señala de vuelta. Quejarse es desmontar la burocracia invisible que organiza la escucha. Quejarse de formularios, quejarse de respuestas vacías, quejarse de quienes pretenden ocuparse de la violencia. Quejarse, desafiar el poder. Quejarse, para cambiar algo. Quejarse, para que el mundo se haga más amplio.

Extraterrestre: una serie de piedras con formas de H fueron encontradas en medio del desierto boliviano. No hay otras de esas características a 800 km a la redonda. Por eso las llaman “las piedras imposibles”.

Silencio: queridos poderosos, queridos humildes: cuando todo se acabe quedarán tal vez / estas algas / sobrevivirán a las marejadas, a los / siglos y a los sueños / Como perdurarán a los poderosos, a los / tercos de corazón / y a los hombres que me humillan / estos poemas de amor a todas las cosas (Raúl Zurita, 1987).

Subespace: [1] sensación imprecisa de lejanía, pérdida de noción del tiempo y espacio, frenesí, éxtasis, euforia que pueden durar desde minutos hasta horas. Desvanecimiento ante la incertidumbre y deseo intenso. [2] En Star Trek, el subespacio es una característica del espacio-tiempo que facilita el tránsito más rápido que la luz, en forma de viaje interestelar o la transmisión de información. Las comunicaciones subespaciales, en aquel universo, son un medio para establecer un contacto casi instantáneo con personas y lugares que están a años luz de distancia. Dado que las señales subespaciales no se degradan con el  cuadrado de la distancia como lo hacen otros métodos de comunicación que utilizan bandas convencionales del espectro electromagnético (es decir, ondas de radio), se puede esperar que las señales enviadas desde una gran distancia lleguen a su destino en un momento predecible y con poca degradación relativa.

 

—Texto por Mariela Scafati and Nicolás Cuello, fragmento

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