Contemporary Art in the Americas Arte Contemporáneo en las Américas

Arriba los de abajo

Vere van Gool en conversación con Gabriela Córdoba (CALDODECULTIVO)

Associate Director of the New Museum’s «IdeasCity» initiative, Vere van Gool interviews CALDODECULTIVO co-founder Gabriela Córdoba Vivas about the collective’s work redefining architecture from a focus on people and community.

Vere van Gool, directora asociada de la iniciativa «IdeasCity» del New Museum, entrevista a Gabriela Córdoba Vivas, co-fundadora de CALDODECULTIVO, sobre el trabajo del colectivo para redefinir la arquitectura desde un enfoque en las personas y la comunidad.

CALDODECULTIVO + Todo por la Praxis, Arriba los de Abajo, 2013. Barrio de La Perseverancia, Bogotá (Colombia), La Otra Bienal de Arte de Bogotá. Imágen cortesía de CALDODECULTIVO.

Rise up those Below

Where there is power, there is resistance. Architecture, infamously quoted as the will of an epoch translated into space, holds the ability to translate power into culture. Yet, while buildings are inherently dominant, its bricks and mortar immovably occupying land, the discipline barely accounts for any successful resistance movements. While cities globally carry forward a strong Western design-canon of Roman libraries, German modernist rail stations, or Postmodern American Malls, recent power shifts towards decolonizing education and institutions, alongside rising emergent economies have brought forward a call for a non-Western architecture– and thus resistance. One that operates beyond established modes of power, beyond style or shape, beyond government or finance, and beyond the West. A resistance that directly engages with the sole, bare-naked purpose of buildings: people.

Meet CALDODECULTIVO, a Colombian collective that takes as point of departure architecture as a necessarily conflicting and contradictory space, as a ground of political struggle and poetic proposition, as a place for insurgent creativity and resistance. With its literal meaning breeding ground or hotpot, CALDODECULTIVO has established itself as a significant, emerging Latin American voice devoted to redefine architecture and its resistance today.

This conversation follows an initial meeting in 2016 as part of the New Museum’s IdeasCity residency program in Detroit, which Vere organized and CALDODECULTIVO participated in.

CALDODECULTIVO, El coliseo del pueblo, Cali (Colombia), 2018 produced by Goethe-Institut and La Tertulia Museum. Photo courtesy of CALDODECULTIVO

Vere van Gool: In early 2016 we met in Detroit—a charged city confronted with post-industrial urban and financial austerity. In Detroit, we asked ourselves how to learn from a city while simultaneously reimagine new ways to inhabit the city. What were your first readings of Detroit, even prior to going there?

Gabriela Córdoba Vivas: We were originally interested in Detroit because of all the expected things: the iconic ruin city and its beautiful, abandoned buildings. As a collective from Latin America you don’t really hear about poverty and inequality in the United States, so we tend to think disparity and inequality only exist back home and we were curious to learn how “Detroit” could happen in a rich and first world country.

When I speak of Detroit I start by telling the story of the first person I met there, Halima Cassells, artist and community advocate. Upon introducing myself as “from Colombia” she responded with sympathy, saying how it must be hard to be from there. I replied that it was actually the same as in Detroit. We understood from that point onwards the importance of representation of both Colombian and Detroit perspectives. For me it was so beautiful to stop thinking of the US through a stereotype of violence and consumerism, and to learn about the similarities it has to the multiple contexts in Latin America.

VvG: In Detroit we spent a lot of time talking about what it meant to be a Detroiter, and how the city has suffered from its superimposed representations like “the New Detroit” or “The Ghost City” even as a “Capital of Crime”. How did your time in Detroit change your reading of the city and how did conversations with Detroiters influence your perspective of the city?

GCV: With Detroit as this ultimate consequence of how representations can damage a city and people’s lives, we had to radically change our mind on our own stereotyping—which was a visceral experience on its own. Coming from a so-called third world country “torn by war” that’s actually a place where creativity and resistance are a driving force, we are well aware of the negative effects this city or culture branding can have on you. It was exciting to get to know Detroiters, creators that are leading change through their practices and produce more complex narratives than the obvious stereotypes, such as the Oakland Avenue Artist Collective and writer and musician Marsha Music.

Still from the video DETROITERS, CALDODECULTIVO, Detroit, USA, 2017. 40’ VOSE

VvG: During the New Museum’s IdeasCity Detroit program you started developing a short documentary named DETROITERS, which has recently been shown at Palais de Tokyo. Can you elaborate on how the film came into being?

GCV: All our projects require a long period of site-research in which we reflect on local contexts, people and insights. This process of getting to know a place usually takes a few months, but the IdeasCity program and its network allowed us to do this in a record time.

What we learned in Detroit is how its people talk so passionately about their city, with such strength and beauty. Words really do hold power. Simultaneously, we learned that Detroiters were sick and tired of the negative image of their own city. So, we thought: why don’t we build a collective representation of the city rooted in spoken word and collect the power of their voices to develop a new way in which the city is portrayed through citizens rather than its demolished bridges or abandoned buildings? As urban design and public policy continue to address the city in terms of infrastructure and buildings, and not as people, the film argues that Detroit is thriving specifically because of its people.

VvG: Cities evolve drastically different globally, yet, urban discourse is dominated by a Western gaze. How do you all as a Collective of the South, with experience working in different European and US American contexts, tackle the architectural stigmas about cities?

GCV: When we visited Detroit, it was during the election-cycle and I remember us thinking “be careful” because in Latin America, we know and have experience a person like Trump can win. Maybe it is new to the US that this rise of populism results in this type of political dinosaurs, but we in Latin America are used to it. 

First world countries hold this idea that consuming buys happiness and a quality of life. But that’s just a marketing story and America is really good at marketing. With Trump in power one can see the profound inequalities of power disrupting people’s lives. And it’s been fascinating to see how the United States and Latin America deal with inequality in drastically different ways. In Latin America, we have a strong sense of community that’s rooted in centuries of survival. We know that the state or the market is not here to serve you, so we hold an independence from government and commerce, which consequently translates into our cities and architecture. What that means is that we collectively feel a responsibility for how our community lives. So as neighbors, we will work on one person’s house this Sunday and next Sunday we will work on another’s house. Painting fences, cooking, helping each other out. This is how we build our roads, houses, and cities. This strong sense of community is needed when crisis comes. Simultaneously, in Latin America there is a strong sense of family. Family beyond the nucleus, it includes your auntie, your grandma, and your cousin. This concept of both the family and your neighborhood as a community lacks in the US—with exception of Latino and Chicano neighborhoods— which makes it much harder for one to live independently and self-organize. But one of my fears is that new policy in Latin America is designed to exactly tackle this independence of people from the state. 

Still from the video DETROITERS, CALDODECULTIVO, Detroit, USA, 2017. 40’ VOSE

VvG: Architecture is never innocent. Every territory has value, making every brick political and every inch of cement geopolitical. Nowadays, the fields of architecture majorly perpetuate the hegemony of the real estate resulting in segregation, exploitation, and inequality. Can you elaborate on how this reading of architecture is influencing your practice?

GCV: My background is not in architecture but is in social sciences, so I always try to understand what is going on locally in spaces. But while I was at University in Colombia and studied the works of US American and European architectural critics, I realized their theories did not apply to Latin America and that my city was different and consequently needed different things. That said, the work we do isn’t really “architecture” in Western formalities. Yes, we work with the city, the built city, but also with the informal city and with all elements that developmentalism is not capable of recognizing because it is obsessed with reading cities from the perspective of buildings and infrastructure. Not as a human place. 

VvG: How do you define architecture?

GCV: Architecture is not about erecting nice buildings or beautiful structures, it is about context. It is a discipline that deals with constructed and symbolic space, and thus has been pivotal in the domination and segregation of people and communities. Critical theory and practice of architecture is crucial now, in a moment where right-wing governments are justifying racist, xenophobic and nationalist policies. But we also need to realize that social problems in China are not the same as in Europe or in Colombia. And that “putting in a nice park” never fixes a social issue. The problem in cities is really never about the lack of parks; it is perpetuating inequality through policy.

CALDODECULTIVO + Todo por la Praxis, Arriba los de abajo, 2013. In La Perseverancia neighbourhood (Colombia), La Otra Bienal de Arte de Bogotá. Photo courtesy of CALDODECULTIVO

VvG: Your work ranges from design interventions towards public art installations, filmmaking, and curation. Can you elaborate on the interdisciplinary nature of your practice as a type of “expanded architecture”?

GCV: Firstly, we are an interdisciplinary group of people ourselves. Unai Reglero is an art director and curator, I have a background in visual arts and social sciences, and Guillermo Camacho is a photographer and filmmaker. We started working together as we share a common obsession with cities. Originally, we just started collaborating on one project, but somehow here we are, still working together.

We share a belief that cities are more like experiences than infrastructures or built space. In projects we often use marketing tools to subvert and confront neoliberal narratives that are used to legitimize itself. This is similar to the process that the Situationists called Detournement. So rather than “expanded architecture” we would describe our practice as an Anti-Advertising or an Agit-Pop Agency.

VvG: Your project Arriba los de Abajo addresses gentrification in Bogota by using architecture to dismantle power and patriarchy. Can you share more about the project and what lessons you have learnt from it?

GCV: Arriba los de Abajo, which can be translated as Rise Up Those Below, is a collaboration with the Spanish collective Todo por la Praxis. The project is both a literal, physical statement and a political, metaphorical one. It addresses gentrification due to its location in a neighborhood in the center of Bogota that is currently still endangered by real estate developments. Thus, the aim of the project was to materialize its history of struggle and at the same time actualize those struggles in terms of urban and spatial justice. So people of the street are invited to rise up, by going up using the staircase of the scaffolding, and take power from the people in power. To accompany this project, the band Todo Copas developed a hip-hop song that articulated our project and discourse and explained it to local audiences. What we learned was the necessity of appealing to languages that speak to the people on their own terms.

CALDODECULTIVO, El coliseo del pueblo, Cali (Colombia), 2018 produced by Goethe-Institut and La Tertulia Museum. Photo courtesy of CALDODECULTIVO

VvG: Can you please elaborate on how your belief in architecture as a human place is embodied in recent projects?

GCV: One of the key ways in which our practice started is by doing public installations and activism, but we quickly realized that one actually does not need an object or architecture to convene people and create situations in which important architectural issues are addressed. So, what we do is use visual, sound, advertising and performance-based strategies that respond to concrete situations. But every project takes on a specific materialization depending on its context. For instance, in Detroit we developed a film because it was the most suitable media to respond to the negative stereotyping about the city and it did not imply just another outsider intervention by a non-Detroiter—something most Detroiters were sick of.

For our most recent project El Coliseo del Pueblo [The People’s Coliseum] in Cali, we transformed this Brutalist sports arena from this site of Eurocentric history rooted in slavery, into a place where political activism is trained like sports. Through an assembly of social leaders, community organizers and general public, we discussed the current state of affairs in Colombia focusing on the war on the people and the assassination of prominent activists (after the peace agreement with the FARC rebels in 2016, more than 300 social leaders have been killed), and to ultimately think of possible ways to protect resistance leaders. And while it seems like we transformed the sports arena into something new, we actually did not include a material intervention. All we do is facilitate for a new kind of conversation.

VvG: What’s next for CALDODECULTIVO?

GCV: Surprise! We are moving to the US and want to continue our work on how to build meaningful relationships between North and South America.

Vere van Gool (b. 1988) is a curator and writer based in New York. She is Associate Director of the New Museum’s IdeasCity initiative and Contributing Editor of Tunica Magazine and Vogue NL. Founder of MISS, an itinerant arts program focused on diversity, access and equity through exhibitions and conversations.

CALDODECULTIVO is an trans-disciplinary collective consisting of Unai Reglero, Gabriela Córdoba and Guillermo Camacho. In recent years they have been developed projects in various cities throughout Europe and the America’s.

CALDODECULTIVO + Todo por la Praxis, Arriba los de Abajo, 2013. Barrio de La Perseverancia, Bogotá (Colombia), La Otra Bienal de Arte de Bogotá. Imágen cortesía de CALDODECULTIVO.

Cuando hay poder, hay resistencia. La arquitectura, infamemente citada como “la voluntad de una época traducida al espacio”, tiene la capacidad de traducir el poder en la cultura. Sin embargo, a pesar de que los edificios son intrínsecamente dominantes, sus ladrillos y mortero inamoviblemente ocupan tierras, la disciplina apenas representa movimientos exitosos de resistencia. Mientras ciudades impulsan globalmente un fuerte canon de diseño occidental de bibliotecas romanas, modernistas estaciones alemanas de trenes, o posmodernos centros comerciales estadounidenses, recientes cambios de poder para descolonizar la educación y las instituciones, al lado de economías emergentes, han presentado un llamado para una arquitectura no occidental —y por consiguiente, a la resistencia. Una arquitectura que opere más allá de los modos establecidos de poder, del estilo o de la forma, del gobierno o de las finanzas: más allá del Occidente. Una resistencia que se comprometa directamente con el único propósito de los edificios: la gente.

Conoce a CALDODECULTIVO, un colectivo colombiano que toma como punto de partida la arquitectura como un espacio necesariamente conflictivo y contradictorio, como un terreno de lucha política y proposición poética, como un lugar para la creatividad y la resistencia insurgente. Con su significado literal, CALDODECULTIVO se ha establecido como una voz latinoamericana significativa y emergente que se dedica a redefinir la arquitectura y su resistencia hoy en día.

Esta charla sigue una reunión inicial en 2016 como parte del programa de residencias de IdeasCity del New Museum (NY) en Detroit, organizado por Vere y con la participación de CALDODECULTIVO.

CALDODECULTIVO, El coliseo del pueblo, Cali (Colombia), 2018 producido por Goethe-Institut y el Museo La Tertulia. Fotografía cortesía de CALDODECULTIVO

Vere van Gool: A principios de 2016 nos conocimos en Detroit —una ciudad imputada que afronta una austeridad posindustrial urbana y financiera. En Detroit, nos preguntamos cómo aprender de una ciudad al mismo tiempo que reimaginar nuevas maneras de habitar la misma. ¿Cuáles fueron tus primeras interpretaciones de Detroit, incluso antes de ir para allá?

Gabriela Córdoba Vivas: Originalmente nos interesaba Detroit por todas las cosas esperadas: la ciudad icónica de ruinas y sus edificios bellos y abandonados. Como un colectivo de Latinoamérica, uno no se entera realmente de la miseria ni la desigualdad en los EE.UU., entonces tendemos a pensar que la disparidad y la desigualdad solamente existen en casa; por consiguiente, estábamos curiosos de aprender cómo “Detroit” podría haber sucedido en un país rico del primer mundo.

Cuando hablo de Detroit empiezo por contar la historia de una persona que conocí allí, Halima Cassells, artista y defensora comunitaria. Al introducirme como una persona “de Colombia” me respondió con simpatía, comentando lo que ha de ser, ser de allí. Yo le contesté que de hecho era igual que en Detroit. Entendimos desde ese momento la importancia de la representación de perspectivas particulares. Para mí, fue bello dejar de pensar en los EE.UU. a partir de un estereotipo de violencia y consumismo, y aprender sobre las semejanzas que tiene con los múltiples contextos en Latinoamérica.

VvG: En Detroit pasamos mucho tiempo conversando sobre lo que significa ser de Detroit, y cómo la ciudad ha sufrido a partir de sus representaciones superpuestas tales como “La nueva Detroit” o “La ciudad fantasma” incluso como “La capital de crimen”. ¿Cómo cambió tu interpretación y perspectiva de Detroit al pasar tiempo allí y conversar con sus ciudadanos?

GCV: Con respecto a Detroit, como esta última consecuencia de cómo las representaciones pueden dañar a una ciudad y a las vidas de la gente, teníamos que cambiar radicalmente nuestra manera de pensar en relación a nuestros propios estereotipos —lo cual fue una experiencia visceral en sí. Ser de un supuesto país del tercer mundo “azotado por la guerra” que de hecho es un país en que la creatividad y la resistencia son una fuerza impulsora, somos muy conscientes de los efectos negativos que puede tener esta marca cultural. Fue emocionante conocer a las personas de Detroit, creadores que están generando cambios a través de sus prácticas y producen narrativas más complejas que los obvios estereotipos, tales como el colectivo de artistas Oakland Avenue, y la escritora y música Marsha Music.

Still del video DETROITERS, CALDODECULTIVO, Detroit, EE.UU., 2017. 40’ VOSE

VvG: Durante el programa IdeasCity del New Museum en Detroit empezaste a desarrollar un breve documental llamado DETROITERS, que fue recientemente proyectado en Palais de Tokio. ¿Puedes elaborar un poco en cómo nació la película?

GCV: Todos nuestros proyectos requieren un largo periodo de investigación de sitios. Reflexionamos sobre los contextos locales, las personas y sus percepciones. Este proceso de conocer un lugar generalmente tarda unos meses, pero el programa de IdeasCity y su red nos permitió hacerlo en un tiempo récord.

Lo que aprendimos en Detroit es cómo su gente habla de manera tan apasionada sobre su ciudad, con tanta fuerza y belleza. Las palabras sinceramente tienen una potencia. Al mismo tiempo, aprendimos que las personas de Detroit estaban hartas y cansadas de la imagen negativa de su propia ciudad. Entonces, pensamos: ¿por qué no construimos una representación colectiva de la ciudad basada en la palabra hablada y recopilamos el poder de sus voces para desarrollar una nueva manera en que la ciudad es retratada a través de sus ciudadanos, en vez de sus puentes derribados o edificios abandonados? Mientras el diseño urbano y la política pública continúan abordando a la ciudad en términos de infraestructura y edificios, y no como gente, la película discute que Detroit está prosperando específicamente gracias a sus habitantes.

VvG: Las ciudades evolucionan drásticamente y de diferentes formas en el mundo; sin embargo, el discurso urbano en todo el mundo está dominado por la mirada occidental. Como un colectivo del Sur, con experiencia trabajando en diferentes contextos europeos y estadounidenses, ¿cómo abordan los estigmas arquitectónicos de las ciudades?

GCV: Cuando visitamos Detroit, fue durante las elecciones y recuerdo que pensamos: “tengan cuidado”, porque en Latinoamérica, sabemos y tenemos experiencia de que una persona como Trump puede ganar. Quizás sea algo nuevo para los Estados Unidos que este aumento de populismo resulte en este tipo de dinosaurios políticos, pero nosotros en Latinoamérica ya estamos acostumbrados.

Los países del primer mundo mantienen una idea de que el consumo compra la felicidad y una calidad de vida. Pero eso es solamente una historia de marketing y EE.UU. es realmente bueno en ello. Con Trump en la presidencia, se pueden observar las profundas desigualdades de poder que están alterando las vidas de las personas. Ha sido fascinante ver cómo los EE.UU. y Latinoamérica lidian con esta desigualdad drásticamente diferente. En Latinoamérica, tenemos un fuerte sentido de comunidad que se origina en siglos de supervivencia. Sabemos que el estado o el mercado no están para servir, entonces nos “independizamos” del gobierno y del comercio encontrando nuestras propias vías, lo cual consecuentemente se traduce en nuestras ciudades y arquitectura. Lo que ello significa es que colectivamente sentimos una responsabilidad por cómo vive nuestra comunidad. Por eso, como vecinos, trabajaremos en la casa de alguien este domingo y el próximo trabajaremos en otra casa. Pintar vallas, cocinar, ayudarnos uno al otro. Así es como construimos nuestras calles, casas y ciudades más allá del complejo urbano. Este fuerte sentido de comunidad es lo que se necesita cuando viene una crisis. Al mismo tiempo, en Latinoamérica hay un fuerte sentido de familia. La familia más allá del núcleo, incluye a tu tía, tu abuela y tu prima. Estos conceptos, tanto la familia como tu vecindario como una comunidad, es lo que hace falta en los EE.UU. —con excepción de vecindarios latinos y chicanos— que lo hace mucho más difícil para vivir y auto-organizarse de forma independiente. Pero uno de mis temores es que la nueva política en Latinoamérica está diseñada exactamente para afrontar esta independencia de la gente en relación al estado.

Still del video DETROITERS, CALDODECULTIVO, Detroit, EE.UU., 2017. 40’ VOSE

VvG: La arquitectura nunca es inocente. Cada territorio tiene valor, haciendo cada ladrillo político y cada pulgada de cemento geopolítico. Hoy en día, el campo de la arquitectura perpetúa la hegemonía de los bienes raíces que resulta en la segregación, la explotación y la desigualdad. ¿Puedes ahondar en cómo se influencia esta interpretación de arquitectura en tu práctica?

GCV: Mi experiencia no es en arquitectura sino en las ciencias sociales, por lo que siempre intento entender lo que está pasando en espacios a nivel local. Sin embargo, mientras yo iba a la universidad en Colombia y estudiaba las obras de críticos estadounidenses y europeos sobre arquitectura, me di cuenta que sus teorías no se aplicaban a Latinoamérica y que mi ciudad era diferente y consecuentemente hacían falta otras aproximaciones. Dicho esto, el trabajo que hacemos no es tanto “arquitectura” en cuanto a formalidades occidentales. Sí, trabajamos con la ciudad, la ciudad construida, pero también con la ciudad informal y todos los elementos que el desarollismo no es capaz de reconocer porque está obsesionado con leer las ciudades desde una perspectiva de edificios e infraestructura. No como un lugar humano.

VvG: ¿Cómo defines la arquitectura?

GCV: La arquitectura no se trata de construir edificios bonitos o estructuras impresionantes, se trata de contexto. Es una disciplina que trata con espacio construido y simbólico, y por eso ha sido fundamental en la dominación y la segregación de la gente y de las comunidades. La teoría crítica alrededor de la práctica arquitectónica es crucial en un momento en que los gobiernos de derecha están justificando el racismo, la xenofobia y las políticas nacionalistas. Pero también necesitamos darnos cuenta que los problemas sociales en China no son los mismos que en Europa o Colombia. Por ejemplo, “construir un nuevo parque” nunca resuelve un asunto social. El problema en las ciudades nunca se trata de la falta de parques; lo es perpetuar la desigualdad a través de políticas.

CALDODECULTIVO + Todo por la Praxis, Arriba los de Abajo, 2018. “La Toma del Mambo”. MAMBO, Museo de Arte Moderno de Bogotá.

VvG: Tu trabajo varía desde intervenciones de diseño hasta instalaciones públicas de arte, cinematografía y curaduría. ¿Puedes profundizar en la naturaleza interdisciplinaria de tu práctica como un tipo de “arquitectura expandida”?

GCV: Primeramente, nosotrxs mismxs somos un grupo interdisciplinario de personas. Unai Reglero es director de arte y curador, yo tengo experiencia en artes visuales y ciencias sociales, y Guillermo Camacho es fotógrafo y cineasta. Empezamos a trabajar juntxs porque compartimos una obsesión común por las ciudades. Originalmente, empezamos a colaborar en un solo proyecto, pero de alguna manera aquí estamos, seguimos trabajando juntxs.

Compartimos una creencia de que las ciudades son más como experiencias que infraestructuras o espacios construidos. En proyectos a menudo utilizamos herramientas de marketing para subvertir y hacer frente a narrativas neoliberales que las usan para legitimarse. Esto se parece al proceso que los situacioncistas llamaban Detournement. Entonces, en lugar de “arquitectura expandida” describiríamos nuestra práctica como una agencia antipublicidad o Agit-pop.

VvG: Tu proyecto Arriba los de Abajo aborda la gentrificación en Bogotá al usar la arquitectura para desmantelar el poder y el patriarcado. ¿Puedes compartir más sobre el proyecto y cuáles son las lecciones que has aprendido de ello?

GCV: Arriba los de Abajo es una colaboración con el colectivo español Todo por la Praxis. El proyecto es tanto una declaración literal y física, como política y metafórica. Aborda la gentrificación debido a su ubicación en el vecindario en el centro de Bogotá que actualmente sigue estando en peligro por los desarrollos inmobiliarios. Por ello, el propósito del proyecto era materializar su historia de lucha y a la vez actualizar esas luchas en términos de justicia urbana y espacial. Entonces se invita a la gente de la calle para levantarse, por medio de subir las escaleras de los andamios, y tomar el poder de las personas que lo sustentan. Para acompañar este proyecto, el grupo musical Todo Copas desarrolló una canción de hip-hop que articuló nuestro proyecto y discurso, y lo explicó al público local. Lo que aprendimos fue la necesidad de apelar a lenguajes que hablan a la gente en sus propios términos.

CALDODECULTIVO, El coliseo del pueblo, Cali (Colombia), 2018 producido por Goethe-Institut y el Museo La Tertulia. Fotografía cortesía de CALDODECULTIVO

VvG: ¿Puedes desarrollar cómo se representa en proyectos recientes tu creencia en la arquitectura como un lugar humano?

GCV: Una de las maneras principales en las que comenzó nuestra práctica fue por hacer instalaciones públicas y activismo, pero rápidamente nos dimos cuenta que de hecho no se necesita un objeto o la arquitectura para reunir a la gente y crear situaciones en las que se abordan importantes asuntos arquitectónicos. Entonces, lo que hacemos es usar estrategias visuales, sonoras, publicitarias y performativas que responden a situaciones concretas. Pero cada proyecto se hace cargo de una materialización específica dependiendo de su contexto. Por ejemplo, en Detroit desarrollamos una película porque fue el medio más adecuado para responder a los estereotipos negativos sobre la ciudad, así mismo, no implicaba solamente otra intervención ajena por alguien que no era de Detroit —algo de lo que estaba harta la mayoría de las personas de Detroit.

Para nuestro proyecto más reciente El Coliseo del Pueblo en Cali, Colombia, transformamos el estadio deportivo brutalista localizado en un sitio de historia eurocéntrica con raíces en la esclavitud, en un lugar en donde el activismo político es entrenado como un deporte. Mediante una reunión de líderes sociales, organizadores comunitarios, y el público en general, discutimos el actual estado de las cosas en Colombia, enfocándonos en la guerra contra la gente y el asesinato de activistas prominentes (después del acuerdo de paz con los rebeldes de las FARC en 2016, más de 300 líderes sociales han sido asesinados), para básicamente pensar en posibles maneras de proteger a los líderes de resistencia. Aunque parece que transformamos el estado deportivo en algo nuevo, de hecho, no incluimos una sola intervención material. Lo único que hacemos es facilitar para que suceda un nuevo tipo de conversación.

VvG: ¿Qué sigue para CALDODECULTIVO?

GCV: ¡Sorpresa! Estamos trasladándonos a los EE.UU. y queremos seguir nuestro trabajo sobre cómo construir relaciones significativas entre Norteamérica y Sudamérica.

Vere van Gool es curadora y escritora residente en Nueva York. Es directora asociada de la iniciativa IdeasCity del New Museum (NY) y editora colaboradora de Tunica Magazine y Vogue NL. Fundadora de MISS, un programa de artes itinerantes centrado en la diversidad, el acceso y la equidad a través de exposiciones y conversaciones.

CALDODECULTIVO es un colectivo transdisciplinario formado por Unai Reglero, Gabriela Córdoba y Guillermo Camacho. En los últimos años han desarrollado proyectos en varias ciudades de Europa y América.

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