Contemporary Art in the Americas Arte Contemporáneo en las Américas

One Thousand Four Hundred and Seventy-one Rides

Chemi Rosado Seijo

Embajada San Juan, Puerto Rico 06/03/2017 – 08/05/2017

Chemi Rosado-Seijo, One Thousand Four Hundred and Seventy One Rides, 2017. Installation View. Dimensions variable. Courtesy of Embajada, San Juan.

Chemi Rosado-Seijo, La Habana (Video Still), from the History on Wheels series, 2015. 43 min. Courtesy of Embajada, San Juan.

Chemi Rosado-Seijo, ART ROUGH AGES (from the series: History on Wheels), 2012 – 2015. Book, mounted wheels. Courtesy of Embajada, San Juan

One Thousand Four Hundred and Seventy-one Rides continues Chemi Rosado-Seijo’s long-term engagement with skateboarding. For the exhibition Rosado-Seijo creates an immersive installation of urban geometric mappings evoking minimalist canons. Each panel is composed by affixing adhesive to the wheels of his skateboard, tracing his rides, and mounting the strips of tape containing smudges and detritus from the streets onto the panels in geometric arrangements. The exhibition, accompanied by a selection of earlier works from the ongoing skateboarding series History on Wheels, includes a video filmed in Cuba during his participation in the 2015 Havana Biennial. The work depicts Rosado-Seijo navigating the streets of Havana’s barrios for seven days from the lowered perspective of the skateboard, the sound of the wheels roaring against the cement.

Chemi began skateboarding as a teen and upon entering art school he quickly drew parallels between what he was learning in art history courses and his skateboarding practice, an investigation that developed into the oeuvre, which continues today. Earlier works included a series of skate ramps painted white, their surface becoming flat paintings exposing the scratches made through its use, evoking the techniques of the Abstract Expressionism. Rosado-Seijo went on to create a series of sculptures from books relating to art theory and history, then mounting used skateboard wheels to the back covers echoing a theoretical and visual analogy between art, knowledge and skateboarding’s history.

In 2005, for a project with Art in General, Rosado-Seijo mapped Manhattan from the perspective of a skateboarder, re-drawing the city in terms of its skating sites. In 2006, together with Roberto ‘Boly’ Cortes, he inaugurated La Perla’s Bowl, a permanent sculpture built with residents of San Juan’s La Perla community that functions as both a skateboarding ramp and a pool, the early models of which are on view for the first time at Embajada. Most recently, in the summer of 2016, Rosado-Seijo installed the largest skate-ramp he has built to date at the Museum of Contemporary Art and Design in Costa Rica (MADC) for the exhibition Number 03-16 (A.FANAL) as part of the History on Wheels series. At a total of 16 meters long, 8.50 wide and 3 meters at its highest point, it was encouraged to be utilized by the public and later installed in a nearby park to further expand the sculpture’s use by the community. With a focus on community engagement, Chemi Rosado-Seijo’s interdisciplinary projects link architecture to the surrounding urban landscape, bridging work with social action, and reunite art with its history.

http://embajadada.com/

Chemi Rosado-Seijo, One Thousand Four Hundred and Seventy One Rides, 2017. Installation View. Dimensions variable. Courtesy of Embajada, San Juan.

Chemi Rosado-Seijo, La Habana (Video Still), from the History on Wheels series, 2015. 43 min. Courtesy of Embajada, San Juan.

Chemi Rosado-Seijo, ART ROUGH AGES (from the series: History on Wheels), 2012 – 2015. Book, mounted wheels. Courtesy of Embajada, San Juan

Mil cuatrocientos setenta y un rides da continuidad a la prolongada conexión de Chemi Rosado Seijo con el skateboarding. Para la exposición, Rosado Seijo crea una instalación inmersiva de trazados geométricos urbanos que evocan cañones minimalistas. Cada panel se crea fijando adhesivo a las ruedas de su patineta, dejando marcados sus desplazamientos, y adhiriendo las tiras de cinta adhesiva, las cuales contienen manchones y residuos de la calle, a los paneles, en arreglos geométricos. La exposición, acompañada de una selección de trabajos previos de la serie en curso sobre patinetas History on Wheels, incluye un video rodado en Cuba durante su participación en la Bienal de La Habana de 2015. Los trabajos muestran a Rosado Seijo recorriendo las calles de los barrios de La Habana por siete días desde la perspectiva de baja altura de la patineta, percibiéndose el sonido de las ruedas mientras rugen contra el cemento.

Chemi comenzó a correr patineta de adolescente, y al ingresar a la escuela de arte, rápidamente estableció paralelismos entre lo que estaba aprendiendo en sus cursos de historia del arte y su práctica de skateboarding, lo cual da paso a una investigación que se desarrolla en la obra que hoy en día continúa. Trabajos previos incluyen una serie de rampas de patineta pintadas de blanco, cuyas superficies se convertían en pinturas planas que exponían los raspazos generados por el uso, evocando técnicas del expresionismo abstracto. Rosado Seijo pasó a crear una serie de esculturas hechas de libros relacionados a teoría e historia del arte. De forma seguida, pegaba ruedas usadas de patineta a las tapas posteriores de los libros, produciendo una analogía teórica y visual entre el arte, el conocimiento y la historia del skateboarding.

En el 2005, para un proyecto con Art in General, Rosado Seijo cartografió Manhattan desde la perspectiva de un corredor de patineta, redibujando la ciudad en términos de sus lugares para patinar. En el 2006, junto a Roberto ‘Boly’ Cortés, inauguró el Bowl de La Perla, una escultura permanente construida con residentes de la comunidad La Perla, de San Juan, que funciona como rampa de patineta y como piscina, y cuyos modelos iniciales están en exhibición por primera vez en Embajada. Más recientemente, en el verano del 2016, Rosado Seijo instaló la rampa de patineta más grande que ha construido hasta el momento en el Museo de Arte y Diseño Contemporáneo en Costa Rica (MADC) para la exposición Number 03-16 (A.FANAL), como parte de la serie History on Wheels. Con dieciséis metros de longitud, ocho y medio de ancho y tres metros en su punto más alto, se exhortó al público a utilizarla, y posteriormente fue instalada en un parque cercano para aumentar aún más la utilización de la escultura por parte de la comunidad. Con un enfoque dirigido al involucramiento comunitario, los proyectos interdisciplinarios de Chemi Rosado Seijo crean enlaces entre la arquitectura y el ambiente urbano circundante, generando vínculos entre el trabajo y la acción social, y producen una reunificación entre el arte y su historia.

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