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Laura Aguilar: Show and Tell

Laura Aguilar

Vincent Price Art Museum Los Angeles, California 09/16/2017 – 02/10/2018

Laura Aguilar, Grounded #111, 2006. Inkjet print, 14 1/2 x 15 inches. Image courtesy of the artist and the UCLA Chicano Studies Research Center. © Laura Aguilar.

 

Laura Aguilar, Three Eagles Flying, 1990. Three gelatin silver prints, 24 x 20 inches each. Image courtesy of the artist and the UCLA Chicano Studies Research Center. © Laura Aguilar.

 

Laura Aguilar, Los Illegals, 1984. Gelatin silver print, 11 x 14 inches. Image courtesy of the artist and the UCLA Chicano Studies Research Center. © Laura Aguilar.

As part of Pacific Standard Time: LA/LA, The Vincent Price Art Museum at East Los Angeles College presents Laura Aguilar: Show and Tell.

Laura Aguilar: Show and Tell is the first comprehensive retrospective of photographer Laura Aguilar, assembling more than one hundred thirty works produced over three decades. Through photographs and videos that are frequently political as well as personal, and which traverse performative, feminist, and queer art genres, Aguilar offers candid portrayals of herself, her friends and family, and LGBT and Latinx communities. Aguilar’s now iconic triptych, (1990), set the stage for her future work by using her nude body as an overt and courageous rebellion against the colonization of Latinx identities — racial, gendered, cultural and sexual. Her practice intuitively evolved over time as she struggled to negotiate and navigate her ethnicity and sexuality, her challenges with depression and auditory dyslexia, and the acceptance of her large body. This exhibition tells the story of the artist who for most of her life struggled to communicate with words yet ironically emerged as a powerful voice for numerous and diverse marginalized groups.

Presented throughout the exhibition are the central themes and creative processes Aguilar undertook from the 1980s through her latest series produced in 2007. From early photography including portraits of friends and other artists within the Chicana/o art community, Aguilar moved to courageous nude self-portraits, while her emerging lesbian identity and political activism within Los Angeles’s gay and lesbian community began to inform her work. Later series are rooted in more introspective and spiritual explorations, as Aguilar’s ongoing personal discovery led to the works for which she has come to be most recognized for — nude self-portraiture in nature. Throughout her practice, Aguilar disrupts normative concepts of beauty and the female form while specifically utilizing the gendered body as a site for social critique.

“This is a landmark exhibition for our institution,” said Vincent Price Art Museum Director Pilar Tompkins Rivas. “Laura Aguilar’s work is so important for its many intersections across queer, brown communities, and in relationship to feminist and Latinx scholarship. She is a highly intuitive and gifted photographer and we are honored to be able to present the first major survey of her work.”

“This exhibition is also significant as it is the only solo exhibition of a Chicana artist organized by a museum for the Pacific Standard Time: LA/LA initiative,” said exhibition curator Sybil Venegas.

About the Artist
Laura Aguilar (b.1959) is an American photographer born and raised in the San Gabriel Valley. She studied photography at East Los Angeles College and for more than thirty years she has shown her work extensively. Between 1993 and 2005, she was included in more than fifty exhibitions, showing in La Biennale di Venezia, Aperto 93, the Smithsonian Institution’s International Gallery in Washington D.C., and the International Center of Photography in New York City.

Laura Aguilar, Grounded #111, 2006. Impresión de inyección de tinta, 14 1/2 x 15 pulgadas. Imagen cortesía de la artista y del UCLA Chicano Studies Research Center. © Laura Aguilar.

 

Laura Aguilar, Three Eagles Flying, 1990. Tres impresiones en gelatina de plata, 24 x 20 pulgadas c/u. Imagen cortesía de la artista y del UCLA Chicano Studies Research Center. © Laura Aguilar.

 

Laura Aguilar, Los Illegals, 1984. Impresión en gelatina plata, 11 x 14 pulgadas. Imagen cortesía de la artista y del UCLA Chicano Studies Research Center. © Laura Aguilar.

 

Como parte del Pacific Standard Time: LA/LA, el Museo de Arte Vincent Price en la Universidad del Este de Los Angeles presenta Laura Aguilar: Show and Tell.

Laura Aguilar: Show and Tell reúne más de ciento treinta obras producidas a lo largo de tres décadas en lo que es la primera retrospectiva integral de la fotógrafa Laura Aguilar. A través de fotografías y videos que son a menudo políticas y personales, y que atraviesan géneros performativos, feministas y de arte queer, Aguilar ofrece imágenes francas de sí misma, sus amigos y familiares, y las comunidades LGBT y Latinx. El tríptico icónico de Aguilar, (1990), estableció el escenario para su futuro trabajo en el cual utiliza su cuerpo desnudo como una rebelión abierta y valiente contra la colonización de las identidades latino-raciales, de género, culturales y sexuales. Su práctica evolucionó intuitivamente con el tiempo mientras luchaba por negociar y manejar su etnicidad y sexualidad, sus desafíos con la depresión y la dislexia auditiva, y la aceptación de su gran cuerpo. Esta exposición cuenta la historia de una artista que durante la mayor parte de su vida luchó por comunicarse con palabras, pero irónicamente surgió como una voz poderosa para numerosas comunidades y diversos grupos marginados.

En la exposición se presentan los temas centrales y procesos creativos que Aguilar emprendió a partir de los años 80 y que continuan con su más reciente serie producida en 2007. El trabajo de Aguilar trasciende de retratos de amigos y de otros artistas dentro de la comunidad del arte Chicana a valiente autorretratos desnudos, mientras que su emergente identidad lesbiana y activismo político dentro de la comunidad gay y lesbiana de Los Ángeles comenzó a informar su trabajo. Las series posteriores están arraigadas en exploraciones más introspectivas y espirituales, ya que el continuo descubrimiento personal de Aguilar condujo a las obras por las que ha llegado a ser más reconocida- el autorretrato desnudo en la naturaleza. A lo largo de su práctica, Aguilar perturba conceptos normativos de la belleza y la forma femenina mientras utiliza específicamente el género del cuerpo como un sitio para la crítica social.

“Esta es una exposición histórica para nuestra institución”, dijo la directora del Museo de Arte Vincent Price, Pilar Tompkins Rivas. “El trabajo de Laura Aguilar es tan importante por sus muchas intersecciones en comunidades queer y de color, y en relación con las investigaciones feministas y Latinx. Es una fotógrafa muy intuitiva y talentosa y nos sentimos honrados de poder presentar la primera importante retrospectiva de su trabajo.”

“Esta exposición también es importante ya que es la única exposición individual de un artista chicana organizada por un museo para Pacific Standard Time: LA/LA“, dijo la curadora de la exposición Sybil Venegas.

Sobre el artista
Laura Aguilar (n.1995) es una fotógrafa estadounidense nacida y criada en el Valle de San Gabriel. Estudió fotografía en East Los Angeles College y durante más de treinta años ha mostrado su trabajo extensamente. Entre 1993 y 2005, fue incluida en más de cincuenta exposiciones, que se muestran en La Biennale di Venezia, Aperto 93, la Galería Internacional de la Institución Smithsonian en Washington D.C., y el Centro Internacional de Fotografía en la ciudad de Nueva York.

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