Contemporary Art in the Americas Arte Contemporáneo en las Américas

If you want to do something, forget this debt, and remember it later.

Curated by Dana Kopel

Celaya Brothers Gallery Mexico City, México 02/11/2017 – 04/01/2017
IMG_5881

Vista de instalación, 2017. Cortesía de Celaya Brothers Gallery, Ciudad de México.

Lene Adler Petersen & Bjorn Norgaard_Den Kvindelige Kristus. Uddrivelsen fra templet (The Female Christ. The Expulsion from the temple)_video performance_1969

Den Kvindelige Kristus/Uddrivelsen fra templet [The Female Christ/The Expulsion from the temple]. Lene Adler Petersen & Bjørn Nørgaard. Film Super-8 digitalizado, audio (extracto). 9 seg.

IMG_6068

Vista de instalación, 2017. Cortesía de Celaya Brothers Gallery, Ciudad de México.

Artists: Lene Adler Petersen and Bjørn Nørgaard, Hannah Black, Paloma Contreras Lomas

First, I want to note two things that might or might not be obvious:

1. That capitalism, or the debt that it runs on, demands fixed identities: you must remain the same person —with the same fixed and knowable name, race, gender, and so on— in order that the capital you owe can be extracted from a future you. Capitalism forecloses a future self that might differ from, or revolt against, its present.
2. That value adheres differently to different bodies according to these historically sedimented classifications of race, gender, class, and so on that capitalism demands in order to further its consolidation of wealth and power in the hands of a few, and to make this brutal consolidation appear just.

The artist and writer Hannah Black asks: “What happens when these principles of [capitalist] accumulation are given flesh and walk around?” (Artforum, October 2015).

If you want to do something, forget this debt, and remember it later. is an exhibition titled after a line from Fred Moten and Stefano Harney’s The Undercommons. Works in the exhibition by Black, Lene Adler Petersen and Bjørn Nørgaard, and Paloma Contreras Lomas navigate the ways in which bodies are shaped by and resist flows of capital, determinations of value, and inescapable debt.

In May 1969, Lene Adler Petersen walked naked through the Danish stock exchange carrying a wooden cross in one hand. Her performance, entitled Den Kvindelige Kristus (The Female Christ), was documented by her husband, filmmaker Bjørn Nørgaard; the brief clip was included in a collaborative film he made the following year, from which the footage on view is excerpted. It’s often understood as a gesture feminizing the figure of Christ to confront rigid patriarchal capitalism with spiritual, feminine softness, logic with erotics. I want to suggest that the work allows for an infiltration to take place between the two sides of this (gender) binary, drawing out the ways in which all bodies are unevenly imbricated within the structures of capitalist exchange. More than this, Den Kvindelige Kristus attempts to navigate the deeply interlinked histories of capitalism and Christianity, and the gender norms they often violently enforce.

Lomas’ ongoing project Fidel Velázquez no está muerto traces the materiality of production, manifesting as a cloud of metallic dust on the bodies of laborers in Mexico’s national mint, as they in turn produce currency, value made material. Black’s sculptures, as well as her My Bodies (2014) and Credits (2016), similarly consider how bodies signify, circulate, and accrue or are denied power. The sculptures seem to accommodate the human body —draped with airline blankets, they slightly resemble chairs— but they travel much more freely than most people and, on display, they offer little warmth or comfort. Debt is central to Credits, which follows a masked fugitive through a wilderness both real and imagined, in a capitalist present that extends into the past and future, foreclosing alternatives.

In The Undercommons, Moten and Harney seek instability or what they call fugitivity —a refusal of the imposed stasis of identity and the creditor/debtor relation with origins in Black radical thought, in the figure of the escaped Black slave. “Fugitive publics,” they write, “need to be conserved, which is to say moved, hidden, restarted with the same joke, the same story, always elsewhere than where the long arm of the creditor seeks them, conserved from restoration, beyond justice, beyond law, in bad country, in bad debt.” They insist on this bad debt, debt that gets forgotten and can’t be repaid, debt without credit, without creditors; they advocate survival through reliance on our unpayable debts to each other.

I’m not sure an exhibition can itself advocate bad debts, forgotten debts —the process of making an exhibition is too bound up in the exchange and accumulation of capital (financial, social, and otherwise), in affixing value to objects but also to identities in along the same lines of white supremacy and patriarchy that structure the world at large. We shouldn’t forget this. Our shared bad debts, on the other hand —or as the narrator of Credits declares, “In a world exactly like this one, the indebted escape.”

– Dana Kopel

http://www.celayabrothersgallery.com/

IMG_5881

Vista de instalación, 2017. Cortesía de Celaya Brothers Gallery, Ciudad de México.

Lene Adler Petersen & Bjorn Norgaard_Den Kvindelige Kristus. Uddrivelsen fra templet (The Female Christ. The Expulsion from the temple)_video performance_1969

Den Kvindelige Kristus/Uddrivelsen fra templet [The Female Christ/The Expulsion from the temple]. Lene Adler Petersen & Bjørn Nørgaard. Film Super-8 digitalizado, audio (extracto). 9 seg.

IMG_6068

Vista de instalación, 2017. Cortesía de Celaya Brothers Gallery, Ciudad de México.

Artistas: Lene Adler Petersen and Bjørn Nørgaard, Hannah Black, Paloma Contreras Lomas

Primeramente quisiera hacer notar dos cosas que pueden o no parecer obvias:

1. El capitalismo, o la deuda sobre la que éste se desplaza, requiere de identidades fijas; uno debe continuar siendo la misma persona y mantener el mismo nombre, raza y género, para que tu capital de deuda pueda ser extraído de tu yo futuro. El capitalismo embarga esa identidad futura, que puede diferir o rebelarse contra la presente.
2. Ese valor se adhiere de manera diferente a los distintos cuerpos, de acuerdo a clasificaciones históricas consolidadas de raza, género, clase, etc. que el propio capitalismo demanda para consolidar aún más el poder y la riqueza en manos de unos cuantos, y presentar esta consolidación brutal como justa.

La escritora y artista Hannah Black se pregunta “¿Qué sucede cuando estos principios de acumulación capitalista adquieren carne hueso y pueden desplazarse?” (Artforum, octubre de 2015). If you want to do something, forget this debt, and remember it later (Si en verdad quieres hacer algo, olvida tu deuda y recuérdala después) es una exposición que toma su nombre de un texto de Fred Moten y Stefano Harney en The Undercommons. En la muestra, la obra de Black, Lene Adler Petersen, Bjørn Nørgaard y Paloma Contreras Lomas navega senderos donde la forma de los cuerpos está dada por flujos y resistencias al capital, por el concepto de determinación de valor y por la deuda inescapable.

En mayo de 1969, Lene Adler Petersen paseó desnuda por la Bolsa de Valores de Dinamarca portando una cruz de madera en la mano. Este acto, llamado Den Kvindelige Kristus (El Cristo Femenino) fue documentado por su esposo Bjørn Nørgaard; el breve video fue incluido en una película que realizó al año siguiente, de la cual se extrajo el corto que se presenta aquí. Con frecuencia se le interpreta como un gesto que feminiza la figura de Cristo para confrontar el rígido capitalismo patriarcal con la espiritualidad y suavidad femenina; la lógica, con el erotismo. Yo preferiría sugerir que su trabajo permite una filtración entre las dos partes de este género binario marcado por las formas en que los cuerpos se traslapan inequitativamente dentro de las estructuras de los intercambios capitalistas. Más aún, Den Kvindelige Kristus intenta navegar las historias profundamente entrelazadas del Capitalismo y de la Cristiandad, así como las normas de género que con frecuencia imponen con violencia.

El proyecto en curso de Lomas, Fidel Velázquez no está muerto, sigue la materialidad de la producción que se manifiesta como una nube de polvo metálica sobre cuerpos de trabajadores de la Casa de Moneda de México, mientras ellos producen divisas, un valor materializado. Las esculturas de Black, así como su My Bodies (2014) y Credits (2016) analizan de igual forma cómo los cuerpos adquieren significado, circulan y crecen, o les es negado el poder.

Las esculturas parecen albergar al cuerpo humano -cubierto con sábanas de aerolíneas- que ligeramente semejan sillas, pero que viajan mucho más libres que la mayoría de la gente y que, al ser expuestas, ofrecen poca calidez o confort. El tema de la deuda es fundamental en Credits, que sigue a un fugitivo enmascarado a través de una selva al tiempo real e imaginaria, en un presente capitalista que se extiende al pasado y al futuro, y excluye alternativas.

En The Undercommons, Moten y Harney buscan la inestabilidad de lo que llaman la fugitividad, un rechazo a una estasis de identidad impuesta y a la relación deudor/acreedor con orígenes en el pensamiento radical negro, en la figura de un esclavo negro que ha escapado. La política del “Fugitive Publics”, escriben, “debe conservarse, dársele movimiento, esconderse, reiniciarla siempre con la misma broma o el mismo cuento, y siempre en un lugar distinto, lejos del largo brazo de los acreedores, preservada de la restauración, más allá de la justicia, de la ley, como en un mal país, como una deuda impagable.” Insisten en este concepto de deuda impagable, deuda que se olvida y no puede ser pagada, deuda sin crédito, sin acreedores; abogan por sobrevivir a través de la resistencia a la deudas impagables que se tienen uno con el otro.

No estoy segura de que una exposición pueda abogar por deudas incobrables o vencidas; su proceso de ejecución está estrechamente ligado al intercambio y a la acumulación de capital (financiero, social y de otro tipo) para fijar valor a los objetos, pero también a las identidades a través de las líneas mismas de la supremacía blanca y patriarcal que estructura al mundo entero. No debemos olvidar esto. Nuestro porcentaje personal de deudas incobrables o, como el narrador de Credits declara, “En un mundo precisamente como este, el endeudado escape”.

– Dana Kopel

http://www.celayabrothersgallery.com/

Tags: , , , , , , , ,

Miso Soup for the Silicon Soul

Recent Paintings and Reliefs

Saul Robbins in conversation with Cameron Shaw

Black Lodge Inn