Contemporary Art in the Americas Arte Contemporáneo en las Américas

Entrevista a Bárbara Bang, directora de Instituto Alumnos

by Editorial Terremoto Ciudad de México, México

Instalaciones de Instituto Alumnos. Fotografía: Onnis Luque. Imagen cortesía de Instituto Alumnos

Interview to Bárbara Bang, director of Instituto Alumnos

Terremoto: Instituto Alumnos’ main focus is education through art, specifically through contemporary art. What particular characteristics of this discipline are of the interest of Instituto Alumnos regarding the pedagogical field?

Bárbara Bang: Teaching in Mexico and other countries of the world, represents a challenge since the most innovative pedagogical tools are not always, or almost never, available for the teachers. Ideally, teachers should be the ones who promote individuality, cultural dialogue, and free, critical and creative thinking. Training educators with contemporary pedagogical approaches is the main interest of Instituto Alumnos.

The main characteristic of contemporary art that is of our interest as a pedagogical tool is that it moves away from indoctrination, allowing everything to be subject to questioning. Contemporary art questions the duty of art itself, the identity of oneself from quotidian life, the familiar, the collective and the universal. These questioning about the person and their place in space, works as a cognitive catalyst that allows, from the pedagogical point of view to rethink the values that are promoted from school and also form the extracurricular formation of the individual.

Lisa Oppenheim, A sequence in which a protester throws back a smoke bomb while clashing with police in Ferguson, Missouri. 2014/2015 (Tiled Version I), 2015. Díptico. Fotografía en blanco y negro sobre gelatina de plata expuesta a luz del fuego. Imagen cortesía de Instituto Alumnos

T: Under the neoliberal system, education is a tool of indoctrination for the benefit of a capitalist state, which, in its mediocrity, does not value or takes into account artistic and cultural education, for obvious reasons. As the inaugural program of Instituto Alumnos, Plasma, aims to educate from a pedagogy that works as a counterweight to the hegemonic educational system. The proposal starts with a selection of artistic objects that belong to Moises Cosío Collection. These objects will work as pedagogical axes during the seminar aimed to those interested in art-education.  The implicit assessment of art’s cognitive force in this initiative is responding to what? And in relation to the preview question, what are the approaches and questions that cross those selected works?

BB: I do not agree that in a capitalist world like the one we live in, neither artistic nor cultural education aren’t valued, in fact, cultural and intellectual capital are exploited to participate in this neoliberal frame. This world is based on institutional credentials and academic degrees. Plasmaaims to create a counterweight to this system by selecting a group of tutors with a diverse background, with both formal and informal art-educational practices.

Instituto Alumnos aims to facilitate the exchange of knowledge and the link between tutors and students through contemporary art objects from their cognitive value. The Institute selected tutors who stood out for their creative and experimental methods in order to navigate the different topics that address contemporary art.

The works with which we will be working are grouped under three discursive lines: protest, context, and society. Each tutor chose a work or several to implement their different approaches and questions, which are still being developed.

One of Instituto Alumnos’ missions is to study and leave space for research on art and education. We do not want that any specific method limits our experimental and creative possibilities. That’s why we’re giving complete freedom to the tutors on how they want to design their programs.

Erick Beltrán, Efecto Avalancha. Pieza compuesta por 29 pósters. Fotografía: Ramiro Chávez. Imagen cortesía de Instituto Alumnos

T: Likewise, in Plasma, there is a focus on the object-subject relationship: how to translate the artist’s process, it’s particular imaginative intuition that motivated the creation of their work from their experience of the world to a language capable of generating horizontal and collective mechanisms for teaching and learning? In other words, how to translate the individual to the common?

BB: Each object that conforms the collection, and thereon on the ones selected for Plasma, come from the personal experience of each artist. Plasmafocuses its attention in generating a common reading that comes from the individual experience contained in each object.  This group conciliation will be introduced by each one of the tutors according to their art-education methods; that is, the tutors will function as mediators to generate ideas, experiences, and reactions based on the cognitive potential of each artwork.

T: During this first edition, Plasmaselected 5 Iberoamerican tutors. Tell us a little more about their profiles and the interrelation between their practices and the pedagogical proposal of Plasma.

BB: The five selected tutors, Jessica Berlanga, Mónica Hoff, Renata Cervetto, María González y María Acaso, approach the practice of art-education in multiple ways.

Each one of them comes from different academic fields, both formal and informal. Within their pedagogical practice, the tutors seek to separate from the institution and the system by proposing an approach to the individual through a common reading. The five tutors fulfill the same mission of taking these practices out of the typical scene of knowledge and the common use of artworks, which is often limited to its economic and cultural value. We investigate their pedagogical value inside and outside the institutional and academic fields.

Instalaciones de Instituto Alumnos. Fotografía: Onnis Luque. Imagen cortesía de Instituto Alumnos

T: One of the great cultural problems in Mexico today is machismo and its misogynistic, cis-sexist and rape culture. Education in this country lacks the integration of feminist and cuir critical thinking and, fundamental axes of knowledge for the disarticulation of this machismo. In this context, in what way the selected works will allow an approach to this raw reality, which is urgent to tackle from education? How is it that art pedagogy allows us to erode the collective imaginary and the normalization of the heteropatriarchy’s toxicity through the symbolic?

BB: Tutors have the freedom to navigate these issues as they consider it more productive, either directly or indirectly. We are aware of the reality in which we live, and we are interested in approaching these issues in our curriculum and work team. Maria Acaso, one of the tutors, will develop her activities and plans with a feminist agenda addressing these issues exclusively.

We do not have much control over what the tutors are going to do because we don’t want to limit or direct them. However, as an institution, we commissioned the role of guides to five women tutors. Likewise, the work team is made up of mostly women. That is to say, we make sure that opportunities are equal and open for marginalized or oppressed groups due to socio-cultural problems. As an institution, we want to project a space that is attentive to cultural problems that are pedagogical barriers and we want to propose creative and experimental solutions to break them. Not all art is symbolic of a sociopolitical theme but it can work as a tool to navigate political and social borders through its cognitive capacities to erode collective imaginaries.

Thomas Hirschhorn, Easycollage nº6, 2014. Collage. 349 x 231 cms. Imagen cortesía de Instituto Alumnos

T: One of the objectives of Instituto Alumnos through Plasma is “to contribute innovatively to non-formal education in the art world”. Its open call is not only directed to professionals with academic-institutional studies but also to self-taught professionals with experience. Undoubtedly, non-formal education and self-taught methods within the artistic field are common and equally valuable educational training pathways as institutional and academic training. What opportunities does non-formal artistic education offer in a country like Mexico where only 3 out of 10 young people aged between 18 to 22 years old, have the opportunity to access higher education? What role will  Instituto Alumnos play in relation to the training offered by the academia and academic institutions around artistic study plans in Mexico?

BB: There is a difference between artistic education and education through art. Art education refers to the training of art professionals or artists who travel in the different disciplines of Fine Arts. Education through art contemplates art as a form of pedagogy and pedagogy is an art. Instituto Alumnos does not offer artistic education, instead seeks to promote the strengthening of the collective fabric by training educators that have moved away from the system and artistic institutions, allowing them to teach experimentally and creatively through the artistic objects that are part of Instituto Alumnos.

Regarding the role that Instituto Alumnos will play in relation to academic institutions: through our programming we will offer alternative and certainly experimental methods of education, proposing creative ways to develop pedagogical methodologies that will contribute to the institutional academic proffer. In any case, we do not want to limit our proposal to the academic field. We will seek to demographically expand the opportunities for learning and participation in our proposals.

Instalaciones de Instituto Alumnos. Fotografía: Onnis Luque. Imagen cortesía de Instituto Alumnos

Terremoto: Instituto Alumnos tiene como eje central la educación a través del arte, específicamente a través del arte contemporáneo. ¿Qué características particulares de dicha disciplina le interesan a Instituto Alumnos respecto al campo pedagógico?

Bárbara Bang: La docencia en México y otros países del mundo, representa un reto ya que las herramientas pedagógicas más innovadoras no siempre, o casi nunca, están al alcance de los maestrxs. Idealmente lxs profesores son quienes deberían promover la individualidad, el diálogo cultural, el pensamiento libre, crítico y creativo.

La capacitación con enfoques pedagógicos contemporáneos para educadorxs es el principal interés de Instituto Alumnos. A partir de esto, la principal característica del arte contemporáneo que nos interesa como herramienta pedagógica es que se aleja del adoctrinamiento, permitiendo que todo esté sujeto al cuestionamiento. El arte contemporáneo cuestiona el deber del arte en sí; la identidad del individuo desde lo cotidiano, lo común, lo familiar, lo colectivo y lo universal. Estos cuestionamientos sobre la persona y su lugar en el espacio, funcionan como catalizadores cognitivos que permiten, desde lo pedagógico, replantear los valores que se fomentan en relación a la formación escolar y extracurricular del individuo.

Lisa Oppenheim, A sequence in which a protester thows back a smoke bomb while clashing with police in Ferguson, Missouri. 2014/2015 (Tiled Version I), 2015. Díptico. Fotografía en blanco y negro sobre gelatina de plata expuesta a luz del fuego. Imagen cortesía de Instituto Alumnos

T: Bajo el sistema neoliberal, la educación es una herramienta para el adiestramiento y el adoctrinamiento de la población en beneficio de un Estado capitalista, el cual, en su mediocridad, no valora ni toma en cuenta la educación artística y cultural, por obvias razones. Como programa inaugural de Instituto Alumnos, Plasma, sigue el objetivo de formar educadores desde una pedagogía que funcione como contrapeso al sistema educativo hegemónico. Su propuesta es partir de una selección de objetos artísticos que integran la Colección Moisés Cosío, mismos que funcionarán como ejes pedagógicos durante el seminario dirigido a interesadxs en el arte-educación. ¿A qué responde la valoración de la fuerza cognitiva del arte implícita en esta iniciativa? Y en relación a esa última pregunta, ¿cuáles son las aproximaciones y preguntas que atraviesan aquellas obras seleccionadas?

BB: No estoy de acuerdo con que en un mundo capitalista como en el que vivimos no se valore la educación artística o cultural. De hecho el capital cultural e intelectual se explotan para participar en este medio y marco neoliberal.

Este mundo se basa en credenciales institucionales y grados académicos. El objetivo de Plasma es crear un contrapeso a ese sistema al elegir a un grupo de docentes de diferentes formaciones y prácticas arte-educativas, formales e informales, que participan en la institución pero también buscan romper con ella. Instituto Alumnos busca fortalecer el intercambio de conocimiento y la vinculación con alumnxs y posibles receptores a partir del análisis del valor coginitivo de los objetos de arte contemporáneo. Es por ello, que IA seleccionó tutoras que se destacan por sus métodos creativos y experimentales para navegar los diferentes temas que aborda el arte contemporáneo.

Las obras con las que trabajaremos están agrupadas bajo tres líneas discursivas que son: protesta, contexto y sociedad. Cada tutora eligió una obra o varias para implementar sus diferentes aproximaciones y preguntas, que aún siguen en desarrollo.

Una de las misiones de Instituto Alumnos es abrir un espacio de investigación constante alrededor del arte-educación en México. No queremos que ningún método en específico límite nuestra posibilidad experimental y creativa, por eso las tutoras tienen libertad absoluta para crear su programa.

Erick Beltrán, Efecto Avalancha​​. ​Pieza compuesta por 29 pósters. Fotografía: Ramiro Chávez. Imagen cortesía de Instituto Alumnos

T: Así mismo, en Plasma, hay un enfoque en la relación objeto-sujeto, ¿cómo traducir el proceso del artista, esa particular intuición imaginativa que le motivó a crear su obra a partir de su experiencia en el mundo, a un lenguaje capaz de generar dispositivos horizontales y colectivos de convivencia para la enseñanza y el aprendizaje? En otras palabras, ¿cómo traducir lo individual a lo común?

BB: Cada objeto que forma parte de la colección, así como aquellos que fueron seleccionados para Plasma, parten de la experiencia individual de cada artista. El objetivo de Plasma es generar una lectura común que parta de la experiencia individual que está contenida en cada objeto. La lectura común va a ser guiada por cada una de las tutoras a partir de sus particulares métodos de arte-ducación; es decir, la tutora va a funcionar como mediadora para poder generar ideas, experiencias y reacciones a partir del potencial cognitivo que promete cada objeto.

T: Durante esta primera edición, seleccionaron a 5 tutoras lberoamericanas. Háblanos un poco más de sus perfiles y la interrelación que existe entre sus prácticas y la propuesta pedagógica de Plasma.

BB: Las cinco tutoras seleccionadas, Jessica Berlanga, Mónica Hoff, Renata Cervetto, María González y María Acaso, abordan la práctica del arte-ducación de manera muy distinta.

Cada una viene de diferentes ámbitos académicos, tanto formales como informales. Dentro de su práctica pedagógica, las tutoras buscan romper con la institución y el sistema al proponer un acercamiento a lo individual a través de una lectura común. Todas cumplen con la misma misión de llevar estas prácticas fuera de la escena típica del conocimiento y uso común de las obras de arte, que muchas veces es limitado a su valor económico y cultural. Nosotrxs investigamos su valor pedagógico dentro y fuera de los ámbitos institucionales y académicos.

Instalaciones de Instituto Alumnos. Fotografía: Onnis Luque. Imagen cortesía de Instituto Alumnos

T: Uno de los grandes problemas culturales en México actualmente es el machismo y su cultura misógina, cis-sexista y de violación. La educación en este país carece de la integración del pensamiento crítico feminista y cuir, ejes de conocimiento fundamentales para la desarticulación de ese machismo. En dicho contexto, ¿de qué forma las obras escogidas permitirán acercarse a esta peligrosa realidad que es urgente trabajar desde la educación? ¿Cómo es que la pedagogía del arte permite erosionar los imaginarios colectivos y la normalización de la toxicidad del heteropatriarcado a partir de lo simbólico?

BB: Le estamos dando a las tutoras la libertad de navegar estos temas como ellas consideren que sea más productivo, ya sea abordarlos de manera directa o indirecta. Estamos conscientes de la realidad en la que vivimos, y nos interesa acercarnos a estos temas en nuestro curriculum y equipo de trabajo. María Acaso, por ejemplo, va a desarrollar sus actividades y planes llevando una agenda feminista donde va a abordar estos temas de manera exclusiva.

Nosotros no tenemos mucho control de lo que van a hacer las tutoras porque no queríamos limitarlas ni dirigirlas; sin embargo, como institución nos hemos encargado de darle este papel de guías a cinco tutoras mujeres. Así mismo, el equipo de trabajo está formado por mujeres en su mayoría. Es decir, en el Instituto nos aseguramos de que las oportunidades sean igualitarias y abrimos paso para que entren los grupos marginalizados u oprimidos por problemas socioculturales. Nosotros como institución queremos proyectar un espacio atento a los problemas culturales que son barreras pedagógicas y queremos proponer soluciones creativas y experimentales para romperlas. No todo el arte es simbólico de un tema sociopolítico pero puede funcionar como herramienta para navegar fronteras políticas y sociales a través de sus capacidades cognitivas para, como mencionas, erosionar los imaginarios colectivos.

Thomas Hirschhorn, Easycollage nº6, 2014. Collage. 349 x 231 cms. Imagen cortesía de Instituto Alumnos

T: Uno de los objetivos de Instituto Alumnos a través de Plasma es “contribuir de manera innovadora a la educación no formal en el mundo del arte”. Su convocatoria no sólo está dirigida a profesionales con estudios académico-institucionales sino también a profesionales autodidactas con experiencia. Sin duda, la educación no formal y la autodidaxia dentro del campo artístico son vías de formación educativa comunes e igualmente valiosas que la formación institucional y académica. ¿Qué oportunidades ofrece la educación artística no-formal en un país como México donde sólo 3 de cada 10 jóvenes de 18 a 22 años tienen la oportunidad de asistir a alguna universidad o institución de educación superior? ¿Qué papel jugará Instituto Alumnos en relación a la formación que ofrecen las instituciones universitarias y académicas que ofertan planes de estudios artísticos en México?

BB: Hay una diferencia entre la educación artística y la educación a través del arte. La educación artística se refiere a la formación de profesionales del arte o artistas que transitan en las distintas disciplinas de las Bellas Artes. La educación a través del arte contempla que desde su naturaleza el arte es una forma de pedagogía y la pedagogía es un arte. Instituto Alumnos no ofrece educación artística; sin embargo, promueve fortalecer el tejido colectivo al formar a educadores que se han desplazado del sistema y cuestionan la institución artística. El objetivo es capacitarlos para que puedan enseñar de manera experimental y creativa a través de los objetos artísticos que forman parte de Instituto Alumnos.

En cuanto al papel que jugará Instituto Alumnos en relación a las instituciones académicas: a través de nuestra programación ofreceremos métodos alternativos y ciertamente experimentales de educación proponiendo vías creativas para desarrollar metodologías pedagógicas que aportaren a la oferta académica institucional. De cualquier forma, no queremos limitar nuestra propuesta a lo académico institucional. Buscaremos desplazarnos para expandir demográficamente las oportunidades de aprendizaje y participación en nuestras propuestas.


León Ferrari at REDCAT & Juan José Gurrola at House of Gaga, Los Angeles

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