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Art Basel Cities 2018, Buenos Aires, Argentina

Por Ixchel Ledesma Buenos Aires, Argentina 09/06/2018 – 09/12/2018

Art Basel Cities Buenos Aires, Hopscotch, 2018. Artwork by Eduardo Basualdo. Image courtesy of Art Basel

Signals: Public Space Appropriation by the Art Basel Cities Project in Buenos Aires

A standard way of relating politics to art assumes that art represents political issues in one way or another. But there is a much more interesting perspective: the politics of the field of art as a place of work.1 Simply look at what it does—not what it shows.

Hito Steyerl[1]

 

Between 1968 and 1973 Argentinian artist Edgardo Antonio Vigo created a series of works titled Signals. The series aims to point out everyday life situations turning them into artistic events in a poetical manner. This art on the street was made during a periodin which public participation in Argentinawas prohibited by the State. His Signals were collective pieces, subversive and critical ofthe traditional art system because of its placing within the public space as well as the social re-appropriation of it in the context of a dictatorship.

This use of art in space is re-taken by the Art Basel Cities program.Produced in collaboration with the governmentof Buenos Aires, the project consists ofa curatorial project situatedin the City of Buenos Aires and supported by Art Basel, the European art fair. The curatorial script takes its name from the novel Rayuela by Julio Cortazar. In curator Cecilia Alemani’s own words, “Rayuela brings together the artists with the aim ofcreatinga completely immersiveexperience whichfusesart and the city”.  Theparticipating artists were: Eduardo Basualdo, Pia Camil, Maurizio Cattelan, Gabriel Chaile, Alex Da Corte, Santiago de Paoli, Narcisa Hirsch, David Horvitz, Leandro Katz, Barbara Kruger, Luciana Lamothe, Ad Minoliti, Eduardo Navarro, Alexandra Pirici, Mika Rottenberg, Mariela Scafati, Vivian Suter and Stan VanDerBeek.

Art Basel Cities Buenos Aires, Hopscotch, 2018. Artwork by Narcisa Hirsch. Image courtesy of Art Basel

The selection of works of art was random rather than linear, responding to the relationship of Art Basel Cities with the City. This argument  leaves aside the poetics of each of the pieces and the relationship or discussion that may arise between them, privileging their relationship with their environment. Evidently not being in the period of Vigo’s Signals —why so much insistence in this relationship with the City in a fight for public space? For Henri Lefebvre[2], public space is a synthesis between social content and spatial form containers of a political condition. This conditionis given by the power disputes that happen to intervene in it as a product of the social world, taking away any apparent neutrality. What is it about La Boca, Puerto Madero, Recoleta and Costanera zones that is so important to point out? If Antonio Vigo’s actions were meant as a subversion to the established power due to State repression to be able to achieve the re-appropriation of the City by its inhabitants: What are the implications today of the placings of the artistic pieces being decided by the State in collaboration with the currentart market?

Art Basel Cities Buenos Aires, Hopscotch, 2018. Artwork by Ad Minoliti. Image courtesy of Art Basel

In recent years Buenos Aires has sought to position itself as the artistic capital on the international map. Evident actions from projects such as: Bienal Sur, ArteBa, Arco —with the special year of Argentina—, and currently the program Art Basel Cities. These projects have made economic investments coming both from private and public funds in “benefit” of Argentine contemporary art. This worldwide attention of the international artistic field coincides with the crisis which the country is currently experiencing. In the last few years Argentina has passed from an inflation of 24.8% in 2017 to an estimated 45% for the year 2018.

In a study about the art market, American artist Andrea Fraser[3] highlights that an increase of a percentual point in the total income obtained by the all-powerful 0.1% of the population triggers an average increase of 14% in art prices. In this way, Fraser concludes that “it is in reality the money of the richest people that pushes prices up in art”. This implies that we can expect art prices to shoot up whilst inequality of incomes rapidly increases.

Art Basel Cities Buenos Aires, Hopscotch, 2018. Artwork by Mika Rottenberg. Image courtesy of Art Basel

It is clearthat the signaling of these specific zones of Buenos Aires, the positioning of The City as a new center for contemporary art and the Argentine economic crisis are not isolated events. Today we are living a battle in the name of public space whereby it is not the field of contemporary art but the citizens who aregoing againstthese power concentrations. The #NiUnaMenos (#NotOneLess) protests, the pro-abortion movement or the general strike of the General Work Confederation of Argentina, are, without a doubt, reactions to this battle.

Curation is a field with the power of discursive battle and critical of canonic tales that in the context of Art Basel Cities only works to reinforce these using the artists as well as the City not as participants but as a background set[4]. In this sense it is necessary to look into, as Hito Steyerl says, what art does and doesn’t do.

Art Basel Cities Buenos Aires, Hopscotch, 2018. Artwork by Santiago de Paoli. Image courtesy of Art Basel

[1] Hito Steyerl, Política del arte contemporáneo y la transición a la posdemocracia. Consulted 18th September 2018: https://www.elcultural.com/PDF/fragmento-hito-steyerl.pdf

[2] Henri Lefebvre, The production of space (Oxford, Blackwell, 1991).

[3] Andrea Fraser, L’ 1% C’est moi. Consulted 18th September 2018: http://esferapublica.org/nfblog/andrea-fraser-l-1-cest-moi/

[4] “The works of art presented as part of Rayuela go from sculptures and experimental installations to live performances and participative actions —the majority have been created specifically for the program. In order to offer, simultaneously, spectacular gestures and subtle interventions, the artists have been responsible for producing works which seek into the city, creating new experiences and serving as platforms for distinct encounters with the art taking place in Buenos Aires”. Press release Art Basel Cities, 24th April 2018. Consulted 26th September 2018.

Art Basel Cities Buenos Aires, Rayuela, 2018. Obra de Eduardo Basualdo. Imagen cortesía de Art Basel

Señalamientos: apropiación del espacio público por el proyecto Art Basel Cities en Buenos Aires

Una manera típica de poner en relación la política con el arte, plantea que el arte puede representar de una u otra forma asuntos políticos. Pero hay un punto de vista mucho más interesante: el que aborda con una perspectiva política el campo del arte en tanto lugar de trabajo. Se trata de observar lo que el arte hace, no lo que muestra. 

Hito Steyerl[1]

 

Entre 1968 y 1973 el artista argentino Edgardo Antonio Vigo creó una serie titulada señalamientos. Esta serie buscaba apuntar de manera poética situaciones cotidianas convirtiéndolas en sucesos artísticos. Este arte en la calle fue realizado en un momento en La Argentina en el que la participación pública se encontraba vedada por el Estado. Sus señalamientos eran obras colectivas, subversivas y críticas al sistema de arte tradicional tanto por su emplazamiento en el espacio público como por la reapropiación social de éste en un contexto dictatorial.  

Este uso del arte en el espacio es retomado por el programa Art Basel Cities. El proyecto, realizado en colaboración con el gobierno de La Ciudad de Buenos Aires consiste en una curaduría emplazada en La Ciudad apoyada por la feria de arte europea Art Basel. El guión curatorial toma el título de la novela de Julio Cortázar, Rayuela. En palabras de la curadora, Cecilia Alemani, “Rayuela reúne a los artistas a fin de generar una experiencia completamente inmersiva que entrelace el arte y la ciudad”. Los artistas participantes fueron: Eduardo Basualdo, Pia Camil, Maurizio Cattelan, Gabriel Chaile, Alex Da Corte, Santiago de Paoli, Narcisa Hirsch, David Horvitz, Leandro Katz, Barbara Kruger, Luciana Lamothe, Ad Minoliti, Eduardo Navarro, Alexandra Pirici, Mika Rottenberg, Mariela Scafati, Vivian Suter y Stan VanDerBeek.

Art Basel Cities Buenos Aires, Hopscotch, 2018. Obra de Narcisa Hirsch. Imagen cortesía de Art Basel

En la selección de las piezas no hay un relato lineal sino más bien uno aleatorio justificado por el acento de la relación de Art Basel Cities con la ciudad. Argumento que deja de lado la poética de cada una de las piezas y la relación o discusión que pueda surgir entre las mismas, dando privilegio a su relación con el entorno. ¿Por qué tanta insistencia de esta relación con La Ciudad siendo que, aparentemente, no estamos —como en la época de los señalamientos de Vigo— en una pugna por el espacio público? Para Henri Lefebvre[2] el espacio público es una síntesis entre el contenido social y las formas espaciales, contenedor de una condición política. Esta condición es dada por las disputas de poder para intervenir en él como producto del mundo social quitándole cualquier neutralidad aparente. En este sentido cabe preguntarnos, ¿qué hay en las zonas de La Boca, Palermo, Puerto Madero, Recoleta y Costanera que es tan importante señalar?Si las acciones de Edgardo Antonio Vigo fueron una subversión al poder establecido por la represión estatal para lograr la reapropiación de La Ciudad por parte de sus habitantes, ¿qué implicaría que los emplazamientos de las piezas artísticas hoy los decida el estado en colaboración con el mercado de arte actual?

Art Basel Cities Buenos Aires, Hopscotch, 2018. Obra de Ad Minoliti. Imagen cortesía de Art Basel

Buenos Aires en recientes años ha buscado posicionarse como capital artística en el mapa internacional. Acción evidente desde proyectos como: Bienal Sur, ArteBa, Arco—con el año especial de Argentina—, y actualmente el programa Art Basel Cities. Estos proyectos han hecho inversiones económicas provenientes tanto de fondos públicos como privados en “provecho” del arte contemporáneo argentino. Esta atención mundial del campo artístico internacional coincide con la crisis que está sufriendo el país. La Argentina en los últimos años ha pasado de un 24.8% de inflación en 2017 hasta una proyección en 2018 que se estima será de un 45%.

En un estudio acerca del mercado del arte, la artista estadounidense Andrea Fraser[3] señala que “un aumento de un punto porcentual en el total de los ingresos obtenidos por el 0.1% de la población provoca un aumento en los precios del arte en un promedio del 14%.” De esta forma, Frase concluye que “es en realidad el dinero de los más ricos lo que impulsa los precios en el arte”. Esto implica que se pueden esperar disparos en los precios del arte en la medida que la desigualdad de ingresos aumenta rápidamente.

Art Basel Cities Buenos Aires, Hopscotch, 2018. Obra de Mika Rottenberg. Imagen cortesía de Art Basel

Es evidente que el señalamiento de estas zonas en específico de Buenos Aires, el posicionamiento de La Ciudad como un nuevo centro de arte contemporáneo y la crisis económica argentina no son eventos aislados. Hoy estamos viviendo una pugna por el espacio público donde no es el campo del arte sino el ciudadano el que va en dirección contraria a las de estas concentraciones de poder. Las marchas de #Niunamenos, el movimiento en pro de la legalización del aborto o el paro general por parte de Confederación General del Trabajo en La Argentina, son sin duda reacciones ante esta pugna.

La curaduría es un campo con potencia de batalla discursiva y crítica de los relatos canónicos que en el contexto de Art Basel Cities sólo sirve para reforzarlos usando a los artistas y a La propia Ciudad no como participantes sino como telón de fondo.[4] En este sentido es necesario indagar, retomando a Hito Steyerl, en lo que el arte hace y no en lo que muestra.

Art Basel Cities Buenos Aires, Hopscotch, 2018. Obra de Santiago de Paoli. Imagen cortesía de Art Basel

[1] Hito Steyerl, Política del arte contemporáneo y la transición a la posdemocracia. Consultado el 18 de septiembre 2018: https://www.elcultural.com/PDF/fragmento-hito-steyerl.pdf

[2] Henri Lefebvre, The production of space (Oxford, Blackwell, 1991).

[3] Andrea Fraser, L’ 1% Cest moi. Consultado el 18 de septiembre 2018: http://esferapublica.org/nfblog/andrea-fraser-l-1-cest-moi/

[4] “Las obras de arte presentadas como parte de Rayuela van desde esculturas e instalaciones experienciales hasta performances en vivo y acciones participativas —la mayoría han sido creadas específicamente para el programa. Para ofrecer, simultáneamente, gestos espectaculares e intervenciones sutiles se ha encargado a los artistas producir obras que infiltren el tejido de la ciudad, que creen nuevas experiencias y que funcionen como plataformas para distintos encuentros con el arte teniendo a la ciudad de Buenos Aires como telón de fondo”. Comunicado de prensa Art Basel Cities, 24 de abril 2018. Consultado el 26 september 2018.

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