Contemporary Art in the Americas Arte Contemporáneo en las Américas

Creación de archivos alternativos y provisionales para el diseño y la arquitectura en Chile

Fernando Portal

Fernando Portal recapitulates two of his research centered in the reconstruction of a documentary body, since the seventies, of material culture and exhibition practices of architecture in Chile.

Fernando Portal hace una recapitulación de dos de sus investigaciones centradas en la reconstrucción de un cuerpo documental, desde la década de los setentas, de la cultura material y las prácticas expositivas de la arquitectura en Chile.

Archivo provisional, view of exposition. XX Biennial of Arquitecture and Urbanism, Valparaíso, Chile, 2017. Marble, neon, fotocopies and screen printing. Photo by and courtesy of Andrés Cortínez

Creation of Alternative and Provisional Architecture and Design Archives in Chile

Design, understood as an act that brings together the knowledge and practices of various disciplines, meddles deeply in the production of our physical and social environment. From language to avenues, everything that is “designed”—regardless of whether it is the work of architects, artists, designers, artisans, or engineers—is subject to a definition that, even when it declares itself as “autonomous,” is marked by cultural processes and situated in a specific political, economic, and social context.

In this way, both objects and spaces are the result of specific cultural processes—processes that are in turn transformed by the use of these objects and the occupation of these spaces.

Researching the exchange between process and cultural transformation through objects and spaces has been the focus in the development of two studies centered, respectively, on the material cultures proposed by the socialist government of Salvador Allende and the exploitative architectural practices during the first years of Augusto Pinochet’s dictatorship.

Both studies deal with cases that were strongly marked by the cultural transformations in Chile since the 1970s: the first explores the concurrence of modernity, developmentism, counterculture, and Marxism unique to the Chilean path to socialism during the first three years of the 1970s; and the second, the subsequent interruption of democracy with the imposition of a series of political, economic, and subjective measures through military force that gave form to what we today recognize globally as neoliberalism.

To this end, both projects have mobilized the concept of the archive (and its exhibition) as a vehicle to construct a new documentary body. The dissemination of these archives, comprised of objects and texts, has allowed us to recognize and interrogate a series of episodes and relations that due perhaps to the very absence of such archives have remained invisible to history, theory, and media.

Reconstruction of portable record player designed by the Industrial Design Group of the Technological Research Committee of Chile, 1971/2017. Fibreglass, latex, adhesive vinyl, original parts of record player IRT model Capissimo from 1971. Photo by and courtesy of Andrés Cortínez

The First Archive: Design and Politics. The Case of Chile’s Technological Research Commission, 1970–1973

In Pursuit of Elusive Objects

Between January 1971 and September 1973, a group of Chilean and German designers [1] working for the Chilean state developed a series of design projects for agricultural machinery, domestic objects, and equipment for public servants as part of a modernization process aimed at technological emancipation, in line with the provisioning of basic goods and services for the “production of cheap, high-quality popular consumer goods” in order to “resolve immediate problems for the vast majority.”

These projects were part of a program of industrial nationalization, which reached a scale never before seen under Allende’s government. While the Chilean state had historically facilitated the creation of diverse companies since the founding of the Production Development Corporation in 1939 (CORFO in Spanish), during the nearly three years of Allende’s government, the number of companies whose ownership the state participated in rose from sixty to 507.

The Design Group, housed in the CORFO’s Chilean Technological Research Commission (INTEC in Spanish), worked at the intersection of modernization, culture, and design, developing objects that would give a purpose to this productive platform, as well as offering a series of tools that would allow for the gradual transformation of society and its power relations through material culture. This process involved production but was particularly focused on the use of design objects in domestic and public service spheres.

Reconstruction of office for electronic desk calculator, designed by the Industrial Design Group of the Technological Research Committee of Chile, 1971/2017. Steel. Photo by and courtesy of Andrés Cortínez

The objects to be produced by the national industry would be distributed through the market as well as distinct state programs. In this context, design can be seen as a force capable of putting public and private modes of production into motion in the formation of a noncompetitive market.

However, the majority of the more than one hundred objects designed by the group were never produced. The few that were—tableware and measuring spoons for powdered milk—were part of a government milk distribution plan, while the rest of the production was violently interrupted by the September 1973 military coup, an interruption that led to the destruction and loss of the project’s documents and prototypes.

Because of this, the Design Group’s work has been relegated to a limited number of drawings and photographs, mainly circulated through a specialized bibliography. What remains are images from personal archives that portray the destroyed and lost prototypes of a counterculture project initiated in the context of the development of a democratic socialist government.

Reconstruction of measuring spoon of powdered milk (5 gr), designed by the Industrial Design Group of the Technological Research Committee of Chile, 1971/2017. Plastic. Photo by and courtesy of Andrés Cortínez

«Public Goods»

How can we add the knowledge contained in these objects to our collective consciousness in this moment of Latin American modernity? How can we expand the scope of this experience within an image complex? [2] And from there, how do we go back and learn what these design-based public policies had to teach?

To answer these questions, the project Bienes Públicos [Public Goods] has sought to reconstruct these objects as a means of restoring the set of ideas, trajectories, and displacements that were developed in Chile to provoke an original reflection on the relationship between industrialization, everyday life, technology, design, and public policies. In practice, this attempt was developed through different actors and institutions that successfully interwove their own conceptual approximations of postwar European modernity into the unique political projects of Latin America in the context of the Cold War.

When possible, producing a new body of work to accompany these histories has implied following the instructions set out after the discovery of the original documentation, developing a series of objects, furniture, and functional electronic prototypes.

Functional reconstruction of electronic desk calculator, designed by the Industrial Design Group of the Technological Research Committee of Chile, 1971/2017. Steel, synthetic enamel, mechanical buttons, nixie tubes, acrylic, electronic components, Rasperry Pi, Phyton. Photo by and courtesy of Andrés Cortínez

Recreating these designs has required the creation of an alternative archive in which the holes in this (still unfinished) story can be filled based on a series of works that can be studied, not just on aesthetic terms but also through process-oriented, artistic, and forensic lenses. This story allows us to link fragmented stories concerning the mutual influence of central and peripheral countries in the context of modernity, and the development of alternative political systems in the context of the Cold War.

Their new presence also permits the development of lines of questioning that prospectively advance the formation of a new material culture—a material culture that involves redesigning not only the relationships between people in terms of function, property, debt, and capital, but also our relationships with things and the natures that inform them.

Perhaps, however, the potential of these objects doesn’t come from the specific histories they contain, but rather from the effects and conflicts situated beyond them, through which they come into being as manifestations as they pass from an immaterial to a material condition. In the end, as objects designed to define the material culture of a new social project, they have wandered as ghosts with no physical constitution.

To remedy this absence, Bienes Públicos has concentrated on giving the objects a material presence through a form of patrimonial spiritualism: an action in which human and nonhuman agents (in this case, artisans and designers, as well as materials, parts, and tools) have acted as mediums so that the spirit (in this case, an idea) can manifest, taking control of another body. [3]

Reconstruction of game pieces of low-cost dishes, designed by the Industrial Design Group of the Technological Research Committee of Chile, 1971/2017. Ceramic. Photo by and courtesy of Andrés Cortínez

Second Archive: Expositive Practices in Architecture. The Case of Architecture Biennials, 1977–2017

Neoliberalism, Urbanism, and Exhibitionism

After the 1973 coup d’état, the first years of the dictatorship set the stage for the implementation of a neoliberal economic model, beginning with the development of a series of policies aimed at market deregulation, the reduction of the state, and the weakening of civil organizations.

These three vectors of neoliberalism discovered urban space to be a key resource. The commercialization of urban space, and the consequent emergence of “neoliberal urbanism,” [4] involved an encounter between these policies and modes of city planning that modernity and its conflicts had succeeded in installing throughout the state and Chile at large.

In this political and economic context, just four years after the coup, the Architecture and Urbanism Biennial in Chile called for the disciplines to meet in the “neutral” zone of a cultural space to discuss, as publicly as possible, the ethical, cultural, political, institutional, and economic transformations involved in the transition to neoliberalism.

During the years of the dictatorship, the biennial, a space intended for architectural exhibitions and debate, became a space to denounce the limits the new government policies had imposed on the discipline (and for some architects, a space to announce their departure from the discipline). While the first stage of the biennial under the dictatorship laid the foundation for its structure and public function today, more than forty years later, the biennial still does not have an archive that allows scholars to conduct historical research that could help us interweave Chile’s architectural and social histories. This would allow us to search through public discussions on the built environment for tools that would allow us to trace the origins of the contradictions between architectural practice and capitalist markets that have defined the built environment for the last four decades.

Archivo provisional, view of exposition, XX Biennial of Architecture and Urbanism, Valparaíso, Chile, 2017. Marble and neon. Photo by and courtesy of Andrés Cortínez

«A Provisional Archive»

With this vision in mind, over the last four years, an expansive team of students and architects has collaborated to develop a series of research and exhibition projects that have allowed us to recognize, construct, and disseminate the biennial’s documentary history.

While each edition of the biennial has been proudly documented, from its production to its catalogues and specialized publications, these works correspond almost entirely to editorial projects developed prior to the event which fail to address their subsequent implementation, or the reactions provoked by the execution of each biennial’s specific projects. In order to supplement this vision, it has been necessary to refer to various press sources, the biennial’s production archives, as well as numerous institutional and personal archives.

The construction of this provisional archive has had a two-fold objective: first, it seeks to produce a physical record of information generated by and for the biennial; and second, it aims to develop an understanding of the biennial as more than a fleeting event, framing it as an institution that is still being shaped and is capable of serving as the foundation for new readings of recent architectural developments in Chile and their relation to the public sphere.

Archivo provisional, view of exposition. XX Biennial of Arquitecture and Urbanism, Valparaíso, Chile, 2017. Marble, neon, fotocopies and screen printing. Photo by and courtesy of Andrés Cortínez

The intervention this research produced was displayed in the exhibition Archivo Provisional [Provisional Archive], which, in a single volume of nearly twenty-thousand pages, includes all the documents produced by different actors involved in the biennial since it began in 1977. This exhibition, presented in conjunction with the twentieth edition of the biennial in May 2017, was intended to promote collective research by various communities, including the audiences brought together by the architecture biennial—in which architects, historians, students, and artists were invited to develop a new layer of information based on their reading of the compiled documents—or more specific communities of scholars, union actors, or artists.

New readings made possible by the circulation of our archives [5] have allowed us to activate the memory of these episodes and events in public, offering, in the case of INTEC, a repertory of objects and images that have been disseminated widely and quickly via mass media, thereby contaminating and socializing the history of these objects. This project thus generates long-term memory for a periodic temporary event that, in the absence of an archive, has taken place every two years but been erased from collective memory by amnesia and fragmented recollection.

Archivo provisional, view of exposition. XX Biennial of Arquitecture and Urbanism, Valparaíso, Chile, 2017. Marble, neon, fotocopies and screen printing. Photo by and courtesy of the author

New archives

Through this patrimonial spiritualism, these new archival collections open the possibility of engaging in totally new dialogues with the ideas contained therein. By exploring their content, we will be able to produce a historical overview whose interest will be proportional to the distance we maintain from the shores of nostalgia. By questioning their scope—on the atemporal borders of their existence/non-existence—we will be able to speculate freely and define the field we wish to explore based on empirical conditions.

Archivo provisional, view of exposition. XX Biennial of Arquitecture and Urbanism, Valparaíso, Chile, 2017. Marble, neon, fotocopies and screen printing. Photo by and courtesy of the author

Fernando Portal is an Architect, Master of Architecture (PUC, 2004), and M.S in Critical, Curatorial and Conceptual Practices in Architecture (Columbia GSAPP, 2012). He currently works as part of the artistic collective Mil Metros Cuadrados, and as Coordinator of the Language and Creation Nucleus of the University of the Americas.

[1] This intersection of cultural transformation, design, and public policies was implemented by a group of professionals whose collaborative work proposed the union of diverse modern trajectories. On one hand, the group was made up of former members of Hfg Ulm, the German design school founded in 1950, which acted as an international point of reference for the integration of design into processes of industrial development and whose “critical theory” implied questioning the professional role of design in the process of commodification and its instrumentalization as a hegemonic agent of control aimed at driving consumption. The other half of the group was a group of young students and graduates from the first generations of industrial and graphic designers in Chile, who had been agents and witnesses of the adjustment of the discipline’s curriculum in the context of university reforms. The group was composed of: Gui Bonsiepe, Guillermo Capdevila, Pedro Domancic, Alfonso Gómez, Fernando Shultz, Rodrigo Walker, Werner Zemp, Michael Weiss, Gustavo Cintolesi, Sergio Ahumada, Evelyn Weisner, Mario Carvajal; and graphic designers, Eddy Carmona, Jessie Cintolesi, Pepa Foncea, and Lucía Wormald.

[2] An image complex can be understood as “the whole network of financial, institutional, discursive, and technological infrastructures and practices involved in the production, circulation, and reception of the visual-cultural materials.” Meg McLagan and Yates McKee eds., Sensible Politics: The Visual Culture of Nongovernmental Activism (New York, NY: Zone Books, 2012).

[3] Through this action, the project could effectively give substance to what William Gibson calls semiotic phantoms: “bits of deep cultural imagery that have split off and taken on a life of their own.” William Gibson, “The Gernsback Continuum” in Burning Chrome (Westminster, MD: Arbor House, 1986).

[4] “Neoliberalism refers to the interaction of processes of neoliberalisation and urbanisation and how such ideology are shaping and producing the form, the image and the life in the cities… Neoliberal urbanism is then a descriptive category that is able to depict the spatiotemporal material and discursive practice and its operative analytical capacity of producing urban space. A material condition that designates governmental technologies, discursive and spatial dispositifs that fueled a political imagination locally and globally that ‘‘penetrates the bodies of subjects, and governs their forms of life’ (Agamben 2009:14).”
Camillo Boano, “Foucault and Agamben in Santiago: Governmentality, Dispositive and Space,” in Neoliberalism and Urban Development in Latin America: The Case of Santiago, eds. Camillo Boano and Francisco Vergara-Perucich (London: Routledge, 2018).

[5] Bienes Públicos had the support of José Hernández as a co-researcher, while Archivo Provisional has been developed in collaboration with Pedro Correa, Fernando Carvajal, and Rayna Razmilic. Both archives have been shown in various contexts in Santiago de Chile: Bienes Públicos: (1) “Homenaje a INTEC”, 11ª Bienal de Artes Mediales, Museo Nacional de Bellas Artes, 2013; (2) “Las necesidades del consumo popular”, 13th Bienal de Artes Mediales, Museo Nacional de Bellas Artes, 2017; (3) Galería NAC, Santiago. Archivo Provisional: (1) XX Bienal de Arquitectura y Urbanismo, Valparaíso, Chile, 2017; (2) “Estudio Común,” Gallery in the Pontificia Universidad Católica de Chile School of Architecture, 2017; (3) Galería NAC, Santiago, 2017; (4) Campus Providencia, Universidad de las Américas, 2018; and (5) Impresionante, Feria de Arte Impreso, Museo de Arte Contemporáneo, 2018.

Archivo provisional, vista de exposición, XX Bienal de Arquitectura y Urbanismo, Valparaíso, Chile, 2017. Mármol, neón, fotocopias y serigrafía. Fotografía por y cortesía de Andrés Cortínez

El diseño, entendido como esa acción que pone en juego los conocimientos y prácticas propias de una serie de disciplinas y oficios, tiene una profunda injerencia en la definición de nuestro entorno físico y social. Desde el lenguaje hasta las avenidas, todo aquello que es “diseñado” —ya sea por arquitectos, artistas, diseñadores, artesanos o ingenieros— es sujeto de una definición, que aún cuando se declare “autónoma”, da cuenta de procesos culturales, situados en un contexto político, económico y social específico.

De esta forma, tanto los objetos como los espacios son el resultado de procesos culturales específicos. Procesos que a su vez son transformados por el uso de estos objetos y por la ocupación de estos espacios.

Investigar este diálogo entre proceso y transformación cultural, a través de objetos y espacios, ha sido el foco que guió el desarrollo de dos investigaciones centradas respectivamente en la cultura material propuesta por el gobierno socialista de Salvador Allende, y en las prácticas expositivas de la arquitectura, durante los primeros años de la dictadura de Augusto Pinochet.

Ambas investigaciones lidian con casos fuertemente determinados por las transformaciones culturales desarrolladas en Chile desde la década de los setenta. Ya sea por la conjunción entre modernidad, desarrollismo, contracultura y marxismo, propia de la vía chilena al socialismo, durante los tres primeros años; como por la posterior interrupción de la democracia, y la instalación mediante la fuerza, de una serie de medidas que en lo político, lo económico y lo subjetivo, han dado forma a lo que hoy conocemos globalmente como neoliberalismo.

Para esto, ambos proyectos han ocupado el concepto de archivo —y su exposición— como vehículo para la construcción de un nuevo cuerpo documental. La difusión de estos cuerpos, integrados por objetos e impresos, ha permitido reconocer e interrogar una serie de episodios y relaciones que , se habían mantenido relativamente invisibles para la historia, la teoría y los medios de comunicación.

Reconstrucción de tocadiscos portátil diseñado por el Grupo de Diseño Industrial del Comité de Investigaciones Tecnológicas de Chile, 1971/2017. Fibra de vidrio, latex, vinilo autoadhesivo, componentes originales de tocadiscos IRT modelo Capissimo de 1971. Fotografía por y cortesía de Andrés Cortínez

Primer archivo: diseño y política. El caso del Comité de Investigaciones Tecnológicas de Chile, 1970–1973

Persiguiendo objetos esquivos

Entre enero de 1971 y septiembre de 1973, un grupo de diseñadores chilenos y alemanes [1] desarrolló al interior del Estado, una serie de proyectos de maquinaria agrícola, objetos de uso doméstico y equipamiento para servicios públicos como parte de un proceso de modernización que tenía como objetivo la emancipación tecnológica, en línea con la provisión de bienes y servicios básicos para la producción de artículos de consumo popular, baratos y de buena calidad con la finalidad de resolver los problemas inmediatos de las grandes mayorías.

Estos proyectos eran parte del programa de nacionalización de la industria, el cual procedió durante el gobierno de Allende, a una escala nunca antes vista. Si bien el Estado históricamente había habilitado la formación de diversas empresas —a través de la fundación de la Corporación de Fomento a la Producción (CORFO) en 1939— en los casi 3 años de gobierno el número de empresas en cuya propiedad participaba el Estado, paso de 60 a 507.

La labor del Grupo de Diseño, alojado en el Comité de Investigaciones Tecnológicas de Chile (INTEC), de CORFO, ubicada en el encuentro entre modernización, cultura y diseño era desarrollar objetos que implicaran dar un propósito a esta plataforma productiva, así como entregar una serie de herramientas que permitieran la transformación gradual de la sociedad y sus relaciones de poder con base en su cultura material. Proceso que no sólo implicaba su producción, sino sobre todo su uso en espacios domésticos y servicios públicos.

Reconstrucción de gabinete para calculadora electrónica de mesa, diseñada por el Grupo de Diseño Industrial del Comité de Investigaciones Tecnológicas de Chile, 1971/2017. Acero. Fotografía por y cortesía de Andrés Cortínez

Los objetos producidos por la industria nacional, serían distribuidos por el mercado y por distintos programas del Estado. Entendiéndose el diseño como un engranaje con la capacidad de poner en movimiento medios de producción públicos y medios de distribución públicos y privados, en la conformación de un mercado no competitivo.

Sin embargo, la mayoría de los más de cien objetos diseñados, nunca fueron producidos. A excepción de algunas piezas de vajilla, y de la entrega de cucharas plásticas dosificadoras de leche en polvo, como parte del Plan Leche. La producción del resto de estos objetos fue violentamente interrumpida por el golpe militar de septiembre de 1973. Interrupción que implicó la destrucción y la pérdida de los documentos y prototipos del proyecto.

De esta forma, su existencia ha quedado relegada a un conjunto limitado de dibujos y fotografías, difundidos principalmente a través de bibliografía especializada. Imágenes que forman parte de archivos personales y que retratan en su gran mayoría, aquellos prototipos destruidos y perdidos de un proyecto contracultural en el contexto de la construcción de un gobierno socialista en democracia.

Reconstrucción de cuchara dosificadora de leche en polvo (5 gr.), diseñada por el Grupo de Diseño Industrial del Comité de Investigaciones Tecnológicas de Chile, 1971/2017. Plástico. Fotografía por y cortesía de Andrés Cortínez

«Bienes Públicos»

¿Cómo poder integrar el conocimiento contenido en estos objetos, a la conciencia colectiva de nuestra modernidad latinoamericana? ¿Cómo poder ampliar el alcance de esta experiencia dentro del complejo de las? [2] Y desde ahí, ¿cómo volver a aprender lo enseñado por estas políticas públicas de diseño?

Para responder a estas preguntas, el proyecto Bienes Públicos ha consistido en la reconstrucción de estos objetos, a manera de restituir el conjunto de ideas, trayectorias y desplazamientos que ensayaron en Chile una reflexión original sobre la relación entre industrialización, cotidiano, tecnología, diseño y políticas públicas. Desde la práctica, dicho ensayo fue desarrollado a través de diversos agentes e instituciones que lograron entretejer aproximaciones conceptuales propias de la modernidad europea de posguerra, con proyectos políticos propios de los gobiernos revolucionarios de América Latina en el contexto de la Guerra Fría.

Entregar un nuevo cuerpo a estas historias, ha supuesto, cuando ha sido posible, seguir las instrucciones entregadas tras el hallazgo de su documentación original, desarrollando una serie de objetos, muebles y prototipos electrónicos funcionales.

Reconstrucción funcional de calculadora electrónica de mesa, diseñada por el Grupo de Diseño Industrial del Comité de Investigaciones Tecnológicas de Chile, 1971/2017. Acero, esmalte sintético, botones mecánicos, tubos nixie, acrílico, componentes electrónicos, Raspberry Pi, Phyton. Fotografía por y cortesía de Andrés Cortínez

Recrear estos diseños ha implicado generar un archivo alternativo que permita completar los vacíos de una historia —aún por desarrollar— con base en un conjunto de cuerpos que puedan ser estudiados, no sólo en términos estéticos, sino también desde ópticas procesuales, artísticas y forenses. Una historia que nos permita enlazar relatos aún dispersos, sobre la mutua influencia entre países céntricos y periféricos en el contexto de la modernidad, y sobre el desarrollo de sistemas alternativos de organización política en el contexto de la Guerra Fría.

Su nueva presencia permite también el desarrollo de cuestionamientos que nos permitan avanzar prospectivamente en la conformación de una nueva cultura material. Cultura material que implica rediseñar, no sólo las relaciones entre nosotros —en términos de función, propiedad, deuda y capital— sino también nuestras relaciones con las cosas y con las naturalezas que las informan.

Sin embargo, quizás el potencial de estos objetos no provenga necesariamente de las historias específicas que contienen, sino de efectos y conflictos situados fuera de ellos, a partir de los cuales logran constituirse como manifestación, al pasar desde una condición inmaterial a una material. Y es que, finalmente, como objetos diseñados con el propósito de definir la cultura material de un nuevo proyecto social, han deambulado como fantasmas, carentes de una constitución física.

A manera de salvar esta ausencia, el proyecto se ha concentrado en entregarles una presencia material, a través de una especie de espiritismo patrimonial. Acción en la cual los agentes humanos y no humanos del proyecto —en este caso artesanos y diseñadores pero también materiales, componentes y herramientas— han actuado como un medium, para que un espíritu —en este caso, una idea— logre manifestarse tomando el control de otro cuerpo. [3]

Reconstrucción de piezas de juego de vajilla económica, diseñadas por el Grupo de Diseño Industrial del Comité de Investigaciones Tecnológicas de Chile, 1971/2017. Cerámica. Fotografía por y cortesía de Andrés Cortínez

Segundo Archivo: Prácticas expositivas en arquitectura. El caso de las bienales de Arquitectura, 1977–2017

Neoliberalismo, urbanismo y exhibicionismo

Tras el golpe de Estado, los primeros años de dictadura construyeron el escenario para la implementación de un modelo económico neoliberal a partir del desarrollo de una serie de políticas orientadas a la desregulación del mercado, la reducción del Estado y el debilitamiento de las organizaciones civiles.

Estos tres vectores de implementación del neoliberalismo, encontraron en el espacio urbano un recurso clave. La mercantilización del espacio urbano —y el consiguiente surgimiento de un urbanismo neoliberal [4]—, implicó el encuentro entre estas políticas y los modos de hacer ciudad, que la modernidad y sus conflictos habían logrado instalar en el Estado y en el país.

En este contexto político-económico, e iniciada sólo cuatro años después del golpe, la Bienal de Arquitectura y Urbanismo de Chile constituyó un llamado del gremio a reunirse en la “neutralidad” de un espacio cultural para discutir, lo más públicamente posible, la transformación ética, cultural, política, institucional y económica que esta transformación implicaba.

Durante estos años, su rol como espacio de exposición y debate en torno a la arquitectura sirvió como espacio de denuncia —y quizás también de renuncia— frente a los límites que la instauración de estas nuevas políticas definían para el ejercicio de la profesión. Si bien esta primera etapa de la bienal en dictadura sienta las bases de su formato y de su vocación pública hasta el día de hoy, tras más de 40 años de desarrollo, la bienal no ha contado —ni como evento ni como institución— con un archivo que permita constituirla como un sujeto de investigación histórica, para así, entretejer la historia de la arquitectura con la historia social de nuestro país. Y de esta forma, encontrar en el registro de las discusiones públicas sobre nuestro entorno construido; herramientas para trazar el origen de las contradicciones entre práctica y mercado que han definido nuestro entorno construido durante las últimas cuatro décadas.

Archivo provisional, vista de exposición, XX Bienal de Arquitectura y Urbanismo, Valparaíso, Chile, 2017. Mármol y neón. Fotografía por y cortesía de Andrés Cortínez

«Archivo Provisional»

Ha sido con esta visión, que durante los últimos cuatro años, y en conjunto con un amplio equipo de estudiantes y arquitectxs, se ha desarrollado una serie de aproximaciones investigativas y expositivas que han permitido reconocer, construir y difundir a la bienal con base en su registro documental.

Si bien cada bienal ha sido ampliamente documentada desde su propia producción —ya sea desde sus catálogos y publicaciones especializadas—, estas publicaciones corresponden casi en su mayoría a proyectos editoriales desarrollados con anterioridad al evento, los cuales no dan cuenta de su implementación ni de las reacciones provocadas por la ejecución del programa específico de cada bienal. Para complementar esta visión, ha sido necesario entonces recurrir a distintos medios de prensa, a sus archivos de producción, así como a distintos archivos institucionales y personales.

La construcción de este archivo provisional ha tenido un objetivo doble: busca manifestar físicamente la información generada por y a propósito de la bienal, a la vez que propiciar el entendimiento de la bienal no sólo como un evento pasajero, sino como una institución aún por conformar, capaz de cimentar nuevas lecturas del desarrollo de la arquitectura reciente en Chile en su relación con la esfera pública.

Archivo provisional, vista de exposición, XX Bienal de Arquitectura y Urbanismo, Valparaíso, Chile, 2017. Mármol, neón, fotocopias y serigrafía. Fotografía por y cortesía de Andrés Cortínez

La mediación de esta investigación tomó forma a través de la exposición Archivo Provisional, la cual presenta en un único volumen de casi 20,000 páginas, la suma de documentos producidos por diferentes agentes en torno a la bienal desde su inicio en 1977. Esta exposición —presentada con motivo de la XX Bienal en mayo del 2017— se plantea como un medio para fomentar investigaciones colectivas por parte de distintas comunidades, ya sean éstas las audiencias propias de la bienal de arquitectura —en donde se invitó a arquitectxs, historiadorxs, estudiantes, y artistas a aportar, desde su lectura, una nueva capa de información sobre los documentos compilados—, o comunidades más específicas como académicos, agentes gremiales o artistas.

Las nuevas lecturas posibilitadas por la puesta en circulación de este archivo, se concentran actualmente en la revisión de las primeras versiones de la bienal, desde su fundación hasta sus versiones tras el retorno a la democracia en 1989. Certámenes que no sólo se constituyeron como un espacio de excepción —al permitir siempre “en la media de lo posible” la discusión política en un contexto totalitario—, sino que también sentaron las bases del acoplamiento entre la arquitectura posmoderna y el desarrollo de productos, mercados y dispositivos arquitectónicos para el desarrollo del urbanismo neoliberal.

Archivo provisional, vista de exposición, XX Bienal de Arquitectura y Urbanismo, Valparaíso, Chile, 2017. Mármol, neón, fotocopias y serigrafía. Fotografía por y cortesía del autor

Nuevos archivos

La creación y exposición de nuevos archivos [5] ha permitido activar la memoria de estos episodios y eventos en público, entregando, para el caso del INTEC, un repertorio de objetos e imágenes que se han difundido rápida y ampliamente en medios masivos de comunicación, contaminando y socializando la historia de estos objetos. Así mismo, en el caso de las bienales, ofreciendo una memoria de largo plazo a un evento temporal periódico, que frente a la ausencia de un archivo ha despertado cada dos años con amnesia provocada por recuerdos fragmentarios.

A través del espiritismo patrimonial, estos nuevos cuerpos documentales nos abren la posibilidad de entablar diálogos totalmente nuevos con las ideas que manifiestan. Interrogarlos sobre su pasado nos llevará a una revisión histórica, cuyo interés será proporcional a la distancia que mantengamos de las costas de la nostalgia. Interrogarlos, en cambio, sobre sus alcances —sobre los bordes atemporales de su existencia/no-existencia— nos permitirá especular libremente, para definir desde sus condiciones empíricas, el campo de lo que podemos hablar a través de ellos.

Archivo provisional, vista de exposición, XX Bienal de Arquitectura y Urbanismo, Valparaíso, Chile, 2017. Mármol, neón, fotocopias y serigrafía. Fotografía por y cortesía del autor

Fernando Portal es arquitecto, Magíster en Arquitectura (PUC, 2004), y M.S en Critical, Curatorial and Conceptual Practices in Architecture (Columbia GSAPP, 2012).

[1] Este encuentro entre transformación cultural, diseño y políticas públicas, fue ejecutado por un grupo de profesionales cuyo trabajo en conjunto, planteaba a su vez el encuentro entre diversas trayectorias modernas. Por un lado, el grupo estaba conformado por ex-integrantes de la Hfg Ulm, escuela de diseño alemana fundada en 1950, la cual era un referente internacional en la integración de diseño a procesos de desarrollo industria cuya “teoría crítica” implicaba cuestionar el rol profesional del diseño en el proceso de mercantilización y su instrumentalización como agente de control hegemónico desde el consumo; y por otro, un grupo de jóvenes estudiantes y graduados de las primeras generaciones de diseñadores industriales y gráficos en Chile, quienes habían sido agentes y testigos del proceso de ajuste curricular de la disciplina, en el contexto de la reforma universitaria. De esta forma, el Grupo de Diseño, estaba integrado por: Gui Bonsiepe, Guillermo Capdevila, Pedro Domancic, Alfonso Gómez, Fernando Shultz, Rodrigo Walker, Werner Zemp, Michael Weiss, Gustavo Cintolesi, Sergio Ahumada, Evelyn Weisner, Mario Carvajal. Diseñadoras gráficas: Eddy Carmona, Jessie Cintolesi, Pepa Foncea, Lucía Wormald.

[2] Entendemos el complejo de las imágenes como “toda la red de infraestructuras e instituciones financieras, institucionales, discursivas y tecnológicas involucradas en la producción, circulación y recepción de materiales de la cultura visual”. Meg McLagan y Yates McKee (Eds.), Sensible Politics: The Visual Culture of Nongovernmental Activism (Nueva York: Zone Books, 2012).

[3] A través de esta acción, el proyecto estaría efectivamente dando cuerpo a lo que William Gibson llama fantasmas semióticos: “fragmentos de la imaginería de la cultura profunda, que se desgajan y toman vida propia” (Gibson, 1986).

[4] “El urbanismo neoliberal se refiere a la interacción de los procesos de neoliberalización y urbanización y cómo esa ideología está formando, la imagen y la vida en las ciudades. El urbanismo neoliberal es una categoría descriptiva capaz de representar su materialidad espacio-temporal, sus prácticas discursivas y su capacidad analítica y operativa para la producción de espacio urbano. Condición material que incluye tecnologías gubernamentales y dispositivos discursivos y espaciales que han alimentado la imaginación política local y global, «penetrando los cuerpos de los sujetos y gobernando sus formas de vida” (Agamben 2009: 14)».”
Camillo Boano, “Foucault and Agamben in Santiago. Governmentality, dispositive and space”. En su (Ed.) Neoliberalism and Urban Development in Latin America: The Case of Santiago. (Routledge, Londres: 2018).

[5] Bienes Públicos contó con la participación de José Hernández como co-investigador, mientras que Archivo Provisional, ha sido desarrollado en conjunto con Pedro Correa, Fernando Carvajal, y Rayna Razmilic. Ambos archivos han sido expuestos en diversos contextos en Santiago de Chile: Bienes Públicos: (1) “Homenaje a INTEC”, 11ª Bienal de Artes Mediales, Museo Nacional de Bellas Artes, 2013, (2) “Las necesidades del consumo popular”, 13º Bienal de Artes Mediales, Museo Nacional de Bellas Artes, 2017, (3) Galería NAC. Archivo Provisional: (1) XX Bienal de Arquitectura y Urbanismo, Valparaíso, Chile, 2017, (2) “Estudio Común”, espacio expositivo de la Escuela de Arquitectura de la Pontificia Universidad Católica de Chile, 2017, (3) Galería NAC, Santiago, 2017, (4) Campus Providencia, Universidad de las Américas, 2018, e (5) Impresionante, Feria de Arte Impreso, Museo de Ate Contemporáneo, 2018.

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