Contemporary Art in the Americas Arte Contemporáneo en las Américas

ARCOmadrid 2019

Por Diego del Valle Ríos

Vista de instalación. Perú en ARCOmadrid 2019. Imagen cortesía de ARCOmadrid

It was more than twenty years ago—in 1996 to be exact—that Latin America was guest of honor of the ARCOmadrid fair. At that time, as a region built from the new global imaginaries, Latin America was legitimized within the western canons from the institutionalization of the idea of Latin American art. As Joaquín Barriendos explains, this legitimation was created through a (self)exotization that between the global and the subaltern cultural dynamics deployed a game of representations where identity was the mark of difference between the West and Latin America. This opened discussions about the place where Latin America is narrated, thought about, represented and criticized, wrecking the place of discursive legitimacy, where the preposition from—“art from Latin America” —came to reassure, on the one hand, the guilty anxieties of the West as a cartographer of the epistemic distances that allow it to be the hegemonic legitimating subject scholar, and on the other, the anxieties of visibility of the different Latin Americanisms who sought to be part of the conversations that globalization and cultural geopolitics raised to claim them from their own experience of the “marginality.”

Twenty years later, Latin America is no longer a guest of honor from a 90s regionalism. Now, in tune with a refounding of national identities throughout the American continent—a characteristic of the second half of this 2010 decade—ARCOmadrid has extended an invitation of honor to Peru, continuing in this way with invitations to Latin American countries, as in the case of Colombia in 2015 and Argentina in 2017. This invitation displayed a program of conferences, Foro Perú, and a kind of pavilion where works by artists such as Ximena Garrido-Lecca, Rita Ponce de León (80m2 Livia Benavides), Antonio Paucar (Bárbara Thumm), Herbert Rodríguez (Henrique Faria), Claudia Martínez Garay (Ginsberg) and Elena Damiani (Revolver), to mention some, were exhibited.

Vista de sala de la exposición Redes de vanguardia. Amauta y América Latina, 1926–1930. Museo Nacional Centro de Arte Reina Sofía. Febrero, 2019. Fotografía: Joaquín Cortés/Román Lores. Archivo fotográfico del Museo Reina Sofía

Likewise, this invitation also brought with it a display of Latin American art exhibitions in institutions such as the Museo Nacional Centro de Arte Reina Sofía, where Redes de vanguardia. Amauta y América Latina 1926-1930 curated by Beverly Adams and Natalia Majluf is exhibited; Matadero Madrid, which hosts the Amazonías shows curated by Gredna Landolt and Sharon Lerner; and the Sala Alcalá of the Comunidad de Madrid where the exhibition Hay cosas encerradas dentro de los muros que, si salieran de pronto a la calle y gritaran, llenarían el mundo is located, a review of Latin American art in the collections of CA2M and Fundación ARCO curated by Manuel Segade.

While touring the fair and visiting the exhibitions, I observed that now Latin America serves as the symbolic force that legitimizes international markets and the institutional systems of art. Its standardization as the necessary difference and subalternity within the Western canons is revealed in the obvious and predictable categories and themes that tend to organize the works presented both in the market and in the institutional white cube. Latin America as the third world where aesthetic modernity collapses and reinvents itself becoming a kitsch and ironic postmodernity; Latin America as the revolution that claims nation identities from the inclusion of indigenous cultures: plurality and melting pot of races; Latin America as a nostalgia for the landscape drawn from the postcoloniality of the academies; Latin America as transgression, subversion and contestation as unique strategies of the aesthetic construction of the political; Latin America as a ghost of dictatorships, imperialisms and neoliberalisms; Latin America as anthropophagic marginality; Latin America as the non-western. Of course, these totalizing and static discourses come to create categories that, as Graciela Speranza points out, are instrumentalized as market strategies to create recognizable stereotypes that allow a better sale of the product “Latin American art”.[1] This statement also allows us to get closer to an explanation about the absence of curatorial and critical dialogue between contemporary Spanish art and Latin American contemporary art in all activities within the framework of this edition of ARCOmadrid.

Vista de instalación, Hay cosas encerradas dentro de los muros que, si salieran de pronto a la calle y gritaran, llenarían el mundo, en Sala Alcalá 31, 2019. Fotografía: Guillermo Gumiel. Imagen cortesía de Sala Alcalá 31

From Gayatri Spivak, Barriendos reflects that Latin American art, locked in the difference that separates it from the West, is doomed to be “incapable of redrawing its contours and of redesigning […] the geopolitical imagination of modernity”.[2] The excess of enunciating ourselves as the difference and the subaltern in tune with the boom of Latin American art in constant expansion in the global market has created a paradox: “when speaking from the difference, it is reproduced”.[3] How to assume this contradiction? Barriendos proposes a critical regionalism that “does not lose sight of the object of its criticism and [that] knows at the same time that it reproduces the problem it denounces”.[4] In other words, it would be necessary to review the speeches that were displayed during ARCOmadrid in the Foro Perú and in the exhibitions in museums to stress—within “Latin American art” itself—an observation that I reformulate from a conversation I had with Francisco Godoy of the collective Ayllu: the critical discourses from the Latin American art that have space in the dynamics of the global tend to be accomplices of the hegemony that gives access to the system that aims to criticize and interpellate. Assuming this contradiction is vital to enable other imaginations and dynamics of circulation and exhibition of critical discourses that are not appropriated by the geopolitics of the modern/colonial system as observed by Daniela Ortiz in her text Criollos, Plunder and Colonial Alliances published online this week as part of the recent issue of Terremoto.

Vista de instalación. Perú en ARCOmadrid 2019. Imagen cortesía de ARCOmadrid

Visiting Spain was undoubtedly an experience full of contrasts. Outside the echo chamber that creates the bubble of the contemporary art system, Spain was a discouraging territory: Spanish flags welcomed me hanging from the balconies overlooking the main streets and alleys, a demonstration of nationalist identity that has evidenced, of again, the demons of a country that is just a few months away from the elections within the framework of the independence movement in Catalonia and a growing wave of migration. From this, the public space revealed itself in a constant dispute: from the police harassing manteros—Senegalese migrants trying to subsist through informal commerce as a result of a racist system that prevents them from being recognized as subjects of rights—until the tension of looks and body language each time a racialized person entered a cafeteria or the post office. The coexistence of critical Latin American discourses through art in Spanish territory and the daily reality of harassment and violence against migrants and racialized people compel me to ask, what implications does it have to put on display and circulation “Latin American art” in a context such as that of Spain where identity nationalisms and xenophobia are reinforced day by day? What role does the exhibition of Latin American art play in the cognitive systematic configuration of the good and the bad migrant? I open these questions to continue with them in the near future back in Madrid.

[1] Graciela Speranza, Atlas portátil de América Latina. Arte y ficciones errantes. Spain: Anagrama, Colección Argumentos, 2012.

[2] Joaquín Barriendos, La idea del arte latinoamericano. Estudios globales del arte, geografías subalternas, regionalismos críticos. Ph.D thesis in Art History, Universidad de Barcelona, 2013.

[3] Íbidem.

[4] Íbidem.

    Vista de instalación. Perú en ARCOmadrid 2019. Imagen cortesía de ARCOmadrid

Fue hace más de veinte años —en 1996, para ser exactos— que Latinoamérica fue invitada de honor de la feria de arte contemporáneo ARCOmadrid. En ese entonces, como región construida desde los nuevos imaginarios globales, Latinoamérica fue legitimada dentro de los cánones occidentales a partir de la institucionalización de la idea del arte latinoamericano. Como explica Joaquín Barriendos, esta legitimación fue creada a través de una (auto)exotización que, entre lo global y lo subalterno, desplegaba un juego de representaciones donde la identidad era la marca de diferencia entre Occidente y América Latina. Esto inauguró discusiones sobre el lugar desde el cual se narra, piensa, representa y se critica América Latina, dinamitando el lugar de legitimidad discursiva, donde la preposición desde —“arte desde América Latina”— vino a tranquilizar, por un lado, las ansiedades culposas de Occidente como cartógrafo de las distancias epistémicas que le permiten ser el estudioso sujeto hegemónico legitimador y, por otro, las ansiedades de visibilidad de los diferentes latinoamericanismos, quienes buscaban formar parte de las conversaciones suscitadas por la globalidad y la geopolítica cultural para reivindicarlas desde la experiencia propia de la “marginalidad”.

Veinte años después, América Latina ya no es invitada de honor desde el regionalismo noventero. Ahora, en sintonía con una refundación de las identidades nacionales a lo largo del continente americano —característica de la segunda mitad de ésta década del dos mil diez—, ARCOmadrid ha extendido una invitación de honor a Perú continuando de esta forma con las invitaciones a países latinoamericanos, como es el caso de Colombia en 2015 y Argentina en 2017. Esta invitación desplegó un programa de conferencias, Foro Perú, y una especie de pabellón donde se exhibieron obras de artistas como Ximena Garrido-Lecca, Rita Ponce de León (80m2 Livia Benavides), Antonio Paucar (Bárbara Thumm), Herbert Rodríguez (Henrique Faria), Claudia Martínez Garay (Ginsberg) y Elena Damiani (Revolver), por mencionar algunxs.

Vista de sala de la exposición Redes de vanguardia. Amauta y América Latina, 1926–1930. Museo Nacional Centro de Arte Reina Sofía. Febrero, 2019. Fotografía: Joaquín Cortés/Román Lores. Archivo fotográfico del Museo Reina Sofía

Así mismo, esta invitación también trajo consigo un despliegue de exposiciones de arte latinoamericano en instituciones como el Museo Nacional Centro de Arte Reina Sofía, donde se exhibe Redes de vanguardia. Amauta y América Latina 1926-1930 curada por Beverly Adams y Natalia Majluf; Matadero Madrid, que acoge la muestra Amazonías curada por Gredna Landolt y Sharon Lerner; y la Sala Alcalá de la Comunidad de Madrid donde se encuentra la exposición Hay cosas encerradas dentro de los muros que, si salieran de pronto a la calle y gritaran, llenarían el mundo una lectura del arte latinoamericano en las colecciones del CA2M y Fundación ARCO curada por Manuel Segade.

Mientras recorría la feria y visitaba las exposiciones observaba que ahora América Latina funge como la fuerza simbólica legitimadora de los mercados internacionales y de los sistemas institucionales del arte. Su estandarización como la necesaria diferencia y subalternidad dentro de los cánones occidentales se revela en las ya obvias y predecibles categorías y temáticas que suelen organizar las obras presentadas tanto en el mercado como en el cubo blanco institucional. América Latina como el tercer mundo donde la modernidad estética colapsa y se reinventa deviniendo en postmodernidad kitsch e irónica; América Latina como la revolución que reivindica identidades nación desde la inclusión de las culturas indígenas: pluralidad y crisol de razas; América Latina como nostalgia del paisaje dibujado desde la postcolonialidad de las academias; América Latina como la transgresión, la subversión y lo contestatario como estrategias únicas de la construcción estética de lo político; América Latina como fantasma de las dictaduras, los imperialismos y los neoliberalismos; América Latina como marginalidad antropófaga; América Latina como lo no-occidental. Por supuesto, estos discursos totalizantes y estáticos vienen a crear categorías que, como señala Graciela Speranza, son instrumentalizadas como estrategias de mercado para crear estereotipos reconocibles que permitan una mejor venta del producto “arte latinoamericano”.[1] Este señalamiento también nos permite acercarnos a una explicación sobre la ausencia de diálogo curatorial y crítico entre el arte contemporáneo español y el arte contemporáneo latinoamericano en todas las actividades en el marco de esta edición de ARCOmadrid.

Vista de instalación, Hay cosas encerradas dentro de los muros que, si salieran de pronto a la calle y gritaran, llenarían el mundo, en Sala Alcalá 31, 2019. Fotografía: Guillermo Gumiel. Imagen cortesía de Sala Alcalá 31

A partir de Gayatri Spivak, Barriendos reflexiona que el arte latinoamericano, encerrado en la diferencia que lo separa de lo occidental, resulta “incapaz de redibujar sus contornos y de rediseñar […] la imaginación geopolítica de la modernidad”.[2] El exceso de enunciarnos como la diferencia y lo subalterno, en sintonía con el boom del arte latinoamericano en contante expansión en el mercado global, ha creado una paradoja: “al hablar desde la diferencia, ésta se reproduce”.[3] ¿Cómo asumir esta contradicción? Barriendos propone un regionalismo crítico que “no pierda de vista el objeto de su crítica y [que] sabe al mismo tiempo que reproduce el problema que denuncia”.[4] En otras palabras, habría que revisar los discursos emitidos en el Foro Perú durante ARCOmadrid y en las exposiciones de museos para tensionar, hacia el interior del “arte latinoamericano” mismo, una observación que reformulo a partir de la conversación que tuve con Francisco Godoy del colectivo Ayllu: los discursos críticos desde el arte latinoamericano que tienen espacio en las dinámicas de lo global suelen ser cómplices de la hegemonía que les da acceso al sistema que pretenden criticar e interpelar. Asumir esa contradicción es vital para posibilitar otras imaginaciones y dinámicas de circulación y exposición de discursos críticos que no sean apropiados por geopolíticas del sistema moderno/colonial como observa Daniela Ortiz en su texto Criollos, expolios y alianzas coloniales publicado en línea esta semana como parte del reciente número de Terremoto.

Vista de instalación. Perú en ARCOmadrid 2019. Imagen cortesía de ARCOmadrid

Visitar España fue sin duda una experiencia llena de contrastes. Fuera de la cámara de eco que crea la burbuja del sistema del arte contemporáneo, España resultó un territorio desalentador: me dieron la bienvenida banderas españolas colgando de los balcones que miran a calles principales y callejones. Aquello supone una demostración del nacionalismo identitario que ha evidenciado, una vez más, los demonios de un país que se encuentra a pocos meses de las elecciones en el marco del movimiento independentista de Cataluña y de una creciente ola de migración. A partir de ello, el espacio público se reveló en constante disputa: desde la policía acosando a manteros —migrantes senegaleses tratando de subsistir por medio del comercio informal consecuencia de un sistema racista que les impide ser reconocidos como sujetos de derecho—, hasta la tensión de miradas y lenguajes corporales cada vez que una persona racializada entraba en una cafetería o en la oficina de correos. La coexistencia de discursos críticos latinoamericanos a través del arte en territorio español y la realidad cotidiana de acoso y violencia a migrantes y personas racializadas me obligan a preguntar: ¿qué implicaciones tiene poner en exhibición y circulación “arte latinoamericano” en un contexto como el de España donde los nacionalismos identitarios y la xenofobia se refuerzan día a día? ¿Qué rol juega la exhibición del arte latinoamericano en la configuración sistemática cognitiva del buen y el mal migrante? Abro estas preguntas para continuar con ellas en un futuro cercano de vuelta en Madrid.

[1] Graciela Speranza, Atlas portátil de América Latina. Arte y ficciones errantes. España: Anagrama, Colección Argumentos, 2012.

[2] Joaquín Barriendos, La idea del arte latinoamericano. Estudios globales del arte, geografías subalternas, regionalismos críticos. Tesis doctoral en Historia del arte, Universidad de Barcelona, 2013.

[3] Íbidem.

[4] Íbidem.

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