Contemporary Art in the Americas Arte Contemporáneo en las Américas

The Incredible Shrinking Mercury

Valentina Jager

Travesía Cuatro Guadalajara, Jalisco, México 12/03/2016 – 01/21/2017
5

Valentina Jager, The Incredible Shrinking Mercury, Scene II, 2016, performance. Courtesy of Travesía Cuatro, Mexico City.

11

Valentina Jager, The Incredible Shrinking Mercury, Scene II, 2016, performance. Courtesy of Travesía Cuatro, Mexico City.

13

Valentina Jager, The Incredible Shrinking Mercury, Scene I, 2016, performance. Courtesy of Travesía Cuatro, Mexico City.

All human affairs, with no exception, are products of failed perception.

While the idea of the dancing sun is widespread and explicitly expressed, the idea of the dancing Moon seems to be strikingly rare, a fact which I cannot explain at this stage and which will perhaps change in the course of further investigation of ethnographic literature.

In the years that followed their meeting, the philosopher and physicist became engaged in numerous other disputes that would touch on just about everything. Some of their differences were highly abstract —about the nature of time, the role of philosophy, and the reach and power of science. Others were more concrete, such as the role of the government, the place of religion in modern societies, and the fate of the League of Nations. But almost anywhere that we look —from vegetarianism to war, from race to faith— we find that the two men took pretty much opposite stands on almost all pertinent issues of their time.

Two of these figures were painted jet black with charcoal and grease, whom they called “the night”, and the numerous white spots dotted over their bodies and limbs they called “stars”. The other two, who were painted from head to foot as red as vermilion could make them, with white striped up and down over their bodies and limbs, were called the “morning rays”.

The Mandans believed that the Earth rests on the backs of four tortoises. They say that “each tortoise rained ten days, making forty days in all, and the waters covered the earth.”

Tragic actors cannot and do not take control over their own actions for granted. It may even be positively dangerous to claim full sovereignty over one’s own words and actions: statements about one’s own powers, even if true, may well cause resentment among other people or among the gods.

But since lower bodies participate in the form of the higher bodies, the lower body because it participates in the same form as the higher body, receives its motion form the same incorporeal power of intelligence or soul, which moves the first and highest sphere with a diurnal motion, moves all the lower heavenly spheres with this same diurnal motion. But in proportion as these spheres are lower they receive this motion in a more weakened state, because in proportion as a sphere is lower the purity and strength of the first corporeal light is lessened in it.

From an algebraic point of view all [of Einstein’s work] is correct; from a human point of view all is puerile.

http://travesiacuatro.com/

*Including fragments from the following books and articles: The Physicist and the Philosopher: Einstein, Bergson, and the Debate That Changed Our Understanding of Time by Jimena Canales; O-Kee-pa: a religious ceremony; and other customs of the Mandans by George Catlin; On Light by Robert Grosseteste; Katharsis, Greek and Arab Style. On Averroe’s Misunderstanding of Aristotle’s Misunderstanding of Tragedy by Michiel Leezenberg; Cosmic Dance. Correlations Between Dance and Cosmos-Related Ideas Across Ancient Cultures by Barbara Rappenglück.

5

Valentina Jager, The Incredible Shrinking Mercury, Escena II, 2016, performance. Cortesía de Travesía Cuatro, Ciudad de México.

11

Valentina Jager, The Incredible Shrinking Mercury, Escena II, 2016, performance. Cortesía de Travesía Cuatro, Ciudad de México.

13

Valentina Jager, The Incredible Shrinking Mercury, Escena I, 2016, performance. Cortesía de Travesía Cuatro, Ciudad de México.

Todas las situaciones humanas, sin excepción, son producto de percepciones fallidas.

Mientras la idea de un sol danzante es muy difundida y abordada explícitamente, la idea de una luna danzante es particularmente poco común, un hecho difícil de explicar y que probablemente cambiará el curso de investigaciones posteriores de la literatura etnográfica.

En los años que siguieron al encuentro, el filósofo y el físico emprendieron numerosas disputas adicionales que abarcarían prácticamente cualquier tema. Algunas de sus diferencias eran altamente abstractas –acerca de la naturaleza del tiempo, el rol de la filosofía y el alcance y la capacidad de la ciencia. Otras fueron más concretas, como el papel de los gobiernos, el lugar de la religión en las sociedades modernas y el destino de la Liga de las Naciones. Pero cualquier cosa que consideremos –desde el vegetarianismo a la guerra, desde la raza a la fe– siempre encontraremos que estos dos hombres tomaron posiciones contrarias en todos los temas pertinentes de su época.

Dos de esas figuras estaban pintadas de negro con carbón y grasa, los llamaban “la noche”, y los numerosos puntos blancos esparcidos en sus cuerpos y extremidades eran denominadas “estrellas”. Los otros dos estaban pintados de la cabeza a los pies de rojos bermellón y con líneas verticales blancas que cruzaban sus cuerpos, ellos eran llamados “rayos matutinos”. Los Mandans creían que la Tierra descansaba sobre las espaldas de cuatro tortugas. Ellos dicen que “cada tortuga llovió diez días, resultando en cuarenta días en total, y las aguas cubrieron la Tierra”.

Los actores trágicos no pueden tomar el control sobre sus propias acciones. Incluso, puede ser positivamente peligroso el hecho de reclamar completa soberanía sobre las propias palabras y acciones: los argumentos sobre las propias capacidades, aunque sean ciertos, pueden causar resentimiento entre las demás personas y los dioses.

Dado que los cuerpos inferiores participan en la forma de los cuerpos superiores, ya que el cuerpo inferior participa en la misma forma que el cuerpo superior, recibe su movimiento del mismo poder incorpóreo de la inteligencia o el alma. El cual se mueve de la primera y más alta esfera con un movimiento diurno, se mueve hasta las esferas celestiales más inferiores con el mismo movimiento diurno. Pero en proporción, como esas esferas son inferiores, reciben su movimiento de una forma más endeble, porque en proporción si una esfera es inferior su pureza y fuerza de la primer luz corporal es disminuida.

Desde un punto de vista algebraico todo [el trabajo de Einstein] es correcto; desde un punto de vista humano todo es pueril.

http://travesiacuatro.com/

*Con fragmentos de los siguientes libros y artículos: The Physicist and the Philosopher: Einstein, Bergson, and the Debate That Changed Our Understanding of Time de Jimena Canales; O-Kee-pa: a religious ceremony; and other customs of the Mandans de George Catlin; On Light de Robert Grosseteste; Katharsis, Greek and Arab Style. On Averroe’s Misunderstanding of Aristotle’s Misunderstanding of Tragedy de Michiel Leezenberg; Cosmic Dance. Correlations Between Dance and Cosmos-Related Ideas Across Ancient Cultures de Barbara Rappenglück.

Tags: , , , , ,

The Resemblance Is All in the Eye of the Beholder

Everyone’s Heart Is Full of Fire

Sometimes Random

Everything but the kitchen sank