Contemporary Art in the Americas Arte Contemporáneo en las Américas

Sangre de yegua preñada

Cristian Franco

Parque Galería Mexico City 06/23/2017 – 08/19/2017

Humillación eterna, Sangre de yegua preñada, Cristian Franco, PARQUE Galería, Mexico City, 2017. Photo by: Ramiro Chaves

Vista de instalación, Sangre de yegua preñada, Cristian Franco, PARQUE Galería, Mexico City, 2017. Photo by: Ramiro Chaves

Retrato de Luis Miguel Gallego Basteri, Sangre de yegua preñada, Cristian Franco, PARQUE Galería, Mexico City, 2017. Photo by: Ramiro Chaves

Based on Internet searches, Cristian Franco collects songs and leitmotiv that have been used as tools for social manipulation, torture or confusion, and that have generated conspiracy theories. The artist uses them to create soundtracks of tragic events. Although their reliability may have not been proved, Franco looks for not-so-trust-worthy sources on purpose, allowing him to materialize the production process with different media, like silkscreen, drawings, digital print and sculpture.

Speculation and rumor find a place in the works. Even though the pieces start from sound references, they trigger interpretations that not only require the critical involvement of the spectator, but also his/her humor, because they show the paraphernalia, ways, and characters that surround the musical and political scene. For his exhibition Sangre de yegua preñada [i]—referring to a torture procedure performed on cattle— in PARQUE Galería, Franco has chosen three historical moments in which he identified songs/theme songs that are ironically associated with the decay of personalities that marked the national and international political life:

1. Song: La Culebra, played by Banda Machos
Event: The assassination of Luis Donaldo Colosio in Tijuana, 1994
News: La Culebra, one of the most popular songs by Banda Machos, was playing as background music in a rally that took place in Lomas Taurinas, Tijuana, headlined by Luis Donaldo Colosio, candidate to the presidency of the Republic by the Partido Revolucionario Institucional (PRI). While he was making his way among the crowds, who responded to the call of the favorite candidate for the election, a man shot him in the head. A few hours later, the candidate had passed away.
In the only video recording [ii] of the event, one can see that, in the middle of all the chaos, Colosio’s fall, screams, and panic, the music never stopped.
*** It is speculated that La Culebra was actually played out loud as an indication to murder the candidate, because as the lyrics says: ““¡Ay, si me muerde los pies! Yo la quiero acurruñar si me muerde los pies. Yo la tengo que matar” (Oh, if it bites my feet! I will want to grab it, if it bites my feet. I have to kill it).

2. Song: Solidaridad, sang by several singers from Televisa
Event: Media campaign for the Programa Nacional de Solidaridad Social (National Social Solidarity Program) during the term of Carlos Salinas de Gortari
News: After winning 1989 the presidential through an electoral fraud, Carlos Salinas de Gortari was urgently looking for ways to legitimize himself as President and to reinforce the presidentialist model follow by PRI’s at the time. In order to achieve this, he created the Programa Nacional de Solidaridad Social, which was advertised as a social justice scheme that worked with the involvement of the people.
However, it was a program with electoral overtones, covered with a mask of irritating nationalism and patriotism [iii]. A strong and high-impact media campaign was designed to support it. Its reach was guaranteed thanks to the continuous broadcasting it had in the different channels of the Televisa monopoly [iv].
*** Under the promise of “ending poverty in the country and making our way into the first world,” one of the biggest obsessions in Salinas’ speech, a Program with spots, music, and slogans that would stick in people’s memories was launched. Nonetheless, the results, once again, were nothing but a speech about a modern and inclusive Mexico. Far from representing an actual social change, Solidaridad turned into one of the most questionable policies in Salinas’ regime. Its high budgets and investments for the propaganda did not translate into social improvement for the alleged beneficiaries of the initiative.

3. Song: Entrégate, sang by Luis Miguel
Event: The capture of Saddam Hussein in Iraq, 2002
News: The American newspaper Mira [v] published an article saying that, during the capture of the Iraqi dictator Saddam Hussein, the record Segundo Romance by Luis Miguel was found between his few belongings. Allegedly, Hussein was an enthusiastic fan of the Mexican singer.
*** Regardless of the fact that the news appeared mostly in showbiz media and was fuelled as a rumor or a curious fact, the artist was interested in this because of the decadent scene created by the idea of the former dictator taking refuge inside a cave in Tikrit, north of Iraq. In its lowest point, while being subdued by the American military intervention, this scene becomes even more tragic when one imagines the boleros playing as the soundtrack of the moment.
Paradoxically, 15 years after, the pop idol is living his own moment of decadence. This is satirized in the piece in which both characters are emotionally depicted.
Policies by the PRI (Partido Revolucionario Institucional), Mexico entering Neoliberalism, dictatorships that have troubled different parts of the world, and American military interventions are all issues that do not concern Franco in themselves. Franco is interested in the collective imagination created from the fake facts that surround them and that invite the public to read them through the pieces. Such imaginary also invites the audience to be part of the process, because, as the artist points, this material will go back to the web in order to feed the huge amount of information that generates every second.

http://parquegaleria.com/

Notes:

i. Literally translated as “Blood from an impregnated mare”, this procedure, which sounds like the plot of a horror film, is practiced in Argentina and Uruguay. It consists on the bred of hundreds of mares which only purpose is to be impregnated and then plugged into machines that drain their blood, causing them shock, anemia, and even death. Some mares collapse during the procedure, known as sangría, due to the conditions of continuous exploitation (since only the blood of pregnant animals is usable, the mares are subjected to impregnation and abortions incessantly). This intense torture is propelled by European pharmaceutical companies that sell a hormone —which is extracted from serum— that allows livestock companies to control the estrus of swine and other animals and, therefore, to manipulate the mating and reproduction seasons of other species. This act adds up to the list of abuse against animals, exclusively driven by the economic profit of the food industry.
An article on this subject is available (in Spanish) at: “Sangría de yeguas: el controvertido negocio de la venta de plasma de sangre de yegua preñada”, [online], América economía, October 9, 2015. URL: http://www.americaeconomia.com/politica-sociedad/sociedad/sangria-de-yeguas-el-controvertido-negocio-de-la-venta-de-plasma-de-sangr

ii. The video can be watched online: https://www.youtube.com/watch?v=k8Nc2pCE1bc. It is interesting that, although it is an amateur recording, it shows the date and time of the event. The alleged use of the song, La Culebra, as a sign to go on with the assassination of Colosio, is addressed in the article “La culebra, canción con la que asesinaron a Colosio,” [online source in Spanish], AMQuerétaro.com, March 23, 2014, URL: http://amqueretaro.com/vivir-mas/2014/03/23/la-culebra-cancion-con-la-que-asesinaron-colosio

iii. Some of the ads are available online: https://www.youtube.com/watch?v=8i3ZaaUBNbk. They are filled with sentimentality, paternalism, and are clearly aligned to the interests and discourse of the presidency. The ads were all over ad breaks in prime time, so many generations still remember them.

iv. The Program was advertised with a very strong media campaign that was mainly propelled by Televisa. The media company made all of their “starts” available to Salinas’ administration. The celebrities were deployed all over a music video in which different singers intoned Solidaridad’s offcial anthem. Even a record was made. The ad, which can be watched on Youtube (https://www.youtube.com/watch?v=Rc4_t9eRNn8), includes the most famous “artists” of the time: Lucía Méndez, Angélica María, Mijares, Verónica Castro, Daniela Romo, Marco Antonio Muñiz, Vicente Fernández, Lola Beltrán, Pandora, César Costa, José Feliciano, Paulina Rubio, amongst others.

v. The information was taken from different online media [in Spanish], such as: http://www.terra.com/musica/noticias/luis_miguel_es_el_preferido_de_saddam_hussein/oci81495
https://hipertextual.com/2006/04/luis-miguel-y-saddam-hussein
http://tumusicalatina.blogs.com/tu_musica_latina/2006/04/luis_miguel_es_.html

Humillación eternaSangre de yegua preñada, Cristian Franco, PARQUE Galería, Mexico City, 2017. Photo by: Ramiro Chaves

Vista de instalación, Sangre de yegua preñada, Cristian Franco, PARQUE Galería, Mexico City, 2017. Photo by: Ramiro Chaves

Retrato de Luis Miguel Gallego BasteriSangre de yegua preñada, Cristian Franco, PARQUE Galería, Mexico City, 2017. Photo by: Ramiro Chaves

A partir de búsquedas en internet Cristian Franco colecciona canciones y temas musicales que han sido utilizados como instrumentos de manipulación social, tortura o confusión, que han generado teorías de conspiración, con los que el artista crea soundtracks de sucesos trágicos. Aunque no comprobadas, Franco busca intencionalmente fuentes poco confiables que le permiten materializar su proceso de producción, en diversos soportes como la serigrafía, el dibujo, la impresión digital y la escultura.

La especulación y el rumor encuentran un lugar en la obra, la cual aunque parte de esos referentes sonoros detona lecturas que requieren no sólo de la complicidad crítica, sino humorística del espectador pues muestra la parafernalia, formas y personajes que rodean a la escena musical y política. Por lo que para su exposición Sangre de yegua preñada [i] -en alusión al procedimiento de tortura utilizado en la industria ganadera- en PARQUE Galería, Franco ha seleccionado tres momentos históricos, en los que ha identificado temas musicales que irónicamente se asocian con el declive de figuras que marcaron la vida política nacional e internacional:

1. Tema musical: La Culebra, interpretada por Banda Machos.
Suceso: Magnicidio de Luis Donaldo Colosio, Tijuana, 1994.
Noticia: La Culebra, uno de los temas más recordados de Banda Machos, se escuchaba de fondo en el mitin en Lomas Taurinas, Tijuana, que encabezaba el candidato a la presidencia de la República, Luis Donaldo Colosio, por el Partido Revolucionario Institucional (PRI). Mientras se abría paso entre la multitud, que respondía al llamado de quien se perfilaba como el favorito de la contienda electoral, un hombre le disparó a la cabeza, lo que acabó horas después con la vida del candidato.
En la única videograbación que existe [ii] se aprecia que en medio de la confusión, la caída de Colosio, los gritos y el pánico, la música no cesó.
*** Se especula que La Culebra fue puesta en los altavoces como señal para asesinar al candidato ya que parte de la letra versa: “¡Ay, si me muerde los pies! Yo la quiero acurruñar si me muerde los pies. Yo la tengo que matar”.

2. Tema musical: Solidaridad, interpretada por varios cantantes de Televisa.
Suceso: Campaña de medios del Programa Nacional de Solidaridad Social, sexenio de Carlos Salinas de Gortari.
Noticia: En el año de 1989, después de haber llegado a la presidencia del país a través de fraude electoral, Carlos Salinas de Gortari buscaba con urgencia legitimarse y afianzar el presidencialismo característico de los regímenes príistas de la época. Para ello creó el Programa Nacional de Solidaridad Social, el cual se anunció como un esquema de justicia social con la participación de la gente.
En realidad se trataba de un programa con tintes electorales, disfrazado bajo un aura de patriotismo y nacionalismo exacerbado [iii], para el que se diseñó una fuerte estrategia mediática de alto impacto, cuyo alcance se aseguró al ser replicada en los canales del monopolio Televisa [iv].
*** Bajo la promesa de “acabar con la pobreza del país y la entrada de México al primer mundo”, una de las grandes obsesiones del discurso de Salinas, se lanzó un programa cuyos spots, música y eslogans permanecerían en la memoria de la gente. No así los resultados que una vez más quedaron sólo en el ámbito discursivo de un México moderno e incluyente.
Solidaridad, lejos de representar un verdadero cambio social se convirtió en una de las políticas públicas más cuestionables del régimen salinista, cuyos altos presupuestos e inversiones en propaganda no lograron traducirse en una mejora social para los supuestos beneficiarios de la iniciativa.

3. Tema musical: Entrégate, intérprete Luis Miguel.
Suceso: Detención de Saddam Husein, Irak, 2002.
Noticia: El periódico estadounidense Mira [v] publicó que durante la detención del dictador iraquí Saddam Hussein, se encontró entre sus pocas pertenencias el disco Segundo Romance, del cantante mexicano Luis Miguel, de quien al parecer era un ferviente seguidor.
*** Si bien el hecho ocupó más las páginas de medios de espectáculos y se alimentó como un rumor, o un dato curioso, llamó la atención del artista por el escenario de decadencia que en sí mismo encerraba la imagen del ex dictador refugiado en una cueva en Tikrit, al norte de Irak. En pleno declive, sometido por la intervención militar estadounidense, la escena potencia su tragedia cuando se asocia con los boleros sonorizando el momento.
Paradójicamente, a 15 años de distancia, el ídolo pop vive su propio momento de decadencia, que se satiriza en la obra donde ambos personajes son emotivamente representados.
Las políticas priístas, el ingreso de México al sistema neoliberal, las dictaduras que han aquejado distintas zonas del mundo; así como la injerencia militar estadounidense, son temas que en sí mismos no ocupan a Franco, sino el imaginario musical creado a partir de los hechos falsos que los rodean y que invitan al público a leerlos dentro de sus piezas. Incluso a ser parte de ese proceso ya que, como el propio artista señala, ese material regresará a la web para alimentar la vasta información que a cada instante se genera.

http://parquegaleria.com/

Notas:

i. El procedimiento, equiparable con el argumento de una película de terror, tiene lugar en Argentina y Uruguay donde cientos de yeguas son criadas para ser preñadas y conectadas a máquinas que drenan su sangre, lo que causa en los animales shocks, anemia e incluso la muerte. Algunas de las hembras se desploman durante el procedimiento, conocido como “sangría”, debido a las condiciones de explotación continúa ya que como únicamente es utilizable la sangre de especímenes gestantes, son incesantemente sometidas a embarazos y abortos.
Esta tortura intensiva es impulsada por algunas empresas farmacéuticas europeas que venden una hormona extraída del suero, que les permite a las empresas ganaderas controlar el celo de los cerdos y otros animales, con lo que manipulan las épocas de apareamiento y reproducción de otras especies. Lo que se suma a la lista de abusos contra animales en esta historia, motivada exclusivamente por las ganancias económicas que le representan a la industria alimentaria.
Véase: “Sangría de yeguas: el controvertido negocio de la venta de plasma de sangre de yegua preñada”, [en línea], América economía, 09 de octubre de 2015. Dirección URL: http://www.americaeconomia.com/politica-sociedad/sociedad/sangria-de-yeguas-el-controvertido-negocio-de-la-venta-de-plasma-de-sangr

ii. El video puede ser visto en Youtube: https://www.youtube.com/watch?v=k8Nc2pCE1bc, llama la atención que aunque fue grabado de forma amateur incluye la fecha y hora en que ocurrieron los hechos. El supuesto uso de La culebra como señal para cometer el asesinato de Colosio es abordado en “La culebra, canción con la que asesinaron a Colosio”, [en línea], AMQuerétaro.com, 23 de marzo de 2014, Dirección URL: http://amqueretaro.com/vivir-mas/2014/03/23/la-culebra-cancion-con-la-que-asesinaron-colosio

iii. Algunos de los anuncios se encuentran disponibles en la web: https://www.youtube.com/watch?-v=8i3ZaaUBNbk. Cargados de sentimentalismo, paternalismo y claramente alineados a los intereses y el discurso de la presidencia los anuncios abarrotaron la barra programática en horarios estelares, por lo que muchas generaciones aún conservan en la memoria el recuerdo de los anuncios.

iv. El anuncio del programa se hizo mediante una fuerte campaña mediática, principalmente impulsada por Televisa, quien puso a disposición del gobierno salinista el aparato de todas sus “estrellas”, a las que desplegó en la producción de un videoclip en el que diversos cantantes entonaron el himno oficial de Solidaridad, del que incluso se lanzó un disco. El anuncio, que puede verse en Youtube (https://www.youtube.com/watch?v=Rc4_t9eRNn8), muestra a los “artistas” más famosos de la época: Lucía Méndez, Angélica María, Mijares, Verónica Castro, Daniela Romo, Marco Antonio Muñiz, Vicente Fernández, Lola Beltrán, Pandora, César Costa, José Feliciano, Paulina Rubio, entre otros.

v. La información fue retomada sobre todo por medios electrónicos como: http://www.terra.com/musica/noticias/luis_miguel_es_el_preferido_de_saddam_hussein/oci81495
https://hipertextual.com/2006/04/luis-miguel-y-saddam-hussein
http://tumusicalatina.blogs.com/tu_musica_latina/2006/04/luis_miguel_es_.html

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