Contemporary Art in the Americas Arte Contemporáneo en las Américas

The Negative Hand: reflections and speculations on science fiction, archaeology and time that emerged from making an exhibition.

By Bernardo José de Souza

Bernardo José de Souza's interest on how contemporary society relates to past, present and future times has led him to investigate science fiction as a powerful tool for artists and curators worldwide who challenge current political views.

El interés de Bernardo José de Souza por la manera en que la sociedad contemporánea se relaciona con el pasado, el presente y el futuro lo ha llevado a investigar la ciencia ficción como un instrumento poderoso para los artistas y los curadores que desafían puntos de vista políticos en la actualidad.


Exposição A Mão Negativa - Obras

Daniel Steegmann Mangrané, The Negative Hand, Parque Lage, Rio de Janeiro.

Rio de Janeiro, some year in the future

A city partially underwater and devoid of human presence

Those who survived the great wave of the summer of 2074 could barely stand the torrid temperatures that struck down capybaras, monkeys, and humans with equal force the following year. Such a terrible, far-reaching public calamity was unheard of in these parts: a devastating urban exodus never before seen; not even Graciliano Ramos would have ventured to conceive of such a thing.

They headed southwards, those wretched souls, in search of fresh water, a friendly shoulder, milder temperatures, any sign of hope. But God only knows what they came across in that frantic southern flight, fated to fail like all human undertakings since time immemorial.

Exposição A Mão Negativa - Obras

Leticia Ramos, Estudos Halograficos da Atmosfera, 2015. Site-specific installation. Water and vapor dispensers.

Out of sheer stoicism, I decided I would not budge. I would stay behind on my own, take refuge in this decadent tropical mansion in the middle of the Atlantic forest sparser with each day that passed surrounded by the memories that had filled the hard years I had devoted to myself and the few that came here in search of a secret embedded in the grotto, the tower, the aquarium, the oca, or even in Corcovado (that mountain that can be seen from here and reached by anyone willing to climb that treacherous hill, go straight on, and come face-to-face with He who has always so carefully kept his back turned to me, this poor creature, and my property).

At first, I counted the days like Penelope, weaving the web of my own memory and embellishing it here or there with a smattering of fiction. But I ended up losing count of the centuries that dragged by, and so I surrendered to the pleasure of observing the sneaking changes to the wildlife, my semblance, and the areas surrounding this mansion.

Things and creatures started to appear, sprouting out of nowhere, creeping out of the shadows, taking over my gardens and rooms as if they were theirs. And it was always at night or rather, at the hour of the wolf that this magic took place, leaving me ever more intrigued. Species never before seen, frightful beings, unintelligible voices haunted me without rest or respite.

Exposição A Mão Negativa - Obras

Barrão, Morretão de 15, 2014. Flatware, epoxic resin. 215 x 55 x 50cm

I never tried to talk to them or even to smile, afraid I would look foolish, tongue-tied, like some tourist in a strange land.

But I was relieved to see that they were content just to snoop around my collection. Sometimes they would rearrange works, objects, belongings, and knick-knacks with silly things of their own, because they also produced oddities, which, I should add, meant nothing to me. One way or another, this land was being explored again. What curiosity would guide the fate of these folks?

A Mão Negativa - Abertura

Lu Brites, Pathospalidus, 2015. In collaboration with Edu Monteiro. Performance. Guache on human skin.

The Negative Hand (1)

Les Mains Négatives, a film by Marguerite Duras inspired by the mythical paintings from the Upper Paleolithic discovered in the caves of Gargas, France, served as the starting point for the construction of this exhibition. Broadly inspired by science fiction, this project addressed the Parque Lage (2) space as a kind of archaeological site explored by different civilizations in the distant future, after the people of Rio de Janeiro fled the unbearable temperatures and a great tidal wave left the city partially underwater in 2074.

The visitors to Parque Lage – assuming the role of explorers of the future – came across the remains of past civilizations: sculptures, images, architecture, and ruins of great iconic value, imbued with symbolism. Largely devoid of verbal or written language, this exhibition was designed to allow the visitors to relate in a more phenomenological manner to the artworks scattered around, not just in the rooms normally devoted to art – the entrance hall and Cavalariças galleries – but also in the constructions around the mansion: the grotto, oca, tower, aquarium, and the former slaves’ laundry, as well as the forest itself.

Exposição A Mão Negativa - Obras

Felipe Braga, Trabalho funcional (noite), 2015. Concrete, glass and window film. 200 x 80 x 30 cm

Based on the perception of space as the expression of the “unequal accumulation of time,” as postulated by geographer Milton Santos, The Negative Hand took Parque Lage as a geographical space where different times coexist as juxtaposed layers that constitute an atemporal dimension permeated by fiction, thus engendering a heterotopian zone that obeys its own isolated, internal logic and is therefore cut off from the reality of the outside world.

Exposição A Mão Negativa - Obras

Elena Narbutaite, India Lamp 2015, Laser, solar battery.

Although the works selected for this project do not deal objectively with science fiction, they do indicate a world in transformation, where the body and recognizable forms, whether from nature or the world of material culture, are subject to impacts or mutations in their organism, structure or architecture.

A range of artists, from different generations and nationalities contributed to the conception of a universe of post-apocalyptic overtones, whose aesthetic and political tendencies indicate the philosophical and cultural landscape of today, constituted in a zone of contrasts and discrepancies that constantly forces us to look at the past through the lens of history and predict the future based on foundations that are just as precarious and provisional as our capacity to conceptually articulate the period in which we live.


The conception process of any art exhibition demands from its curator to establish simultaneous relations to past, present, and future times. We start from previously accumulated knowledge – be it on an individual or collective plane – to shape the body and soul of an exhibition but furthermost we must be able to embrace the immediate reality, in all its potency and incoherence, in order to grow organic and fruitful relations with contemporary thought. On the other hand, we are tempted from degree zero of the project, to incur in futurological exercises, avid as we are to envision a wide range of critical relations vis-à-vis its final result, thus anticipating the role of the critic and even of the art historian. This is an exercise that is capable of revealing latent aspects in our thinking, thus offering an external perspective whose dialectic nature is different from ours. As such, we are in permanent relation with diverse temporalities, although responding to questions whose origin lies in the present, framed by particular preoccupations that could only emerge from a given moment in time.

A Mão Negativa - Obras

Michel Zózimo, Pedras angulares, 2015. Painting/drawing on wall. Acrylic ink, color pencil.

My experience in the development of The Negative Hand could not have been different, and the preceding texts seem to me quite revealing of that process as a whole. The first one is a absolute literary reverie that came to me unannounced and was written in one single breath, an intuitive response to a curatorial project that had been taking shape in my mind already for a few months, maybe even a year. Above all, it responds to the desire to articulate ideas stemming precisely from the primary source of my inspiration, namely science fiction literature. That is how the sci-fi short story emerged, without the usual sieve and ties usually imposed by academic thinking.

This interest in science fiction dates back to my childhood. But it was only when curator Sofia Hernandez Chong Cuy sent me a review in The New Yorker about Stanley Robinsons Mars trilogy (3) – which raises a number of political issues as it builds a future scenario for humanity – that I fully understood that science fiction in literature (and more recently in the visual arts, though less in Hollywood movies, given the ingredients of American political and cultural hegemony implicit to the genre) has been operating as one of the most powerful platforms to discuss contemporary politics.

In 2014 I planned an exhibition for Largo das Artes (Rio de Janeiro) that was based on a workshop on curatorship. At the time, I was interested in the notion of second nature,taking different perspectives according to the author, from Marx, Freud, and Hegel to Sam McAuliffe. The discussion of habits, cultural norms and conventions, the superstructure, and the whole naturalization of behaviors and procedures that are anything but natural to man led me to study post- or trans- humanist theories, which in turn directed me to Catherine Malabou and her compelling essay on destructive plasticity, entitled Ontology of the Accident.

Exposição A Mão Negativa - Obras

Vera Chavez Barcellos, from the series ON ICE, 1978

In this work, she takes a step beyond the normal conception of plasticity as a phenomenon that covers just the giving or gaining of shape through gradual and flexible transformation, without any cuts or radicality. Rather, what the author proposes is an investigation into the annihilation of a being’s form and essence when they survive an accident. Her classic examples, which are unique to this day, are people with progressive degenerative neurological disorders like Alzheimers and war trauma victims. Her initial reference is Franz Kafka, who investigates a transformational process that is restricted to an external aspect, as is the case of Gregor Samsa when he wakes up as a bug in The Metamorphosis. 

Although the idea of destructive plasticity is conceived as an incipient form by Malabou, it can be transposed into the current debate about the end of time, the apocalypse, the extinction of the human species, and the place of nature, which will eventually sweep man off the face of the earth. Everything may change but nature will remain, even if transformed.

A Mão Negativa - Obras

Ricardo Càstro, Despacho, 2015. Mirrors ans glasses. 

From there to science fiction it was a natural progression. In that first 2014 exhibition at Largo das Artes, called To See What Is Coming, the future emerged from the works of Neil Beloufa (Kempinski), David Cronenberg (Crash),  and Gisela Motta and Leandro Lima (looking into the exchange between Hals artificial intelligence and the human crew in Kubricks 2001: A Space Odyssey).

In this new exhibition, the curatorial strategy is shaped by other tendencies. Above all, the chance to conceive a project especially for Parque Lage and not for a museum or gallery with white walls in the middle of some cosmopolitan city somewhere in the world. So Parque Lages geography and architecture were clearly important from the outset for the curatorial approach, as this is a space where the natural world and human constructions coexist in apparent harmony. They are overlapping planes that form a single landscape that Id call decadent. In this setting, the artworks are on equal footing with the mansion and its eclectic architecture (and tropical contours); with the grotto and aquarium in their forms that simulate nature; with the vernacular structure of the kupixawa (a primitive indigenous architecture/technology) erected just a year ago; with the forest and the French gardens behind the park; and finally, with Christ the Redeemer itself, overlooking everything and everyone. This project could never be taken somewhere else; it was born in the bosom of the forest and the architecture of Parque Lage, and by extension in the city of Rio de Janeiro a prime example of symbiosis between natural and urban environment unmatched anywhere else in the world.


Luiz Roque, Modern, film

Besides geographer Milton Santos’s aforementioned thesis about space being the result of the unequal accumulation of time, my research was guided by Michel Foucault’s formulations about heterotopias and Fredric Jameson’s exhaustive book on archaeologies of the future, where he establishes the genesis of utopia and science fiction with one as a variant of the other.

Also, the possibility of making contact with a different kind of public than the people who usually attend art institutions was essential, since Parque Lage is also visited by tourists who are attracted to the eccentricity of its architecture and the stunning beauty of the surrounding landscape. I hope that when they come across the works scattered around the grounds they will relate to them in a rather intuitive way guided less by museological codes and more by the spontaneity of the encounter with works that sprout out of the ground and walls almost like anomalies of nature, or as if they were real or fictive remnants of times past. The grotto, the tower, and the aquarium are all man-made ruins, and therefore fictional in the terms broadest sense, like the history of Parque Lage, marked by fictional films (Glauber Rochas Terra em Transe and João Pedro de Andrades Macunaíma were shot there), and projects that were never carried through (like Lina Bo Bardis project for the school in 1965 and Sérgio Bernardess plans for a Museum of the Indian in 1968). Reality and fiction are paired up in this exhibition, just as historical narrative is understood as one great work of invention.

A Mão Negativa - Abertura

Maurício Ianês, Desmemória, performance, diverse materials, 7 days, 24h a day.

In today’s world, we are always being urged to look to the past and into a precarious, provisional future of apocalyptical overtones, the only possible scenario in today’s philosophical and political context in view of the absence of projects to sustain and qualify the experience of the present time.

Lastly, one question has been haunting me ever since I wrote that science fiction introduction: who could be this narrator speaking to us from the future? What kind of discourse does he articulate? What is the purpose of this literary introduction?

This narrator (the diary entry is signed by my namesake: Bernardo José de Souza), although speaking from the future, does not exactly constitute a subject of modernity, given his  predilection for a Portuguese that is, if not archaic, at least outdated as well as his references to icons of classic literature or early twentieth century (the mythical Penelope and the great Brazilian realism writer, Graciliano Ramos). In a first examination of this character, there is no trait that fully represents modern thought, as no loathing against heritage and tradition can be remarked in his character; he preserves such a strong relationship with the past that he decides to remain in Rio de Janeiro despite the tsunami and the scorching heat of that annus horribilis of 2074 – a hundred years after my birth.

Who would then be this creature? A bourgeois conservative, refusing to abandon his  property, his belongings, his life, in short, his past? Or was he a romantic, driven by a relentless curiosity, challenging even God, the creator? Bernardo, by stoically deciding to stay in Rio’s soil, ends up being visited by intriguing and unknown beings, future civilizations that will provide absolute awe and delight to him. He traverses time, survives for weeks, months, years, and centuries on end, in spite of the imminent apocalypse around him.

And while gaining unprecedented longevity for a human, the narrator amounts to an almost divine status, allowing him to monitor everything and everyone from this elevated perspective. An exoperspective – this characteristic point of view in science fiction that lets us see our world from outside – is precisely the ingredient that propels us to overcome the subordinate and selfish condition that drives us to ignore otherness, and even to recognize life and universal time as something of much higher scale and importance than our mundane anxieties.

Bernardo José de Souza

All pictures ©Pedro Agilson


(1) The Negative Hand, with Antoine Guerreiro do Divino Amor, Avalanche, Barrão, Cinthia Marcelle, Cyprien Gaillard, Cristiano Lenhardt, Daniel Steegmann Mangrané, Dominique Gozález-Foerster, Elena Narbutaite, Erika Verzutti, Felipe Braga. Gintaras Didziapetris, Gustavo Torres, Igor Vidal, Igor Gaviole, Leo Felipe, Leticia Ramos, Luciana Brites, Luiz Roque, Manoela Medeiros, Mariana Kaufman, Marguerite Duras, Mauricio Ianês, Michel Zózimo, Pablo Pijnappel, Rafael RG, Ricardo Castro, Rodrigo Braga, Rodolfo Parigi, Stefan Panhans, Tiago Rivaldo, Tomaso de Luca, and Vera Chaves Barcellos.
The exhibition took place at Parque Lage, Rio de Janeiro, Brazil, between the 19th of June and the 6th of August 2015, under the invitation of Lisette Lagnado, the Director of the School of Visual Arts of Parque Lage, as part of her Guest Curator Programme.
(2) Originally a sugar refinery building, the palace was refurbished in the 1920s and until today holds the same architectural eclectic style that was conceived by Italian architect Mario Vodret, by request of Henrique Lage and his wife, Italian opera singer Gabriella Bezansoni. In the 19th century, landscape painter John Tyndale was called to design the park so that it would echo English romanticism and his fascination for nature. Between the 1920s and 1940s, Parque Lage was the scene of diverse night gatherings of the artistic and bohemian circle of Rio de Janeiro around the opera diva.


Bernardo José de Souza is a curator and university professor. He was part of the curatorial team of the 9th Bienal do Mercosul in Porto Alegre (2013). Between 2005 and 2013 he served as Director of the Department of Cinema, Video and Photography at the Secretary of Culture in Porto Alegre. He currently works as a curator in the 19th Festival of Contemporary Art Sesc Videobrasil and develops projects as an independent curator for different institutions, such as The Negative Hand, a group exhibition at Parque Lage in Rio de Janeiro, and Prisma Project, a group show at ArtRio in Rio de Janeiro (2015). He graduated in Media Studies at PUCRS and specialized in Photography and Fashion at the University of the Arts London.


Exposição A Mão Negativa - Obras

Daniel Steegmann Mangrané, Proyección sobre hoja de oro. Dimensiones variables.

Reflexiones y especulaciones sobre la ciencia ficción, la arqueología y el tiempo, que emergieron en la creación de una exposición.

Rio de Janeiro, en algún año del futuro

Una ciudad parcialmente sumergida y sin presencia humana

Aquellos que sobrevivieron a la gran ola del verano de 2074 apenas pudieron soportar las temperaturas tórridas que azotaron a los chigüiros, monos y seres humanos con la misma fuerza el año siguiente. El terrible y largo alcance de aquella calamidad pública era algo inaudito en esos lugares: un éxodo urbano devastador como nunca antes visto; ni siquiera Graciliano Ramos se habría atrevido a concebir semejante cosa.

Esas almas miserables se dirigieron hacia el sur en busca de agua fresca, un hombro amigo, temperaturas más suaves, cualquier signo de esperanza; pero sólo Dios sabe lo que se encontraron en ese vuelo frenético, predestinado a fracasar como todas las empresas desde tiempos inmemoriales. Por puro estoicismo, decidí no ceder. Me quedaría atrás, solo, refugiado en esta mansión tropical decadente en medio de la selva atlántica – que se reducía con cada día que pasaba – rodeado por los recuerdos que habían llenado los duros años que había dedicado a mí mismo y a los pocos que llegaron aquí en busca de un secreto incrustado en la gruta, la torre, el acuario, la oca, o incluso en Corcovado (esa montaña que se puede ver desde aquí y a la que cualquiera que esté dispuesto a subir esa colina traicionera puede llegar, ir en línea recta y encontrarse cara a cara con Él, quien se ha mantenido siempre con tanto cuidado de espaldas a mí, pobre criatura, y a mi propiedad).

Exposição A Mão Negativa - Obras

Leticia Ramos, Estudios holográficos de la atmósfera, 2015. Instalación site-specific. Dispensadores de agua y vapor.

Para empezar, conté los días como Penélope, tejiendo la tela de mi propia memoria y embelleciéndola aquí o allí con pedazos de ficción. Pero terminé por perder la cuenta de los siglos que se arrastraron, y por eso me entregué al placer de la observación de los cambios furtivos en la fauna, mi apariencia, y las zonas aledañas a esta mansión.

Las cosas y criaturas comenzaron a brotar de la nada, arrastrándose de entre las sombras, tomándose mis jardines y habitaciones como si fueran suyos. Y era siempre de noche – o más bien, a la hora del lobo – que esta magia sucedía, dejándome cada vez más intrigado. Especies nunca antes vistas, seres espantosos, voces ininteligibles me perseguían sin descanso.

Exposição A Mão Negativa - Obras

Barrão, Morretão de 15, 2014. Vajilla, resina epóxica. 215 x 55 x 50cm

Nunca traté de hablar con ellos o incluso sonreír, por miedo a verme tonto, confundido, como un turista en una tierra extraña.

Pero sentí alivio al ver que se contentaban sólo con husmear en mi colección. A veces  reorganizaban las obras, los objetos, enseres y adornos con pequeñas cositas suyas – porque también producían retazos, que, debo añadir, no significaban nada para mí. De una forma u otra, esta tierra estaba siendo explorada de nuevo. ¿Qué curiosidad guiaría su destino?

A Mão Negativa - Abertura

Lu Brites, Pathospalidus, 2015. En colaboración con Edu Monteiro. Performance. Guache sobre piel humana.

The Negative Hand (1)

Les Mains Négatives, una película de Marguerite Duras inspirada por las pinturas míticas del Paleolítico Superior descubiertas en las cuevas de Gargas en Francia, sirvió como punto de partida para la construcción de esta exposición. Ampliamente inspirado por la ciencia ficción, este proyecto consideraba al espacio del Parque Lage (2)  como una especie de zona arqueológica explorada por diferentes civilizaciones en un futuro lejano, después de que los habitantes de Río de Janeiro han huido de las temperaturas insoportables y de un gran maremoto que dejó la ciudad parcialmente sumergida en 2074.

Los visitantes del Parque Lage – asumiendo el rol de exploradores del futuro – se encontraban con los restos de civilizaciones pasadas: esculturas, imágenes, arquitectura y ruinas de gran valor icónico, llenas de simbolismo. En gran parte desprovista de lenguaje verbal o escrita, esta exposición fue diseñada para permitir que los visitantes se relacionen de una manera más fenomenológica a las obras de arte esparcidas no sólo en las habitaciones normalmente dedicadas al arte – el hall de entrada y las galerías Cavalariças – sino también en las construcciones alrededor de la mansión: la gruta, la oca, la torre, el acuario, y el antiguo lavadero de los esclavos, así como en el bosque mismo.

Exposição A Mão Negativa - Obras

Felipe Braga, Trabalho funcional (noite), 2015. Concreto, vidrio y película para vidrio. 200 x 80 x 30 cm

Basándose en la percepción del espacio como la expresión de la “acumulación desigual de tiempo”, concepto postulado por el geógrafo Milton Santos, The Negative Hand tomó al Parque Lage como un espacio geográfico en el que coexisten diferentes tiempos; son capas yuxtapuestas que constituyen una dimensión atemporal permeada por la ficción, engendrando así una zona heterotópica que obedece a su propia lógica interna aislada y que por lo tanto, está separada de la realidad del mundo exterior.

Exposição A Mão Negativa - Obras

Elena Narbutaite, India Lamp 2015, Laser, batería solar.

Aunque las obras seleccionadas para este proyecto no tratan de manera objetiva con la ciencia ficción, sí indican un mundo en transformación, en donde el cuerpo y otras formas reconocibles, ya sea de la naturaleza o del mundo de la cultura material, están sujetos a impactos o mutaciones en su organismo, estructura o arquitectura.

Artistas de diferentes generaciones y nacionalidades contribuyeron a la concepción de un universo de matices post-apocalípticos cuyas tendencias estéticas y políticas remiten al panorama filosófico y cultural actual, constituyendo así una zona de contrastes y discrepancias que constantemente nos obliga a mirar al pasado a través del filtro de la historia; así, predecimos el futuro en base a fundamentos que son igual de precarios y provisionales que nuestra capacidad de articular conceptualmente el período en el que vivimos.


La concepción de cualquier exposición de arte exige que su curador establezca relaciones simultáneas con el pasado, el presente y el futuro. Partimos del conocimiento acumulado anteriormente – ya sea en un plano individual o colectivo – para dar forma al cuerpo y al alma de una exposición, pero sobre todo, debemos ser capaces de abrazar la realidad inmediata en toda su potencia y su incoherencia, para así cultivar relaciones orgánicas y fructíferas con el pensamiento contemporáneo. Por otro lado, nos vemos tentados, desde el grado cero del proyecto, a incurrir en ejercicios futurológicos, en nuestra avidez por vislumbrar una amplia gama de relaciones críticas con el resultado final, anticipando así el papel del crítico e incluso del historiador del arte – un ejercicio que sirve para revelar aspectos latentes en nuestro pensamiento, que ofrecen una perspectiva externa cuya naturaleza dialéctica es diferente a la nuestra. Como tal, nos encontramos en permanente relación con diversas temporalidades, aunque respondiendo a preguntas cuyo origen se encuentra en el presente, enmarcadas por preocupaciones particulares que sólo pueden surgir de este momento.

A Mão Negativa - Obras

Michel Zózimo, Pedras angulares, 2015. Pintura/dradibujo sobre pared. Tinta acrílica, lápiz de color.

Mi experiencia en el desarrollo de the Negative Hand no podría haber sido diferente, y los textos anteriores me parecen muy reveladores de ese proceso en su totalidad. El primer texto es una verdadera ensoñación literaria que llegó sin anunciarse y fue escrito en un solo aliento; fue una respuesta intuitiva a un proyecto curatorial que había venido perfilando en mi mente ya desde hacía unos meses, tal vez incluso un año; más que nada, este texto responde a la voluntad de articular ideas que surgen precisamente de mi principal fuente de inspiración, que es la literatura de ciencia ficción. Es así como ese cuento corto tomó forma, sin las restricciones usualmente impuestas por el pensamiento académico.

Este interés por la ciencia ficción se remonta a mi infancia. Y hace un tiempo, Sofía Hernández Chong Cuy me envió una reseña de The New Yorker sobre La trilogía de Marte de Stanley Robinson (3), que plantea una serie de cuestiones políticas al imaginar un escenario futuro para la humanidad. Así me dí cuenta de que la ciencia ficción en la literatura y más recientemente, en las artes visuales (aunque menos en las películas de Hollywood, dados los ingredientes de la hegemonía política y cultural de Estados Unidos implícitos al género) ha estado operando como una plataforma cada vez más poderosa para discutir la política contemporánea.

En 2014 había planeado una exposición en Largo das Artes (Río de Janeiro), que se basaba en un taller sobre curaduría. En ese momento yo estaba interesado en la noción de “segunda naturaleza”, desde diferentes perspectivas, desde Marx, Freud y Hegel hasta Sam McAuliffe. La discusión de los hábitos, las normas y convenciones culturales, la superestructura, y toda la naturalización de los comportamientos y procedimientos que son cualquier cosa menos naturales para el hombre, me llevó a estudiar las teorías post o trans-humanistas, que a su vez me remitieron a Catherine Malabou y su ensayo sobre la plasticidad destructiva titulado Ontology of the Accident.

Exposição A Mão Negativa - Obras

Vera Chavez Barcellos, de la serie ON ICE, 1978

En este trabajo, Malabou va más allá de la concepción normal de la plasticidad como un fenómeno que abarca sólo la concesión o la obtención de la forma a través de la transformación gradual y flexible, sin cortes o radicalidad. Más bien, lo que ella propone es investigar la aniquilación de la forma y de la esencia de un ser al sobrevivir a un accidente. Sus ejemplos clásicos, únicos hasta hoy, son las personas con trastornos neurológicos degenerativos progresivos como el Alzheimer y las víctimas de traumas de guerra; su referencia inicial es Franz Kafka, quien investiga un proceso de transformación que se limita a un aspecto externo, como es el caso de Gregor Samsa cuando se despierta como cucaracha en La Metamorfosis.

Aunque la idea de la plasticidad destructiva es concebida de manera incipiente por Malabou, puede transponerse al debate actual sobre el fin del mundo, el apocalipsis, la extinción de la especie humana y el lugar de la naturaleza, que con el tiempo barrerá al hombre de la faz de la tierra. Todo puede cambiar, pero la naturaleza se mantendrá, aunque transformada.

A Mão Negativa - Obras

Manoela Medeiros, Desvio Luminoso, 2015. installation; performance. chasis, fabric and lamp. 1.85×1.40

De ahí a la ciencia ficción fue una progresión natural. Y en esa primera exposición de 2014 en el Largo das Artes, titulada To See What Is Coming, el futuro emergió de las obras de Neil Beloufa (Kempinski), David Cronenberg (Crash), y Gisela Motta y Leandro Lima (observando el intercambio entre la inteligencia artificial de Hal y la tripulación humana en 2001: Odisea del espacio de Kubrick).

En esta nueva exposición de 2015, la estrategia curatorial fue formada por otras tendencias. Ante todo, tuve la posibilidad de concebir un proyecto especialmente para Parque Lage y no para un museo o galería con paredes blancas en medio de alguna ciudad cosmopolita en algún lugar del mundo. Así es que la geografía y la arquitectura del Parque Lage eran claramente importantes desde el principio para el enfoque curatorial, ya que este es un espacio en donde el mundo natural y las construcciones humanas conviven en aparente armonía; planos superpuestos forman un paisaje único -que yo llamaría decadente. En este contexto, las obras de arte están al mismo nivel que la mansión, su arquitectura ecléctica y contornos tropicales; que la gruta y el acuario en sus formas que simulan la naturaleza; que la estructura de la lengua vernácula kupixawa (una arquitectura / tecnología autóctona primitiva) erigida hace apenas un año; el bosque y los jardines franceses detrás del parque; y, finalmente, el mismo Cristo Redentor, quien vigila todo el panorama. Este proyecto nunca podría ser llevado a otro lugar; nació en el seno de la selva y de la arquitectura del Parque Lage y por extensión en Río de Janeiro – que es un excelente ejemplo de simbiosis entre el entorno natural y urbano, sin parangón en el mundo.


Luiz Roque, Modern, film.

Además de la referencia antes mencionada del geógrafo Milton Santos sobre el espacio como resultado de la acumulación desigual de tiempo, mi investigación se guió por las formulaciones de Michel Foucault sobre heterotopias y el exhaustivo libro de Fredric Jameson sobre “arqueologías del futuro”, en donde establece la génesis de la utopía y la ciencia ficción, siendo una variante de la otra.

Así mismo, la posibilidad de entrar en contacto con otro tipo de público distinto al de las instituciones de arte era esencial, ya que el Parque Lage también es visitado por turistas atraídos por la excentricidad de su arquitectura y la impresionante belleza del paisaje circundante. Espero que cuando el público se encuentre con las obras esparcidas por el espacio, se relacionen con ellas de una manera bastante intuitiva, guiada menos por  códigos museológicos y más por la espontaneidad de las piezas que brotan de la tierra y las paredes, casi como anomalías de la naturaleza o como si fueran restos reales o ficticios de tiempos pasados. La gruta, la torre y el acuario son todas ruinas hechas por el hombre, y por lo tanto ficticias en el sentido más amplio del término, tal como la historia del Parque Lage, marcado por las películas de ficción (Terra em Transe de Glauber Rocha y Macunaíma de João Pedro de Andrade fueron filmadas allí) y proyectos que nunca se llevaron a cabo (como el de Lina Bo Bardi para la escuela en 1965 y los planes de Sérgio Bernardes para un Museo del Indígena en 1968). Realidad y ficción se combinan en esta exposición de la misma forma en que la narrativa histórica se entiende como una gran invención.

A Mão Negativa - Abertura

Maurício Ianês, Desmemória, performance, Parque Lage, Rio de Janeiro, Brasil. Junio 2015

En el mundo actual, somos llamados constantemente a mirar hacia el pasado y hacia un futuro precario y provisional de tintes apocalípticos, el único escenario posible en nuestro contexto filosófico y político, en vista de la ausencia de proyectos que mantengan y validen la experiencia del tiempo presente.

Por último, una pregunta me ha estado rondando desde que escribí aquella introducción de ciencia ficción: ¿quién sería este narrador que nos habla desde el futuro? ¿Qué tipo de discurso articula? ¿Cuál es el propósito de esta introducción literaria?

Este narrador (la entrada del diario está firmado por mi homónimo: Bernardo José de Souza), a pesar de hablar desde el futuro, no es precisamente un sujeto de la modernidad, dada su predilección por un portugués que si no es arcaico, es al menos anticuado. así como sus referencias a íconos de la literatura clásica o de principios del siglo XX (Penélope y el gran escritor del realismo brasileño Graciliano Ramos). En un primer análisis de este personaje no vemos ningún rasgo que represente el pensamiento moderno: no hay resistencia contra los legados ni la tradición. Es tan fuerte su relación con el pasado que decide quedarse en Río de Janeiro a pesar del tsunami y el calor de ese annus horribilis de 2074 -cien años después de mi nacimiento.

¿Quién sería entonces esta criatura? Un conservador burgués que se niega a abandonar su propiedad, sus pertenencias, su vida, en una palabra, su pasado? ¿O un romántico, impulsado por una incesante curiosidad, desafiando incluso a Dios, al creador? Bernardo, por decidir estoicamente quedarse en el suelo de Río, termina siendo visitado por seres fascinantes y desconocidos, civilizaciones futuras que le proporcionarán admiración absoluta y deleite. Él atraviesa el tiempo, sobrevive durante semanas, meses, años y siglos sin fin, a pesar del apocalipsis inminente a su alrededor.

Y al tiempo que gana una longevidad sin precedentes para un ser humano, el narrador asciende a un estatus casi divino, lo que le permite monitorear todo y a todos desde esta perspectiva elevada. Una exoperspectiva – este punto de vista característico de la ciencia ficción, que nos permite ver el mundo desde afuera – es precisamente el ingrediente que nos impulsa a superar la condición subordinada y egoísta que nos lleva a ignorar la alteridad, e incluso a reconocer que la vida y al tiempo universal son algo de mucha mayor escala e importancia que nuestras ansiedades mundanas.

Bernardo José de Souza

Todas las imágenes ©Pedro Agilson


(1) The Negative Hand, with Antoine Guerreiro do Divino Amor, Avalanche, Barrão, Cinthia Marcelle, Cyprien Gaillard, Cristiano Lenhardt, Daniel Steegmann Mangrané, Dominique Gozález-Foerster, Elena Narbutaite, Erika Verzutti, Felipe Braga. Gintaras Didziapetris, Gustavo Torres, Igor Vidal, Igor Gaviole, Leo Felipe, Leticia Ramos, Luciana Brites, Luiz Roque, Manoela Medeiros, Mariana Kaufman, Marguerite Duras, Mauricio Ianês, Michel Zózimo, Pablo Pijnappel, Rafael RG, Ricardo Castro, Rodrigo Braga, Rodolfo Parigi, Stefan Panhans, Tiago Rivaldo, Tomaso de Luca, and Vera Chaves Barcellos.
La exposición tuvo lugar en Parque Lage, Rio de Janeiro, Brasil, entre el 19 de Junio y el 6 de Agosto de 2015, por invitación de Lisette Lagnado, Directora de la Escuela de Artes Visuales de Parque Lage, como parte de su programa de Curador Invitado.
(2) Originalmente una refinería de azúcar, el palacio fue restaurado en la década de 1920 y hasta hoy mantiene el mismo estilo arquitectónico ecléctico concebido por el arquitecto italiano Mario Vodret, por solicitud de Henrique Lage y su esposa, la cantante de ópera italiana Gabriella Bezansoni – en el siglo 19, el paisajista John Tyndale fue llamado para diseñar el parque, que hace eco del romanticismo inglés y su fascinación por la naturaleza. Entre los años 1920 y 1940, el Parque Lage fue escenario de diversos encuentros nocturnos del círculo artístico y bohemio de Río de Janeiro alrededor de la diva de la ópera.


Bernardo José de Souza es curador y profesor universitario. Formó parte del equipo curatorial de la 9a Bienal  do Mercosul en Porto Alegre (2013). Entre 2005 y 2013 fue director del Departamento de Cine, Video y Fotografía de la Secretaría de Cultura de Porto Alegre. Actualmente es curador del 19avo Festival de Arte Contemporáneo Sesc Videobrasil, al tiempo que desarrolla proyectos independientes de curaduría para instituciones, tales como The Negative Hand en Parque Lage en Rio de Janeiro y Prisma Project en ArtRio en Rio de Janeiro (2015). Se graduó en Media Studies del PUCRS y se especializó en Fotografía y Moda en University of the Arts en Londres.

Tags: , , , , , , , , , , , , , , , , , , ,

Primavera Verano Otoño Invierno

Forms of contact: François Bucher

Mutual Support

Flying Towards the Ground