Contemporary Art in the Americas Arte Contemporáneo en las Américas

Useless #2. Paper Playing a Part

Enric Farrés

56x45x25, curated by Vista Oral Los Angeles, California, USA 04/21/2017 – 05/05/2017
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Paper Playing a Part: Make Nothing Out of Something. Site specific installation 56x45x25. 2017. Opening 21 April 2017. Courtesy of Vista Oral.

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Installation view, 2017. Courtesy of Vista Oral.

Libro_vacio

Empty book. Object used during the talk at LACA. 20 April 2017. Courtesy of Vista Oral.

Good morning, I am Enric Farrés Duran and I will now explain what I have brought for you. Well, the first thing that I want to explain is that I work in an enormous secondhand bookshop (…) At first I was very excited, but as usually happens when working with set schedules, it ends up being boring. Boredom that disappeared one day when, in a book, I found a very disturbing paper.

Obviously the first thing I did was call the number immediately to tell Mr. Grasa that I had problems. There was no subscriber with this number. I began to accumulate these pieces of paper that I found in the books and I’m realizing that, unlike Picasso, now I can’t find them, but I search for them obsessively, compulsively, since I never know what I’m looking for or where I’m going to find it. [1]

Enric’s work is marked by an interest in understanding and using mechanisms of certain media, such as literature, guided tours, translation or as in this case the archive. Through these immersion processes, he attempts to reveal the logic operating in these environments and question them. In the project, Los papeles del siglo which the associated planned events use as a source Enric gets under the skin of a passionate collector. He then becomes an obsessive archivist; then a documentation terrorist, finally acting as a forensic investigator. Collection, cataloging, classification, scanning, editing, destruction and reconstruction are the stages through which the project passes in its various manifestations. Through the meticulous implementation of techniques and processes involved in archival, Enric points, more or less obviously, to the question of the supposed objectivity of this so-called “science.”

After obsessively collecting the papers found in second-hand books, to perform all record-keeping protocols on them, he destroys them in a radical an absurd act. The papers, which had reached an auratic status and new levels of meaning in the context of the archive, become objects that respond to the conventions of the most recurrent artistic tradition, as on his work for an art gallery: sculpture (a paperweight that weighs nothing) and a painting. Their testimonial function, as the guarantor of memory, is annulled and they become useless objects.

And when it seems that the project was no way to back, that the chances of mutation and analysis had been exhausted in the act of annihilation, Enric comes to reconstruct the facts, the events under which the documents were produced, the papers collected by him over the years. The performance of the archive, its ability to mutate and be activated concepts constantly noted by the latest archival paradigms are taken to their extremes in this new manifestation on LACA, as well at his project at 56x45x25 curated by Vista Oral.

 

[1] AV. See You Later. Barcelona: Barcelona City Council, 2015.

http://www.vistaoral.net/

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Paper Playing a Part: Make Nothing Out of Something. Site specific installation 56x45x25. 2017. Opening 21 April 2017. Courtesy of Vista Oral.

Instalacion_01

Installation view, 2017. Courtesy of Vista Oral.

Libro_vacio

Empty book. Object used during the talk at LACA. 20 April 2017. Courtesy of Vista Oral.

Buenos días, soy Enric Farrés Duran y ahora os explicaré qué os he traído. Pues bien, lo primero que os quiero explicar es que yo trabajo en una librería de segunda mano (…) Al principio estaba muy ilusionado, pero como acostumbra a pasar con los trabajos con horarios fijos que uno se acaba aburriendo. Aburrimiento que desapareció el día que, dentro de un libro, me encontré un papel muy inquietante.

Obviamente lo primero que hice fue llamar de inmediato al número para decirle al señor Grasa que tenía problemas. No había ningún abonado con este número. Empecé a acumular estos papelitos que me encontraba dentro de los libros y me estoy dando cuenta que, al contrario de Picasso, ahora ya no los encuentro, sino que los busco compulsivamente de una manera obsesiva, ya que nunca sé qué es ni dónde está el objeto a encontrar. [1]

El trabajo de Enric está marcado por un interés por entender y utilizar mecanismos de determinados medios, como la literatura, las visitas guiadas, la traducción o como sucede en este caso la archivística. Mediante estos procesos de inmersión intenta poner de manifiesto las lógicas que operan en estos entornos y ponerlas en cuestión. En el proyecto Los papeles del siglo del que beben los eventos programados asociados Enric se mete en la piel de un apasionado coleccionista. Se convierte después en un obsesivo archivero; posteriormente en un terrorista de la documentación, para acabar actuando como un investigador forense. Coleccionismo, catalogación, clasificación, digitalización, edición, destrucción y reconstrucción son las fases por las que pasa el proyecto en sus diferentes manifestaciones. A través de la puesta en práctica, de manera minuciosa, de técnicas y procesos propios de la archivística, Enric apunta, de manera más o menos evidente, al cuestionamiento de la pretendida objetividad de esta autodenominada “ciencia”.

Después de coleccionar obsesivamente los papeles encontrados en los libros de segunda mano, de operar sobre ellos todos los protocolos de tratamiento archivístico,  y finalmente lleva a cabo su destrucción en un acto radical y absurdo. Los papeles, que habían alcanzado un estatus aurático y nuevos niveles de significado en el contexto del archivo, son traducidos en objetos que responden a las convenciones de la tradición artística más recurrente, como es el caso de la su formalización para una galería: una escultura (un pisapapeles que no pesa) y un cuadro. Su función testimonial, garante de la memoria, es anulada y pasan a convertirse en objetos inútiles.

Y cuando parece que el proyecto no tenía vuelta atrás, que las posibilidades de mutación y análisis se habían agotado en el acto de aniquilación, viene Enric a reconstruir los hechos, los eventos bajo los cuáles se produjeron los documentos, los papeles recopilados por él durante años. La performatividad del archivo, su capacidad de mutar y de ser activado conceptos constantemente apuntados por los paradigmas más recientes de la archivística son llevados a sus máximas consecuencias en las nuevas manifestaciones que planteará tanto en el LACA como en el espacio 56x45x25, a través de las comisarias Vista Oral.

 

[1] Enric Farrés en VV.AA. See You Later. Barcelona: Ajuntament de Barcelona, 2015.

http://www.vistaoral.net/

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