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Prologue: Digital Cenotaphs

Miguel Ángel Salazar

Galería Mascota Mexico City 07/15/2017 – 09/10/2017

Installation view. Miguel Ángel Salazar, Prologue: Digital Cenotaphs, 2017. Bronze fillmaent hand finished 3D print. Photo by Juan Pablo de la Vega. Image courtesy of Galería Mascota and the artist.

Miguel Ángel Salazar, King Uthal (II) (detail), 2017. Bronze fillmaent hand finished 3D print. Photo by Juan Pablo de la Vega. Image courtesy of Galería Mascota and the artist.

Miguel Ángel Salazar, Cenotaphs (detail), 2017. Laser engraved acrylic, concrete and plaster. Photo by Juan Pablo de la Vega. Image courtesy of Galería Mascota and the artist.

Prologue: Digital Cenotaphs takes on the idea of the traditional cenotaph, a sepulchral monument erected in memory of a deceased person whose body cannot be recovered or found, in order to deepen our understanding of digital materiality. A cenotaph’s physical form creates a memory that is constructed through its association with a body deemed worthy of being remembered. However, this prologue obscures the interpretive relationship between the form and content of the cenotaph.

Miguel Ángel Salazar’s copperfill cenotaphs produce new material objects deriving from the digital files for Moreshin Allahyari’s 3D model of a marble sculpture that was destroyed during an ISIL attack on the Mosul Museum in Iraq.

Converting Allahyari’s 3D model and images from .stl to .jpg to .ai to create a new texture in Salazar’s works that allude to the physical obscurity of a digitally produced memory.

Once the digital cenotaph is printed as a 3D model or rendered as a stand alone digital video file, the object breaks from its original context and takes on a new cultural meaning as a different digital material or physical form. The model’s digital quality loses resolution from the moment it is downloaded or rendered to the moment it is physically reproduced. Every conversion to a new digital or physical format further deviates from the original object’s cultural
significance, while every reproduction creates a new and unique material object derived from the memory of its original form.

The materiality of this new object remains significant and must be interpreted as its present state through a new materialism defined by its new geopolitical context. However, Salazar’s first reproductions do not erase its association with the original object. Instead, they coexist with it and multiplies its historical context. These digital and physical reproductions carry a new weight and reconfigure the broken materials from a virtual space into a new physical context. The geopolitical history of the objects produced for Prologue: Digital Cenotaphs highlights the technological limitations within the new context, determining the size and quality of the printed materials.

How many renditions and reproductions will it take to for this object to be free of its association to the original object? Salazar’s digital cenotaphs can be first understood as a decentralization of the meaning and context of the broken sculpture. The reproduction of the new object creates another chance to disassociate the material from its original form. Each additional production will have a deeper association to its previous form rather than to the original object. The new material takes on a new form, creating new content that is further disassociated from the original matter.

The production of these digital cenotaphs forces one to reconsider the material association between the past and present. This ‘prologue’ is the beginning of Salazar’s attempt to deconstruct the materiality of digital objects and give them a new state of being through a physically decontextualized production.

– Edgar Reyna

http://www.galeriamascota.com/

Installation view. Miguel Ángel Salazar, Prologue: Digital Cenotaphs, 2017. Bronze fillmaent hand finished 3D print. Photo by Juan Pablo de la Vega. Image courtesy of Galería Mascota and the artist.

Miguel Ángel Salazar, King Uthal (II) (detail), 2017. Bronze fillmaent hand finished 3D print. Photo by Juan Pablo de la Vega. Image courtesy of Galería Mascota and the artist.

Miguel Ángel Salazar, Cenotaphs (detail), 2017. Laser engraved acrylic, concrete and plaster. Photo by Juan Pablo de la Vega. Image courtesy of Galería Mascota and the artist.

Prologue: Digital Cenotaphs [Prólogo: cenotafios digitales] toma la idea del cenotafio tradicional, un monumento sepulcral que se erige en honor a una persona difunta cuyo cuerpo no se pudo encontrar o recuperar, para profundizar nuestro entendimiento de la materialidad digital. La forma física de un cenotafio crea una memoria que se construye a raíz de su asociación con un cuerpo que se decide que merece ser recordado. Sin embargo, este “prólogo” oscurece la relación interpretativa entre la forma y el contenido del cenotafio.

Los cenotafios que Miguel Ángel Salazar hizo de hilo de cobre producen nuevos objetos materialistas que derivan de los archivos digitales de la artista Moreshin Allahyari que lanzó un modelo 3D de la reconstrucción de una escultura destruida por el Estado Islámico en el Museo de Mosul, Irak.

La conversión del modelo 3D de Allahyari de .stl a .jpg a .ai, para crear una nueva textura en los trabajos de Salazar aluden a la oscuridad física de una memoria producida digitalmente.

Ya que se imprime el cenotafio digital o se convierte en un archivo de video, el objeto rompe su contexto original y toma un nuevo sentido cultural como un material digital o forma física distinta. La calidad del modelo baja y pierde resolución a partir de la primera vez que se baja o se convierte en otro archivo hasta el punto en que se reproduce en un objeto físico. Cada conversión a otro formato digital o en físico se desvía aún más del bagaje cultural del objeto original, mientras cada reproducción crea un material nuevo y único derivado de la memoria de su forma original.

La materialidad de este nuevo objeto tiene su propio significado y se debe interpretar en su estado actual a través de un nuevo materialismo definido por su contexto geopolítico. Sin embargo, las primeras reproducciones de Salazar no se deshacen de su asociación con el objeto original. Coexisten con él y multiplican su contexto histórico. Estas reproducciones digitales y físicas toman una nueva forma y reconfiguran los materiales rotos en un espacio virtual para un nuevo contexto físico. La historia geopolítica de los objetos producidos para Prologue: Digital Cenotaphs subrayan las limitaciones tecnológicas dentro de un nuevo contexto, las cuales determinaron el tamaño y calidad de los materiales que fueron impresos.

¿Cuántas rendiciones y reproducciones tomará para que este objeto se libere de su asociación con el objeto original? Los cenotafios digitales de Salazar se podrían entender como una descentralización del significado y el contexto de la escultura quebrada. La reproducción de cada nuevo objeto es otra oportunidad para desasociar el material de la forma original. Cada otra producción tendrá un vínculo más cercano a la forma previa que a la forma del objeto original. El nuevo material toma una nueva forma, creando nuevo contenido aún más enajenado del objeto original.

La producción de estos cenotafios digitales impulsa a uno a reconsiderar la asociación material entre el pasado y el presente. Este ‘prólogo’ es el inicio de la búsqueda de Salazar para deconstruir la materialidad de los objetos digitales y otorgarles un nuevo estado de ser a través de una producción físicamente descontextualizada.

– Edgar Reyna

http://www.galeriamascota.com/

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