Contemporary Art in the Americas Arte Contemporáneo en las Américas

Salida de los obreros del museo

Alexander Apóstol

Museo de Arte Latinoamericano de Buenos Aires (MALBA) Buenos Aires, Argentina 12/01/2017 – 02/19/2018

Alexander Apóstol. Installation view of Salida de los obreros del museo, MALBA, Buenos Aires, 2017. Photo: PH:Guyot/Mendoza. Courtesy of MALBA

Alexander Apóstol. Installation view of Salida de los obreros del museo, MALBA, Buenos Aires, 2017. Photo: PH:Guyot/Mendoza. Courtesy of MALBA

Alexander Apóstol. Installation view of Salida de los obreros del museo, MALBA, Buenos Aires, 2017. Photo: PH:Guyot/Mendoza. Courtesy of MALBA

In Latin America, the variables of art and politics have historically been enmeshed. The region’s most important artistic movements helped spark new ways of envisioning political debate and of bringing it to bear on the social fabric. Tucumán Arde (1968), for instance, is remembered as one of the most important aesthetic-political actions that have ever taken place in our context.

This project by Alexánder Apóstol (Barquisimeto, Venezuela 1969) presented at Malba in the framework of BienalSur consists of bringing that experience to the present by means of its foundational text. Apóstol employs an array of strategies to formulate an open and collective discussion of the structure, format, reproduction, and pertinence of a political art project seemingly far from the circumstances in which it was created. The Tucumán Arde manifesto acts here as a tool of analysis with which to address issues like how artists are educated, their role as authors, and the work’s insertion in the sociopolitical context.

Apóstol deconstructs the manifesto, breaking its structure down mathematically by means of the Graph Theorem—part of a tradition of mathematical problems where paths and processes are privileged over outcomes and results. The Graph Theorem is closely tied to geometric disciplines that formulate a change in the vision of objects when they are defined by their properties rather than by their forms. That theorem is the natural scheme for social networks, and it evidences the nature of Tucumán Arde. Some of the linguistic relations in the manifesto are used to yield a numerical sequence that, in a set of workshops, will be translated by specialists and students at the Universidad Nacional de Tres de Febrero (UNTREF) into other formats: a cinematographic installation with archival material intervened with animation techniques; a series of tuits written according to a specific metric structure; a video performance produced by Malba and BienalSur personnel; and two blackboards with drawings of emblematic Argentine factories managed in politically diametric fashion. The production chains at stake in these work collectives reformulate the scope of the interpretation and of the outreach of a discourse on the basis of the mutating boundaries of authorship in art. The resulting activity will be reproduced on social networks—a space that binds and enables the entire exercise.

Apóstol’s recent work is highly political. Salida de los obreros del museo places the debates that concern him inside art institutions and discourses; it questions the relevance of aesthetic and political processes once they have taken place and the role of the museum in reproducing them. That same critical exercise formulates the paradoxical pertinence of some non-hegemonic contemporary art discourses in Latin America and their latent power to build connections, bridges, and narratives within the continent’s sociopolitical context.

Curated by Agustin Pérez Rubio and Diana Wechsler

http://www.malba.org.ar

Alexander Apóstol. Vista de la instalación Salida de los obreros del museo, MALBA, Buenos Aires, 2017. Fotografía: PH:Guyot/Mendoza. Cortesía de MALBA

Alexander Apóstol. Vista de la instalación Salida de los obreros del museo, MALBA, Buenos Aires, 2017. Fotografía: PH:Guyot/Mendoza. Cortesía de MALBA

Alexander Apóstol. Vista de la instalación Salida de los obreros del museo, MALBA, Buenos Aires, 2017. Fotografía: PH:Guyot/Mendoza. Cortesía de MALBAEn América Latina, arte y política constituyeron históricamente dos variables interdependientes. Los movimientos artísticos más destacados de la región contribuyeron a impulsar nuevas formas de concebir la discusión política y a facilitar su inserción en el engranaje social. Entre ellos, Tucumán Arde (1968) es recordada como una de las acciones estético-políticas más importantes llevadas a cabo en nuestro medio.

Este proyecto de Alexánder Apóstol (Barquisimeto, Venezuela 1969) que presentan Malba y BienalSur consiste en traer al presente aquella experiencia a través de su texto fundacional. A partir de distintas estrategias de trabajo, Apóstol plantea una discusión abierta y colectiva sobre la estructura, formato, reproducción y pertinencia de un proyecto de arte político aparentemente lejano a las circunstancias de las que emergió. El manifiesto de Tucumán Arde funciona aquí como herramienta de análisis que permite abordar temas como la formación del artista, su papel como autor y la inserción sociopolítica de la obra.

Apóstol deconstruye el manifiesto a partir de un desglose matemático y traslada su estructura a códigos numéricos a través del Teorema de Grafos, heredero de problemas matemáticos históricos que privilegian los recorridos y procesos sobre los finales o resultados, y estrechamente ligado a disciplinas geométricas que plantean un cambio de visión sobre los objetos al definirlos por sus propiedades y no por sus formas. Este teorema, además, es el esquema natural de las redes sociales y evidencia el carácter de Tucumán Arde. Así, a partir de ciertas relaciones lingüísticas del manifiesto se obtiene una secuencia numérica que, en diversos talleres, será traducida a otros formatos por especialistas y estudiantes de la UNTREF: una instalación cinematográfica con material de archivo intervenido con técnicas de animación; una serie de tuits escritos bajo una estructura métrica específica; una video performance realizada por los trabajadores asalariados del Malba y de la BienalSur; dos pizarras con dibujos de emblemáticas fábricas argentinas gestionadas de maneras políticamente opuestas. Las cadenas de producción involucradas en estos colectivos de trabajo replantean los alcances de la interpretación y la difusión de un discurso desde los límites mutantes de la autoría del arte. Finalmente, la actividad resultante será replicada en las redes, que operan como espacio aglutinador y potenciador de todo el ejercicio.

En los últimos años, el trabajo de Apóstol ha estado fuertemente marcado por un acento político. Salida de los obreros del museo instala el debate al interior de las instituciones y discursos del arte; cuestiona la vigencia de los procesos estéticos y políticos una vez acaecidos y el papel reproductor de los museos. En el mismo ejercicio crítico queda planteada la paradójica vigencia de algunos de los discursos no hegemónicos del arte contemporáneo en América Latina y su latente capacidad de crear conexiones, puentes y relatos dentro del contexto sociopolítico del continente.

Curated by Agustin Pérez Rubio and Diana Wechsler

http://www.malba.org.ar

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