Contemporary Art in the Americas Arte Contemporáneo en las Américas


Christopher Cozier

TEOR/éTica San José, Costa Rica 07/15/2015 – 09/26/2015




Masculine power choreographies

Throughout more than twenty years, the work of Trinitarian cultural activator, theoretician and artist Christopher Cozier (Port of Spain, 1959) has explored the everyday forms of violence and social control exerted on the bodies. From the beginning, his work has refused to be encased into consensual politics of post-colonial Caribbean multicultural representation, introducing interferences and short circuits that make explicit the colonial oppressive forms that persist in the region. Cozier has given particular attention to symbols of power and their changing uses, considering how the experience of black bodies (bodies racialized by the imperial-colonial project) can reorient spatial knowledge, history, economy, migration, and language. In his work, race, class and gender collide to confront asymmetrical power relations that have constituted us from colonialism.

This exhibition in TEOR/éTica is the first solo show by Christopher Cozier in Costa Rica, the result of a consolidated artist grant, given annually to showcase work by representative contemporary artists in the region. Under the tittle Enredos (Entanglements), the artist presents a fragment of his current research project, which focuses on the problems and paradoxes of the oil economies, as well as the link between forms of commercial expansionism and national, political and business interests on a global scale. The drawings and videos exhibited here are a continuation of two former exhibitions, entitled The Arrest, shown in Miami in 2013, and Gas Men, shown in 2014 at Françoise Heitsch gallery in Munich.

For The Arrest, Cozier produced a series of drawings of extremities of the body, normally arms, hands and feet that seem to be in permanent escape. The artist constructs these images through the accumulation of different written phrases taken from everyday speech. These are juxtaposed one over the other in a repetitive writing exercise. The phrases construct a thick weft, a labyrinth of words that remit to the incessant multiplication of tales about contemporary ways of violence, but also to the impossibility to give an account of and find answers in what we live daily. This free association writing procedure is a resource that Cozier pursues in his new drawings.

The title of that exhibition, The Arrest, alluded to the permanent condition of vigilance as well as the event itself of being seized and taken into custody, something to which all human beings are constantly exposed. Cozier pays attention to the body’s choreography, in particular to specific gestures. For example, the arms raised or down can be both an expression of disobedience or submission. “We are all in a state of detention. We are arrested by our social conditions,” Cozier points out. (1)

In Gas Men, the artist was investigating the sociocultural and environmental challenges of the new oil market, as well as its links to diverse military intervention processes, international conflicts and political manipulation. Even when the project takes the oil-based economy of Trinidad as a starting point, this reflection can be displaced to many other countries around the world. Using the same form of accumulative writing, Cozier draws a new series of images, in which the protagonists are creatures that crawl through the earth, like snakes or centipedes that appear, bite and hide quickly and with ease. The drawings are a metaphor for the state of fear and vulnerability we find ourselves in. The artist displaces into his drawing the daily sensation of being threatened and not knowing exactly what is attacking us and from where. The effects of this obscure violence are clearly manifested in the constant presence of corpses in the media –many of them black bodies– before which an important part of the world tends to remain indolent.

This exhibition in TEOR/éTica, Entanglements, presents new drawings in which Cozier continues with the investigation on organic and animal like structures that condense the unpredictable and elusive dimension of terror. It also includes two videos (Gas men and Globe) shown in his latest exhibition in Munich. In these videos two people in a business suit stand in front of a landscape with a menacing sky, doing different types of choreographies. Both characters manipulate, in the manner of a cowboy, hoses, gas pumps and petrol injectors as if they were guns or a cowboy’s lasso. The videos are projected in slow motion and in a slightly distorted manner, making the artificiality of the characters` gesture even more evident.

The exaggerated grandiloquence of the hoses movements ironizes the masculine spectacle of power, present in financial capitalism and global economic dynamics. Cozier uses the spaghetti western aesthetic to parody the macho competitiveness and heroism (associated with the aggressiveness of the economic transnational machines) that have also been established as a model for social relationships. The gestures appear in the videos as repetitive and empty acts, turning the fatuity of arrogance and its ostensible phallic authority movements into mere child`s play. The artist invites us to attend this theater of appearances, showing what lies behind a social reality that is in a state of emergency: the anxiety of a global economy that imagines itself as omnipotent, but that is also trapped, feeding itself of its own illusion.

(1) Marsha Pearce, “Of loss, of lack Cozier shows in T&T for the first time in 13 years”, February 16 of 2004,

Christopher Cozier (Port of Spain, 1959) is an artist and writer living and working in Trinidad. A 2013 Prince Claus Award laureate, he has participated in a number of contemporary art exhibitions in the Caribbean and internationally. Since 1989 he has published a range of essays in a number of catalogues and journals. He is co-director of Alice Yard.

Text by Miguel A. López
Photo: Daniela Morales Lisac
Courtesy of TEOR/éTica, San José




Coreografías masculinas de poder

A lo largo de más de veinte años, el trabajo del activador cultural, teórico y artista trinitense Christopher Cozier (Puerto España, 1959) ha explorado las formas cotidianas de violencia y control social sobre los cuerpos. Desde un inicio, su obra se ha rehusado a encajar en las políticas consensuales de representación multicultural del Caribe post-colonial, introduciendo interferencias y cortocircuitos que hacen explícitas las formas opresivas de colonialidad que persisten en la región. Cozier le ha prestado particular atención a los símbolos del poder y sus usos cambiantes, considerando como la experiencia de los cuerpos negros (cuerpos racializados por el proyecto imperial-colonial) puede reorientar el conocimiento del espacio, la historia, la economía, la migración, y el lenguaje. En su obra, la raza, la clase y el género, colisionan para confrontar las relaciones asimétricas de poder que nos han constituido desde el colonialismo.

Esta exposición en TEOR/éTica es la primera individual de Christopher Cozier en Costa Rica, la cual es el resultado de una beca de artista consolidado que entregamos anualmente para acercar el trabajo de artistas contemporáneos representativos en la región. Bajo el título Enredos, el artista presenta un fragmento de su proyecto de investigación actual sobre los problemas y paradojas de las economías del petróleo, así como los vínculos entre las formas de expansionismo comercial y los intereses nacionales, políticos y empresariales a escala global. Estos dibujos y videos aquí exhibidos son una continuación de dos exposiciones anteriores, la primera titulada The Arrest, presentada en Miami en 2013, y la segunda titulada Gas Men en la galería Françoise Heitsch, en Munich, en 2014.

En The Arrest, Cozier produjo una serie de dibujos de extremidades del cuerpo, habitualmente brazos, manos y pies, que parecen estar en una permanente huida. El artista construye estas imágenes a través de la acumulación de diversas frases escritas tomadas del habla cotidiana, las cuales se superponen unas sobre otras en un ejercicio de escritura repetitiva. Las frases construyen una espesa trama, un laberinto de palabras que remiten tanto a la multiplicación incesante de relatos sobre las maneras contemporáneas de violencia, pero también a la imposibilidad de dar cuenta y encontrar respuesta a lo que vivimos cotidianamente. Este procedimiento de escritura de asociación libre es un recurso que Cozier prosigue en sus dibujos nuevos.

El título de aquella exposición, The Arrest, aludía a la condición permanente de vigilancia y a la situación misma de ser incautado y puesto bajo custodia, algo ante lo cual todos los seres humanos estamos permanentemente expuestos. Cozier presta atención a la coreografía del cuerpo, y en particular a gestos específicos, como por ejemplo los brazos hacia arriba o hacia abajo que pueden ser tanto una expresión de desobediencia o de sometimiento. “Todos estamos en un estado de detención. Estamos siendo arrestados por nuestras condiciones sociales” señala Cozier. (1)

En Gas Men, el artista investigaba sobre los desafíos socioculturales y ambientales del nuevo mercado del petróleo, así como sus vínculos con diversos procesos de intervención militar, conflictos internacionales y manipulación política. Aún cuando el proyecto toma como punto de partida la economía del petróleo en Trinidad, la reflexión puede ser desplazada a muchos otros países en el mundo. Usando esa misma forma de escritura acumulativa, Cozier dibuja una serie nueva de imágenes donde los protagonistas son criaturas que se arrastran por la tierra, como serpientes o centípodos que aparecen, muerden y se ocultan con rapidez y facilidad. Los dibujos son una metáfora del estado de miedo y vulnerabilidad en que nos encontramos. El artista desplaza a sus dibujos esa sensación cotidiana de amenaza de no saber exactamente qué nos ataca y desde dónde, pero cuyos efectos se manifiestan claramente con la aparición constante de cadáveres en los medios de comunicación, muchos de ellos cuerpos negros, ante los cuales una parte importante del mundo suele permanecer indolente.

Esta nueva exposición en TEOR/éTica, Enredos, presenta nuevos dibujos donde Cozier prosigue con la investigación sobre estructuras orgánicas y animalescas que condensan la dimensión impredecible y elusiva del terror, e incluye además dos videos (Gas Men y Globe) presentados en su última exposición en Munich. En los videos se observa a dos personas en traje de negocios frente a un paisaje con un cielo amenazante, realizando dos tipos distintos de coreografías. Ambos personajes manipulan, al estilo cowboy, mangueras, bombas de gas e inyectores de petróleo, como si fueran armas o un lazo de vaquero. Los videos se proyectan en cámara lenta y de forma ligeramente distorsionada, haciendo aún más evidente la artificialidad del gesto de estos personajes.

La exagerada grandilocuencia de los movimientos con las mangueras ironiza el espectáculo masculino de poder que está presente en las dinámicas del capitalismo financiero y las economías globales. Cozier usa la estética del spaguetti western para parodiar la competitividad y el heroísmo macho (asociado a la agresividad de las máquinas de la economía trasnacional) que se han establecido también como modelo de las relaciones sociales. Los gestos aparecen en los videos como actos repetitivos y vacíos, convirtiendo la fatuidad de la prepotencia y sus pretendidos movimientos fálicos de autoridad en un mero juego de niños. El artista nos invita a contemplar este teatro de apariencias, mostrando lo que hay detrás de una realidad social en estado de emergencia: la ansiedad de la economía global que se imagina omnipotente, pero que se encuentra también atrapada, alimentándose de su propio espejismo.

(1) Marsha Pearce, “Of loss, of lack Cozier shows in T&T for the first time in 13 years”, 16 de febrero de 2004,

Christopher Cozier (Puerto España, 1959) es un artista y escritor que vive y trabaja en Trinidad. Fue galardonado en el 2013 con el Premio Príncipe Claus. Ha participado en una serie de exposiciones de arte contemporáneo en el Caribe e internacionalmente. Desde 1989 ha publicado ensayos en varios catálogos y revistas. Es co-director de Alice Yard.

Texto de Miguel A. López
Fotografía: Daniela Morales Lisac
Cortesía de TEOR/éTica, San José

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