Contemporary Art in the Americas Arte Contemporáneo en las Américas

Unidades y continuidades

A project by Gabriel Kuri

kurimanzutto Ciudad de México, México 11/05/2015 – 01/09/2016

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Unidades y Continuidades surveys the language of experimentation that four artists began developing over forty years ago. The works on display at kurimanzutto are echoes of these early experiments, now crystallized into a variety of gestures and forms encompassing sculpture, photography, as well as drawing and painting. Gabriel Kuri’s curatorial project seeks to understand how geometry is unfolded in these various mediums and manifestations. To this end, he brings together the heterogeneous practices of David Medalla (Philippines, 1942), stanley brouwn (Suriname, 1935), John Divola (United States, 1949), and Lee Ufan (South Korea, 1936). Grouped together in the same exhibition for the first time, these artists exemplify a transnational and transgenerational spirit of searching.

Medalla, brouwn, Divola and Ufan developed a significant part of their artistic vocabularies during the late 1960s and early 1970s, at the same time minimalism and conceptual art were consolidating into established movements. Their work is characterized by an economy of means as well as a rigorous consideration of the use of materials and their presentation. However, they sought to transcend the prevalent anxieties concerning authorship and dematerialization of the art object. Each of the four artists developed unique and systematic methods for delineating space or creating a pause in the flow of time, with the goal of better understanding the here and now. Contrary to the practice of self-proclaimed conceptual artists, their work does not intend to catalog reality in its momentary certainties, however their processes are rigorously conceptual in nature.

The title, Unidades y Continuidades (Units and Continuities) refers to the exhibition’s intertwining themes. The language of the geometry – at times reducible to simple visual coordinates or mathematical equations – reassembles and reconstitutes itself: both in the breaking down of forms and in subtle gestures that disrupt social conventions and everyday order. With this project, Kuri establishes a dialog between four voices to reveal a series of convergences and contrasts between them.

In the early 60s, David Medalla began his experiments with kinetic sculptures that transformed materials such as sand, mud, and soap bubbles. During this same period, he designed sculptures and machines that were never built. Some were technically too complex, like his remote control flying sculptures; others were more utopian in nature, such as launching the Great Wall of China into orbit around the moon. While almost all his inspiration comes from personal experiences and childhood memories, Medalla leaves interpretation of the work up to the viewer. The construction of the work depends on the artist’s intervention, but once activated, the forms that arise are always unpredictable and changing. For this reason, his mechanic sculptures have been associated with hylozoism, a philosophical doctrine from ancient Greece that argued that life is a basic property of all matter. The invisible forces that constitute the natural world are made tangible in his work.

stanley brouwn’s singularly radical artistic language seeks to translate his location in space and time into different units of measurement. Although he is never traditionally represented in his works, they record the distances he travels, his displacement between two points or his position in a specific place. brouwn’s pieces are stripped-down to their essential components: simple records and administrative formats; words and minimal elements that refer to movement, scale, direction, dimension and space. In these works, the subject dissolves and becomes part of the geography; his biography is measured and quantified, merging with the surrounding context. brouwn’s production is exceptionally consistent, eschewing the whims of the market and institutional approval, never deviating from its guidelines or being seduced by the myth of progress in the development of ideas.

In LAX NAZ (1975), John Divola portrays the interiors of a series of abandoned houses, which temporarily became his studio. These dwellings, deserted because they lay within the excessive noise perimeter of the Los Angeles International Airport, were the ideal place to carry out the process-oriented photographic exercise that the artist had in mind. His photographs document the abuse and forced entries into these spaces, highlighting underlying social and economic factors. More than a photographer, you could say Divola is a photo-conceptualist: in his work, he not only documents a space or situation and its socio-political context, but also systematizes the traces of experience through the photographic lens.

For his part, Lee Ufan uses simple, timeless techniques, such as sculpture or oil painting to study the relationship between material and perception. For example, with the simple gesture of a deliberate sequence of brushstrokes on a canvas, Ufan reveals a particular moment in the unfolding of space and time. In his sculptures with stones and metal or glass plates, he examines the web of perceptions that exist between the spectator, the work and the exhibition space. His work explores spatial dynamics and promotes an encounter with “the world as it is.” This conception of reality responds to an idea articulated by the Japanese avant-garde movement Mono-ha (of which Ufan is one of the protagonists): if an object located in space is moved, then the surrounding space is inevitably altered as well.

http://www.kurimanzutto.com/

Courtesy of the artists and kurimanzutto, Mexico City

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Unidades y Continuidades revisita los lenguajes de experimentación que desarrollaron cuatro artistas hace más de cuarenta años. Las piezas exhibidas en kurimanzutto son ecos de aquellos primeros experimentos, ahora cristalizados en una variedad de gestos y medios que abarcan la escultura, la fotografía, el dibujo y la pintura. El proyecto de Gabriel Kuri propone entender como se desdobla la geometría en estas diferentes manifestaciones. Con este fin, reúne las prácticas heterogéneas de David Medalla (Filipinas, 1942), stanley brouwn (Surinam, 1935), John Divola (Estados Unidos, 1949), y Lee Ufan (Corea del Sur, 1936). Agrupados en una misma exhibición por primera vez, estos artistas demuestran un espíritu de búsqueda, tanto transnacional como transgeneracional.

Medalla, brouwn, Divola, y Ufan forjaron buena parte de su vocabulario al mismo tiempo que el minimalismo y el arte conceptual se consolidaban, durante los últimos años de la década de los sesenta y la primera mitad de los setenta. Su trabajo se caracteriza por la economía de medios, así como por la rigurosa reflexión sobre el empleo de los materiales y su presentación. Sin embargo, ellos buscaban ir más allá de las ansiedades sobre la autoría del artista y la desmaterialización de la obra de arte. Cada uno a su manera ha desarrollado formas de acotar el espacio o concebir una pausa en el flujo del tiempo, con el fin de comprender su ubicación en el aquí y el ahora. Sus procesos no pretenden catalogar la realidad en certezas momentáneas, sin que por eso sean menos conceptuales que los métodos del autodenominado arte conceptual.

El título Unidades y Continuidades se refiere a los factores que se entrelazan en la exposición. El lenguaje de la geometría –en ocasiones reducible a simples coordenadas visuales o ecuaciones matemáticas– se recompone y reconstituye: por un lado, en el rompimiento de la forma, y por otro, en gestos sutilmente disruptivos del orden cotidiano y las convenciones sociales. Con este proyecto, Kuri propone un diálogo a cuatro voces para revelar una serie de convergencias y contrastes complementarios.

A principios de los años sesenta, David Medalla comenzó a experimentar con esculturas cinéticas que empleaban materiales como arena, lodo y burbujas de jabón. En este mismo periodo, Medalla concibió esculturas y máquinas que nunca fueron construidas. Algunas eran técnicamente demasiado complejas, como sus esculturas voladoras a control remoto; otras eran de una naturaleza utópica, como el lanzamiento de la Muralla China a orbitar alrededor de la luna. Si bien su inspiración proviene casi siempre de experiencias personales y recuerdos de infancia, Medalla deja la interpretación en manos del espectador. La construcción del aparato depende del artista, pero una vez activado las figuras que aparecen son siempre cambiantes e impredecibles. Por esta razón, sus invenciones han sido asociadas con el hilozoísmo: aquella doctrina filosófica de la Grecia antigua que sostenía que la vida es una propiedad inseparable de toda materia. Las fuerzas invisibles que constituyen el mundo natural se vuelven tangibles en su obra.

De un radicalismo implacable, el lenguaje desarrollado por stanley brouwn busca traducir su ubicación en el tiempo y el espacio a diferentes unidades de medida. Si bien él jamás aparece representado en sus obras, éstas son el registro de las distancias que recorre, de su desplazamiento entre dos puntos, o de su estadía en un lugar específico. Sus piezas se someten a una constante depuración: simples apuntes y formatos administrativos; fórmulas, palabras y elementos mínimos que refieren al movimiento, escala, dirección, dimensión y espacio. En éstas el sujeto se disuelve y se inscribe en la geografía; su biografía se mide y se cuantifica para fundirse con el contexto que lo rodea. brouwn ha trabajado con una consistencia excepcional, al margen del mercado y la aceptación institucional, sin desviarse en absoluto de sus lineamientos ni dejarse seducir por la idea de progreso en el supuesto desarrollo de las ideas.

En LAX NAZ (1975), John Divola retrata el interior de una serie de casas abandonadas, que convirtió temporalmente en su estudio. Estas viviendas, evacuadas por estar dentro del perímetro de ruido excesivo producido por el Aeropuerto Internacional de Los Ángeles, fueron el escenario ideal para llevar a cabo el ejercicio fotográfico-procesual que el artista tenía en mente. Sus fotografías registran el abuso y las entradas forzadas a estos espacios, y ponen en evidencia los factores sociales y económicos que dieron pie a esta situación. Más que un fotógrafo, de Divola puede decirse que es un foto-conceptualista: su obra no sólo se ocupa de documentar un espacio o situación y su contexto sociopolítico, sino de sistematizar las huellas de la experiencia a través del lente fotográfico.

Por su parte, Lee Ufan utiliza técnicas sencillas y atemporales como la escultura o la pintura al óleo para estudiar la relación entre los materiales y la percepción. Por ejemplo, con el gesto simple de una secuencia premeditada de pinceladas sobre el lienzo, Ufan señala un momento particular en el desdoblamiento del espacio-tiempo. En sus esculturas con piedras y placas de metal o cristal, revela el tejido de percepciones que existe entre el espectador, la obra y el espacio en el que se exhibe. Su práctica explora las dinámicas espaciales a la vez que promueve un encuentro con “el mundo tal cual es.” Esta concepción de la realidad responde al postulados del movimiento japonés de vanguardia Mono-ha (del que Ufan es uno de los protagonistas): si se coloca un objeto en el espacio y después éste se mueve, el espacio también se altera de manera ineludible.

http://www.kurimanzutto.com/

Cortesía de los artistas y kurimanzutto, Ciudad de México

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Diego Bianchi

Les Chemins de la Honte

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