Contemporary Art in the Americas Arte Contemporáneo en las Américas

Círculos concéntricos

Nicole-Antonia Spagnola, Diego Salvador Rios, Bedros Yeretzian and Michael Ray-Von

Amor Mexico City 07/15/2017 – 07/30/2017

Installation view. Círculos concéntricos at Amor, Mexico City. Image courtesy of Amor.

Michael Ray-Von, A room is a portmanteau of things and other things. 2017. Brass. 30 x 100 cm. Image courtesy of Amor.

Concentric circles intersect and avoid each other altogether.

The room is wrapped by 4 thin, painted stripes. They are silver, brown, red, and green, in turns. A vinyl text in ransom note font is affixed along them reading something with a feudal timbre. The text itself, in addressing some external unknown party, releases the reader of responsibility to its content, but then immediately re-burdens them with its atmosphere of historicity as each of us are some descendant of every preceding event. Then in reverse duplication, the ransom note font assigns the reader’s responsibility through its form, then relieves them by its theatrical role in pop culture; the text and its form in mutual yet opposite conflicts over the reader’s role. Just then their in a tailspin; a vortex of duty to the message encircling the room…

On the floor are fish. In 1964 a treaty was signed to erect 5 dams along the Columbia River to provide hydropower to American cities of the Pacific Northwest, and protect them from flooding. Needless to say, the native people of the northwestern tribes were not consulted, and as a result have been displaced and inhibited. The salmon which once ran home on that river in the summers, and which to these tribes are a sacrament and a staple, now run into the concrete walls of dams.

Running along the wall, and briefly around one corner, is a train of 5 small brass plates. Scrawled upon them are words forming a sentence: “A room is a portmanteau of things and other things”. The word portmanteau firstly refers to a style of large compartmental luggage, and later, following Lewis Carrol, “two meanings packed up into one word”. In addition, each plate bears a roughly identical photograph of an Amtrak train. The name “Amtrak”, by which the fleet of passenger trains that unites the continental United States is commonly called, is itself a portmanteau of “America” and “Track”.

Depicted in video, alongside frantic plays of electric light, transparent parasites (those that sometimes crawl across your visual field) consume a flood of headlights falling from the freeway at night. A soft voice details the inside-out mechanics of potential over the progressive decay of magnetic tape.

In March of this year, the formation of large, colorfully-tiled concrete domes which had populated the plaza above the Pino Suarez metro station were demolished. The domes had served to render the public plaza inoperable in two ways: (1) preventing easy human movement, and (2) starving the ancient and potent informal market that would have doubtless assembled there otherwise. A remnant of the domes is present.

— Michael Ray-Von

http://amortlalpan.tumblr.com/

Installation view. Círculos concéntricos at Amor, Mexico City. Image courtesy of Amor.

Michael Ray-Von, A room is a portmanteau of things and other things. 2017. Brass. 30 x 100 cm. Image courtesy of Amor.

Círculos concéntricos se cruzan y evitan unos entre otros.

El espacio está envuelto por 4 delgadas franjas pintadas: plata, café, rojo y verde –una tras otra. Un texto en vinilo con fuente de nota de rescate se encuentra fijado sobre ellas, donde se alcanza a leer un algo con timbre feudal. Dirigiéndose a un desconocido, el texto mismo libera al lector de una responsabilidad adherente al contenido e inmediatamente lo recaptura con su atmósfera de historicidad; todos somos descendientes de cada evento precedente. A la vez, con duplicidad revertida, dicha nota de rescate asigna y demanda un compromiso a través de su forma, para después deshacerse de tal demanda con su rol teatral dentro de la cultura pop; el texto y su forma en mutuos y contradictorios conflictos sobre el rol del lector. Y así, se forma a su alrededor una caída en barrena; un vórtice de obligación al mensaje que rodea la sala.

En el piso hay peces. En 1964 un tratado fue firmado con el propósito de levantar 5 presas a lo largo del Río Columbia –buscando proveer energía hidroeléctrica a las ciudades americanas del noroeste Pacífico para evitar que se inundaran. No hace falta mencionar que la gente indígena de las tribus regionales no fueron consultadas al respecto, y resultaron desplazadas e inhibidas. El salmón que antes corría a casa todos los veranos, sacramento y alimento básico de estas tribus, ahora es interrumpido por paredes de concreto de las presas.

Corriendo sobre la superficie de la pared y brevemente por la esquina, se asoma un tren de 5 pequeñas placas de latón. Sobre ellas, palabras que forman un enunciado: “Una sala es un portmanteau de cosas y otras cosas”. Portmanteau refiriéndose primeramente a un estilo de equipaje compartimentado de gran tamaño y adicionalmente, según Lewis Carroll, “dos significados empacados en una sola palabra”. Cada placa porta una fotografía, aproximadamente idéntica a sus copias, del tren Amtrak. “Amtrak”, nombre que recibe la flota de trenes pasajeros que une a los Estados Unidos continentales, es por sí mismo un
portmanteau de “América” y “Track”.

Representados en video, junto con gestos frenéticos de luz eléctrica, parásitos transparentes (esos que a veces se arrastran a través de tu campo visual) consumen un río de faros que caen de la autopista nocturna. Una tímida voz detalla la mecánica del potencial sobre la decadencia progresiva de cinta magnética.

En marzo de este año, los azulejados domos de concreto que yacían sobre la plaza del metro Pino Suárez fueron demolidos. Estos eran causa principal de la disfuncionalidad de la plaza de dos maneras: (1) previniendo el movimiento humano y (2) obstaculizando el potente y antiguo mercado informal que sin duda habría emergido de otra manera. Un residuo de los domos queda presente.

— Michael Ray-Von

http://amortlalpan.tumblr.com/

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Con tan sólo mirar…

Errata

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