Contemporary Art in the Americas Arte Contemporáneo en las Américas

Cromática

Tania Candiani

Museo de Arte Contemporáneo de Oaxaca (MACO) Oaxaca, México 08/14/2015 – 11/16/2015

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From the positivist presumption of the existence of a system of absolute knowledge and truth to the models of Cartesian order that only allowed readings in one particular direction, the majority of models of epistemological organization reflect an obsession with directionality that turns out to be somewhat contradictory, depending on the quantity and variety of studies attempted to be covered.

Starting with the search for other ways of articulating thinking, Tania Candiani has developed a specific project for the Museum of Contemporary Art in Oaxaca, a region known for the preservation of diverse craft-work traditions which the artist takes as a point of departure for establishing the different relationships and organisational models of sensory associations.

Ancestral traditions, such as textiles or ceramics, are presented in the project, however, three colors in particular, are taken as a point of departure and, at the same time, connect us with the three great kingdoms of nature. The animal kingdom comes from the red tone that is cultivated in the form of cochineal, the vegetable kingdom comes from indigo blue, and the mineral kingdom, from pigments that are used to make yellow. These three axis open up a whole range of disciplines from bridges that establish links between technology, understanding and thinking through a complex web of points that form symbolic networks of rhizomatic structures.

The recovery of this type of tradition is important as a vehicle to preserve the memory. On the other hand, on a neurological plane, the associations we produce in our brains don’t work in a linear manner, but are usually more personal, hidden or based on sensations that mutate and merge with each other. In this way, the backdrop consists of applying the archaeology of knowledge to develop an exhibition which questions the logical treatment and the cross-over between disparate mediums that speak of other possible links in management of knowledge and memory.

The show develops through ten rooms and a courtyard, and allows the observer to encounter one of the installations from the outside, in a clear view from the main street. The rooms are set out on the basis of the three colors mentioned, so we find a couple of the areas dedicated, exclusively, to red and blue, and a large space for yellow, the rest is taken up with the development of the general concepts about the three colors all together.

At the start of the tour the public will find a room illustrating the overall approach from a chart outlining the proposed system and which a weaver from Teotitlán del Valle will be weaving on a rug on a large loom of three meters, over the period of the exhibition.

The following space centres around music and synesthesia, two of the main concepts that are explored. Continuing the analysis of the correlations between these two ideas, various works revolve around a key piece inside the project. A loom transformed into a musical instrument.

From here, we move into the red rooms where a body of work that ranges from embroidery of  cochineal picking, based on the illustrations of the book by José Antonio Alzate in 1794, Benefits of Cochineal, to video, sculpture and installation. These rooms also allow us to make out the installation in the red-walled courtyard from the windows, constisting of tables of nopal cacti with cochineal, from its sprouting and at different stages of growth.

The blue rooms also show part of the process of producing indigo blue through utilization of the piles of yarn used for its production and through a device for weaving that accompanies the different shades of blue hung from carved branches in the form of hangers, commonly known as ‘garabatos’.

The relation of mineral pigments to sound is the essence of the yellow room through a sound piece made from ceramic ocarinas in up to sixteen shades of yellow, in the shape of birds of different sizes, which determine the resulting different tones.

The tour culminates with another two rooms where the three colors are presented in different ways: through video, from recipes to create the colors, and through rather unusual embroidered sentences such as: ‘octopuses get red when they are angry’, ‘we see green frogs but they are yellow’ or ‘white cats with blue eyes are deaf’ – and in the company of the embroiderer. In a way we realise this could be the start of the exhibition,  as the tour works in a two-directional manner.

The techniques and tools are present at all times:  from the installation of  grinding stones where the cochineal is crushed to produce red, to the piles of yarn for  the indigo plant, the pots of the dyers or the jicara shells for the yellow pigments. The hand of the master of the tradition is, thus, doubly present.

One of the key points of the exhibition, is the appropriation and recognition of the crafting process to bring it into the context of the contemporary. This idea is externalised not only through the work but also through the performative component which is key to the project: some of the master craftsmen will do their work within the exhibition space thus triggering various actions from activation.

The general objective is, above all, to create a kind of system of systems that introduces the spectator to a sensory atmosphere of transmission of knowledge and subjectivity that arises simultaneously, like a map open to a personal interpretation and of multiple channels of re-reading and openings for new possibilities.

http://museomaco.org/

Text by Blanca de la Torre
Courtesy of Museo de Arte Contemporáneo de Oaxaca, México

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Partiendo de la búsqueda de otros modos de articular el pensamiento, Tania Candiani desarrolla un proyecto específico para el Museo de Arte Contemporáneo de Oaxaca, región conocida por la preservación de diversas tradiciones artesanales, que la artista toma como punto de partida para establecer diferentes relaciones y modelos organizativos de asociaciones sensoriales.

Tradiciones ancestrales como los textiles o la cerámica están presentes en el proyecto, pero serán especialmente tres colores los que se toman como punto de partida y que a su vez nos contactan con los tres grandes reinos de la naturaleza: el animal, del rojo que se cultiva por medio de la grana cochinilla, el reino vegetal del azul añil y los pigmentos minerales utilizados para el amarillo. Estos tres ejes irán desplegando todo un abanico de disciplinas a partir de puentes de conexión que establecen correspondencias entre tecnologías, entendimiento y pensamiento a través de una compleja trama de nodos que forman redes simbólicas de estructura rizomática.

El rescate de este tipo de tradiciones es importante como vehículo de preservación de la memoria. Las asociaciones mentales que producimos suelen ser más personales, ocultas o basadas en sensaciones que mutan y se fusionan unas con otras. De este modo, el telón de fondo consiste en aplicar la arqueología del conocimiento al desarrollo de una exposición donde se cuestionan las lógicas curatoriales al uso y los cruces entre materias dispares que nos hablan de otros vínculos posibles en la gestión del saber y de la memoria.

La muestra se desarrolla a lo largo de diez salas y un patio que permite al paseante descubrir una de las instalaciones desde el exterior, una mirada abierta desde la calle principal. Las salas se distribuyen con base en los tres colores mencionados, encontrándonos así un par de recintos dedicados exclusivamente al rojo y al azul respectivamente, y un gran espacio para el amarillo, reservándose las restantes al desarrollo de los conceptos generales planteados a partir de los tres colores en conjunto.

Al comenzar el recorrido el público encontrará una sala que ilustra el planteamiento general a partir de un gráfico que esquematiza el ordenamiento propuesto y en un gran telar de tres metros un tejedor de Teotitlán del Valle irá tejiendo un tapiz de dicho bosquejo durante el tiempo en que la exhibición permanece abierta.

El siguiente espacio se centra en la música y la sinestesia, dos de los conceptos principales que desarrolla la investigación. Continuando el análisis de la correlación entre estas dos ideas, varias obras giran alrededor de una pieza clave dentro del proyecto: un telar transformado en instrumento musical.

De aquí pasamos a las salas rojas, donde convive un corpus de obra que va desde bordados sobre la recolección de grana cochinilla, basados en las ilustraciones del libro de José Antonio Alzate de 1794, Beneficio de la grana cochinilla, pasando por el vídeo, la escultura o la instalación. Estas salas también nos permiten divisar desde sus ventanas la instalación del patio de paredes rojas, constituida a partir de nopales con la propia grana desde su nacimiento y en diferentes estados del crecimiento.

Las salas azules también mostrarán parte del procedimiento de realización del azul añil a partir de la esculturización de las pilas utilizadas para su producción y de una urdidora, que se acompañan de madejas en diferentes variaciones de azules colgadas de ramas talladas con forma de perchero, comúnmente conocidas como garabatos.

La relación de los pigmentos minerales con el sonido es la esencia de la sala amarilla, a partir de una pieza sonora con ocarinas de cerámica de hasta dieciséis matices de amarillos, con forma de pájaros de diferentes tamaños que determinarán los diferentes tonos resultantes.

El recorrido culmina en otras dos salas donde los tres colores están presentes en diferentes formas: de videos, de recetas para fabricar los colores, o a través de frases bordadas – y acompañadas del bordador – un tanto insólitas como: “los pulpos se ponen rojos cuando se enojan”, “vemos las ranas verdes pero son amarillas” o “los gatos blancos de ojos azules son sordos”. En cierto modo aquí nos damos cuenta de que éste podría perfectamente ser el inicio de la exposición, ya que el recorrido funciona de manera bidireccional.

Las técnicas y las herramientas están presentes en todo momento: a partir de la instalación de metates donde se machaca la grana para producir el rojo, de las pilas para remar la planta del añil, las ollas de los tintoreros o las jícaras para los pigmentos amarillos. La mano del maestro de la tradición estará así doblemente presente.

Y es que uno de los puntos clave de la exhibición es la apropiación y reivindicación del proceso artesanal para llevarlo al contexto de lo contemporáneo. Esta idea está exteriorizada no solamente a través de las obras sino también a partir del apartado performativo que se torna clave en el proyecto: algunos de los maestros artesanos ejecutarán su trabajo dentro del espacio expositivo, así como se desarrollarán diversas acciones de activación, algunas ya mencionadas.

El objetivo general es, ante todo, crear una suerte de sistema de sistemas que introduce al espectador en un ambiente sensorial de transmisión de conocimiento y subjetividades que se plantea, simultáneamente, como mapa abierto a una interpretación personal y a múltiples canales de relectura y apertura de nuevos posibles.

http://museomaco.org/

Text by Blanca de la Torre
Courtesy of Museo de Arte Contemporáneo de Oaxaca, México

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