Contemporary Art in the Americas Arte Contemporáneo en las Américas

Free Association

Terence Gower

LABOR Ciudad de México, México 02/02/2016 – 03/18/2016

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Terence Gower’s new exhibition with the gallery brings together a monumental outdoor sculpture, a painted frieze, seven new wall-sculptures, a series of gouache studies, and a room-size mobile, a recent commission from the IAC Villeurbanne in Lyon, France. The show is structured around a text the artist commissioned from Iranian psychoanalyst Gohar Homayounpour that describes a link between the intuitive artistic process and the Freudian analytical technique of free association. Gower has produced a new group of works extrapolated from the central work in the exhibition, the mobile Free Association, as well as from works in his 2012 exhibition at the gallery, Ottagono . These new works set up uncanny formal repetitions, triggering a sense of déjà vu as the viewer moves through the rooms of the gallery.

The central work in the exhibition, the mobile Free Association, is made up of 53 lacquered aluminum cutouts, suspended in a dense cloud over a group of furniture. The sofa, chair and table evoke either a waiting room or a psychoanalytic consulting room, but are rendered unusable by the mobile that hangs directly above them. The installation also references an earlier mobile of Gower’s, Noguchi Galaxy, shown in nearly the same spot in his 2012 exhibition. But in this new work it’s as if the earlier mobile has been atomized, and its shards and fragments, swirling in the air, have come to represent an earlier phase in the creative process. The piece operates as a 3D model of the intuitive process, picturing the maelstrom of dislocated forms, ideas, and memories, that eventually coalesce into a finished artwork. Free Association is made up of 4 groups of 5 strings of aluminum cutouts, each available in an edition of 2. In addition, the full installation — including furniture — is available as a unique work.

Gohar Homayounpour’s essay, Free / Not Free Association, was written in response to Gower’s Free Association mobile, and the artist’s new works in the exhibition’s third room respond in turn to the psychoanalyst’s text. Each work in this group is a study in stopping the movement of the mobile (using still photography) to generate new forms. In an exercise akin to Marcel Duchamp’s Standard Stoppages, where a series of sinuous forms were derived from strings dropped (stopped) and then traced, the Not Free Association series is made by freezing the mobile’s forms in movement, then using the resulting shapes in a series of paintings, wall drawings, and wall sculptures. At first glance, Gower’s slim, elegant (each 150 cm tall) wall sculptures appear to be carved from solid wood, but at closer inspection, they are composed of layered wood veneers, each a virtuoso work by one of Mexico City’s best lauteros (stringed instrument makers). They are designed to be taken off the wall and handled like guitars. A mural painting Not Free Association (Integración) is installed high on the walls running around room 3, like a frieze, and is likewise extrapolated from the forms of the mobile, frozen at different points in their revolution, with the resulting forms copied in an overlapping sequence around the room. A series of framed gouache studies for all works in the exhibition are shown in an adjacent room.

And finally, the monumental outdoor sculpture Sin título (Pareja), humorously titled to evoke the 1960s, features the return of two forms from the Noguchi Galaxy mobile—the black N and the red guitar pick—now made stabile in thick lacquered aluminum, bolted together and seeming to melt into the pavement of the gallery terrace. At the root of the artist’s sculpture work is an interest in the role of pleasure in contemporary art, and the viewer could be forgiven for reading the clumsy coupling of Pareja as a comical allegory for the pleasure principle.

Terence Gower has been engaged in two large bodies of work over the past ten years: a research-based series of installations on post-war architecture (an important example of this body of work is Baghdad Case Study, shown at the gallery in 2014); and a large body of sculptural work investigating associated meaning in abstract art from the same period, which encompasses the work in this current exhibition.

http://www.labor.org.mx

Courtesy of the artist and LABOR, Mexico City

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La nueva exposición del artista reúne las siguientes piezas: una escultura monumental al aire libre, un friso pintado, siete nuevas esculturas a pared, una serie de estudios en gouache y un móvil del tamaño de la sala, el cual forma parte de una reciente comisión del IAC Villeurbanne en Lyon, Francia. La exposición está estructurada en torno a un texto que el artista encargó al psicoanalista iraní Gohar Homayounpour, que describe una relación entre el proceso artístico intuitivo y la técnica analítica freudiana de la libre asociación. Para esta ocasión el artista ha producido un nuevo grupo de piezas extrapoladas de la obra central de la exposición, el móvil Free Association, así como de las obras de su exposición Ottagono (2012, LABOR). Este nuevo cuerpo de trabajo establece asombrosas repeticiones formales, provocando una sensación de déjà vu en el espectador mientras se mueve a través de las distintas salas en las que se divide la galería.

La pieza central de la exposición, el móvil Free Association, está compuesto por 53 piezas de aluminio lacado, suspendidas formando una densa nube sobre un grupo de muebles. El sofá, la silla y la mesa evocan una sala de espera cualquiera o bien la sala de una consulta psicoanalítica, pero se vuelven inutilizables al colgar el móvil directamente sobre ellos. La instalación también hace referencia a un móvil anterior de Gower, Noguchi Galaxy, y se muestra en casi el mismo lugar en el que se expuso éste en 2012. La diferencia es que en este nuevo trabajo es como si el móvil anterior se hubiera atomizado, y sus piezas y fragmentos, se arremolinaran en el aire, llegando a representar una fase anterior del proceso creativo. La pieza funciona como un modelo en 3D del proceso intuitivo, imaginando la vorágine de formas dislocadas, ideas y recuerdos, que con el tiempo se fusionan convirtiéndose en una obra terminada. Free Association se compone de 4 grupos de 5 cuerdas cada uno, con recortes de aluminio, disponible en una edición de 2. Además, la instalación completa – incluyendo los muebles – se trata de una pieza única.

El ensayo de Gohar Homayounpour, Free / Not Free Association, fue escrito en respuesta al móvil Free Association de Gower, y las nuevas obras del artista que se encuentran situadas en el tercero de los espacios de exposición, responden a su vez al texto del psicoanalista. Cada una de las piezas que llenan esta tercera sala consisten en un estudio sobre cómo detener el movimiento del móvil (usando la fotografía fija) para generar nuevas formas. Un ejercicio similar al Standard Stoppages de Marcel Duchamp, donde una serie de formas sinuosas derivan de unas cuerdas que se dejaron caer y cuyas formas fueron después trazadas. La serie Not Free Association está realizada congelando las formas del móvil en movimiento en un determinado instante, utilizando las formas resultantes en un serie de pinturas, dibujos y esculturas en la pared. A primera vista, delgadas y elegantes (cada una de 150 cm de altura) las esculturas de pared de Gower parecen estar talladas en madera maciza, pero a una inspección más cercana, nos descubre cómo están realizadas en madera chapada de varias capas, todas ellas realizadas por un virtuoso laudero (fabricante de instrumentos de cuerda) de los mejores de la Ciudad de México, y están diseñadas para ser retiradas de la pared y ser manejadas como guitarras. La pintura mural Not Free Association (Integración) instalada en lo alto de las paredes del tercer espacio (room3) recorre toda la sala como un friso, igualmente inspirado en las formas del móvil, congeladas en diferentes momentos de su revolución, y movimiento, representando una secuencia superpuesta que se mueve por la habitación. También se muestran en el espacio adyacente una serie de estudios en gouache de cada una de las piezas de la exposición.

Por último, una monumental escultura al aire libre Sin título (Pareja), se encuentra en el pavimento de la terraza de la galería. Titulada con humor para evocar la década de 1960, presenta de nuevo dos formas tomadas del móvil Noguchi Galaxy – la N negra y la púa de guitarra roja – hechas en un grueso aluminio lacado, y que atornilladas juntas parecen fundirse en una sola. En la raíz de la obra escultórica del artista reside un interés en el papel del placer en el arte contemporáneo, y el espectador podrá ser perdonado por leer el torpe acoplamiento de Pareja como una alegoría cómica del principio del placer.

Terence Gower ha desarrollado dos grandes cuerpos de trabajo en los últimos diez años: una serie basada en la investigación de las instalaciones arquitectónicas de la posguerra (un ejemplo importante de este cuerpo de trabajo es Baghdad Case Study, mostrado en la galería en el año 2014) ; y un gran cuerpo de trabajo escultórico investigando el significado asociado al arte abstracto de la misma época, dentro del cual podemos enmarcar la obra de esta exposición actual.

http://www.labor.org.mx

Cortesía del artista y LABOR, Ciudad de México

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