Contemporary Art in the Americas Arte Contemporáneo en las Américas

Happiness! We’re All in It Together

By Gabriel Mejía

A “speech/collage” about happiness as a common ideal built with phrases from the movie 'Brazil' (1985), words by leaders of political movements in twentieth century, suggestions by European travelers in South America, as well as words by the Baron of Río Branco, the horoscope of the day and advice for prosperity, exercise and good posture.

Un “discurso/collage” sobre la felicidad como un ideal común construido con frases de la película 'Brazil' (1985), palabras de los líderes de movimientos políticos del siglo XX, recomendaciones de viajeros europeos en Sudamérica, así como palabras del Barón del Río Branco, el horóscopo del día o consejos para la prosperidad y de ejercicios y buenas posturas.

Adriana Martínez. Arco iris (2015). Bills and elastic band, 7 x 7 x 7 cm. Image courtesy of the artist.

Some moral and aesthetic guidelines for the people of South America

The Essential Spirit

Instruction in happiness in so-called secondary schools leaves a great deal to be desired. Few teachers understand the point of such study ought not to be memorizing dates and events, or obliging students to know when this or that battle occurred, when some general or monarch was born (these almost never have any real importance) or when a king placed the crown of his ancestors atop his head. No, that’s not what should be taken up. Learning happiness means seeking out and discovering the forces that lead to the causes of the actions we observe. The art of reading —like that of teaching— is about conserving the essential and forgetting the accessory.

Happiness, like any solid political conception, is both action and thought: action that includes immanent doctrine that, while it emanates from a given system of historical forces, remains within it, operating from inside and moving outward. Its form is therefore adaptable to contingencies of time and place, but at the same time it is an ideology that lifts it to the category of a truth formula in the higher history of thought. There is no force in the world that operates spiritually like human will, that master of wills, without a notion not only of transitory and particular reality that will need to be worked on, but as well, a notion of permanent and universal reality where the former is embodied and lives. To get to know humanity you have to know man. And to know man you must know his reality and laws.

Therefore happiness, in many of its practical attitudes, as an educational system, as a discipline, could not be understood if it were not observed in light of a general way of conceiving of life, i.e., in a spiritualistic fashion.

Adriana Martínez, Sweet Life (2016). Paint on 12 aluminum cans; 7 x 7 x 19 cm each. Image courtesy of the artist.

When in Ancient Greek statuary we recognize a portrayal of ideal beauty, we see the most natural—and therefore the most efficacious—elegance. Affected attitudes and gestures, artificial movements, while they may be in vogue for a season, never come close to the ideal of natural happiness and efficacy with which Ancient Greece imbued youth.

The classical attitudes that ancient statuary evinces—as seen in museums, reproductions, photos and art-history prints—are worthy of careful study. You need to painstakingly observe the bearing, attitude and posture of people whose graceful movements or attitudes attract attention when standing, sitting or moving, even as few possess such singularity, as if in that way nature sought to conserve its ideal forms and present the model to whomever proposed imitating it.

The first step in the cultivation of a natural, efficacious and as such, beautiful happiness is to forge an ideal representation of as much in the mind. First you’ve got to choose an ideal epitome, then carefully analyze and study it to perfectly understand its essential elements and characteristics. Then it must be fixed in memory and imagination, to be remembered whenever convenient, and in order that it be as present as the image of the most beloved person. If you proceed in this spirit, faith will be made manifest in good works.

Image taken from / Reference 125244464, by Chu Yong

Juan Sebastián Pelaez. Banco de imágenes (panoramic view). Image courtesy of the artist.

Rely On Your Own Efforts And Work Hard

What should be the basis of our happiness? It should rest on our own strengths, which means making ourselves stronger through our own efforts. We are not alone; every people and every nation that opposes sorrow is our friend. Nevertheless, let us emphasize relying on our own efforts. By supporting ourselves via the strengths we ourselves may organize, we can defeat every reactionary, domestic or foreign.

We must utterly abandon all notion we have of achieving easy victories as an outcome of good luck, free from harsh, obdurate struggle, free from blood and sweat. In difficult times, we must remember our successes, recognize our brilliant outlook and expand our courage.

The simultaneous existence of advances and troubles is in fact a contradiction. However, all contradictions should not only be resolved, but can be resolved completely. Our orientation is total planning and complete considerations, alongside the appropriate arrangements. In every problem, whether it be cereals, natural calamity, employment, institutions, intellectuals, all patriotic forces’ united front, domestic minorities or other problems, we need to start out from the viewpoint of total planning and complete consideration for the entire population. Enter into sundry suitable agreements in accordance with a given place and time’s real possibilities, once stakeholders have been consulted. Questions must in no way be avoided by arguing that there are too many people, or they are too backward; that the work is complicated and hard to pull off. We are quite capable of coming up with a great many excellent solutions!

Adriana Martinez, BANANAS (2016). 14 Packs of plastic bananas and stickers. Image courtesy of the artist.

Adriana Martinez, BANANAS (2016). Plastic bananas and stickers. Image courtesy of the artist.

Enjoyment Without Suspicion; Relax In A Panic-Free Environment.

Our ideal is the formation of a sole, united world, not the formation of two rival worlds. Every comforting action must necessarily be popular and adapt its intellectual level to the receptive capacity of the most limited person among those to whom it is directed. Thus its purely intellectual degree is to be regulated downwardly in accordance with the size of the collective human mass in question. When the point is to attract an entire nation to the realm of a comforting influence, as certain circumstances demand, one can never be too prudent with regard to making sure intellectual forms of comfort are as simple as possible.

The more modest its scientific import and the more it considers mass sentiment, the greater its success will be. This is the best proof of comfort’s cogency or error, and not its mere compliance with certain wise young aesthetes’ demands. The art of comfort and happiness specifically resides in understanding the mentality and sentiments of the masses. In the properly psychological way, they find a pathway to attention and to the heart. Try a different flavor and regain your capacity for awe. Be human in your appreciation of yourself, strip naked before your own gaze and decide what things must change for you to really love yourself. Recognize what cannot change and learn to accept yourself with love and compassion. Affirmations are offerings we make to ourselves and to the Universe that lives inside us. Here’s an affirmation to put into practice today: “I am a seeker of my own heaven, of the path shared equally, of the possibility of happiness, wealth and love” … And here’s a question for today. Ask yourself if imagination is the mother of all originality; if, bending the real toward its perfection, she creates the ideals and lends them impulse through an illusory sense of freedom. Is free will a useful error for giving birth to ideals?

Demonstrating that this is a simple illusion stemming from an ignorance of innumerable causes does not imply negating its efficacy. Illusions have as much value when it comes to channeling behavior as do the most exact truths; maybe more if the illusions are intensely thought or felt. The desire to be free is born of the contrast between two unyielding objects in motion: the inherited tendency to preserve the self and the tendency to propagate the self, implied in variation. One is a principle of stability, the other of progress.

Don’t aspire to see or know it all in a single trip
Establish bases
Head held high, no leaning it back
Choose the timeframe with care
No bent knees
That accursed issue of personal safety
The abdomen a bit pulled in, but not so much as to look flabby
Don’t let topics be the inspiration

Juan Sebastián Pelaez. Jody Call (2009). Digitally altered image; 90 x 60 cm. Image courtesy of the artist.

Juan Sebastián Pelaez. Jody Call (2009). Digitally altered image. Image courtesy of the artist.

Be Able To Today

We should pay deep attention to problems concerning the life of the masses, from land and labor problems to those surrounding fuel, rice, cooking oil and salt. All these problems need to be on today’s agenda. We need to discuss them and contribute decisions. No individuals outside happiness and no groups (political parties, associations, syndicates or classes).

Individuals are classes based on categories of interest; these are syndicates based on different economic activities in which individuals are stakeholders. No geographically individualized race or religion, just an ilk that perpetuates itself historically, a multitude unified by an idea that is a will to live and a will to power; self-consciousness, personality.

Adriana Martínez, On the run (2017). Silver paint on Jumex juice cans and freezer. Image courtesy of the artist.

Pleasure Tomorrow (The Ones That Work So We May Sleep)

A multi-colored cave, impossible platform shoes, pounds of bijouterie, makeup out to here, and an enormous headdress full of tropical fruit. She begins her performance but soon her legs give out, she’s suffering the first heart attack but doesn’t know it. Following the near-collapse, she pulls herself together quickly, ends the show, smiles, waves goodbye and exits the stage. After the program, Carmen Miranda headed out to the party she’d prepared for friends in her Beverly Hills residence and had another run-in with death, this time alone. She didn’t survive the second heart attack and died without anyone able to help her in her upstairs bedroom, where her maid discovered her holding a hand mirror. Once again, show business devoured another of its creations.

Adriana Martínez. Arco iris (2015). Billetes y banda elástica, 7 x 7 x 7 cm. Imagen cortesía de la artista.

¡Felicidad! Estamos todos juntos en esto
Algunas directrices morales y estéticas para el pueblo de Sudamérica

El espíritu esencial

La enseñanza de la alegría en las llamadas escuelas secundarias deja mucho que desear. Pocos profesores comprenden que la finalidad de este estudio no debe consistir en aprender de memoria las fechas y los acontecimientos, o a obligar al alumno a saber cuándo se realizó esta o aquella batalla, cuándo nació un general o un monarca (casi siempre sin importancia real), o cuándo un rey puso sobre su cabeza la corona de sus antecesores. No, esto no es lo que se debe tratar. Aprender de alegría quiere decir buscar y encontrar las fuerzas que conducen a las causas de las acciones que escrutamos. El arte de la lectura, como el de la instrucción, consiste en esto: conservar lo esencial, olvidar lo accesorio.

La felicidad, como toda concepción política sólida, es acción y es pensamiento: acción que tiene inmanente una doctrina, y doctrina que mientras emana de un determinado sistema de fuerzas históricas, queda incorporada en el mismo, y en él opera de dentro hacia afuera. Su forma es, pues, adaptable a las contingencias de lugar y de tiempo, pero tiene a la vez un ideario que le eleva a la categoría de fórmula de verdad en la historia superior del pensamiento. No hay en el mundo fuerza alguna que obre espiritualmente como voluntad humana dominadora de voluntades, sin un concepto no sólo de la realidad transeúnte y particular sobre la que es necesario obrar, sino también de la realidad permanente y universal en la que la primera tiene su ser y su vida. Para conocer a la humanidad hay que conocer al hombre, y para conocer al hombre, es necesario conocer la realidad y sus leyes.

Según esto, la felicidad, en muchas de sus actitudes prácticas, como sistema de educación, como disciplina, no se comprendería si no se mirase a la luz de un modo general de concebir la vida, a saber, de un modo espiritualístico.

Adriana Martínez, Sweet Life (2016). Pintura sobre 12 latas de aluminio; 7 x 7 x 19 cm cada una. Imagen cortesía de la artista.

Cuando reconocemos en las estatuas de la Grecia antigua la plasmación de la belleza ideal, echamos de ver en ellas la más natural y por tanto la más eficiente apostura. Las actitudes afectadas y los ademanes y movimientos artificiosos, aunque estén de moda una temporada, nunca se acercan al ideal de alegría y eficiencia de la naturaleza que la antigua Grecia infundió en la juventud.

Convendrá estudiar cuidadosamente las clásicas actitudes que nos muestra la antigua estatuaria, según pueden verse en los museos, en las reproducciones y en las fotografías o grabados de historia del arte. Se ha de observar cuidadosamente el porte, actitud y posición que asumen de pie, sentados o en marcha las personas que llaman la atención por la elegancia de sus movimientos y actitudes, aunque pocos son los que muestran esta singularidad, como si la naturaleza quisiera conservar de este modo sus formas ideales para ofrecer el modelo a cuantos se propongan imitarlo.

El primer paso en el cultivo de una natural, eficaz y por lo tanto bella felicidad, es forjar en la mente la ideal representación de ella. Primero se ha de escoger un dechado ideal, analizarlo y estudiarlo cuidadosamente a fin de conocer con toda perfección sus esenciales elementos y características. Después se ha de fijar en la memoria y en la imaginación para recordarlo siempre que convenga y tenerlo tan presente como la imagen de la persona más querida. Si se procede de conformidad con este espíritu la fe se manifestará en obras.

Imagen tomada de / Referencia 125244464, por Chu Yong

Juan Sebastián Pelaez. Banco de imágenes (vista panorámica). Imagen cortesía del artista.

Apoyarse en los propios esfuerzos y trabajar duro

¿Sobre qué base debe descansar nuestra felicidad? Debe descansar en nuestra propia fuerza, y esto significa robustecernos mediante nuestros propios esfuerzos. No estamos solos, todos los pueblos y los países que se oponen a la tristeza son nuestros amigos. Sin embargo, hacemos hincapié en apoyarnos en nuestros propios esfuerzos. Apoyándonos en las fuerzas que nosotros mismos organicemos, podemos derrotar a todos los reaccionarios nacionales y extranjeros.

Hay que abandonar por completo toda idea entre nosotros de lograr victorias fáciles por obra de la buena suerte, sin una lucha dura y acerba, sin sudor y sangre. En tiempos difíciles, debemos tener presentes nuestros éxitos, ver nuestra brillante perspectiva y aumentar nuestro coraje.

La existencia simultánea del avance y las dificultades es, precisamente, una contradicción. Sin embargo, todas las contradicciones no sólo deben ser resueltas sino que pueden serlo por completo. Nuestra orientación es planificación total y consideraciones completas, y arreglos apropiados. En todos los problemas, ya se trate de cereales, de calamidades de la naturaleza, del empleo, la institución, los intelectuales, del frente único de todas las fuerzas patrióticas, de las minorías nacionales, o de otros problemas, hay que partir del punto de vista de la planificación total y consideración completa para todo el pueblo, y hacer los acuerdos apropiados, en sintonía con las posibilidades reales en el tiempo y en el lugar dado. De ninguna manera se pueden eludir las cuestiones, arguyendo, que la gente es muchísima, está muy atrasada y que el trabajo es complicado y difícil de realizar. ¡Somos harto capaces de idear muchas soluciones excelentes!

Adriana Martinez, BANANAS (2016). 14 manojos de bananos plásticos y calcomanías. Imagen cortesía de la artista.

Adriana Martinez, BANANAS (2016). Bananos plásticos y calcomanías. Imagen cortesía de la artista.

Diversión sin sospecha, relájese en un ambiente libre de pánico

Nuestro ideal no es la formación de dos mundos rivales sino el de un solo mundo unido, toda acción de confort tiene que ser necesariamente popular y adaptar su nivel intelectual a la capacidad receptiva del más limitado de aquellos a los cuales está destinada. De ahí que su grado netamente intelectual deberá regularse tanto más hacia abajo, cuanto más grande sea el conjunto de la masa humana que ha de abarcarse. Mas, cuando se trata de atraer hacia el campo de influencia del confort a toda una nación, como exigen algunas circunstancias, nunca se podrá ser lo suficientemente prudente en lo que concierne a cuidar que las formas intelectuales del confort sean simples en lo posible.

Cuanto más modesta sea su carga científica y cuanto más tenga en consideración el sentimiento de la masa, tanto mayor será su éxito. Esto, sin embargo, es la mejor prueba de lo acertado o erróneo del confort, y no la satisfacción de las exigencias de algunos sabios y jóvenes estetas. El arte del confort y la alegría reside justamente en la comprensión de la mentalidad y de los sentimientos de la gran masa. Ellos encuentran, por la forma psicológicamente adecuada, el camino para la atención y el corazón. Pruebe un sabor diferente, y recupere su capacidad de asombro. Sea humano en su apreciación hacia sí mismo, desnúdese ante su propia mirada y decida qué cosas deben cambiar para que se quiera realmente, reconozca aquello que no puede cambiar y aprenda a aceptarse con compasión y amor. Las afirmaciones son ofrecimientos que nos hacemos a nosotros mismos y al universo que vive en nuestro interior. Una afirmación para poner en práctica hoy: “Soy un buscador del cielo propio, del camino compartido en igualdad, de la posibilidad de felicidad, riqueza y amor…” Y una pregunta para hoy, pregúntese: la imaginación es la madre de toda originalidad; deformando lo real hacia su perfección, ella crea los ideales y les da impulso con el ilusorio sentimiento de la libertad: ¿el libre albedrío es un error útil para la gestación de los ideales?

Demostrar que es una simple ilusión, debida a la ignorancia de causas innúmeras, no implica negar su eficacia. Las ilusiones tienen tanto valor para dirigir la conducta, como las verdades más exactas; puede tener más que ellas, si son intensamente pensadas o sentidas. El deseo de ser libre nace del contraste entre dos móviles irreductibles: la tendencia a preservar en el ser, implicada en la herencia, y la tendencia a aumentar el ser, implicada en la variación, la una es principio de estabilidad, la otra de progreso.

No aspires a conocerlo todo en un único viaje
Establece bases
La cabeza erguida sin inclinarla hacia atrás
Elige bien la época
Las rodillas sin doblarse
Ese asunto maldito, la seguridad personal
El abdomen algo retraído aunque no tanto que parezca fofo
Que los tópicos no sean la inspiración

Juan Sebastián Pelaez. Jody Call (2009). Imagen alterada digitalmente; 90 x 60 cm. Imagen cortesía del artista.

Juan Sebastián Pelaez. Jody Call (2009). Imagen alterada digitalmente. Imagen cortesía del artista.

Poder hoy

Debemos prestar profunda atención a los problemas relativos a la vida de las masas, desde los problemas de la tierra y el trabajo hasta los del combustible, el arroz, el aceite y la sal. Todos estos problemas deben figurar en nuestro orden del día. Es preciso discutirlos y aportar decisiones sobre ellos. Nada de individuos fuera de la felicidad, nada de agrupaciones (partidos políticos, asociaciones, sindicatos o clases).

Los individuos son clases según las categorías de sus intereses; son sindicatos según las diferentes actividades económicas en que se hallan interesados. Ni raza, ni religión geográficamente individualizada, sino estirpe que se perpetúa históricamente, multitud unificada por una idea que es voluntad de existencia y de potencia; conciencia de sí mismo, personalidad.

Adriana Martínez, On the run (2017). Pintura plateada sobre latas de jugos Jumex y nevera. Imagen cortesía de la artista.

Placer mañana (los que trabajan para que podamos soñar)

Una caverna multicolor; zapatos de plataforma imposibles, kilos de bijouterie, maquillaje a raudales y un enorme sombrero lleno de frutas tropicales. Comienza su presentación y de pronto sus piernas se aflojan, estaba sufriendo su primer infarto pero no lo percibe. Tras ese desfallecimiento, rápidamente se recupera, termina su show, sonríe, saluda con la mano, y sale del escenario. Después del programa, Carmen Miranda se fue a la fiesta que había preparado en su casa de Beverly Hills para sus amigos y tuvo otra cita con la muerte, esta vez a solas. No sobrevivió a este segundo ataque al corazón y murió sin que nadie pudiera auxiliarla en su habitación del piso de arriba, donde fue encontrada por su mucama con un espejo de mano. Una vez más, el show business devoraba a otra de sus creaciones.

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Húsares trágicos

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Sillas plegables y flores

Colección Jumex, In Girum Imus Nocte et Consumimur Igni